Infarctus de l’intestin

L’infarctus de l’intestin est une pathologie qui provoque la mort d’une portion de l’intestin (nécrose) et il est causé par une diminution du flux sanguin.

L’ischémie intestinale est causée par un mauvais fonctionnement chronique de l’intestin.
En termes médicaux, cette maladie de l’appareil digestif est appelée colite ischémique et elle est caractérisée par une inflammation de l’intestin, en particulier du côlon.

Infarctus de l’intestin
Infarctus de l’intestin

L’infarctus de l’intestin est aussi appelé ischémie mésentérique ou viscérale.
Ce problème se produit quand l’intestin ne reçoit pas une quantité suffisante de sang.
L’ischémie peut intéresser l’intestin grêle, le gros intestin ou les deux à la fois.
C’est une maladie très grave, qui peut provoquer une douleur forte et la perte de la fonction intestinale.
L’infarctus intestinal massif est très grave et il peut mener à la mort dans quelques jours.

 

Anatomie pathologique

Il y a trois vaisseaux sanguins fondamentaux qui transportent le sang dans la région abdominale et qui peuvent provoquer un infarctus d’une artère de l’intestin :

  1. Tronc cœliaque,
  2. Artère mésentérique supérieure,
  3. Artère mésentérique inférieure.

Quand deux ou trois artères se bouchent, une ischémie intestinale se produit.
Dans l’artère mésentérique supérieure il y a l’ « arcade de Riolan » d’où l’artère colique, l’artère iléo-colique et l’artère colique moyenne départent.
Une obstruction dans la région de l’ « arcade de Riolan » peut provoquer un infarctus de l’intestin entier.

L’obstruction peut être provoquée par l’athérosclérose, par des caillots de sang (qui peuvent se former dans le cœur en cas de fibrillation atriale), ou par des anévrismes dans les vaisseaux sanguins.

L’occlusion des veines peut mener à cette pathologie en cas de :

  1. Hypertension de la veine porte (qui transporte le sang de l’estomac et de l’intestin vers le foie),
  2. Thrombose veineuse profonde
  3. Sepsis,
  4. Traumatisme,
  5. Opération chirurgicale

 

Causes de l’infarctus de l’intestin

Tous les problèmes médicaux qui limitent le flux de sang dans l’abdomen peuvent causer cette pathologie.
Certaines causes possibles d’ischémie intestinale sont :

  1. Hypotension (tension sanguine basse),
  2. Spasmes (contractions) des artères qui arrivent dans l’intestin,
  3. Athérosclérose,
  4. Cancer du côlon,
  5. Insuffisance cardiaque,
  6. Effets secondaires des médicaments et de certains types de drogue.

Les personnes âgées (de plus de 50 ans) ont un risque majeur de développer cette pathologie par rapport aux autres.
En général, cette maladie est assez rare dans la population.

Les facteurs de risque sont : tabagisme, obésité et tension sanguine trop basse.

Enfants
L’infarctus de l’intestin intéresse principalement les personnes âgées, mais les nouveau-nés peuvent souffrir d’entérocolite nécrosante, en particulier s’ils sont prématurés.

 

Signes et symptômes de l’infarctus de l’intestin

Les symptômes se divisent en deux groupes : les symptômes aigus, qui apparaissent soudainement, et les symptômes chroniques, qui apparaissent avec le temps.

Symptômes aigus

  1. Mal au ventre soudain, surtout dans la région abdominale,
  2. Nausée,
  3. Vomissement,
  4. Sang dans les selles,
  5. Distension abdominale,
  6. Urgence à déféquer
  7. Fièvre

Symptômes chroniques

  1. Mal au ventre après les repas,
  2. Nausée et vomissement
  3. Diarrhée ou constipation,
  4. Perte de poids, parce que la personne ne mange pas pour éviter la douleur,
  5. Ventre gonflé.

Les conséquences ou les complications de l’infarctus de l’intestin sont :

  1. Perte de liquides et d’électrolytes dans l’intestin ;
  2. Hémorragie intestinale ;
  3. Hypovolémie (diminution du volume du sang dans la circulation) ;
  4. CIVD (coagulation intravasculaire disséminée) ;
  5. Choc ;
  6. Acidose métabolique.

 

Diagnostic et examens

Selon les signes et les symptômes présents, le médecin peut prescrire les examens suivants :

  1. Angiographie avec le scanner ou l’IRM, pour avoir des images détaillées du flux sanguin dans l’intestin grêle ou pour chercher les artères bouchées. Parfois, le médecin peut soigner les artères bouchées pendant une angiographie.
  2. L’artériographie est une radiographie des vaisseaux sanguins.

Parmi les autres tests il y a :

  1. L’endoscopie est un examen qui permet de visualiser la partie supérieure de l’intestin grêle. Elle peut aider le médecin à exclure des autres maladies qui provoquent des troubles digestifs.
  2. La coloscopie est un examen qui permet de visualiser l’intérieur du gros intestin.
  3. La chirurgie exploratrice permet d’identifier et d’éliminer le tissu endommagé. La chirurgie exploratrice permet d’effectuer le diagnostic et le traitement en même temps.

