Mélanome malin et métastases | type, stade, cause

Le mélanome est un cancer qui se développe dans les mélanocytes, des cellules présentes dans la peau qui produisent la mélanine (un pigment brun foncé).

 

Il peut être plus agressif que d’autres formes de cancer de la peau car il peut se propager à d’autres parties du corps (métastases), pouvant même provoquer la mort.

 

Les types de mélanome

  • Le mélanome superficiel extensif (65% à 70% des cas),
  • Le mélanome nodulaire (10% à 15% des cas),
  • Le mélanome de Dubreuilh,
  • Le mélanome acro-lentigineux,
  • D’autres types très rares.

Le mélanome superficiel extensif (mélanome à extension superficielle ou SSM)
C’est le type de mélanome le plus fréquent.
Il se développe vers l’extérieur plutôt qu’en profondeur sous la peau :

  • Diffusion plate,
  • Extension horizontale ou radiale.

En général, le mélanome superficiel extensif :

  • A un risque faible de se propager à d’autres parties du corps dans les premiers stades ;
  • Peut commencer à se développer au-delà des couches plus profondes de la peau avec le temps.

Si l’on constate la présence d’un grain de beauté qui devient de plus en plus grand et qui présente un contour irrégulier, il faut le faire contrôler par son médecin.


Le mélanome nodulaire
Ce type de mélanome se développe assez rapidement dans le derme, la couche la plus profonde de la peau.
Il s’agit du mélanome le plus agressif dont le diagnostic est souvent tardif.
Il se développe le plus souvent sur :

  • La poitrine,
  • Le dos,
  • Le cou,
  • La tête.

S’il n’est pas enlever, il commence à se développer vers l’intérieur, toujours plus en profondeur sous la peau et il s’étend assez rapidement aux ganglions lymphatiques et aux tissus qui l’entourent.
Pour ce type de mélanome, une zone en relief est souvent visible à la surface de la peau.
Le mélanome nodulaire n’est pas douloureux.
D’autres caractéristiques de ce mélanome sont :

  • Une forme de dôme,
  • Une extension rapide vers le haut,
  • La dureté au toucher,
  • Une tendance à l’ulcération et au saignement,
  • Une couleur brune, très foncée ou noire, mais il peut également être rose ou rouge.

Le mélanome de Dubreuilh (lentigo malin ou LMM)
Il se développe lentement à partir des zones pigmentées de la peau (taches), appelées lentigo malin.
Il est plus fréquent chez les personnes âgées.
Il apparaît dans les parties du corps les plus exposées au soleil, par exemple sur le visage.
Le lentigo malin :

  • Est plat,
  • Se développe vers l’extérieur dans les couches superficielles de la peau.

S’il en mélanome de Dubreuilh :

  • Il se développe lentement (en 10 à 20 ans) vers l’intérieur dans les couches les plus profondes de la peau,
  • Peut former des nodules.

Le mélanome acro-lentigineux
Le mélanome acro-lentigineux est rare et survient le plus souvent :

  • Sur la paume des mains,
  • Sur la plante des pieds,
  • Autour des ongles,
  • Il peut également se développer sous les ongles.

Il est plus fréquent sur les pieds que sur les mains et affecte principalement les personnes au teint foncé entre 50 et 70 ans.

D’autres types de mélanome

Le mélanome amélanotique
Le mot « amélanotique » signifie sans mélanine.
Les mélanomes sont de couleur foncée, ceux amélanotiques ne sont généralement pas colorés ou très peu. Ils peuvent parfois être :

  • Roses ou rouges,
  • Brun clair,
  • Gris au niveau des contours.

On suit le même traitement que pour les autres types de mélanome de la peau.

Le mélanome dans d’autres sièges
Le mélanome peut survenir n’importe où sur le corps, y compris dans les organes internes.

Le mélanome de l’œil ou uvéal
Dans de rares cas, le mélanome peut aussi se développer à l’intérieur de l’œil. Des mélanocytes sont visibles :

  • Dans l’iris (la zone colorée autour de la pupille),
  • Dans la choroïde (une membrane vasculaire de l’œil).

Si ces mélanocytes (les cellules qui produisent la mélanine) deviennent malins, on parle de mélanome.
Si le mélanome se développe dans l’iris, une tache sombre peut être visible.
Les individus avec les yeux clairs (phototype clair) ont un risque plus élevé de développer ce type de mélanome.

Le mélanome des muqueuses
Les mélanocytes peuvent également se trouver dans les muqueuses. Des mélanomes peuvent, par conséquent, se produire dans des zones comme :

  • La bouche,
  • La muqueuse située à l’intérieur du nez.

D’autres cancers des muqueuses plus rares sont :

  • Le mélanome de la muqueuse génitale féminine (vulve) ;
  • Le mélanome vaginal ;
  • Le mélanome du rectum.

