Syndrome d’Asperger

Le syndrome d’Asperger qu’est-ce que c’est?
Le syndrome d’Asperger (SA) est un trouble du spectre autistique (TSA), un groupe spécifique de maladies complexes neurologiques caractérisé par des difficultés sociales et communicatives et par des comportements stéréotypés, répétitifs et limités.
D’autres TSA sont :

  • Le trouble autistique ;
  • Le trouble désintégratif de l’enfance ;
  • Le trouble envahissant du développement non spécifié (généralement désigné par PDD-NOS).

Les TSA sont des troubles du neurodéveloppement et ils apparaissent à partir de la première enfance.Syndrome d’Asperger
L’objectif est de diagnostiquer précocement le trouble à partir de 2 ans à travers des contrôles standardisés.
En cas de TSA léger, il se peut qu’on diagnostique le trouble très tard à cause de relations sociales limitées et du soutien des parents ou des tuteurs pendant les premières années de vie.

Pourquoi on l’appelle « syndrome d’Asperger » ?
En 1944 le pédiatre autrichien Hans Asperger visitait quatre enfants avec difficulté d’intégration. Bien que leur intelligence paraisse normale, les enfants n’avaient pas de capacité de communication non verbale, ils n’arrivaient pas à montrer l’empathie avec les enfants de la même âge et ils étaient physiquement gênés.
Leurs discours étaient déconnectés ou trop formels et dans une conversation leur intérêt se concentrait sur un sujet seul.
Le Dr. Asperger appelait la maladie « psychopathie autistique » et il la décrivait comme un trouble de personnalité caractérisé principalement par l’isolement social.

 

Causes de syndrome d’Asperger

On ne connaît pas encore les causes de ce trouble, mais les chercheurs pensent que l’origine est héréditaire ou génétique, c’est-à-dire une altération des gènes différents (ADN).
Il ne s’agit pas d’un gène seul qui provoque le syndrome d’Asperger, mais d’une combinaison de ceux.

 

De quoi s’agit-il ? Les caractéristiques du syndrome d’Asperger

Chaque personne est différente et le trouble peut être léger ou grave.
On diagnostique le SA si un individu a un ou tous les comportements suivants.
Le comportement chez les femmes est différent des hommes, par exemple elles ont une faible estime de soi, mais elles sont bonnes à s’occuper des autres (comme les enfants et les malades).
Les comportements peuvent être les suivants :

  • Des grandes difficultés dans les comportements non-verbaux multiples, comme le regard fixé, l’expression du visage, la posture du corps et les gestes qui caractérisent l’interaction sociale ;
  • Une difficulté extrême dans le développement des relations avec les autres de même âge (par exemple les enfants qui souffrent de SA peuvent être à l’aise avec les adultes, pas avec les autres enfants) ;
  • Une routine fixée intransigeante ;
  • L’attraction vers les plans et les routes ;
  • Une bonne mémoire ;
  • La préoccupation pour un sujet spécifique exclus par tous les autres ;
  • La difficulté à évaluer l’espace personnel, l’incoordination motrice ;
  • La sensibilité à tout ce que les entoure, des bruits forts, la consistance des vêtements, des aliments et des odeurs ;
  • Une faible capacité de communiquer et une mauvaise compétence linguistique au niveau de sémantique et de prosodie (le volume, l’intonation, l’inflexion et le rythme) ;
  • La difficulté à comprendre les sentiments des autres ;
  • Une manière formelle et présomptueuse de parler ; il est souvent appelé « petit professeur » et il est prolixe ;
  • Une grande difficulté dans la lecture et/ou dans l’interprétation des signaux sociaux ;
  • Des réponses inappropriées du point de vue social et émotif ;
  • L’interprétation littérale du langage, la difficulté à comprendre des signifiés implicites ;
  • Un large vocabulaire : l’enfant commence à lire dès la plus jeune âge ;
  • Des maniérismes moteurs stéréotypés ou répétés ;
  • La difficulté dans les interactions « question-réponse » .

