Vertiges ou tête qui tourne – symptômes et causes

Avoir des vertiges (ou la tête qui tourne) est une expression qui indique plusieurs sensations, telles que :

  • Étourdissement,
  • Égarement,
  • Faiblesse,
  • L’instabilité.

On ressent la même sensation lorsqu’on se trouve à une hauteur remarquable et que l’on regarde vers le bas.
Les vertiges affectent davantage les femmes que les hommes.

Selon Marcelo B Antunes, MD (Resident Physician, Department of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery, University of Pennsylvania Health System) l’équilibre est le résultat d’une intégration d’information qui provient des récepteurs sensoriels au niveau de :

  • Système vestibulaire (dans l’oreille interne),
  • Yeux,
  • Terminaisons nerveuses proprioceptives (qui signalent la position du corps dans l’espace).

Cet information est élaboré :

  • Dans le cervelet,
  • Dans le tronc cérébral.

La bonne intégration des signaux provenant des nerfs permet :

  • Une bonne démarche,
  • Une bonne posture,
  • La mise au point des images sur les yeux.

Les vertiges d’origine centrale peuvent être provoqués par :

  • Une lésion des organes cérébrales de l’équilibre (tronc cérébral et cervelet),
  • Un manque de correspondance sensorielle de l’information (au niveau du cortex cérébral).

Le nerf vestibulo-cochléaire est le nerf de l’équilibre.
Les lésions du nerf vestibulaire provoquent un déséquilibre qui peut influencer l’information sensorielle vestibulaire.
Cependant cela peut être compensé par le nerf de l’autre côté et par les noyaux vestibulaires, les patients n’ont jamais des vertiges graves, mais ils peuvent avoir une sensation d’égarement.
Des troubles de l’oreille interne peuvent provoquer les vertiges (vertiges d’origine périphérique).

Quelques aperçus sur l’anatomie de l’oreille et le mécanisme d’équilibre

Le système vestibulaire se compose de :

  • Utricule,
  • Saccule,
  • Trois canaux semi-circulaires.

Ces canaux enregistrent le mouvement de rotation de la tête.
Ils sont perpendiculaires les uns aux autres et contiennent un liquide appelé endolymphe.

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Chaque canal a une fonction spécifique et enregistre le mouvement de la tête : de haut en bas, d’un côté à l’autre et les rotations.

Ces canaux contiennent des cellules ciliées sensorielles qui s’activent lors du mouvement d’un liquide appelé endolymphe.
En bougeant la tête (par exemple lorsqu’on incline la tête sur le côté), les cellules ciliées sensorielles envoient des impulsions nerveuses au cerveau par l’intermédiaire du nerf auditif.
Le liquide endolymphatique (présent dans le canal semi-circulaire) déplace les otolithes.
Ces cristaux glissent sur des cils sensoriels à la base :

  • De l’utricule,
  • Du saccule.

Les impulsions arrivent au tronc cérébral et à la zone du cervelet.
Si les otolithes se détachent des cellules ciliées sensorielles, ils naviguent dans le labyrinthe vestibulaire et peuvent provoquer des vertiges et des problèmes d’équilibre graves (le vertige paroxystique positionnel bénin).

La classification des vertiges

  • Lors des vertiges subjectifs, la personne a la sensation que son corps tourne.
  • Lors des vertiges objectifs, la personne a la sensation que son corps est immobile et que c’est plutôt la pièce qui tourne autour d’elle.

Types de vertiges selon l’origine

1) Les vertiges périphériques sont provoqués par un trouble du labyrinthe ; cela dure très peu mais survient de manière totalement inattendue.

Les troubles vestibulaires périphériques se limitent :

  • Au huitième nerf crânien,
  • À l’oreille interne.


Les patients peuvent également signaler une perte d’équilibre.
D’autres symptômes se produisent souvent, par exemple :

Dans ce cas les vertiges sont fréquents pendant une période, puis ils terminent tous seuls (Resident Physician, Department of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery, University of Pennsylvania Health System).

Parmi les maladies qui provoquent des vertiges périphériques il y a :

  • La maladie de Ménière,
  • Le vertige paroxystique positionnel bénin,
  • La névrite vestibulaire,
  • La labyrinthite,
  • Le neurinome de l’acoustique (tumeur intracrânienne),
  • La fistule péri-lymphatique (un canal de communication anormal entre l’oreille interne et le compartiment péri-lymphatique),
  • La déhiscence du canal semi-circulaire supérieur (le manque de l’os sur le canal semi-circulaire supérieur),
  • Un traumatisme.

