Phytostérols pour le cholestérol

Qu’est-ce que les phytostérols ?

Les phytostérols, également appelés stérols végétaux, sont des substances présentes dans certaines plantes telles que les céréales complets, les fruits, les légumineuses et les légumes.

Toutes ces plantes contiennent les phytostérols, cependant on n’a pas encore établi la quantité présente dans chaque plante.
Même si plus de 40 types de stérols végétaux ont été découverts jusqu’au présent, 3 sont les plus abondants :

  • Bêta-sitostérol
  • Campestérol
  • Stigmastérol.

Les phytostérols sont légèrement différents du cholestérol animal dans la structure mais très différents à l’égard de la capacité de prévenir l’athérosclérose, ce qui consiste dans l’accumulation de plaques de lipide (graisses) sur les parois des vaisseaux artériels. Ce dépôt peut entraîner quelques maladies cardiaques.
Le cholestérol animal a un effet négatif car il favorise le développement de plaques et de certaines maladies cardiaques ; les phytostérols sont très peu absorbés par l’intestin grêle, n’arrivant donc pas à entrer dans la circulation sanguine.
Ils peuvent en outre ralentir l’absorption du cholestérol alimentaire et de celui produit par le foie. Le mécanisme n’est pas complètement compris.
Il existe de nombreux produits sur les étagères des supermarchés qui contiennent des phytostérols, tels que la margarine ou d’autres condiments pour salades et les compléments alimentaires. Beaucoup de ces produits peuvent contenir des phytostérols saturés, appelés phytostanols ou stanols végétaux.

 

Est-ce que les phytostérols baissent vraiment le cholestérol ?

Il y a beaucoup d’études qui ont examiné les capacités anti-cholestérol des phytostérols. Plusieurs recherches ont indiqué que jusqu’à deux grammes de phytostérols par jour peuvent baisser 10 pour cent de la quantité de lipoprotéines de basse densité (LDL). Ce pourcentage est équivalent à environ 1 petite cuillère concentrée ou à une cuillère de phytostérols.
Il ne faut qu’une ou deux semaines pour voir les résultats des phytostérols contre le cholestérol.
Les quantités de lipoprotéines de haute densité (HDL) et de triglycérides ne semblent par contre pas être influencées par les phytostérols.

Les phytostérols agissent dans l’intestin : l’on y peut trouver aussi bien le cholestérol introduit par le régime alimentaire que celui produit par le corps-même. Les stérols végétaux entrent en conflit avec le cholestérol dans l’intestin, en favorisant ainsi la réduction. Par conséquent, une plus grande quantité de cholestérol est excrétée par l’organisme.
L’efficacité des phytostérols et des phytostanols dans la baisse des niveaux de cholestérol total et de cholestérol LDL est durable si les aliments enrichis sont consommés régulièrement au fil du temps.
L’effet de diminution du cholestérol est due non seulement à l’ingestion d’aliments riches en phytostérols/phytostanols ajoutés, mais s’accompagne également d’un régime alimentaire faible en gras.
Il existe actuellement de nombreux produits sur le marché, tels que les condiments pour salades, les bonbons et les compléments alimentaires qui ont une indication concernant la teneur en stérols ou en stanols végétaux sur l’étiquette.
Malgré cette grande variété d’aliments, il y a quelques débats quant à l’efficacité des stérols pris comme complément alimentaire.
Certains chercheurs affirment que les phytostérols trouvés dans les compléments alimentaires ne sont pas biologiquement actifs en raison de la purification pendant le processus de fabrication.
Cela signifie que les phytostérols présents dans certains compléments alimentaires peuvent ne pas être efficaces pour réduire le cholestérol, si non pas correctement préparés.
Les phytostérols que l’on retrouve naturellement dans les aliments sont par contre biologiquement actifs et donc utiles pour réduire le cholestérol.
Il est donc conseillé de manger les fruits et les légumes de manière à assimiler directement ces substances parmi le régime alimentaire-même.
La recherche à partir de la date indique que les phytostérols peuvent effectivement réduire les chances de développement de l’athérosclérose chez les individus sains.
L’exception est représentée par ceux qui souffrent d’une maladie rare et génétique appelée phytostérolemie ou sitostérolémie, ce qui entraîne des niveaux élevés de phytostérols dans le sang et l’athérosclérose prématurée.

 

Comment peut-on inclure les phytostérols dans sa propre alimentation ?

Les phytostérols sont naturellement présents en petites quantités dans :

-l’huile végétale
-les fruits secs
-les céréales complets
-les fruits
-les légumes
-les légumineuses

La consommation moyenne de ces substances est toutefois inférieure à 500 milligrammes (mg) par jour, c’est-à-dire une quantité trop petite pour réduire le cholestérol. C’est pourquoi beaucoup de producteurs renforcent les aliments parmi les phytostérols.

 

Les compléments alimentaires en phytostérols

Les compléments alimentaires contenant des fortes doses de phytostérols peuvent fournir des concentrations élevées et assurer un apport approprié de ces substances.
La plupart des études concluent que la dose maximale efficace pour baisser le cholestérol LDL est environ 2 grammes par jour de phytostérols et la dose minimale efficace est environ 800 milligrammes. Les doses quotidiennes sont plus efficaces si elles sont divisées en deux ou trois repas.
Prendre toute la dose en un seul repas est moins efficace.

 

La sécurité des phytostérols

La recherche n’a pas montré d’effets nocifs sur la santé après la prise prolongée de phytostérols. Les stérols et les stanols végétaux (phytostérols) sont généralement reconnus comme sans danger par la FDA.
En Europe, le Comité scientifique de l’alimentation humaine a conclu que les stérols et les stanols végétaux sont sans danger pour les humains.
Le Comité recommande également que les apports de stérols et de stanols végétaux ne dépassent pas 3 grammes par jour.
Certains effets indésirables ont été associés à la prise de doses trop élevées en phytostérols.
Une étude sur des personnes qui ont pris jusqu’à 8.6 g de phytostérols par jour pendant 4 semaines a relevé certains effets négatifs tels que la nausée, l’indigestion, la diarrhée et la constipation.
La prise de phytostérols est associée à une diminution des niveaux de vitamines liposolubles, telles que les vitamines A, D, E, K et bêta-carotène.
Cela est dû à la capacité des phytostérols d’éliminer la graisse avec qui ils sont en conflit dans l’intestin.

 

La grossesse ou l’allaitement

Les stérols ou stanols ajoutés aux aliments ou sous forme de compléments alimentaires ne sont pas recommandés chez les femmes enceintes ou qui allaitent, parce que la sécurité n’a pas été démontrée. Même une légère diminution de l’absorption du bêta-carotène, le précurseur de la vitamine A, est en effet inacceptable chez les femmes enceintes et qui allaitent.