 

Les symptômes du syndrome d’Asperger pendant l’enfance

Les parents remarquent généralement les symptômes de SA pour la première fois lorsque les fils commencent l’école maternelle ou ils commencent à interagir avec les autres enfants.
Les enfants qui souffrent de SA peuvent :

  • N’arriver pas à capter les signaux sociaux et ils peuvent montrer une manque innée d’habilités sociales, comme la capacité de lire le langage du corps des autres, de commencer ou de continuer une conversation et de prendre la parole ;
  • Détester les changements de routine ;
  • Montrer une manque de empathie ;
  • N’arriver pas à reconnaitre les différences d’accent, d’intonation et de ton qui changent selon le signifié d’un discours ; de cette manière l’enfant n’arrive pas à comprendre une blague ou il peut considérer sérieusement une boutade. Ses discours peuvent être plats et difficiles à comprendre parce qu’il n’utilise pas d’accent, d’intonation et de ton ;
  • Avoir un style formel quand il parle, une caractéristique très avancée pour son âge. Par exemple l’enfant peut utiliser le mot « inviter » au lieu de « appeler » ou le mot « attraper » au lieu de « prendre » ;
  • Parler beaucoup, généralement de son sujet préféré ; des conversation unilatérales sont très fréquentes ; il se peut que l’enfant exprime des pensées à voix haute ;
  • Éviter le contact visuel ou fixer les autres ;
  • Avoir des expression faciales ou des postures inusuelles ;
  • Se concentrer sur un ou quelques intérêts, sur lesquels ils sont beaucoup informés ; beaucoup d’enfants avec SA sont excessivement intéressés à des activités particulières, comme le projet des maisons, le dessin de scènes très détaillées ou l’étude de l’astronomie. Ils peuvent avoir un intérêt inusuel pour des sujets spécifiques comme les serpents, les noms des étoiles ou les dinosaures. Ils peuvent développer les capacités motrices en retard. L’enfant peut mettre plus de temps pour apprendre à utiliser la fourchette ou la cuillère, à faire du vélo ou à attraper une balle. Il peut avoir souvent une manière de marcher embarrassante et une calligraphie mauvaise ;
  • Avoir une sensibilité élevée qui peut devenir une hypersensibilité aux bruits forts, aux lumières ou aux gouts forts.

Un enfant qui montre un ou deux de ces symptômes n’a pas forcement le SA. Pour un diagnostic de SA un enfant doit avoir une combinaison de ces symptômes et de problèmes pendant les interactions sociales.
Bien que la maladie soit semblable à l’autisme, ceux qui souffrent de SA ont généralement un normal développement intellectuel et linguistique. En outre les enfants qui ont le SA peinent généralement plus que les enfants autistiques à se faire des amis et à s’engager dans les activités avec les autres.

 

Les symptômes pendant l’adolescence

La plupart des symptômes persistent pendant l’adolescence. Et même si les adolescents avec SA apprennent d’habilités sociales qui n’avaient pas auparavant, les capacités communicatives restent toujours difficiles. Ils peuvent avoir encore des difficultés à lire les comportements des autres.
Un jeune qui souffre de syndrome d’Asperger (comme les autres jeunes) peut chercher de se faire des amis, mais quand d’autres jeunes se rapprochent, il se sent timide et renfermé. Il peut se sentir « différent » des autres.
Si chez la majorité des jeunes il est important de paraître « cool », les jeunes avec SA peuvent se sentir frustrés et de mauvaise humeur quand ils essayent de s’adapter.
Ils peuvent être immatures pour leur âge et ingénus : cela peut provoquer de méchancetés et d’épisodes de boulisme.
Par conséquent, les adolescents avec SA peuvent devenir introvertis, ils peuvent s’isoler et souffrir de dépression ou d’anxiété.
En revanche, des jeunes avec SA peuvent garder quelques amis pendant les années scolaires. Parfois des caractéristiques du classique SA peuvent également offrir des avantages aux jeunes.
En général les adolescents avec la maladie ne sont pas intéressés à suivre les règles sociales, les modes ou la pensée conventionnelle, ils sont donc créatifs et ils ont des intérêts et des buts originaux.
Ils préfèrent l’honnêteté, en devenant ainsi des étudiants et des citoyens excellents.
Il est difficile d’avoir une relation d’amour avec une personne qui a ce syndrome, on a besoin de beaucoup de patience, de confiance en soi-même et de compréhension.