2) Les vertiges sont dits centraux si la cause en est une maladie ou une lésion du système nerveux central. Le trouble est graduel mais dure longtemps.
Les patients souffrant de vertiges centraux ont surtout des problèmes d’équilibre et de coordination, il ne s’agit pas donc de vertiges véritables.
Toutefois cela n’est pas toujours vrai.
Les patients souvent ne peuvent ni rester debout ni marcher, alors que les patients souffrant de vertiges périphériques peuvent marcher sans problèmes.
Selon la lésion on peut avoir :

Les maladies qui peuvent provoquer ce symptôme sont :

Causes de vertiges

La plupart des cas ne sont pas graves et on peut traiter les symptômes avec de simples changements d’habitudes quotidiennes.
De nombreux symptômes disparaissent sans aucun traitement.
Les causes les plus fréquentes de vertige sont indiquées dans la liste suivante :

L’hypotension artérielle
Dans l’hypotension orthostatique, la tension artérielle du corps tombe lorsqu’on :

  • Se lève rapidemen,
  • Passe rapidement de la position assise à celle couchée.

Le corps doit s’adapter rapidement au changement de position.
Certaines personnes ont besoin de plusieurs minutes pour récupérer la pression normale.
Tant que la pression ne s’est pas stabilisée, l’individu peut avoir les vertiges.

La déshydratation
Une autre cause de vertiges soudains est la déshydratation. Quand le corps n’a pas assez de liquides, il peut souffrir de :

  • Étourdissement,
  • Instabilité,
  • Vision trouble ou floue.

Pendant l’exercice physique, le manque d’eau peut provoquer un déséquilibre dans le corps.
L’alcool provoque la déshydratation.
On peut avoir des vertiges si on souffre de vomissement, de diarrhée ou de fièvre.

La migraine
Les symptômes de la migraine sont :

Même la lumière ou le bruit provoquent des vertiges.
Les experts pensent que les changements ayant lieu dans les vaisseaux sanguins du cerveau sont responsables de la migraine. Dans beaucoup de cas, lorsque l’on traite la migraine, les vertiges disparaissent également.
Afin de traiter les vertiges provoqués par une migraine vestibulaire, le médecin peut donner des conseils utiles sur :

Certains médicaments peuvent prévenir la migraine vestibulaire et soulager la nausée et le vomissement.

L’hypoglycémie
Chez les personnes qui prennent de l’insuline pour traiter le diabète, la faible concentration de sucre dans le sang peut provoquer des vertiges et autres symptômes tels que :

  • La confusion,
  • Les sueurs froides.

Les médicaments
Les médicaments pris pour faire baisser la tension artérielle peuvent être trop efficaces et l’abaisser en dessous des niveaux souhaités, provoquant ainsi les vertiges.
Même les sédatifs peuvent procurer des vertiges.

La grossesse
Les femmes peuvent ressentir des étourdissements et des vertiges pendant la grossesse.
Ils sont provoqués par des changements qui se produisent dans le corps de la femme.

Selon Webmd l’hormone progestérone de la grossesse provoque la vasodilatation (dilate les vaisseaux sanguins). Une quantité plus grande de sang va dans l’utérus.

Les conséquences sont :

La position peut également faire la différence.
Par exemple lorsqu’une femme enceinte est couchée sur le dos, l’utérus s’appuie sur la veine cave inférieure (qui porte le sang de la région inférieur du corps au cœur).

De cette manière cela entrave le retour du sang au cœur et baisse encore plus la tension sanguine.

L’arythmie et d’autres problèmes cardiaques
Le cœur est l’organe qui pompe le sang dans l’organisme.
Le manque d’afflux sanguin dans le cœur provoque une douleur au muscle cardiaque.
L’arythmie (ou battements de cœur irréguliers) peut également entraîner des vertiges.

La dépression et l’anxiété
La dépression et l’anxiété provoquent souvent des vertiges.

Les experts associent les attaques de panique, l’anxiété, la dépression, etc. aux vertiges.
Ceux qui sont déprimés ou angoissés ont souvent la tête qui tourne.
D’autres symptômes de la dépression sont :

  • Les crises d’angoisse
  • Les attaques de panique
  • Les faux vertiges

L’anxiété affecte le système respiratoire et provoque l’hyperventilation.
Il faut se rappeler que les vertiges sont également provoqués par certaines pilules pour traiter la dépression.

Les vertiges d’origine cervicale
Parmi les causes de vertiges d’origine cervicale il y a :

Vertiges ou tête qui tourne

Les problèmes d’oreille
De nombreuses causes de vertiges sont liées aux troubles de l’oreille.
Certains problèmes d’oreille interne provoquent :

  • Le déséquilibre,
  • Les vertiges.

