Leucémie myéloïde

La leucémie myéloïde est un type de cancer du sang ou de la moelle osseuse qui provoque une altération du nombre des cellules du sang, généralement des globules blancs (leucocytes), globules rouges et plaquettes.

Types de leucémie

Classification de la leucémie selon la prolifération cellulaire

Leucémie aiguë
C’est une maladie proliférative caractérisée par une croissance rapide des cellules immatures du sang.

leucémie, globules, rouges, blancs, plaquettesCette accumulation empêche la moelle osseuse de produire de cellules saines du sang. Les formes aiguës de syndrome myélodysplasique peuvent se produire chez les enfants et les adultes.
Un traitement immédiat est nécessaire à cause de l’évolution rapide et de l’accumulation de cellules malignes, qui pénètrent dans le flux sanguin et se répandent à d’autres organes.
Si cette pathologie n’est pas traitée, le patient peut mourir dans quelques mois ou même dans quelques semaines.
Il y a une variation grave de la leucémie aiguë, qui s’appelle leucémie foudroyante ; dans ce cas, l’évolution est très rapide et elle peut provoquer la mort du patient en peu de temps.

Leucémie chronique
La leucémie chronique se distingue par l’accumulation excessive de cellules du sang relativement mûres, mais toujours anormales. L’évolution est lente ; cette maladie progresse généralement dans plusieurs mois ou années et la production de cellules est plus rapide par rapport aux cellules normales avec, comme conséquence, un taux élevé de globules rouges dans le sang.
La leucémie chronique se produit principalement chez les personnes âgées.
Parfois, les formes chroniques sont surveillées pour une certaine période de temps avant de traitement, pour garantir une efficacité maximale du traitement.

 

Classification de la leucémie selon le type de cellules intéressées.

Leucémie lymphoïde
Appelée aussi leucémie lymphoblastique, elle se produit quand le nombre des lymphocytes B est excessif et ils provoquent la leucémie.

Leucémie myéloïde
Appelée aussi leucémie myéloblastique, elle intéresse les globules rouges et, parfois, aussi les globules blancs ou les plaquettes.

Les deux types de leucémie ci-dessus sont à la base des 4 types principaux de leucémie.
Il peut exister aussi d’autres sous-catégories, mais les types principaux de leucémie sont énumérés ci-dessous :

Leucémie lymphoïde aiguë (LLA)
Appelée aussi leucémie lymphoblastique, c’est le type de leucémie le plus fréquent chez les enfants. Elle intéresse aussi les adultes, surtout les personnes âgées de 65 ans ou plus.
Il s’agit d’un cancer des lymphocytes caractérisé par une production excessive et par la multiplication continue des globules blancs immatures malignes dans la moelle osseuse. C’est un cancer du sang.

Leucémie myéloïde aiguë (LMA)
Appelée aussi leucémie aiguë myéloblastique, elle survient plus fréquemment chez les adultes plutôt que chez les enfants. Précédemment, elle était appelée leucémie aigue non lymphoblastique.

Leucémie lymphoïde chronique (LLC)
Souvent, la leucémie lymphoïde chronique intéresse les adultes âgés de plus de 55 ans.Parfois, elle est présente chez les jeunes, mais elle n’intéresse pas les enfants.

Leucémie myéloïde
Leucémie myéloïde

Leucémie myéloïde chronique (LMC)
La LMC intéresse principalement les adultes. Elle peut aussi intéresser un nombre assez réduit d’enfants. Ce type de leucémie est caractérisé par la production augmentée et anormale de cellules myéloïdes, principalement dans la moelle osseuse.

Leucémie à tricholeucocytes (LT)
Généralement, ce cancer est une sous-catégorie de la leucémie lymphoïde chronique. Elle intéresse surtout les hommes adultes et elle est incurable. Toutefois, il existe des traitements qui permettent de contrôler la prolifération cancéreuse.

Leucémie lymphoblastique aiguë T
Cette leucémie intéresse les lymphocytes T ou NK et c’est un type de leucémie assez rare.
Ce n’est pas un cancer très agressif et, pour cette raison, le traitement marche dans la majorité des cas.

Leucémie prolymphocytaire à cellules T (LPL-T)
C’est une forme assez rare de leucémie agressive. Elle intéresse surtout les adultes et touche les lymphocytes T mûrs. Elle est difficile à traiter et le taux de survie est bas.

Leucémie à cellules T de l’adulte
Le virus T-lymphotropique humain (HTLV) peut intéresser les lymphocytes T CD4+.
Cela provoque une réplication et prolifération anormale de ces lymphocytes et cause la leucémie à cellules T de l’adulte.

