Réflexologie plantaire

La réflexologie plantaire est une science holistique qui s’occupe de l’étude des zones réflexes dans les pieds.

Les zones réflexes (également appelées points réflexes) : ce sont des endroits réflexes des différents organes et parties du corps qui se trouvent dans les mains et les pieds.
Lorsque ces zones sont activées par des techniques de réflexologie spécifiques, elles ont un effet direct sur l’organe ou la région du corps correspondante.

La carte du piedRéflexologie plantaire
Les organes sont reliés à certaines parties du pied, par exemple :

  • Le gros orteil est lié à la tête, la thyroïde, la gorge, le cerveau, le nez et la glande pituitaire (hypophyse)
  • La base du gros orteil est liée au cou
  • La tête du deuxième et troisième métatarsien est liée à l’œil et à quelques dents
  • La base de l’annulaire est liée à l’oreille

La plante du pied est reliée à tous les organes, il y a toutefois des différences entre le pied droit et celui gauche.
Par exemple, seulement dans le pied gauche il y a le cœur, l’estomac, la rate, le pancréas, le côlon descendant, alors que seulement dans le pied droit il y a le côlon ascendant et la vésicule biliaire.
D’autres organes sont liés aussi bien au pied droit qu’à celui gauche, par exemple les reins, la colonne vertébrale, la vessie, l’intestin grêle, les organes génitaux (utérus, ovaires et testicules), etc.
Selon la maladie à traiter, le réflexologue travaille sur les zones qui peuvent provoquer les symptômes.
Par exemple en cas d’hémorroïdes, les zones sur lesquelles travailler sont le foie, l’intestin et la rate.
En cas d’inflammation du nerf sciatique, il faut agir sur la colonne vertébrale, sur le dos lombaire et sur la jambe le long du nerf.

 

L’origine de la réflexologie plantaire

Le concept de réflexologie plantaire est né il y a des milliers d’années.
Cette technique est dérivée de la médecine traditionnelle chinoise, cependant elle n’est pas complètement orientale.
En 1915, le spécialiste rhino laryngologue Dr. William H. Fitzgerald a été le premier à introduire la « thérapie des zones » aux États-Unis.
Selon sa théorie, certaines parties des pieds sont reliées aux organes et à d’autres parties du corps. Lorsque l’on exerce une pression sur elles, l’on crée des voies énergétiques qui favorisent la guérison de la région du corps correspondante.
Dans les années 1930, Dr Eunice Ingram (un physiothérapeute américain) a présenté un autre « thérapie des zones » en développant aussi bien les techniques que la carte du pied avec les points et les correspondants du corps. Il est devenu le système moderne de la réflexologie.

 

A quoi sert-il ? Le but de la réflexologie plantaire

Les principaux objectifs de la réflexologie sont la guérison, réduire la douleur et la normalisation de toutes les fonctions corporelles, notamment celles des zones douloureuses ou symptomatiques.
La réflexologie n’est pas une magie, par exemple elle ne peut pas se débarrasser de la scoliose, cependant elle peut réduire la douleur, la tension musculaire et favoriser la guérison naturelle du corps et les processus de désintoxication.
Parmi les effets de la réflexologie pratiquée par un réflexologue expert il y a également l’amélioration des flux sanguins et lymphatiques dans une région donnée, il est donc utile face à la rétention d’eau, la cellulite et la perte de poids.
Lors de certaines maladies, la réflexologie ne traite pas complètement, cependant elle peut aider à soulager la douleur, comme par exemple en cas de cancers.
Cette thérapie peut également être appliquée aux enfants, aux nourrissons et aux femmes enceintes.

 

Comment est-ce que la réflexologie plantaire fonctionne ?

La réflexologie plantaire est similaire à l’acupuncture.
Elle repose sur la théorie que des points ou des zones spécifiques du pied correspondent à certains organes du corps.

Le massage de ces zones se traduit par une amélioration du fonctionnement des organes et favorise la guérison des maladies associées.
On pense que toute forme de maladie du corps apparaît sous forme de « boule » dans la zone correspondante du pied.
Le massage aide à stimuler la zone et à améliorer la vitalité.
Les séances de réflexologie plantaire peuvent être faites à la maison, dans un centre médical et dans les stations thermales reconnues pour offrir ce type de thérapie.
L’endroit où effectuer la thérapie est un choix individuel.
Il est recommandé de choisir un endroit où la personne peut se détendre pendant la séance.
Une séance de réflexologie plantaire dure environ une heure.

