Un anévrisme de l’aorte abdominale (appelé aussi AAA) est une pathologie où la paroi de l’aorte abdominale se dilate d’au moins 50% de plus que la valeur normale.

Anatomie de l’aorte

L’aorte :

  • Part de la partie supérieure du ventricule gauche,
  • Remonte vers la colonne vertébrale cervicale (aorte ascendante),
  • S’incurve vers le bas (crosse de l’aorte ou arc aortique), traverse la zone pectorale (aorte descendante) et l’abdomen (aorte abdominale).

L’aorte apporte le sang oxygéné pompé par le cœur à toutes les parties du corps.

L’aorte abdominale part du diaphragme et descend jusqu’à la quatrième vertèbre lombaire où elle se sépare pour former les deux artères iliaques communes.

La fonction de l’aorte abdominale est d’apporter le sang oxygéné aux structures abdominales et pelviennes du corps.

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Le diamètre de l’aorte est :

Hommes Femmes 
Aorte ascendante 3,71 cm 3,45 cm
Aorte descendante 2,82 cm 2,54 cm

Source : Fonte: PubMed

La rupture d’un anévrisme peut provoquer une hémorragie dangereuse et mortelle.

Les anévrismes de l’artère sont le plus souvent situés dans l’aorte abdominale, dans le segment qui se trouve au dessous des reins.

Un anévrisme abdominal localisé à ce niveau s’appelle anévrisme de l’aorte abdominale sous-rénale (ou anévrisme aortique infrarénal).

Les anévrismes sont classés selon :

  • Leur position,
  • Leur forme,
  • Leur cause.

Ce gonflement peut apparaître partout, mais il se produit notamment au niveau des artères :

  • De l’abdomen,
  • Du cerveau,
  • De la poitrine.

Types d’anévrisme selon la localisation

Un anévrisme peut se former n’importe où sur l’aorte :

  1. Les anévrismes qui se forment dans le segment de l’aorte qui traverse l’abdomen (aorte abdominale) sont appelés anévrismes aortiques abdominaux.
  2. Les anévrismes qui se forment dans le thorax sont appelés anévrismes de l’aorte thoracique (AAT). Ils peuvent toucher la racine de l’artère aortique, l’aorte ascendante, la crosse aortique ou l’aorte descendante.
  3. Les anévrismes qui se forment dans le segment de l’aorte qui se trouve entre le thorax et l’abdomen sont appelés anévrismes de l’aorte thoraco-abdominaux (ATA).

Les anévrismes peuvent se former dans d’autres vaisseaux sanguins :

  • Les vaisseaux poplités de la jambe : un anévrisme de l’artère fémorale derrière le genou ;
  • Les vaisseaux viscéraux : un anévrisme de l’artère d’un des organes internes.

Parmi les artères viscérales qui peuvent être concernées par un anévrisme, il y a :

  • L’artère rénale pour les reins ;
  • L’artère splénique pour la rate ;
  • L’artère hépatique pour le foie ;
  • L’artère pulmonaire pour les poumons (rare) ;
  • L’artère mésentérique supérieure pour l’estomac et l’intestin.

 

Classification des anévrismes de l’aorte

La classification de Stanford distingue les dissections aortiques de type A et de type B :

  • Les dissections de type A concernent l’aorte ascendante et la crosse aortique. L’aorte ascendante se trouve entre l’anneau aortique et le tronc artériel brachio-céphalique.
  • Les dissections de type B ne concernent pas l’aorte ascendante. L’aorte descendante se trouve après l’artère subclavière gauche.

La classification de DeBakey différencie :

  • Type I : aorte, crosse aortique et aorte descendante (30%) ;
  • Type II : uniquement l’aorte ascendante (20%) ;
  • Type III : aorte descendante distale à l’artère sous-clavière gauche (50%)

Une variation de cette pathologie est l’anévrisme disséquant de l’aorte.

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Dissection aortique

Anatomie
Un vaisseau sanguin se compose de trois couches :

  1. L’intima (la couche composée de cellules endothéliales),
  2. La media (contenant les fibres élastiques musculaires),
  3. L’adventice (le tissu conjonctif externe).

Les anévrismes peuvent être vrais ou faux.

La paroi d’un vrai anévrisme touche toutes les couches.

La paroi d’un faux anévrisme (ou pseudo-anévrisme) ne touche qu’une couche (tunique externe).

Une dissection aortique commence par un amincissement de la paroi interne de l’artère.

Lorsqu’un décollement de la couche la plus interne se produit, le sang pénètre dans la paroi et provoque la séparation de la couche interne des autres.

Cela provoque un affaiblissement de la paroi aortique ainsi qu’un risque élevé de rupture.

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La tunique moyenne de l’aorte (media) donne la résistance à la traction et l’élasticité à ce vaisseau sanguin.

Cette couche se compose de plusieurs protéines structurelles, en particulier :

  • Le collagène,
  • L’élastine.

La composition de la paroi de l’aorte dépend de la région :

  1. Dans la région ascendante, il y a beaucoup d’élastine,
  2. Dans la région descendante thoracique et abdominale, la paroi a une teneur en élastine progressivement plus faible et une quantité plus élevée de collagène. Il y a donc plus de probabilités que l’anévrisme se trouve dans la région inférieure de l’aorte descendante.

De plus, dans cette zone, il y a des enzymes qui dégradent les protéines structurelles.

Les conséquences sont une paroi :

  • Plus faible,
  • Plus dure.

L’hypertension artérielle favorise la dilatation de l’anévrisme.

La dissection aortique peut être une situation d’urgence médicale.

