Gonflement et inflammation du genou

Le gonflement du genou (aussi appelé « eau dans le genou ») est un problème fréquent causé par l’accumulation de liquide dans ou autour de l’articulation.

Le gonflement du genou peut se produire soudainement ou progressivement. Il peut limiter le mouvement de la jambe et rendre la marche très gênante.
L’épanchement dans l’articulation du genou se développe notamment :

  • Suite à un traumatisme ou à une entorse,
  • En raison de l’arthrite (inflammation de l’articulation),
  • Parfois, sans raison précise.

Les causes du gonflement du genou

Le genou possède une capsule articulaire semblable à un sac qui entoure l’ensemble de l’articulation.
La capsule contient du liquide synovial qui nourrit et lubrifie l’articulation, afin qu’elle puisse bouger sans problèmes.
La capsule articulaire agit comme un récipient qui maintient le liquide à l’intérieur de l’articulation.
Le gonflement du genou se produit lorsque l’excès de liquide s’accumule à l’intérieur de la capsule.
Cela peut être causé par :

  • Un saignement dans l’articulation (hémarthrose) : il est généralement causé par un accident. Le gonflement du genou survient alors très rapidement.
    Le gonflement peut être très intense et peut provoquer la rigidité de toute la jambe.
  • Une accumulation de liquide synovial (eau dans le genou) : dans ce cas, le gonflement se manifeste progressivement. Dans certains cas, le gonflement peut apparaître et disparaître. De plus, la quantité de liquide dans le genou est variable. Ce gonflement est généralement causé par l’arthrose ou l’arthrite.
  • Le gonflement du genou peut être la conséquence d’une intervention chirurgicale, par exemple le remplacement de l’articulation par une prothèse.
    Dans ce cas, le gonflement disparaît plusieurs mois après l’intervention. La douleur est le premier symptôme à disparaître.
    Mes patients me demandent souvent combien de temps il faut pour que l’articulation dégonfle car ils sont pressés de guérir.
    J’insiste sur le fait que la guérison et le gonflement ne sont pas étroitement liés.
    Après une opération chirurgicale, le patient peut retourner au travail car le genou peut être gonflé sans être douloureux.

 

Le gonflement soudain du genou

Généralement, le gonflement soudain du genou après un accident est provoqué par une hémarthrose, c’est-à-dire lorsque le sang s’accumule à l’intérieur de l’articulation.
Dans ce cas, la structure endommagée se situe à l’intérieur du genou et commence à saigner, augmentant la pression dans l’articulation.
Le gonflement se répand et le genou ressemble à un ballon :

  • Rouge,
  • Chaud.

Dans ce cas, l’épanchement articulaire est visible dans le haut, le bas et sur les côtés du genou.
L’articulation apparaît :

  • Rigide,
  • Douloureuse,
  • Des ecchymoses sont parfois visibles.

Il existe 3 causes principales d’hémarthrose :

  1. La rupture des ligaments : un ligament se déchire complètement. C’est une cause fréquente qui implique généralement le ligament croisé antérieur (LCA) du genou.
    En cas de lésion des ligaments croisés, on ne peut pas plier le genou à plus de 90/100 ° et on ne peut pas l’étendre complètement pendant plusieurs semaines.
  2. La lésion du ménisque : l’hématome se produit si lésion se situe sur la partie la plus externe.
  3. La fracture du genou : c’est une rupture de l’un des os formant l’articulation du genou. Dans ce cas, des soins médicaux urgents sont nécessaires afin de prévenir toute complication du gonflement du genou.

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Le gonflement du genou après un accident

Si le gonflement du genou se développe quelque temps après un accident (des heures ou des jours), il est très probablement dû à une augmentation du liquide synovial dans l’articulation (ou synovite).
Cela se produit lorsque quelque chose à l’intérieur du genou est endommagé.
Le gonflement varie d’un cas à l’autre.
Si l’on pose les mains sur les genoux et que l’on remarque que l’un d’eux est gonflé et chaud, c’est une conséquence normale de l’inflammation.
Il est possible de remarquer une petite boule à l’avant du genou après un traumatisme : il s’agit alors d’une bursite du genou.

