Symptômes du mal de dos

Les symptômes du mal de dos dépendent de la cause.

 

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IRM d’une colonne lombo-sacrée avec les disques L4-L5 et L5-S1 déshydratés
© Massimo Defilippo

 

Diagnostic de la lombalgie

Le médecin cherche toujours des lésions, des discopathies, des ruptures de ligaments ou de tendons, une scoliose, des désalignements visibles, des infections, des inflammations, etc., s’il ne trouve rien que dit-il ?
Dans la plupart des cas il prescrit un anti-inflammatoire ou conseille de consulter un neurologue-psychiatre, etc., même quand le patient n’a pas de troubles mentaux.
La lombalgie signifie simplement une douleur à la colonne lombaire, donc le diagnostic différentiel sert à identifier le type de douleur : inflammatoire, mécanique, etc.

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IRM de la colonne vertébrale
© Massimo Defilippo

 

Une visite médicale précise est la première chose à faire et elle est irremplaçable par n’importe quel autre examen instrumental.
Le médecin doit analyser la zone douloureuse, faire des tests de routine et évaluer la réponse douloureuse à la palpation, pour décider si un examen plus approfondi est nécessaire s’il soupçonne des maladies à vérifier avec une radiographie ou un IRM.
Les tests de mouvement montreront si le dos est bloqué ou si les mouvements sont libres.

La première chose à faire est de demander au patient s’il a des douleurs la nuit ou s’il souffre aussi de douleurs abdominales, de nausées et de vomissements.
Dans le cas où il ne réussisse pas à dormir à cause de la douleur, il est possible que la cause soit une douleur à un organe, il peut aussi s’agir d’une tumeur (par exemple une tumeur à la vessie).

 

Quand faut-il aller chez le médecin ?

L’Agency for Healthcare Research and Quality a identifié 11 petits drapeaux rouges que les médecins évaluent pendant la consultation d’une personne avec mal de dos. L’objectif de ces drapeaux rouges est de relever des fractures (os cassés), des infections ou des tumeurs à la colonne vertébrale. La présence d’un de ces drapeaux rouges associés au mal de dos devrait amener à une visite médicale le plus tôt possible pour une évaluation complète.

  • De récents traumatismes significatifs comme la chute du haut, un accident de voiture ou une contusion similaire ;
  • Un récent traumatisme léger chez les personnes de plus de 50 ans : une chute de quelques marches de l’escalier ou une glissade sur les fesses peuvent être considérées comme un traumatisme léger ;
  • Un passé clinique avec un emploi prolongé de stéroïdes ; des personnes avec de l’asthme, la MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) et des troubles rhumatismaux, peuvent avoir pris ce type de médicaments ;
  • Les personnes qui ont des antécédents médicaux d’ostéoporose, par exemple une femme âgée qui a déjà présenté une fracture à la hanche, pourraient être considérées comme à risque élevé ;
  • Quiconque a au moins 70 ans : il y a une augmentation de l’incidence de cancer et d’infections abdominales qui peuvent causer de la douleur ;
  • Une sonnette d’alarme est un passé clinique de cancer ;
  • Les personnes qui ont souffert récemment d’une infection ;
  • Une fièvre plus de 38° doit être prise en considération ;
  • Emploi de drogue : ce comportement augmente considérablement le risque d’une infection ;
  • Douleur lombaire au repos : elle peut être associée à une cause infectieuse ou maligne de douleur, mais elle peut se produire aussi avec la spondylite ankylosante ;
  • Une perte de poids inexplicable peut indiquer des pathologies importantes.

La présence d’une de ces situations justifie une visite aux urgences d’un hôpital, surtout si le médecin généraliste ne peut pas voir le patient dans 24 heures.

L’apparition d’un trouble nerveux demande une visite immédiate. Parmi les symptômes des pathologies qui touchent les nerfs il y a une incapacité à :

  • déambuler,
  • lever le pouce vers le haut,
  • marcher sur les talons
  • marcher sur les points des pieds.