Le neurinome de l’acoustique est une tumeur bénigne qui se développe sur le nerf auditif.
Ce nerf relie le cerveau à l’oreille interne. Cette affection provoque les vertiges.
La maladie de Ménière provoque les mêmes symptômes.
Lorsque le liquide s’accumule dans la région de l’oreille interne, ce trouble peut se produire.
La névrite vestibulaire aiguë est une inflammation du nerf vestibulaire qui peut provoquer des vertiges pendant plusieurs jours.
Les symptômes de cette maladie sont :

La labyrinthite, c’est-à-dire l’inflammation du labyrinthe, provoque de fortes crises de vertiges ainsi que d’autres symptômes, dont :

La dysfonction de l’articulation temporo-mandibulairemandibule,malocclusion,luxation
L’os de la mâchoire s’articule avec l’os temporal (qui contient les organes de l’oreille).
Si un os est mal placé ou n’est pas correctement aligné avec l’autre, cela peut provoquer plusieurs symptômes, y compris :

Vertige paroxystique positionnel bénin (VPPB)
Il s’agit d’un trouble provoqué par le déplacement d’otolithes (des petits cristaux de carbonate de calcium) des organes otolithiques (l’utricule et le saccule) aux canaux semi-circulaires de l’oreille interne.
Les symptômes se manifestent lorsqu’on effectue certains mouvements, surtout le matin.

La nuit si la personne dort avec un oreiller, elle a la tête levée de 30° du lit. Dans cette position la macule de l’utricule se trouve précisément sur la cupule du canal semi-circulaire postérieur.
Si les otolithes se détachent, ils peuvent glisser dans l’ampoule (la région du canal semi-circulaire postérieur où il y a les récepteurs de la position ayant les cils).

Au réveil, lorsque l’individu se lève du lit, le déplacement de l’endolymphe et des otolithes (qui ne se trouvent pas à leur place) provoque une sollicitation excessive de la cupule du canal semi-circulaire.
La conséquence est le vertige.
La manque des otolithes au niveau de la macule, dans l’utricule, peut également favoriser l’apparition des vertiges.

Cholestéatome
Il s’agit d’une formation bénigne dans l’oreille moyenne qui peut se répandre vers l’intérieur en interférant avec :

  • Le système vestibulaire,
  • Le système auditif ou la cochlée.

Si le cholestéatome touche la cochlée, cela provoque une surdité neurosensorielle irrécupérable (même en utilisant une prothèse).
En envahissant le système vestibulaire, cela provoque des vertiges objectifs associés à :

  • Nausées,
  • Vomissements

Il y a un signe spécifique qui facilite le diagnostic.
Le canal semi-circulaire latéral qui se trouve sur la paroi médiale de l’oreille moyenne est le plus touché.
Si on a des troubles dans ce canal :

  • L’érosion du labyrinthe osseux se produit,
  • On a une exposition du labyrinthe membraneux (on n’a plus d’os qui le protège).

On a la production d’une fistule labyrinthique qui lie le labyrinthe à l’oreille moyenne.
Une pression (même légère) du conduit provoque l’apparition d’un vertige très fort.
C’est le signe de la fistule.

Les maladies cardiovasculaires
Les principaux troubles cardiovasculaires qui provoquent les vertiges sont indiqués ci-dessous :

  • L’arythmie,
  • L’infarctus (qui peut également entraîner une douleur à l’omoplate, au bras et à la main gauche),
  • Un arrêt cardiaque (symptomes prémoniteurs),
  • Les lésions vasculaires de la moelle ou du tronc encéphalique (par exemple le syndrome de Wallenberg),
  • L’obstruction des artères carotides (il y a une diminution de l’apport en oxygène au cerveau, surtout en cas de réduction de débit aussi dans les artères vertébrales),
  • L’hypotension artérielle.

D’autres causes de vertiges

  • Fumer une cigarette ; après avoir fumé, la tête peut tourner légèrement pendant quelques secondes,
  • la drogue ;
  • L’allergie – cela peut provoquer l’obstruction de la trompe d’Eustache et l’accumulation donc de liquide inflammatoire dans l’oreille. La conséquence est la perte d’équilibre car dans l’oreille il y a les organes de l’équilibre ;
  • Le rhume ;
  • La grippe – il y a des médicaments antihistaminiques pour la grippe qui peuvent provoquer les vertiges, par exemple la diphénydramine (Butix);
  • La tumeur ou des métastases au cerveau ;
  • L’hémorragie interne ou des règles abondantes (en cas d’anémie ou de tension basse) ;
  • le syndrome prémenstruel (avant les règles ou lors de l’ovulation en raison des changements hormonaux) ;
  • Après avoir mangé ou quand la personne est stressée, le corps apporte plus de sang aux muscles et à l’estomac ; le cerveau en reçoit donc une quantité moindre, ce qui peut provoquer des vertiges légers.