Les causes les plus fréquentes du gonflement du genou sont :

  1. La lésion du ménisque : lésion à l’intérieur du cartilage du revêtement de l’articulation (la partie intérieure du ménisque n’est pas vascularisée ; quand elle est endommagée, elle ne saigne donc pas).
  2. L’entorse au genou : c’est le froissement ou la rupture des ligaments.
    L’accumulation de liquide dans le genou peut varier d’un jour à l’autre et s’améliore généralement au fur et à mesure que le patient guérit.
    6 à 12 semaines sont généralement nécessaires pour la guérison des lésions des tissus mous (muscles et capsule articulaire).
    En ce qui concerne les lésions du cartilage, une intervention chirurgicale peut se révéler nécessaire car l’afflux de sang manque.

 

Gonflement et inflammation du genou
Gonflement et inflammation du genou

Le gonflement progressif du genou sans accident

Les causes possibles du gonflement progressif du genou sans traumatisme sont les maladies chroniques telles que :

  • L’arthrite,
  • L’arthrose (elle se produit principalement chez les personnes âgées).

Le gonflement peut varier d’un jour à l’autre et en fonction des activités effectuées.
Le gonflement n’est généralement pas très marqué.
L’arthrose (c’est-à-dire la dégénérescence des articulations) est la maladie qui provoque le plus souvent un gonflement de ce type.
L’arthrose incite le corps à produire davantage de liquide dans le genou.
Lorsque la jambe est très sollicitée, le genou peut s’enflammer et produire plus de liquide afin d’essayer de se protéger et de se soigner.

Le gonflement sur les côtés peut être la conséquence d’une réduction du cartilage dans ces parties du genou. Il se manifeste généralement au cours des premiers stades de l’arthrose.
Le gonflement latéral du genou est moins fréquent que celui qui se manifeste à l’intérieur car ce dernier est plus susceptible de développer l’arthrose.
Le gonflement sur le côté externe se manifeste notamment en cas de genu valgum à cause de la surcharge qui se présente sur le côté externe du genou.

La tendinite provoque une inflammation du tendon. Elle se manifeste notamment dans le haut du quadriceps (au-dessus de la rotule) et dans le bas du tendon rotulien. Toutefois, aucun gonflement n’est visible de l’extérieur.

 

 Le gonflement rapide du genou sans accident

Parfois, le gonflement se développe rapidement sans aucun traumatisme. Les causes les plus fréquentes de ce phénomène sont :

  1. Une infection : les infections augmentent la production de liquide synovial. Les infections se développent généralement après une intervention chirurgicale ou une lésion profonde et peuvent atteindre les articulations.
    Il est très difficile de soigner une infection articulaire. Une intervention chirurgicale se révèle parfois nécessaire afin de résoudre le problème.
  2. La goutte : des taux élevés d’acide urique entraînent la formation de cristaux qui se déposent dans les articulations.
    Le dépôt de ces cristaux provoque une inflammation du genou et un léger gonflement.
    La goutte se traite à l’aide de médicaments et d’une alimentation appropriée.

 

Le gonflement latéral du genou

Le gonflement peut également se produire à l’extérieur de la capsule articulaire (gonflement extra-articulaire).
Il est généralement causé par :

  • Une inflammation de l’une des bourses (bursite) du genou,
  • Un traumatisme des muscles qui entourent le genou (hématome).

Les gonflements extra-articulaires les plus courants sont :

  1. La bursite (ou hygroma) : les bourses séreuses sont de petits sacs remplis de liquide situés entre l’os et les tissus mous, qui servent à réduire la friction entre les structures.
    Si une maladie quelconque provoque une augmentation de la friction, ces bourses peuvent s’enflammer.
    Dans ce cas, le gonflement ne se répand pas dans l’ensemble du genou. Il reste au contraire localisé au niveau de la bourse séreuse.
    Le gonflement à l’avant de la rotule peut être causé par une bursite prépatellaire (genou du sauteur).
    Un gonflement de la taille d’une orange, localisé à l’arrière du genou, est dû à un kyste poplité, aussi appelée kyste de Baker.
  2. L’hématome : un traumatisme contusif aux tissus mous du genou peut provoquer un saignement.
    Le sang qui s’accumule autour des muscles peut se concentrer et former un caillot dur.
    Si le saignement n’est que très faible, ce que l’on remarque généralement est une petite ecchymose appelée contusion.