Dans les examens hématologiques de laboratoire on observe :

  1. Lactate déshydrogénase (LDH) haute ;
  2. Amylase haute ;
  3. Phosphatase alcaline haute ;
  4. Augmentation des lactates.

 

Traitement et médicaments

Le traitement de l’ischémie intestinale prévoit la restauration d’un flux sanguin suffisant dans l’appareil digestif.
Les différentes options varient selon le type et la gravité de la maladie.

caillots, sang, infarctusMédicaments
Les médicaments thrombolytiques peuvent être administrés pour dissoudre le thrombus ou pour prévenir la formation de caillots.
En outre, ils sont utilisés pour dilater les vaisseaux sanguins en cas d’ischémie mésentérique aiguë.

En cas d’ischémie mésentérique aiguë, le médecin peut aussi prescrire des anticoagulants.

Thrombose veineuse mésentérique
Si l’intestin n’a pas été endommagé, il faut probablement prendre un médicament anticoagulant pour environ trois ou six mois.
Les anticoagulants entravent la formation de thrombus.
Si les tests montrent qu’il y a un trouble de la coagulation du sang, il pourrait être nécessaire de prendre des anticoagulants pour le reste de sa vie.
Si les sections du gros intestin sont endommagées, une opération chirurgicale d’ablation pourrait être nécessaire.

Ischémie du côlon
L’ischémie du côlon peut soigner d’elle-même, mais le médecin peut recommander des antibiotiques pour traiter ou prévenir des infections.
Le médecin peut aussi prescrire un traitement pour des autres maladies liées à cette pathologie, par exemple l’insuffisance cardiaque congestive ou un rythme cardiaque irrégulier (arythmie).
Il faut arrêter de prendre tous les médicaments qui provoquent la vasoconstriction, par exemple les médicaments pour :

  1. Migraine
  2. Traitements hormonaux
  3. Maladies cardiaques.

Si le côlon a été endommagé, une intervention chirurgicale pourrait être nécessaire pour éliminer le tissu mort ou pour contourner l’occlusion d’une artère intestinale.

Ischémie mésentérique aiguë


Généralement, une opération chirurgicale est nécessaire pour éliminer un caillot de sang, pour contourner l’occlusion d’une artère, ou pour réparer et éliminer un segment endommagé de l’intestin.
Le traitement comprend les médicaments pour prévenir la formation de thrombus, pour éliminer les caillots ou pour dilater les vaisseaux sanguins.

Quand l’on fait une angiographie pour diagnostiquer le problème, il est possible de traiter la pathologie avec une angioplastie en même temps.
L’angioplastie prévoit l’insertion d’un petit ballonnet qui se gonfle dans l’artère pour la dilater et comprimer les accumulations de graisses.
Comme conséquence, l’artère augmente son diamètre et le sang peut circuler plus librement.
Le médecin peut appliquer une structure cylindrique métallique (stent) dans l’artère pour maintenir l’artère ouverte.

Ischémie mésentérique chronique
Généralement, une intervention chirurgicale est nécessaire pour rétablir le flux sanguin normal et pour prévenir la progression de la pathologie vers une ischémie mésentérique aiguë.
Le chirurgien peut contourner les artères bouchées ou dilater les artères rétrécies avec une opération d’angioplastie et en appliquant un stent.

Outre que l’opération chirurgicale d’angioplastie ou de contournement, une autre méthode pour le traitement de l’ischémie mésentérique chronique est l’ endartériectomie carotidienne.
Dans cette opération, on élimine les plaques qui obstruent l’artère mésentérique.

Convalescence après l’opération


Les temps de récupération postopératoire varient selon les conditions du patient et les dimensions de la partie d’intestin en nécrose.
Le pronostic est mauvais dans la majorité des cas ; en cas d’obstruction veineuse, la récupération est plus probable.

 

Prévention, régime et alimentation

On peut réduire le risque d’ischémie intestinale grâce à des changements dans son propre mode de vie, qui aident à prévenir l’athérosclérose.
Choisissez un régime riche en fruits, en légumes et en céréales complètes.
Réduisez les quantités de sucre ajouté, de glucides raffinés, de cholestérol et de graisses dans le régime alimentaire.

Tabagisme. Les personnes qui fument doivent consulter leur médecin pour trouver un moyen pour arrêter.
L’avis du médecin, les médicaments et les substituts nicotiniques sont des méthodes viables.

Activité physique régulière
Il faudrait pratiquer au moins 30 minutes d’activité physique par jour et maintenir un poids adéquat par rapport à la taille.


Il faudrait aussi traiter les autres problèmes de santé. Il faut prévenir ou traiter les problèmes suivants :

  1. Tension haute
  2. Cholestérol haut
  3. Diabète, ou d’autres maladies qui augmentent le risque d’athérosclérose.