 

Classification selon le développement du mélanome


Le médecin utilise l’indice de Breslow ou le niveau de Clark pour donner le pronostic. Voici comment les interpréter :

L’indice de Breslow
L’indice de Breslow est défini comme l’épaisseur verticale totale du mélanome :

  • À partir de la couche granuleuse de la peau,
  • Jusqu’au point d’infiltration le plus profond.

Un instrument appelé micromètre oculaire est utilisé pour mesurer l’épaisseur de la tumeur retirée.
En général, plus l’épaisseur de Breslow est importante, plus le pronostic est mauvais : l’épaisseur est un marqueur de risque de diffusion de la tumeur.
L’épaisseur du mélanome est associé au taux de survie (les taux de survie sont des moyennes et peuvent ne pas concerner des cas particuliers) :

  1. Stade I : Moins de 1 mm : la tumeur est dite de « faible » épaisseur et le taux de survie à 5 ans varie de 90 % à 95 % ;
  2. Stade II : 1 à 2 mm : la tumeur est dite « intermediaire » et le taux de survie à 5 ans varie de 80 % à 96 % ;
  3. Stade III : 2,1 à 4 mm : le taux de survie à 5 ans varie de 60 % à 75 % ;
  4. Stade IV : plus de 4 mm : le taux de survie à 5 ans varie de 45 % à 63 %.

L’indice de Breslow est l’un des trois facteurs pronostiques les plus importants en ce qui concerne le mélanome, en plus :

  • Du stade du cancer,
  • De la présence d’une ulcération (lésions cutanées, saignement, gonflement).

Le niveau de Clark
Le niveau de Clark se réfère à la pénétration de la tumeur en profondeur dans les couches de la peau.
Ce classement a été initialement développé par W. H. Clark en 1966.
Officiellement, on définit les niveaux de Clark suivants :

  1. Niveau I : limité à l’épiderme (la couche supérieure de la peau). On l’appelle mélanome in situ et, à ce stade, le taux de guérison est de 100 % ;
  2. Niveau II : invasion du derme papillaire (supérieur) ;
  3. Niveau III : remplissage du derme papillaire, mais sans extension vers le derme réticulaire (inférieur) ;
  4. Niveau IV : invasion du derme réticulaire ;
  5. Niveau V : invasion du tissu sous-cutané profond.

L’activité mitotique
L’activité mitotique montre la quantité de cellules cancereuses en croissance ou en division (mitose).
Une activité mitotique élevée montre que le cancer a plus de chances de se développer et de se répandre.
L’activité mitotique est utile en particulier pour la classification des mélanomes de petites dimensions (<1 mm) qui sont généralement considérés à faible risque.

Stade du mélanome

Le stade prend en compte tous les paramètres de diagnostic.

  • Stade 0 : mélanome in situ ;
  • Stade I : épaisseur <1mm
    • A : mélanome invasif à faible risque, sans ulcération et sans mitose,
    • B : mélanome invasif à faible risque, avec ulcération ou mitose ;
  • Stade II : épaisseur entre 1mm et 4mm
    • A : sans ulcération,
    • B : avec ulcération ;
  • Stade III :  tumeur étendue avec des micro-métastases aux ganglions lymphatiques,
  • Stade IV : tumeur étendue avec des métastases répandue dans plusieurs parties du corps.

 

Les causes du mélanome

On ne sait pas ce qui endommage l’ADN dans les mélanocytes et comment le mélanome se développe.
Il est probable qu’une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux provoque un mélanome.
Les facteurs qui peuvent augmenter le risque de mélanome comprennent :

  • Une peau claire. Avoir moins de pigment (mélanine) dans la peau signifie avoir moins de protection contre les rayons UV nocifs.
  • Des coups de soleil précédents. Une cloque provoquée par un coup de soleil ou par une brûlure due au soleil peut augmenter le risque de mélanome chez les enfants et les adultes.
  • L’exposition prolongée aux rayons ultraviolets (UVA et UVB). L’exposition aux rayons UV provenant du soleil et des lampes à bronzer peut accroître le risque de cancer de la peau, y compris le mélanome.
  • Vivre à la montagne ou près de l’équateur.
  • Avoir de nombreux grains de beauté (nævus), des taches de rousseur ou des nævi atypiques. La présence de plus de 50 grains de beauté sur le corps indique un risque accru de développer un mélanome.
  • Des antécédents familiaux de mélanome. Si l’un des parents, un fils/une fille ou un frère/une sœur a souffert d’un mélanome, la probabilité de développer une tumeur est plus forte.
  • Un système immunitaire affaibli. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli présentent un risque accru de développer un mélanome. Par exemple les personnes :
    • Atteintes du VIH/SIDA,
    • Qui ont subi une greffe d’organe.

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