Leucémie éosinophile
La leucémie éosinophile est caractérisée par une augmentation constante des éosinophiles et de leurs précurseurs.

 

Qu’est-ce que c’est la leucémie aleucémique ?

La moelle osseuse d’un patient leucémique ne peut pas produire un nombre suffisant de cellules saines du sang, à cause de la présence de cellules immatures du sang. Même si leur nombre est élevé, les globules blancs immatures ne réussissent pas à protéger le corps des maladies et des affections.
Le nombre réduit de globules rouges et des plaquettes, ainsi que le nombre élevé de globules blanc, est un signe caractéristique de la leucémie.
Dans la leucémie aleucémique, l’augmentation du nombre des globules blanc n’est pas relevée par les analyses du sang avec l’hémogramme complet. C’est un type assez rare de leucémie. Ce type de leucémie peut aussi être lymphoïde, monocytaire ou myéloïde.
L’on observe chez les personnes avec un diagnostic de leucémie aiguë/chronique lymphoïde/myéloïde et aussi dans la leucémie prolymphocytaire et dans le syndrome myélodysplasique.

 

Leucémie infantile

Elle est similaire à la leucémie chez les adultes et elle peut être aiguë ou chronique.
Les globules blancs immatures croissent et se multiplient plus rapidement dans le cas de leucémie aiguë, plutôt que dans la forme chronique.
Toutefois, chez les enfants la leucémie se présente généralement en forme aiguë.
La leucémie aiguë infantile est classée en 3 catégories :

  1. Leucémie lymphoïde aigue (LLA) ;
  2. Leucémie myéloïde aiguë (LMA) ;
  3. Leucémie hybride.

Dans la LLA, la pathologie intéresse au début les cellules qui produisent les lymphocytes, tandis que la LMA la pathologie intéresse au début les cellules non lymphocytaires qui produisent les globules blancs, les globules rouges et les plaquettes.
La leucémie hybride est une combinaison de LLA et de LMA, dans laquelle les cellules souches lymphocytaire et non lymphocytaires sont intéressées.
Le LLA est le type de leucémie infantile le plus fréquent, qui intéresse jusqu’à 70% des cas de leucémie infantile.
Le 30% des cas qui restent sont des cas de LMA ou de leucémie hybride.
Une forme rare appelée leucémie myélomonocytaire juvénile (LMMJ) se produit chez les petits enfants au-dessous des 4 ans. Elle peut être aiguë ou chronique.

Comme un excès de globules blancs détermine un nombre de globules rouges anormales, il n’est pas rare qu’un enfant touché par la leucémie ressente beaucoup de fatigue et de faiblesse musculaire. La diminution du nombre des globules rouges provoque aussi une pâleur de la peau, ainsi que les nœuds lymphatiques gonflés à cause de l’excès de globules blancs dans le sang.

 

Causes de la leucémie

On ne connaît pas encore la cause exacte de la leucémie, mais on pense qu’il existe certains facteurs responsables.
Ces facteurs causent une mutation de l’ADN dans les cellules du sang.
Cela provoque une croissance et une division rapides de ces cellules.
La durée de vie est supérieure par rapport aux cellules normales du sang.

 

Symptômes de la leucémie

Leucémie myéloïde chronique (LMC)
Elle est aussi appelée leucémie granulocytaire ou myéloblastique chronique.
Généralement, elle peut atteindre les adultes et les enfants.
Quand une personne souffre de LMC, le corps produit un nombre énorme de globules blancs immatures et mûrs. Les globules blancs produits sont appelés myélocytes.
Cette maladie est caractérisée par 3 phases. La phase chronique, dans laquelle il n’y a pas de signes ou de symptômes ; la phase accélérée, dans laquelle les cellules croissent très rapidement ; la phase de crise blastique, dans laquelle il peuvent se produire des symptômes graves.

Parmi les symptômes de la LMC, il peut y avoir :

  1. Fièvre ;
  2. Douleur aux os ;
  3. Ecchymose et hémorragie ;
  4. Fatigue et faiblesse ;
  5. Pétéchies ;
  6. Transpiration excessive ;
  7. Rate enflée, qui provoque une pression au-dessous de la partie gauche de la cage thoracique

 

Photo : moelle osseuse, cellules, sang

Leucémie myéloïde aiguë (LMA)
La LMA est aussi appelée leucémie myéloblastique ou granulocytaire aiguë.
Elle se répand rapidement dans le sang et dans la moelle osseuse.
Chez une personne saine, les cellules qui se développent en globules blancs protègent le corps
contre les infections.
Si une personne souffre de LMA, ces blastes immatures ne deviennent pas de globules blancs.
C’est un des types les plus fréquents de leucémie chez les adultes et elle atteint rarement les enfants. En effet, les études montrent que le LMA survient principalement chez les hommes, par rapport aux femmes.