  1. La dissection est appelée aiguë quand le diagnostic est effectué dans les 14 jours qui suivent le début de la pathologie ;
  2. Si la dissection se prolonge pendant plus de 14 jours, elle est appelée dissection chronique.

 

Causes de l’anévrisme de l’aorte abdominale

Un anévrisme aortique abdominal peut être provoqué par de multiples facteurs qui déterminent la destruction des protéines de la paroi aortique servant à la stabiliser.

La cause exacte de l’anévrisme n’est pas connue.

On pense que l’athérosclérose (accumulation de tissus adipeux et de cholestérol) joue un rôle important dans le développement de l’anévrisme.

Les facteurs de risque de l’athérosclérose sont :

  1. L’âge (supérieur à 60 ans) ;
  2. Le sexe (les hommes sont quatre à cinq fois plus touchés que les femmes) ;
  3. Les antécédents familiaux (parents au premier degré tels que père ou frère) ;
  4. L’hérédité, l’anévrisme peut être héréditaire (génétique) ;
  5. L’hyperlipidémie (taux élevés de graisse dans le sang) ;
  6. L’hypertension (tension artérielle élevée) ;
  7. Le tabagisme ;
  8. Le diabète ;
  9. L’obésité.

D’autres maladies qui peuvent provoquer un anévrisme sont :

  • Les maladies génétiques : les affections des tissus conjonctifs telles que le syndrome de Marfan, le syndrome d’Ehlers-Danlos, le syndrome de Turner.
    Le syndrome de Marfan peut provoquer la dilatation de la base de l’aorte ou du bulbe aortique, c’est-à-dire de la partie qui comprend la valve et l’anneau aortique.
  • Les maladies congénitales : (présentes dès la naissance) telles que la bicuspidie valvulaire aortique ou la coarctation de l’aorte ;
  • L’artérite giganto-cellulaire (maladie de Horton) : c’est une maladie qui provoque l’inflammation des artères temporales ainsi que d’autres vaisseaux sanguins de la tête ou du cou et qui réduit l’afflux sanguin dans les zones touchées, provoquant des maux de tête persistants et la perte de la vue.
  • Les traumatismes.
  • L’aortite : il s’agit de l’inflammation de l’aorte provoquée par des agents pathogènes comme la syphilis, la salmonelle ou le staphylocoque. Ces maladies infectieuses sont assez rares.
Anévrisme de l'aorte abdominale

Anévrisme de l’aorte abdominale
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Symptômes et signes de l’anévrisme de l’aorte

Les symptômes de cette maladie peuvent être différents selon la position de l’anévrisme.

En général, l’anévrisme de l’aorte se développe lentement sans aucun symptôme.

Beaucoup d’anévrismes ne vont jamais se rompre.

Cette dilatation est généralement petite et reste petite bien qu’elle puisse se répandre avec le temps.

Dans ce cas, cela peut provoquer des symptômes.

Il est difficile de prévoir la vitesse de croissance d’un anévrisme aortique.

Symptômes d’un anévrisme de l’aorte thoracique

Les symptômes peuvent se produire :

  • Si l’anévrisme est grand et appuie sur les structures situées au milieu du thorax (par exemple le nerf laryngé récurrent), il peut interférer avec la déglutition, la phonation (la voix) et la respiration.
  • En cas de rupture.

Les symptômes d’un anévrisme thoracique sont plus importants lorsque l’anévrisme se trouve dans la crosse aortique.

Les symptômes de l’anévrisme aortique thoracique sont :

  1. Des douleurs thoraciques aiguës et fréquentes ;
  2. Des douleurs durant la respiration ;
  3. Une extinction de voix ;
  4. La toux ;
  5. Un essoufflement ;
  6. Des difficultés à avaler la nourriture.

S’il y a rupture de l’anévrisme, on observe une forte chute de la tension artérielle.

Dans ce cas, une intervention médicale immédiate est nécessaire pour éviter des complications qui peuvent mener à une mort subite.

Symptômes d’un anévrisme de l’aorte abdominale

L’anévrisme peut provoquer :

  1. Des maux de ventre ;
  2. Des douleurs thoraciques ;
  3. Un mal de dos lombaire ;
  4. Une douleur dans la région inguinale ;
  5. Des douleurs aux jambes ;
  6. Des douleurs aux fessiers ;
  7. Des douleurs au côté droit ou gauche.

L’intensité de la douleur peut varier de légère à forte et elle n’est pas influencée par les mouvements.

Certaines positions comme la position assise ou la position couchée peuvent résulter plus confortables par rapport à la position debout.

Les jeunes ont une prédisposition pour ce type d’anévrisme.

Symptômes de la rupture de l’anévrisme de l’aorte

Quand il y a une rupture d’anévrisme, le flux sanguin dans la partie inférieure du corps diminue, avec, comme conséquences :

La mortalité provoquée par la rupture de l’aorte est très élevée : entre 70% et 90% des patients n’arrivent pas à l’hôpital.

Bibliographie:

  1. Kälsch H, Lehmann N, Möhlenkamp S, Becker A, Moebus S, Schmermund A, Stang A, Mahabadi AA, Mann K, Jöckel KH, Erbel R, Eggebrecht H. Body-surface adjusted aortic reference diameters for improved identification of patients with thoracic aortic aneurysms: results from the population-based Heinz Nixdorf Recall study. Int J Cardiol. 2013 Feb 10;163(1):72-8. doi: 10.1016/j.ijcard.2011.05.039. Epub 2011 Jun 8.

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Giovanni DeFilippo

Giovanni Defilippo Je m’appelle Giovanni Defilippo, je suis un médecin généraliste de Rubiera (Italie) à la retraite, avec 40 ans d’expérience (numéro d’inscription à l’ordre des médecins de Reggio Emilie : 1373).

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