Symptômes de la tuberculose

La tuberculose (TBC) est une maladie infectieuse grave causée par des mycobactéries appartenant au complexe Mycobacterium tuberculosis.
La tuberculose pulmonaire est la forme la plus fréquente.

Cette maladie peut causer la mort si elle n’est pas traitée à temps.
Les bactéries qui causent la tuberculose pourraient se propager des poumons à d’autres parties du corps à travers le sang ou le fluide lymphatique.

Tuberculose,infection,poumon Le tabagisme ne cause pas la tuberculose, mais c’est un facteur de risque. Il est donc conseillé d’arrêter de fumer.
Les zones endémiques sont en Asie, en Amérique du sud (surtout Pérou, Bolivie et Brésil), en Afrique centrale et méridionale.

 

Tuberculose latente et tuberculose active

Les bactéries responsables peuvent être transmises lorsqu’une personne atteinte de tuberculose pulmonaire tousse ou éternue car les bactéries circulent dans l’air.
L’inhalation de ces sécrétions respiratoires dans l’air ou l’utilisation d’objets d’un individu infecté peut entraîner la contagion.
Les personnes qui ont inhalé les bactéries ne développent pas la tuberculose : le système immunitaire d’un individu sain élimine les bactéries et empêche leur reproduction.
Les bactéries peuvent toutefois rester inactives dans le corps.
Le test cutané à la tubercoline (dit aussi test de Mantoux) montre si une personne a été exposée aux bactéries de la tuberculose.
Si le test est positif et que le patient ne présente pas de symptômes, le diagnostic est l’infection tuberculeuse latente.
Les personnes qui souffrent de tuberculose latente ne peuvent pas infecter les autres personnes.

 

Causes de la tuberculose active

La cause principale est l’exposition à la bactérie.
La TBC est contagieuse et peut être contractée si l’on inhale des bactéries ou si un individu utilise les objets personnels d’une personne infectée.
Tout peut causer la contagion, par exemple :

  1. les vêtements et le linge,
  2. les ustensiles,
  3. la nourriture, etc.

Il est important de toujours laver les ustensiles et d’isoler les objets d’un personne infectée.
D’autre part, l’infection de la tuberculose peut se produire à cause de contact avec des personnes infectées par tuberculose active.
Les individus immunodéprimés (par exemple, les malades du SIDA) ont plus de probabilités de la contracter par rapport aux personnes saines.

 

Tuberculose pulmonaire

La tuberculose pulmonaire provient des poumons et se propage aux autres parties du corps.
Les symptômes typiques de la tuberculose pulmonaire active sont les suivants :

  1. toux qui dure au moins 3 semaines (avec ou sans sang et mucus)
  2. perte de poids inexplicable
  3. fatigue
  4. fièvre
  5. sueurs nocturnes
  6. perte d’appétit

 

Les phases significatives de la tuberculose

Tuberculose pulmonaire primaire
Il s’agit du stade initial de la maladie : une réaction inflammatoire se produit sous la plèvre pulmonaire et les ganglions lymphatiques gonflent.

Si l’individu est sain, le système immunitaire lutte contre les bactéries et empêche la progression de la maladie.
Toutefois, le système immunitaire peut ne pas être en mesure d’éliminer complètement les bactéries.

Tuberculose pulmonaire secondaire (réactivation)
La réactivation d’une précédente infection subclinique pourrait se présenter si le système immunitaire est affaibli.
Généralement, ce sont les lobes supérieurs des poumons qui sont touchés.

Tuberculose pulmonaire progressive
La tuberculose primaire et secondaire peuvent être traitées, les individus immunodéprimés pourraient développer une pneumonie tuberculeuse, une tuberculose miliaire (tuberculose disséminée) ou une tuberculose cavitaire (formation de cavités à cause de l’érosion des vaisseaux sanguins et bronchiques).

La phtisie est une variante de la tuberculose très grave qui provoque des foyers au niveau des poumons.

Pneumonie tuberculeuse
La pneumonie tuberculeuse est une complication de la tuberculose caractérisée par une infection pulmonaire progressive.
Les personnes qui ont un système immunitaire faible ou compromis, les enfants et les personnes âgées sont prédisposés.
Les symptômes les plus fréquents sont la fièvre élevée et la toux persistante (avec ou sans sang).

Tuberculose miliaire ou disséminée
Le signe caractéristique est l’apparition de granulomes (réaction inflammatoire) très petits dans les poumons.
Les autres symptômes possibles sont les suivants :

  1. fièvre élevée,
  2. sueurs,
  3. perte de poids progressive,
  4. aggravation de l’état de santé.

Tuberculose cavitaire
Les dommages provoqués par les mycobactéries peuvent s’étendre aux lobes supérieurs des poumons (sommets pulmonaires) et former de grandes cavités.
Il s’agit, en effet, d’un environnement bien oxygéné pour les bactéries.
L’infection se propage dans l’espace pleural, ce qui augmente le risque de complications.

Tuberculose extra-pulmonaire
La TBC extra-pulmonaire se produit quand l’infection touche les autres organes, on parle donc de tuberculose :

  1. osseuse,
  2. ostéo-articulaire,
  3. oculaire,
  4. pleurale,
  5. ganglionnaire,
  6. glandulaire,
  7. méningée,
  8. gastro-intestinale,
  9. péritonéale,
  10. péricardique,
  11. cutanée,
  12. hépatique (peut causer un abcès tuberculeux au foie),
  13. génitale,
  14. rénale ou vésicale.