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Les vertiges chez les personnes âgées

Un patient va souvent bien en se levant, mais les vertiges apparaissent après quelques temps.
Par exemple le patient n’a pas de problèmes à la maison, mais il ne peut pas faire les courses ou se promener dehors.
Dans ce cas on parle d’instabilité.

Chez le patient âgé il y a beaucoup de causes, par exemple :

1) La raideur musculosquelettique, le système vestibulaire peut percevoir un corps rigide qui vibre à une fréquence élevée comme une instabilité (par exemple la maladie de Parkinson),

2) La personne âgée souffre souvent de presbyacousie (une perte progressive d’audition à cause de l’âge) et de presbyataxie (la dégénération progressive du système vestibulaire et une diminution des réflexes du labyrinthe),

3) Le patient a souvent des troubles qui provoquent une baisse de la vue (la cataracte, la maculopathie, etc.) et la vue, par conséquent, ne peut pas compenser la chute de la fonctionnalité du labyrinthe.

4) Parmi les possibilités il y a des troubles neuropathiques périphériques, comme la neuropathie sensitivo-motrice des membres inférieurs qui provoque la perte de sensibilité de la plante du pied. Dans ce cas le patient ressent l’instabilité surtout :

  • En fermant les yeux,
  • La nuit,
  • En marchant sur un terrain défoncé.

5) Le vertige psychogène se produit lorsque le patient :

  • Ne peut pas décrire de manière précise la sensation d’instabilité ou de vertige,
  • Change toujours de version,
  • Utilise des termes génériques.

Les vertiges chez les enfants

Les enfants peuvent se sentir instables, faibles ou étourdis.
En plus des vertiges, il y a souvent d’autres symptômes tels que :

Selon une étude de A.P. CASANI et al. (Department of Medical and Surgical Pathology, Otorhinolaryngology Unit, Pisa University Hospital, Italy), les causes les plus fréquentes de vertiges chez les enfants sont :

  1. La migraine vestibulaire (38%),
  2. La labyrinthite aiguë/la névrite vestibulaire (16%),
  3. La somatisation (16%),
  4. Le vertige paroxystique positionnel bénin (11%),
  5. Le torticolis paroxystique (2%),
  6. Après un traumatisme : le canalolithiase du canal semi-circulaire postérieur (8%),
  7. La maladie de Menière (5%),
  8. Les vertiges chroniques idiopathiques (2%).

L‘hypoglycémie est une autre cause de vertiges.
Cela provoque les effets suivants :

  • Une manque d’énergie,
  • La fatigue,
  • La confusion,
  • Les vertiges.

Dans ce cas, le traitement est simple : un peu d’eau et de sucre soulagent les symptômes.
Un coup de chaleur ou une déshydratation peuvent également provoquer des vertiges. Les enfants atteints d’anémie, d’arythmie cardiaque ou de diabète sont plus susceptibles d’avoir des vertiges.

Tête qui tourne et vision floue

Les causes :

  • Le cancer du cerveau,
  • Le diabète,
  • La déshydratation,
  • La tension artérielle élevée ou basse,
  • La sclérose en plaque,
  • La migraine,
  • Un attaque de panique.

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Les vertiges soudains

Les causes les plus importantes de vertiges soudains sont :

  • La déshydratation,
  • Le faux vertige (psychogène),
  • L’hypotension artérielle,
  • Un accident vasculaire cérébral,
  • Certains médicaments (les antibiotiques, les oncologiques, les analgésiques, les inhibiteurs de la cox-2, les cardiovasculaires, etc.).

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Causes de vertiges le matin

  • Les infections de l’oreille interne,
  • Le syndrome vestibulaire,
  • Les troubles sensitifs,
  • La migraine,
  • La sclérose en plaques,
  • L’hypotension artérielle,
  • Les vertiges psychogènes ou fonctionnels provoqués par l’anxiété (parmi les symptômes il y a également la tachycardie, la transpiration excessive et les tremblements),
  • Les mouvements rapides,
  • Un accident vasculaire cérébral.

Les vertiges lorsque la personne se lève sont provoqués par les raisons suivantes :

  • Des problèmes de circulation sanguine,
  • Des effets secondaires des médicaments,
  • Un traumatisme crânien,
  • Une hémorragie interne,
  • Des changements hormonaux,
  • L’anxiété,
  • Des attaques de panique,
  • La dépression,
  • La migraine,
  • L’anémie,
  • La déshydratation.