Symptômes

  • Fièvre ;
  • Perte de poids ;
  • Fatigue ;
  • Douleur aux os avec ou sans engourdissement ;
  • Essoufflement ;
  • Bleus ;
  • Lésions ou éruptions cutanées ;
  • Saignement de nez, des gencives et menstruations abondantes.

 

Symptômes chez les enfants

Comme toutes les cellules du sang, les cellules leucémiques peuvent migrer dans tout le corps. Selon le nombre de cellules leucémiques, les enfants peuvent montrer des symptômes différents. Généralement, le nombre de globules rouges, de plaquettes et de globules blancs sains est inférieur au nombre de cellules leucémiques.
Les enfants qui souffrent de cette maladie apparaissent pâles, faibles et anémiques. En outre, les symptômes incluent :

  • Fièvre ;
  • Apparition de bleus spontanée ;
  • Saignement des gencives et du nez ;
  • Douleurs articulaires et aux os ;
  • Formation de caillots indolores dans le cou, dans les aisselles, dans l’aine et dans l’estomac ;
  • Faiblesse ;
  • Fatigue et épuisement ;
  • Perte d’appétit ;
  • Pétéchies (petites taches rouges sous la peau à cause d’un saignement) ;
  • Essoufflement (surtout dans la phase terminale de la maladie) ;
  • Infections récurrentes.

 

Diagnostic de la leucémie myéloïde

Si les signes et les symptômes du patient indiquent la présence de la leucémie, le médecin doit contrôler un échantillon de cellules de la moelle osseuse en laboratoire pour confirmer le diagnostic.

Examen de la moelle osseuse
Les échantillons de moelle osseuse sont prélevés pendants deux tests, effectués en même temps :

  1. Aspiration de la moelle osseuse
  2. Biopsie de la moelle osseuse
    Les échantillons sont prélevés de la partie postérieure de l’anche, mais parfois aussi d’autres os.

La classification (FAB) de la LMA
En 1970, un groupe d’experts français, américains et britanniques a divisé les leucémies myéloïdes aiguës en sous-catégories, de M0 à M7, selon le type de cellules qui a développé la leucémie et selon la maturation des cellules.

 

Sous-catégorie FAB Nom
M0 Leucémie aiguë myéloblastique indifférenciée
M1 Leucémie aiguë myéloblastique avec maturation minimale
M2 Leucémie aiguë myéloblastique avec maturation
M3 Leucémie aiguë promyélocytaire (APL)
M4 Leucémie aiguë myélomonocytaire avec éosinophiles anormaux
M5 Leucémie aiguë monocytaire
M6 Leucémie érythroleucémie aiguë
M7 Leucémie aiguë mégacaryoblastique


Traitement pour la leucémie myéloïde

Le traitement prévoit :

  1. Chimiothérapie, par exemple l’hydroxycarbamide (Hydrea) ;
  2. Radiothérapie ;
  3. Greffe de cellules souches hématopoïétiques.

 

Quelle est l’espérance de vie ? Le pronostic

De 2003 à 2009, les taux de survie dans les 5 ans suivants chez les enfants étaient :

  • LLA : 91,7% chez les enfants et les adolescents au-dessous de 15 ans et 92,6% chez les enfants d’âge inférieur à 5 ans.
  • LMA : 64,8% chez les enfants et les adolescents au-dessous de 15 ans.

Les statistiques de la survie ont amélioré significativement dans les derniers 50 ans. La majorité des enfants et des adolescents d’âge inférieure à 20 ans qui souffrent de LLA survit au moins 5 ans ou sont en rémission complète (guérison).

Dans les cas les plus graves, la maladie est réfractaire (ne réponds pas au traitement) ou il peut y avoir une récidive (rechute) après la rémission complète des symptômes.


Taux de survie chez les adultes
Les adultes sont plus prédisposés à la leucémie chronique. Le taux de survie après 5 ans est environ 40% suite à l’administration des médicaments chimiothérapiques. Chez les adultes avec la leucémie lymphoïde aiguë, le taux de survie après 5 ans est environ 35%.