Ces symptômes pourraient indiquer une lésion ou une compression du nerf. Dans certaines circonstances, il pourrait s’agir d’un trouble qui relève de la compétence du neurochirurgien.
Une perte du contrôle intestinal ou de la vessie, parmi lesquelles la difficulté d’initier ou d’arrêter un flux d’urine ou de selles, peut être le signe d’une urgence aiguë et demande une évaluation immédiate dans un service des urgences.

S’il n’est pas possible de contrôler la douleur en utilisant les médecins qui ont été prescrits, il existe une indication pour une réévaluation ou pour aller aux urgences (si le médecin n’est pas disponible). En général, ce trouble est mieux traité avec une prescription du médecin traitant qui suit le traitement.

 

Tests et examens pour le mal au dos

Anamnèse ou dossier médical
Étant donné que différentes pathologies peuvent causer la lombalgie, le dossier médical complet est demandé lors de la visite. Pour certains d’entre vous, les questions peuvent ne pas sembler pertinentes, mais elles sont très importantes pour le médecin afin de déterminer l’origine de la douleur.

Il pose des questions relatives aux symptômes et aux petits drapeaux rouges. Le spécialiste demande si vous avez déjà eu cette douleur avant. Il pose des questions sur vos maladies récentes et les symptômes associés comme : toux, fièvre, difficulté à uriner ou troubles à l’estomac. Chez les femmes, le médecin doit savoir s’il y a : un saignement vaginal, des crampes ou des pertes. La douleur qui part du bassin est souvent ressentie dans le dos.

Le médecin pose des questions qui concernent l’apparition de la douleur. (Est-ce que vous avez senti une douleur immédiate en soulevant un objet lourd ? est-ce que la douleur est arrivée graduellement ?). Le médecin veut savoir ce qui améliore ou aggrave les symptômes.

 

Examen physique
Pour effectuer une visite soigneuse, le médecin demande d’enlever le t-shirt. Il cherche des signes éventuels de troubles nerveux en demandant de marcher sur les talons et sur les doigts des pieds. Les réflexes sont normalement contrôlés en utilisant un marteau. Le test consiste à donner un petit coup avec le marteau sur le genou et derrière la cheville.

 

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Test du réflexe rotulien
© Massimo Defilippo

Ensuite, il faut s’allonger sur le dos sur la table, on lève une jambe à la fois avec le genou étendu et le pied à angle droit. C’est un mouvement qui se fait activement et passivement pour vérifier la présence d’une tension sur le nerf sciatique et pour évaluer la force musculaire.

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Test de Lasègue pour la lombosciatalgie ou sciatique
© Massimo Defilippo

La sensibilité est généralement testée en frottant un clou, un trombone, un abaisse-langue cassé ou un autre objet pointu pour évaluer une dysesthésie aux jambes.

 

Le médecin peut faire un examen abdominal, un examen pelvien ou rectal sur la base du trouble et des soupçons. Ces examens servent à exclure des pathologies qui causent une douleur au dos. Les nerfs de la partie inférieure de la moelle épinière innervent la zone sensorielle et les muscles du rectum, un endommagement à ces nerfs peut causer une incapacité de contrôler la miction et la défécation. Dans ce cas, un contrôle rectal est essentiel pour s’assurer qu’il n’y ait pas de troubles nerveux dans cette zone du corps.

La scoliose peut être une cause d’arthrose précoce dans une partie de la colonne, celle sur laquelle le poids du corps est le plus appuyée. En réalité cette maladie n’est pas douloureuse en elle-même.
Certains muscles sont maintenus en extension car la colonne est inclinée et tournée sur un côté et le côté opposé est donc dans une élongation continue. Cela peut causer un engourdissement musculaire.
Le lumbago est évident à cause de l’altération de la position dans laquelle se trouve le patient et pour le blocage vertébral.
Le médecin devra voir le sujet pour comprendre si les causes du trouble dérivent d’un mouvement brusque ou d’autres pathologies.

