Sténose carotidienne

La sténose carotidienne est le rétrécissement de la partie interne de l’artère carotide à cause de la formation d’une plaque.

Les artères carotides sont deux grands vaisseaux situés sur les côtés du cou. Elles portent le sang, l’oxygène et d’autres substances nutritives essentielles au cerveau.
Elles naissent de la bifurcation de l’aorte et montent en passant par le cou.
L’obstruction de ces artères est causée par l’athérosclérose, maladie vasculaire progressive qui provoque l’accumulation de graisses, de calcium, de fibrine, de déchets cellulaires et de cholestérol à l’intérieur des artères.


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Cela provoque le rétrécissement de l’artère où le sang circule.

La sténose carotidienne affecte notamment les personnes âgées. Elle se produit rarement chez les jeunes.

 

Causes de la sténose carotidienne

La cause la plus fréquente de cette pathologie est la présence d’une plaque de graisse et de cholestérol sur la paroi de l’artère.
Cela entrave l’approvisionnement d’oxygène et de sang aux parties vitales du cerveau.
Cela peut être déterminé par un épaississement anormal des artères.
L’athérosclérose est caractérisée par l’épaississement, le durcissement et la rigidité des artères. En outre, les vaisseaux sanguins perdent leur élasticité.
Cela se produit à cause de la pression excessive exercée sur les parois des artères.
Cela provoque un mauvais fonctionnement de l’artère, qui n’est plus en mesure de transporter une quantité suffisante de sang et d’oxygène au cerveau.

Facteurs de risque :

  1. Hypertension artérielle,
  2. Vieillesse,
  3. Diabète,
  4. Prédisposition génétique,
  5. Tabagisme,
  6. Alcoolisme,
  7. Sédentarité,
  8. Taux élevé de cholestérol,
  9. Obésité,
  10. Malnutrition.

 

Symptômes fréquents de la sténose carotidienne

Au début, l’obstruction de l’artère carotidienne peut être asymptomatique.
Quand une plaque importante s’accumule dans les artères mais qu’elle n’entrave pas la circulation sanguine, aucun symptôme ne se manifeste.
La plaque peut dégénérer et s’ulcérer.
Toutefois, quand les dimensions de la plaque augmentent de manière excessive, le flux de sang peut être complètement bloqué.
Cela provoque un accident ischémique transitoire (AIT) ou un accident vasculaire cérébral (AVC).


Dans le cas où la personne souffrirait d’un accident ischémique transitoire, alors elle peut ressentir les symptômes suivants :

  1. Faiblesse ou impossibilité de bouger les bras et les jambes,
  2. Confusion,
  3. Vertiges ou sensation d’avoir la tête qui tourne,
  4. Maux de tête,
  5. Évanouissement,
  6. Difficultés à parler,
  7. Perte de coordination motrice,
  8. Engourdissement soudain et temporaire du visage,
  9. Perte temporaire de la vue,
  10. Difficultés à déglutir,
  11. Fourmillement dans les bras qui peut s’étendre à d’autres parties du corps.

Diagnostic de la sténose carotidienne

Le médecin prescrit des examens de diagnostic pour déterminer si l’obstruction est hémodynamiquement significative et pour évaluer la vitesse du flux sanguin.
En cas d’obstruction, le flux du sang provoque un bruit fort appelé souffle carotidien.
Il s’agit d’un son ou d’un murmure que le médecin entend à l’aide d’un stéthoscope, outil permettant d’écouter les bruits à l’intérieur du corps.

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Examens pour diagnostiquer la sténose carotidienne

Résonance magnétique (IRM) : cet examen montre une image des artères carotidiennes et permet de quantifier l’obstruction de l’artère.

Angiographie : l’angiographie cérébrale consiste à injecter un produit de contraste dans les carotides, puis à effectuer une radiographie.
Le produit de contraste suit un parcours défini à l’intérieur des artères.
Le parcours obtenu permet de déterminer exactement la dimension et la position de l’obstruction.

Scanner (scanographie) : cet examen permet de visualiser le flux du sang dans les artères. Il s’agit de l’un des meilleurs tests en cas d’obstruction de l’artère carotidienne. Il signale les obstructions et la vitesse du flux sanguin.

Angiographie et scanner : le médecin peut prescrire une combinaison de deux examens, le scanner et l’angiographie.

Écho-Doppler : cet examen consiste à utiliser une sonde qui envoie des ondes sonores à haute fréquence à travers les artères.
L’image produite peut être visualisée sur un ordinateur.
L’examen de cette image permet au médecin de déterminer la vitesse du flux sanguin dans les carotides et d’identifier d’éventuelles irrégularités des artères.

 

Sténose carotidienne
Sténose carotidienne

Méthode de mesure du pourcentage d’obstruction

A = le diamètre de l’artère dans laquelle le sang coule au niveau de la plaque.
B = le diamètre de l’artère carotide interne sans plaque.
C = le diamètre total du sinus carotidien (au niveau de la bifurcation en artère carotide interne et carotide externe)
D = le diamètre de l’artère carotide commune (avant la bifurcation)

  1. Méthode NASCET = (B – A)/B * 100
  2. Méthode ECST = (C – A)/C * 100
  3. Méthode Carotide Commune = (D – A)/D * 100

La méthode NASCET donne des valeurs inférieures : par exemple, une obstruction de 70 % en ECST correspond à une obstruction de 50 % en NASCET.

 

Traitement de la sténose carotidienne

Le traitement de la sténose carotidienne dépend de plusieurs facteurs :

  1. Âge,
  2. État de santé du patient,
  3. Antécédents médicaux du patient.