 

La méthodologie

La théorie de base est qu’il y a plusieurs points appelés « réflexes » dans les pieds (et les mains) qui sont reliés à des glandes, des organes et d’autres parties spécifiques du corps. Par exemple, la tête se reflète dans le bout des doigts, la plante du pied correspond à la poitrine et au cœur, l’arc du pied correspond au rein, au pancréas et au foie, le talon correspond à l’intestin et au bas du dos et ainsi de suite. Lorsque l’on exerce une pression avec les pouces, les doigts ou également la main sur ces points ou zones du pied, cela provoque la détente et le soulagement des symptômes présents dans la glande, l’organe ou la partie du corps correspondante.

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L’on pense que cette méthode fonctionne en agissant sur les terminaisons nerveuses. Il y a environ 7500 terminaisons nerveuses dans chaque pied qui envoient des signaux au cerveau. En outre, il y a environ 800 mètres de ganglions lymphatiques, de nerfs et de vaisseaux sanguins, 3 arches, 50 ligaments, 19 muscles, 26 os et au cours de la session, le professionnel agit sur ces parties pour réduire le stress accumulé. La science médicale accepte qu’un bon nombre de maladies et de troubles dont nous souffrons aujourd’hui soient liés au stress.

Beaucoup de personnes pensent à tort que la réflexologie plantaire est un massage ; en fait, c’est tout à fait différent. Un massage est plus superficiel, il travaille les tissus mous, la peau et les muscles, tandis que la technique de la réflexologie fonctionne beaucoup plus en profondeur sur les terminaisons nerveuses. L’on croit que la pression que l’on exerce peut activer des signaux qui provoquent la libération de substances neurochimiques telles que les endorphines qui aident à réduire le stress et la douleur, en équilibrant le système nerveux.

Le thérapeute expert doit avoir suivi un cours d’au moins un an afin d’apprendre de cette thérapie.

 

Qu’est-ce que l’on ressent lors d’une séance ?

Beaucoup de personnes sentent une « légèreté » ou le picotement dans le corps ou une sensation de chaleur, d’ « ouverture » ou de « mouvement d’énergie » en raison de la pression exercée par le professionnel sur la zone spécifique du corps ou de l’organe. Il y a souvent une perception physique de l’énergie qui coule entre les organes, les valvules, les glandes, ou les muscles, ou une sensation d’unité entre chaque système du corps.

D’autres réactions physiques ou émotionnelles lors de la séance peuvent être :

  • La transpiration des mains ou des pieds
  • La sensation de froid
  • Les vertiges
  • La toux
  • Les rires
  • Le pleur
  • Les soupirs profonds
  • La forte envie de dormir
  • La disparition de toute douleur et gêne
  • La détente des muscles, par exemple dans la région cervicale, lombaire, du visage ou des jambes
  • L’impression que tous les organes sont suspendus librement, comme s’ils n’étaient pas tendus et reliés entre eux
  • Le soif
  • Rarement, les contractions des groupes musculaires (douleur)

Kunz et Kunz (2008) ont mis au point une synthèse de 168 études de recherche et d’articles de revues et réunions de partout dans le monde. Plusieurs de ces études proviennent d’articles similaires de certaines revues en Chine et en Corée. Toutes les études ont donné des informations sur la fréquence et la durée de l’utilisation de la réflexologie.
Selon les études examinées, Kunz et Kunz ont déterminé quatre principaux effets de la réflexologie :

  1. La réflexologie a un effet sur des organes précis (par exemple, lire les images de l’IRM a montré une augmentation du flux sanguin pour les reins et les intestins)
  2. Elle peut montrer une amélioration des symptômes (par exemple, des changements positifs ont été constatés dans le fonctionnement des reins chez les patients dialysés rénaux)
  3. La réflexologie crée un effet de détente (par exemple l’EEG mesure les ondes Alpha et thêta, la tension artérielle et l’anxiété étaient réduites)
  4. Elle aide à réduire la douleur (27 études ont montré un résultat positif pour la diminution de la douleur provoquée par des maladies telles que la neuropathie périphérique par diabète sucré, les calculs rénaux et l’arthrose)

 

L’effet sur certains troubles

La migraine/céphalée de tension
Brendstrup & Launse (1997) ont mené une étude dans laquelle 78 professionnels de réflexologie ont traité 220 patients, dont la plupart présentaient comme symptômes de modérés à sévères maux de tête.
Trois mois après avoir terminé une séance de réflexologie, 65 % des patients ont rapportés que la réflexologie a été utile pour les symptômes, 19 % a arrêté de prendre des médicaments pour la migraine et 16 % ont affirmé que la réflexologie est un « remède ».
Testa (2000) a mené une expérience dans laquelle il a examiné 32 patients atteints de mal de tête après une séance de réflexologie plantaire et après 3 mois.
Les résultats ont montré que la réflexologie plantaire a été au moins aussi efficace que la pharmacothérapie (Flunarizine).