 

Examens instrumentaux
Les médecins peuvent utiliser différents examens pour « regarder à l’intérieur du corps » et pour avoir une idée de ce qui pourrait causer la douleur au dos. Aucun test n’est parfait étant donné qu’il n peut pas identifier l’absence ou la présence de maladies dans 100 % des cas. S’il n’y a pas de drapeaux rouges, la radiographie est souvent peu utile chez les patients avec mal de dos aigu. Environ 90 % des personnes guérissent 30 jours après le début du mal de dos, donc la plupart des médecins ne prescrivent pas d’ examens pendant l’évaluation de routine de la lombalgie aiguë sans complications.

Les examens les plus utiles dans le cas de mal de dos non musculo-squelettique sont :

  • L’IRM pour mettre en évidence des hernies discales éventuelles ;
  • La radiographie permet d’observer les os et l’espace entre eux et permet de montrer une arthrose et les fractures ;
  • L’analyse de sang et d’urine pour la présence d’une éventuelle néoplasie ou pour la maladie de Paget ou bien pour les maladies rhumatismales ;
  • La scintigraphie osseuse pour la recherche d’éventuelles métastases ;
  • L’électromyographie (EMG) pour évaluer la conductibilité nerveuse ; cet examen se fait si la douleur est ressentie aussi dans les jambes.

Généralement, de simples radiographies ne sont pas considérées comme utiles pour l’évaluation de la douleur lombaire aiguë, en particulier dans les 30 premiers jours. En l’absence de drapeaux rouges, il est déconseillé de faire cet examen car il émet aussi des radiations. La radiographie est indiquée s’il y a un traumatisme significatif, pour des traumatismes légers chez des personnes de plus de 50 ans, pour des sujets avec l’ostéoporose et pour ceux qui ont fait un emploi prolongé de stéroïdes.

Le myélogramme ou la myélographie est un examen qui s’effectue en injectant une teinture radio-opaque directement dans le canal spinal et puis on fait la radiographie. Son utilisation a diminué considérablement avec l’invention de l’IRM. Normalement, un myélogramme est réalisé in combinaison avec un scanner et seulement dans des situations où la chirurgie est prévue.

L’imagerie par résonance magnétique (IRM) est un examen extrêmement détaillé, mais très cher. L’IRM n’utilise pas de rayons x, mais des aimants très forts pour produire des images. La prescription de routine est déconseillée dans le mal de dos aigu, à moins que la situation du patient prévoit une intervention chirurgicale immédiate, comme avec le syndrome de la queue de cheval.

L’IRM est indiquée quand les drapeaux rouges sont présents et suggèrent une infection du canal spinal, une fracture osseuse, une tumeur ou une infection.

L’IRM peut être aussi indiquée après un mois de persistance des symptômes, pour exclure les troubles plus sérieux énoncés ci-dessous.

L’IRM n’est pas un examen parfait pour faire un diagnostic. La saillie discale du disque intervertébral a été trouvé chez 80% des IRM effectuées sur des personnes sans mal de dos. D’ autres études ont démontré qu’ une IRM ne réussit qu’à diagnostiquer au maximum 20% des disques lésés qui sont trouvés pendant une intervention chirurgicale.Un scanner est un examen qui utilise des rayons x ; il est capable de produire des images des sections transversales du corps. Le scanner est très utilisé, tout comme l’IRM.

Examens de la conduction nerveuse
L’électromyographie ou EMG est un examen qui s’effectue en positionnant des aiguilles très petites dans les muscles. Elles sert à contrôler l’activité électrique. Normalement, on l’utilise pour la douleur chronique et pour évaluer un endommagement à la racine nerveuse. L’électromyographie est utile pour aider le médecin à distinguer les pathologies de la racine nerveuse de la maladie du muscle.

Analyses de sang
Les analyses de sang qui peuvent indiquer si l’inflammation est présente dans le corps sont :

  • la vitesse de sédimentation et le niveau de la protéine C – réactive.
  • La numération sanguine ou NFS complète est utilisée pour relever une augmentation des globules blancs ou une anémie.

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Symptômes du mal de dos ultima modifica: 2015-09-07T07:48:15+02:00 da Massimo Defilippo