Emphysème pulmonaire | Causes et symptômes

Qu’est-ce que l’emphysème pulmonaire ?

L’emphysème est une maladie pulmonaire caractérisée par :

  • La dilatation des alvéoles,
  • La destruction et la disparition des parois alvéolaires.


Ce trouble respiratoire affecte surtout les hommes de plus de 40 ans et les personnes âgées.

 

Anatomie et physiologie de la respiration

Lors de l’inspiration, l’air arrive aux poumons à travers les bronches.
Dans les poumons, les bronches sont divisées en de nombreuses voies aériennes plus petites, appelées bronchioles.

À l’extrémité des bronchioles, se trouvent les alvéoles.

Ces structures sont de petits sacs d’air.
L’échange de l’oxygène et de dioxyde de carbone entre les poumons et le sang se fait à travers de minces vaisseaux sanguins (capillaires) à l’intérieur des parois alvéolaires.

Emphysème pulmonaire

Emphysème pulmonaire

Lors de’inspiration :

 

  • La cage thoracique s’étend,
  • Les sacs d’air (alvéoles) se gonflent.

La tendance naturelle de la cage thoracique est de s’étendre.
D’un autre côté, dans les parois des alvéoles il y a des fibres élastiques qui tirent du côté opposé, c’est-à-dire qui rétrécissent la cage thoracique.

Le thorax se compose de 12 couples de côtes qui :

  • Partent des vertèbres,
  • Terminent dans le sternum.

En condition normales, elles sont inclinées vers le bas.
Lorsqu’on inspire :

  • Les muscles intercostaux soulèvent les côtes qui deviennent plus horizontales,
  • Le diaphragme s’abaisse et s’aplatit.

La conséquence est une augmentation du volume du thorax pour permettre l’entrée de l’air.

 

Altérations anatomiques provoquées par l’emphysème

  • Les bronchioles s’enflamment et la quantité d’air qui traverse les alvéoles diminue.
  • Les vaisseaux capillaires et les parois alvéolaires se brisent. Il reste donc moins de vaisseaux sanguins pour effectuer les échanges gazeux qui servent à oxygéner le sang.
  • La destruction des parois alvéolaires provoque la rupture des fibres élastiques qui, pendant l’expiration (la sortie d’air), réduisent les dimensions du thorax.
    Si les fibres pulmonaires sont détruites la cage thoracique reste dilatée comme lorsqu’on inspire.
  • L’air reste emprisonné dans les alvéoles dilatés et réduit encore plus l’élasticité des tissus.
  • La fonctionnalité des poumons s’aggrave.

L’emphysème peut devenir mortel.

Les causes de l’emphysème

Tabagisme
Le tabagisme est l’une des causes principales d’emphysème.
Les personnes qui fument souffrent de cette maladie, sous une forme légère ou grave, déjà après quelques années.
Le tabagisme endommage les systèmes de défense des poumons en provoquant :

1) La congestion qui rétrécit les voies respiratoires
Les fumeurs inhalent des substances toxiques contenues dans les cigarettes.
Ces produits chimiques :

  • Irritent les voies respiratoires,
  • S’accumulent dans la cavité pulmonaire,
  • Commencent à détruire les cils vibratiles des poumons semblables à des poils.

La fonction primaire des cils est de prévenir l’accumulation de mucus dans les voies respiratoires.
La destruction des cils provoque l’accumulation de mucus en excès et cela cause une congestion.
La conséquence de cette congestion est :

  • Le rétrécissement des conduits,
  • La diminution du flux d’air.

Cela provoque la bronchite chronique qui est une manifestation de la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO).

L’emphysème n’apparaît pas soudainement, mais est le résultat d’une longue période de tabagisme.

2) La destruction des alvéoles
Le tabagisme cause également la destruction des tissus dans les poumons.
Le tabagisme passif est tout autant dangereux.

 

Carence en alpha-1 antitrypsirine

Parmi les causes, il y a le manque d’une protéine : A1AT (alpha1-antitrypsine). Cette protéine est produite par le foie et elle est essentielle pour préserver l’élasticité des tissus pulmonaires.

 

Pollution de l’air

L’emphysème est un problème de santé qui est fréquent dans les zones où le taux de pollution atmosphérique est important.
Une exposition aux substances polluantes (fumées, poussières, etc.) que l’on respire provoque, dans les poumons, un effet identique à celui de la fumée de cigarette.

 

Facteurs de risque d’emphysème pulmonaire

Parmi les facteurs de risque, il y a :

  • La bronchite chronique – en cas de bronchite chronique, l’élasticité des poumons diminue. Les deux pathologies se manifestent souvent en même temps.
    Dans ce cas, le patient présente aussi d’autres symptômes, par exemple de la fièvre et des douleurs généralisées.
  • L’asthme.