La TBC extra-pulmonaire est moins contagieuse, sauf la tuberculose laryngée.
Cependant, il se peut que les personnes atteintes de TBC extra-pulmonaire puissent être aussi infectées par la TBC pulmonaire ou laryngée. Dans ce cas, l’infection peut se transmettre d’une personne à une autre par simple contact physique.

 

Symptômes de la tuberculose

Quand le système immunitaire d’une personne est affaibli, l’exposition à la TBC entraîne une infection active.
Les bactéries commencent à combattre contre le corps et, selon le système immunitaire et la localisation des bactéries, les dommages peuvent être graves. Les bactéries se développent plus fréquemment dans l’appareil respiratoire.
La période d’incubation est comprise entre 15 jours et 3 mois environ.
Les symptômes sont les suivants :

Les reins infectés peuvent provoquer des maux de ventre et/ou du sang dans les urines.
L’infection au niveau de la colonne vertébrale peut entraîner des douleurs lombaires ou un mal de dos.
Les enfants atteints de VIH peuvent avoir de graves effets secondaires.

Symptômes de la tuberculose

La tuberculose est-elle contagieuse ? Comment se transmet-elle ?

La tuberculose se transmet par contact, notamment à travers l’inhalation de sécrétions respiratoires de l’individu infecté.
Une personne atteinte de TBC en phase active peut la transmettre facilement.
Une ventilation appropriée des environnements est importante car la tuberculose se propage dans les espaces fermés et peu ventilés.
Si le patient suit un traitement et que sa charge bactérienne est faible, il ne peut pas infecter les autres.
La contamination se produit seulement si la TBC est « ouverte », c’est-à-dire quand la zone pulmonaire touchée s’étend jusqu’aux bronches et arrive à l’extérieur.
La maladie étant fortement contagieuse, on conseille à une personne saine d’être attentive lorsqu’elle se trouve près d’une personne atteinte de TBC.

Diagnostic et examens

Le médecin examine les ganglions lymphatiques, ausculte les poumons avec un stéthoscope et écoute les bruits pulmonaires pendant la respiration.

Test de Mantoux
Pour diagnostiquer la tuberculose, l’examen le plus fréquent est le test cutané. On injecte une petite quantité d’une substance appelée tuberculine PPD sous la peau à l’intérieur de l’avant-bras.
Après 48-72 heures, un professionnel de la santé contrôle le bras de patient à la recherche de l’enflure.
Une tache rouge, dure et en relief est probablement le signe que le patient souffre de TBC.

Diagnostic de laboratoire
Une prise de sang  permet de confirmer ou d’exclure la tuberculose latente ou active.
Ces tests utilisent des technologies de pointe pour mesurer la réaction du système immunitaire aux bactéries de la TBC.
Le taux de globules blancs dans le sang est plus élevé que la normale.
Le test QuantiFERON permet de mesurer la concentration d’IFN-γ dans le sang. Il s’agit d’un test plus précis que le test de Mantoux.

Radiographie du thorax
Si le test de Mantoux est positif, le médecin prescrit une radiographie thoracique.
La radio peut montrer des taches blanches dans les poumons.

Test du crachat
Si la radiographie du thorax montre des signes de tuberculose, le médecin peut prélever un échantillon de l’expectoration (catarrhe) qui se produit quand on tousse.

 

Traitement pour la tuberculose

La plupart des patients atteints de TBC peuvent guérir. Toutefois, il ne faut pas arrêter le traitement pharmacologique avant le terme indiqué car cela peut laisser une souche résistante aux médicaments contre la TBC, ce qui est extrêmement difficile à soigner.
Les médicaments pour traiter la TBC active sont les suivants :

Isoniazide (INH) est un des médicaments les plus prescrits.
Il est économique et efficace et peut soigner la plupart des cas de TBC.
Le traitement préventif par INH est recommandé aux personnes suivantes :

  • proches d’une personne infectée ;
  • positifs au test de Mantoux et avec une radio thoracique anormale qui indique la TBC latente ;
  • positifs depuis deux ans au test de la tuberculine ;
  • positifs au test de Mantoux et atteints en même temps d’une autre maladie (par exemple, SIDA ou diabète) ou qui prennent des médicament à base de cortisone.

Isoniazide et rifampicine (Rifinah) sont les médicaments les plus prescrits. Toutefois, à cause de la résistance croissante des bactéries, le médecin ajoute généralement la pyrazinamide et le sulfate streptomycine ou l’éthambutol.
Si le patient ne peut pas prendre de pyrazinamide, un traitement pendant 9 mois avec de l’isioniazide et du rifampicine lui est prescrit.

Environ 1 malade de tuberculose sur 7 présente des bactéries résistantes aux médicaments qui avaient permis de traiter la tuberculose jusque là.
La résistance se produit lorsque les patients ne réussissent pas à porter le traitement pharmacologique à son terme (minimum 6 mois)
Pendant la grossesse, la tuberculose ne provoque ni fausse couche ni accouchement prématuré, la patiente peut se soigner avec les antibiotiques que lui a prescrit le médecin.

 

Combien de temps dure la tuberculose ? Le pronostic

Les temps de guérison sont d’environ 6 mois avec les traitements.

Vaccin contre la tuberculose
Le vaccin contre la tuberculose est appelé « vaccin bilié de Calmette et Guérin » (BCG).
Malheureusement, il n’est pas très efficace (80 % environ des personnes ne s’infectent pas) et il est possible de contracter la TBC après avoir fait le vaccin.
La protection diminue avec le temps.
Les sujets qui devraient se faire vacciner sont les sujets les plus à risques : les nouveaux-nés, le personnel de santé et les personnes qui travaillent en prison où on trouve beaucoup de malades de tuberculose.