 

Diagnostic de syndrome d’Asperger

Le syndrome d’Asperger n’est pas généralement diagnostiqué avant que l’enfant (ou l’adulte) commence à avoir des difficultés graves à l’école, au travail ou dans la vie privée. En effet le syndrome d’Asperger est diagnostiqué chez beaucoup d’adultes seulement pendant une visite pour d’autres problèmes, comme l’anxiété et la dépression. Le diagnostic se concentre principalement sur des difficultés dans les interactions sociales.
Les enfants avec SA peuvent montrer un développement du langage normal ou même exceptionnel.
Toutefois beaucoup d’eux utilisent leur habilités linguistiques de manière inappropriée ou embarrassante dans les conversation ou les interactions sociales, comme quand ils interagissent avec les personnes de même âge.
On confond généralement les symptômes de syndrome d’Asperger avec ceux d’autres problèmes de comportement, comme le trouble du déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDA/H).
On diagnostic le syndrome d’Asperger chez beaucoup d’individus quand il est évident que les difficultés dérivent surtout de l’incapacité de socialiser au lieu que de l’incapacité de se concentrer.

Examen et test
Les pédiatres spécialisés, les logopédistes et les psychologues peuvent visiter l’enfant pour définir le diagnostic. Il n’existe pas d’examen spécifique pour diagnostiquer le SA chez les adultes ou les enfants, mais il existe d’instruments de monitorage.
L’examen pour le syndrome d’Asperger pendant l’enfance (CAST) est un instrument de monitorage caractérisé par une série de questions auxquels même les parents ou les enseignants peuvent répondre. Le DSM IV est le manuel diagnostic psychiatrique indiqué pour effectuer le diagnostic.
Le test du QI (quotient intellectuel), les entretiens avec les parents et l’étude des symptômes peut aider à définir le diagnostic de la maladie.

Dans le diagnostic différentiel, le médecin doit exclure le trouble de la personnalité limite qui a des points en commun, comme :

1.L’égocentrisme, la mégalomanie et l’isolement ;
2.Le sujet n’éprouve pas de sentiments de reconnaissance ;
3.Il ne valorise pas les autres ;
4.Il ne suit pas de conventions et de règles sociales ;
5.Il a un quotient intellectuel élevé.

 

Le traitement pour le syndrome d’Asperger quel est-il ?

Il n’existe pas de traitement pour le syndrome d’Asperger et les troubles du spectre autistique.
Le programme idéal de traitement associe les thérapies et les intervention qui satisfont les exigences spécifiques de chaque enfant.
Il n’existe pas de traitement unique valide chez tous les enfants avec SA, mais la majorité des médecins concordent que l’intervention précoce est préférable.
Un programme de traitement efficace se base sur les intérêts de l’enfant, en offrant un emploi du temps clair, en enseignant les tâches comme une série de passages simples et en occupant activement le temps de l’enfant avec activités bien structurées.
Ce type de programme peut être :

  • Un entrainement des habilités sociales, un type de thérapie de groupe qui enseigne aux enfants avec SA les capacités dont ils ont besoin pour interagir avec plus de succès avec les autres enfants ;
  • La thérapie cognitif-comportemental, un type de traitement conversationnel qui aide les enfants plus inquiètes ou anxieux à mieux gérer les émotions et à réduire les intérêts obsessifs et les routines répétitives ;
  • Le traitement médicamenteux, il n’existe pas de médicament pour l’Asperger, mais, si nécessaire, on peut prendre des médicaments pour les pathologies associées comme l’anxiété et la dépression ;
  • Parmi les traitements naturels il y a l’ergothérapie ou la physiothérapie chez les enfants avec problèmes d’intégration sensorielle ou de coordination physique mauvaise ;
  • La thérapie du langage peut aider les enfants qui ont des problèmes dans les conversations, comme dans les normales interactions « question-réponse » ;
  • Le soutien et la formation des parents peut aider à enseigner aux parents les techniques de comportement qu’il faut utiliser à la maison.

 

Peut-on guérir du syndrome d’Asperger ? On peut le traiter

Les enfants avec SA peuvent surmonter leur déshabilité, mais certaines situations sociales et les relations d’amour peuvent être difficiles.
Beaucoup d’adultes avec syndrome d’Asperger ont beaucoup de succès dans les travaux traditionnels, bien qu’ils puissent continuer à avoir besoin d’encouragement et de soutien moral pour garder une vie indépendante.
Le guérison du syndrome d’Asperger n’est pas possible, mais le patient peut améliorer et il peut monitorer les symptômes avec les traitements.