 

Classification de l’emphysème

  1. L’emphysème bulleux est caractérisé par la formation de grandes bulles d’air isolées dans les poumons qui empêchent la respiration. Si les bulles éclatent soudainement, un pneumothorax peut se produire.
  2. L’emphysème centrolobulaire affecte les bronchioles au centre du lobule. Les lobules touchés sont ceux supérieurs ou ceux proches de la trachée. Ce type d’emphysème touche surtout les fumeurs et provoque de faibles taux en oxygène dans le sang, la cyanose et le gonflement du thorax. Il s’agit de la raison pour laquelle les patients souffrant d’emphysème centrolobulaire sont nommés blue bloaters (« bleus bouffis »).
  3. L’emphysème panlobulaire affecte l’ensemble du lobule pulmonaire et est plus grave dans les parties inférieures, où le flux sanguin est plus important.
    Il est surtout causé par la carence en alpha1-antitrypsine (A1AT) et s’aggrave avec le tabagisme, les médicaments à base de méthylphénidate (Ritaline) ou avec le syndrome de Swyer–James (ou syndrome de McLeod).
    Les patients souffrant d’emphysème panlobulaire ont une respiration rapide et expirent l’air par la bouche. Pour cette raison, ils sont appelés pink puffers (souffleurs rose).
  4. L’emphysème paraseptal ou distal touche les parties périphériques du poumon, c’est-à-dire à proximité de la plèvre.
    L’emphysème paraseptal peut provoquer la formation de bulles sous-pleurales qui provoquent un pneumothorax spontané lorsqu’elles éclatent.
  5. L’emphysème interstitiel se manifeste quand l’air s’accumule dans l’espace situé entre les lobules, au-dessous de la plèvre.
  6. L’emphysème aigu est caractérisé par la dilatation des parois alvéolaires causée par des crises d’asthme.
  7. L’emphysème sénile se manifeste parce que l’élasticité des parois des alvéoles est moindre chez les personnes âgées.
  8. L’emphysème vicariant ou compensateur touche le poumon ou le lobule sain qui cherche à remplacer la partie malade de l’organe.

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Symptômes de l’emphysème pulmonaire

  1. Essoufflement. L’essoufflement est le symptôme le plus fréquent.
    Contrairement à d’autres maladies respiratoires, le problème de l’emphysème se manifeste lors de l’expiration et non lors de l’inhalation.
    Au début, le problème survient lors d’un effort physique, mais quand la maladie progresse, les symptômes se manifestent aussi au repos.
  2. Tachypnée. Les patients respirent souvent très rapidement.
    Dans des conditions normales, une personne respire entre 12 et 20 fois par minute, mais chez les personnes souffrant d’emphysème, la fréquence respiratoire est plus élevée (40 à 60).
  3. Toux. Un autre symptôme est une toux chronique et persistante pendant une longue période de temps.
    La toux peut être accompagnée d’expectorations (toux grasse accompagnée de glaires).
    Il est possible de remarquer une production de mucus en excès.
  4. Peau bleue ou cyanose. Il s’agit d’un symptôme qui affecte les personnes qui souffrent d’emphysème.
    Ce symptôme se manifeste surtout après un effort physique et disparaît au repos.
    Il survient à cause de la faible quantité d’oxygène apportée aux différentes parties du corps.
  5. Le thorax en tonneau est un trouble où la poitrine devient plus large et ronde, comme un tonneau.
    Ce symptôme se manifeste en particulier dans les stades avancés de l’emphysème car une grande quantité d’air est piégée au sein des alvéoles. Cela provoquee des difficultés à expirer.
  6. Certains patients souffrent aussi de douleurs à la poitrine.
  7. À cause de la difficulté à respirer, certaines activités deviennent difficiles (manger par exemple).
  8. Au dernier stade de la maladie, une perte d’appétit et de poids se produisent.

Les signes et les symptômes (essoufflement ou halètement) peuvent aussi se produire après avoir parlé ou ri pendant un long moment.

Parfois, les patients souffrent d’halètement après les repas.

Les symptômes se manifestent généralement quand les tissus pulmonaires sont endommagés à hauteur de 20 % à 50 %.

 

Diagnostic de l’emphysème pulmonaire

Le médecin doit :

  • Examiner le dossier médical,
  • Effectuer un examen clinique objectif.

Pendant la percussion et l’auscultation, le médecin écoute :

  • Un grand bruit intense,
  • Une longue phase expiratoire,
  • Des sifflements qui ressemblent aux bruits produits par les patients qui souffrent d’asthme.

Le médecin peut prescrire des examens spécifiques, parmi lesquels :

  • La radiographie du thorax, chez le patient souffrant d’emphysème car elle montre :
    • Le diaphragme qui devient plat,
    • L’espace derrière le sternum qui augmente,
    • Le thorax qui devient plus rond et plus grand car les fibres élastiques pulmonaires sont détruites et la cage thoracique change de forme.

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  • Le scanner permet de repérer les régions du poumon touchées par l’emphysème. Dans la section transversale (image en-dessous), on voit des taches plus foncés qui représentent la région du poumon atteint d’emphysème. À l’intérieur de ces taches, il y a de petits points noirs qui sont les artères.

 

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  • L’exploration fonctionnelle respiratoire – ces tests servent à évaluer la capacité respiratoire du patient.
  • La spirométrie – cet examen montre la quantité d’air que le patient peut expirier et la vitesse.
  • L‘analyse des gaz respiratoires ou gazométrie artérielle – cet examen montre les taux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans le sang.
  •  Le test génétique pour évaluer une carence éventuelle en alpha1-antitrypsine,
  • Les analyses de sang pour exclure les autres maladies.

 

Diagnostic différentiel

Le médecin doit exclure d’autres maladies qui provoquent la dyspnée et la toux, dont :

 

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