 

Le gonflement du genou après une intervention chirurgicale

Il est normal que le genou gonfle après une intervention chirurgicale. Le patient présente aussi souvent de la fièvre.
Une intervention de routine comme l’intervention pour la fracture du mémisque (méniscectomie) provoque un gonflement qui dure quelques semaines.
Il ne faut pas s’inquiéter en cas de gonflement post-opératoire : le genou a besoin de beaucoup de temps pour dégonfler.
Après une opération de reconstruction du LCA (ligament croisé antérieur), au moins 4 à 6 mois sont nécessaires pour que le genou dégonfle.
On remarque souvent que l’articulation est plus grosse après une intervention chirurgicale pour une fracture. C’est une conséquence normale de celle-ci.
Il ne s’agit pas d’un épanchement articulaire car on remarque que le genou est dur dans la région gonflée.

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Les autres causes de gonflement du genou

Le liquide qui se forme reste généralement dans le genou car la capsule agit comme une barrière et empêche les pertes. Cependant, des gonflements extra-articulaires peuvent parfois se manifester.
Certaines infections peuvent provoquer un gonflement du genou, notamment :

Dans ce cas, le médecin prescrit des antibiotiques pour soulager les symptômes.

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Les causes rares de gonflement du genou

  1. La luxation de la rotule : au cours de la flexion et de l’extension, la rotule glisse dans une rainure sur le devant du genou. Une force extérieure peut la pousser latéralement, provoquant ainsi la sortie de sa région anatomique. Ce traumatisme provoque un gonflement du genou.
  2. Le genou du coureur : l’inflammation du tendon rotulien peut provoquer un léger gonflement sur le devant du genou.
  3. Les tumeurs osseuses : il existe différents types de tumeur qui peuvent provoquer un gonflement du genou, y compris chez les enfants.
  4. La TVP : la thrombose veineuse profonde est un caillot de sang qui se forme dans l’une des veines profondes, généralement dans les jambes.
    Ces caillots sont généralement douloureux et se forment après :

    • Un alitement prolongé,
    • Une intervention chirurgicale,
    • Un voyage en avion.
  5. L’hémarthrose causée par des problèmes de circulation : il s’agit d’un saignement soudain dans l’articulation qui se produit chez les personnes qui :
    • Présentent des problèmes de coagulation du sang,
    • Prennent des médicaments pour fluidifier le sang, par exemple Coumadine.

 

Genou gonflé,gonflement,inflammationLe gonflement du genou pendant la grossesse

Le gonflement du genou se manifeste souvent pendant la grossesse, notamment à partir du deuxième trimestre.
Ce phénomène se produit car l’augmentation du poids de l’enfant provoque une augmentation de la pression de l’utérus contre la veine cave supérieure (gros vaisseau veineux qui transporte le sang des jambes vers le cœur).
Cela peut conduire à la rétention d’eau dans les genoux mais peut également affecter :

  • Les mains,
  • Les pieds.

Afin de réduire le gonflement des jambes, il faut éviter de rester debout trop longtemps et essayer de se reposer autant que possible en maintenant les jambes surélevées.
Rester debout trop longtemps augmente la pression sur la veine cave, diminuant ainsi la qualité de la circulation sanguine.
La chaleur a tendance à augmenter le gonflement des jambes, tandis que des compresses froides peuvent diminuer le gonflement des genoux.
Il faut être très prudent en cas de jambes gonflées pendant la grossesse car cela peut être le signe d’une affection plus grave appelée prééclampsie ou toxémie gravidique.
Il faut consulter le médecin afin d’exclure une maladie plus grave si le gonflement :

  • Ne disparaît pas avec le repos
  • Affecte différentes parties du corps, .