Les signes diagnostiqués, les dimensions de la plaque, savoir si le patient peut être opéré ou pas ainsi que la prise éventuelle de médicaments sont des facteurs qui influencent le choix du traitement.
Il existe trois solutions pour traiter une obstruction de l’artère carotidienne :

  1. Médicaments,
  2. Changement du mode de vie,
  3. Chirurgie.

 

Remèdes naturels en cas de sténose carotidienne

Pour éviter que la plaque ne se développe davantage, il faut arrêter de fumer et de manger des aliments gras.
Il faut maintenir son poids idéal, suivre un régime sain et pratiquer une activité physique régulière.
La prévention des accidents vasculaires cérébraux prévoit le maintien de la tension artérielle et de la glycémie à des niveaux acceptables.

 

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Dans le cas où l’accumulation de plaques dans les artères serait inférieure à 60 %, le médecin peut prescrire certains médicaments pour ralentir la formation de caillots dans les artères.
Les médicaments antiagrégants plaquettaires comme le clopidogrel (Plavix) et le dipyridamole (Asasantine LP) réduisent la formation de caillots de sang.
Ces médicaments réduisent la capacité des plaquettes à se lier pour former un thrombus dans les artères.
Le médecin peut aussi prescrire des médicaments anticoagulants pour cette même raison.


Pour traiter l’hypertension artérielle, on prend des médicaments qui permettent de contrôler la tension artérielle.

En cas d’hypercholestérolémie et d’hyperlipidémie, le médecin peut prescrire des médicaments appelés statines, comme la pravastatine et la simvastatine.
Les statines peuvent faire régresser les plaques. Elles permettent donc d’augmenter l’ouverture de l’artère.

 

Lignes directrices pour l’opération chirurgicale : quand faut-il opérer un cas de sténose carotidienne ?

Patient avec symptômes

                    Pourcentage de sténose de la carotide interne             Recommandations
70/99 % En cas de sténose serrée, l’opération chirurgicale est indiquée chez les patients qui ont souffert de symptômes au cours des 6 derniers mois.
50/69 % L’opération est indiquée si le patient ressent des symptômes, sauf dans les cas contre-indiqués suivants :

  1. Le patient est une femme.
  2. La personne souffre de déficits neurologiques progressifs.

L’opération chirurgicale de la sténose carotidienne est recommandée dans les cas suivants :

  1. Le patient a souffert d’un accident vasculaire cérébral (AVC) ou d’un accident ischémique transitoire (AIT) au cours des 2 semaines précédentes.
  2. Une obstruction bilatérale a été diagnostiquée et le patient ressent des symptômes.
< 50 % L’opération chirurgicale n’est pas recommandée en cas de sténose modérée, c’est-à-dire inférieure à 50 %.

 

Patient asymptomatique

Un patient qui présente une obstruction comprise entre 60 et 99 % ne doit prendre en compte l’opération chirurgicale que si la sténose peut être opérée et s’il a une espérance de vie supérieure à 5 ans (car les résultats sont visibles après quelques années).

 

Stent,sténose carotidienne,athérosclérose,angioplastieAngioplastie carotidienne avec stent

L’angioplastie carotidienne avec stent est une procédure mini-invasive.
Elle est effectuée en insérant un cathéter dans les vaisseaux sanguins, de l’aine à la carotide. Quand ce tuyau creux arrive à la plaque, on gonfle un ballonnet qui permet d’ouvrir l’artère, puis on positionne le stent.
Le stent est un dispositif métallique maillé en forme de cylindre qui maintient l’artère ouverte et donne le soutien nécessaire.

 

Risques du stent en cas de sténose carotidienne

Environ 1-2 % des personnes chez lesquelles un stent a été inséré dans une artère développent un caillot de sang autour de ce dispositif.
Un caillot de sang peut devenir un thrombus ou un embole et causer un infarctus du myocarde (crise cardiaque) ou d’autres problèmes graves.
Le risque de formation de caillots de sang est plus important dans les premiers mois qui suivent l’insertion du stent.
Le médecin prescrit l’aspirine associée à un autre médicament antiagrégant (par exemple, le clopidogrel) pendant un mois, voire un an environ.
Ces médicaments empêchent la formation d’un thrombus.
La durée du traitement pharmacologique varie en fonction du type de stent.

Le médecin peut prescrire un traitement permanent à base d’aspirine.
Les stents qui contiennent un médicament sont souvent utilisés pour maintenir les artères ouvertes. Toutefois, ils peuvent augmenter le risque de thrombus potentiellement dangereux, bien qu’aucune preuve claire n’ait été encore démontrée.

Opération d’endartériectomie
Le chirurgien interrompt la circulation dans la carotide (clampage) en pinçant l’artère au-dessus et au-dessous de la plaque.
Ensuite, il effectue une incision longitudinale dans la partie antérieure du cou et ouvre l’artère.
Une fois l’artère ouverte, le chirurgien élimine la plaque athérosclérotique. Il peut aussi décider d’élargir l’artère si elle est étroite.

Ensuite, il referme et suture la carotide.
Enfin, il retire les « clamps/pinces » et laisse passer le sang.
L’opération dure environ une heure et demie ou deux heures.

 

Évolution postopératoire

Le chirurgien applique un tuyau pour le drainage ainsi qu’une perfusion.
Après l’opération, il faut effectuer une angiographie de contrôle.
On peut rentrer chez soi le jour qui suit l’intervention, voire, dans certains cas, le jour même.
Le patient ressent des douleurs lors de la déglutition. Il est ainsi recommandé de manger des aliments mous.


Quels sont les temps de récupération ?
La convalescence dure environ 2 semaines, pendant lesquelles il faut éviter tout effort.