L’activité rénale
Sudmeier et al (1999) ont mené une étude sur 32 patients en bonne santé. Le flux sanguin des trois vaisseaux du rein a été mesuré avant, pendant et après la réflexologie plantaire à l’aide de l’échographie Doppler. Les résultats ont montré que la réflexologie plantaire augmente le flux sanguin rénal (ce qui aide le corps à transporter les nutriments aux cellules et à éliminer les déchets).

Le syndrome prémenstruel (SPM)
Oleson & Flocco (1993) ont mené une étude aléatoire et contrôlé 35 femmes présentant 38 symptômes prémenstruels. Les femmes ont écrit dans un journal quotidien leurs symptômes sur une échelle de 4 points. Les symptômes ont été enregistrés pendant deux mois avant la thérapie de réflexologie, deux mois pendant la thérapie et deux mois plus tard. Les résultats ont montré que chez 46 % des femmes, les symptômes étaient améliorés (par exemple, moins d’anxiété, de dépression, de fatigue ou de troubles du sommeil) seulement parmi la réflexologie plantaire.

La sinusite
Healey et al (2002) ont mené une étude aléatoire et contrôlé 150 patients en examinant comment la réflexologie plantaire peut soulager la sinusite chronique.
Dans la carte des zones, les sinus nasaux et paranasaux sont situés aux extrémités des orteils, du deuxième au cinquième orteil.
Les patients subissant la réflexologie plantaire faisaient partie du groupe contrôle. Les deux autres groupes de patients ont subi des méthodes d’irrigation nasale. Les résultats ont montré une amélioration égale dans les deux groupes.
Dans un article intitulé « la solution saline? » Andrew Weil, MD, a affirmé : « après deux semaines de traitement quotidien, plus de 70 % des patients subissant une irrigation nasale ont remarqué une amélioration des symptômes. Mais étonnamment, le groupe qui pratiquait la thérapie de réflexologie plantaire a eu les mêmes améliorations. Les résultats inattendus de cette technique peuvent susciter de nouvelles recherches ».

 

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Que se passe-t-il à la fin de la séance ?

Les réactions qui peuvent se produire après une séance de réflexologie sont différentes. Elles sont parfois imperceptibles et souvent pas reconnues. Un bon nombre de réactions sont des signaux positifs que la séance fait partie du processus de guérison ; d’autres symptômes indiquent que le corps tente de retourner à un état d’équilibre et d’harmonie.
Les symptômes durent habituellement pendant 24-48 heures. Les réactions peuvent être :

  • L’augmentation d’énergie
  • L’augmentation du sommeil
  • Le soulagement de la douleur
  • Les articulations plus mobiles
  • La fatigue (certains patients pensent qu’ils ont besoin de dormir plus afin que le corps se repose et guérisse)
  • Les éruptions cutanées, les boutons ou les taches (provoquées par l’élimination des toxines)
  • Les calculs rénaux, facilement expulsés
  • La défécation fréquente, la diarrhée (nettoyage, élimination des toxines)
  • L’augmentation du mucus (du nez, des pertes vaginales)
  • Les symptômes pseudo-grippaux
  • La libération émotionnelle ou psychologique (pleur)

 

Combien de séances sont-elles nécessaires ?

Le nombre de séances dépend de la santé du patient et des raisons par lesquelles l’on se soumet à la réflexologie. En général, les résultats de la réflexologie sont souvent subtils et cumulatifs. De cette façon, un homme est plus susceptible de voir les avantages des séances ordinaires (par exemple, une fois par semaine pendant 6 semaines) que quelqu’un qui fait une session une fois tous les six mois.

Combien coûte une séance ?
Il n’y a aucun coût standard, le prix varie selon le thérapeute et la durée de la thérapie, le coût est généralement entre 25 et 50 euros par séance.

 

 

L’auto-massage (ou traitement maison)

Le mal de tête
Beaucoup de personnes souffrent de mal de tête en raison de la tension musculaire dans le cou. L’augmentation de la circulation sanguine vers le cou peut être utile pour soulager le mal de tête.
Les points de réflexologie : les orteils sont liés aux secteurs de la tête et du cou.
Les remèdes à effectuer : il existe deux techniques différentes pour le mal de tête :
Lorsque l’on ressent qu’un mal de tête est à venir, l’on peut faire des petits cercles avec les pouces sur les orteils.
Quand l’on a déjà le mal de tête : il faut tremper un mouchoir ou un chiffon dans l’eau très chaude, l’essorer et l’enrouler entre les orteils, comme lorsque l’on fait une pédicure. Il faut ensuite faire des mouvements à balancer pour stimuler les nerfs entre les orteils et pour activer les réflexes pour la tête et le cou. Il faut enfin stimuler le gros orteil pendant 30 secondes 2-3 fois par jour.