Il faut signaler au médecin tout cas de gonflement du genou associé à :

 

Le gonflement du genou chez les enfants

Les enfants présentent souvent des genoux gonflés à cause d’un coup ou d’une blessure. Toutefois, le gonflement peut parfois être lié à d’autres causes.
Le gonflement du genou suite à une entorse est moins visible que chez les adultes.
La maladie de Lyme peut provoquer une inflammation et un gonflement persistant dans les articulations. Elle est fréquente dans la région du nord-est des États-Unis. Il est donc important d’exclure cette maladie, notamment dans les zones les plus à risque.
Les enfants peuvent avoir du liquide dans le genou à cause :

Larthrite septique est une infection douloureuse, accompagnée de chaleur et d’un gonflement. La bactérie qui cause cette infection affecte généralement les genoux. Toutefois, elle peut aussi se manifester dans les autres articulations.

 

Le traitement en cas de gonflement du genou

Les méthodes pour dégonfler le genou sont nombreuses. Le choix du traitement dépend souvent de la cause du gonflement :

  1. La glace : elle peut être utilisée afin de ralentir le flux sanguin et donc de réduire le gonflement ainsi que la douleur. Il est important d’utiliser la glace correctement, à intervalle de 10 minutes.
  2. La compression : afin de réduire le gonflement, utiliser des bandages élastiques ou des genouillères, pour créer la bonne compression sur le genou.
  3. Les médicaments : les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que le Nurofen ou le Diclofénac peuvent être prescrits afin de réduire le gonflement du genou.
  4. L’aspiration : le liquide à l’intérieur du genou peut être drainé par le médecin à l’aide d’une aiguille. Après l’aspiration, le liquide peut parfois se former à nouveau.
  5. Les infiltrations de cortisone : la cortisone est une hormone stéroïdienne qui, en affaiblissant le système immunitaire, réduit :
    • L’inflammation,
    • La douleur.

 

Les remèdes naturels en cas de gonflement du genou

Si le gonflement et la douleur durent plus de 48 heures ou sont accompagnés de fièvre et de fortes douleurs, il faut faire des examens médicaux afin d’établir un diagnostic précis.
Il faut éviter de solliciter le genou douloureux tant qu’il n’a pas dégonflé.
Une bande élastique ne permet pas de dégonfler le genou. Il est préférable d’appliquer une compresse d’argile verte à garder toute la nuit.

La glace. Il faut envelopper un peu de glace pilée dans un chiffon et poser la compresse sur le genou pendant 20 minutes. La glace soulage le genou gonflé et douloureux.
Il faut recommencer ce traitement toutes les 2 à 4 heures, en gardant la jambe surélevée.
La glace n’est utile que :

  • Dans les 24 premières heures suivant la blessure,
  • Après l’apparition/aggravation de la douleur.

L’élévation. On peut poser le pied sur des oreillers.
Une astuce qui permet de garder la jambe surélevée la nuit est de placer de petites cales sous les pieds du lit, afin que les chevilles se trouvent dans une position plus élevée par rapport au cœur.

Les exercices de rééducation. Si l’on souffre d’arthrose du genou, il est important d’effectuer des exercices :

  • D’étirement,
  • De tonification des muscles.

Ces exercices aident à échauffer et étirer les muscles et sont très utiles après une longue période de repos.
Pratiquer une activité physique régulière est très utile pour améliorer :

  • La condition physique,
  • Le tonus musculaire.

Il ne faut pas faire trop d’exercices si l’on manque d’expérience en la matière.
Il est préférable de choisir une gymnastique douce qui ne cause pas de douleurs comme :

  • Le yoga,
  • La natation.

L’obésité. En cas de surpoids, il faut ajuster le régime alimentaire afin de perdre les kilos en excès. Pour atteindre cet objectif, il faut toujours consulter un professionnel expérimenté et qualifié.
L’excès de poids crée une pression plus importante sur les articulations et les muscles, notamment au niveau des genoux et des chevilles.
La pression excessive favorise l’inflammation de l’articulation et représente donc un facteur de risque pour le gonflement du genou.

Massothérapie
La massothérapie est utile et peut être associée à d’autres thérapies décrites ici pour soigner le gonflement du genou.
La thérapie manuelle favorise :

  • La libération d’endorphines et d’autres substances chimiques analgésiques,
  • Une bonne circulation.