Symptômes de l’accident vasculaire cérébral (AVC)

Les symptômes de l’accident vasculaire cérébral (AVC ou infarctus cérébral) se manifestent lorsque l’afflux de sang vers le cerveau est interrompu.

Le tissu de l’encéphale reste dépourvu d’oxygène et de nutriments.

Après quelques minutes, les cellules cérébrales commencent à mourir.
L’AVC est une urgence médicale.
Un traitement rapide est très important et permet d’éviter de graves lésions cérébrales.

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Classification de l’AVC

  • Ischémique : provoqué par une ischémie ou obstruction d’une artère. 80 % des AVC sont provoqués par une obstruction des vaisseaux sanguins.
  • Hémorragique : caractérisé par une hémorragie intracérébrale. Une hémorragie cérébrale se produit lorsqu’un vaisseau sanguin dans le cerveau se rompt et que le sang se mélange au liquide cérébro-spinal.
    L’AVC hémorragique représente environ 20 % des cas et comprend aussi la rupture d’anévrisme.
    Pendant une grossesse, le risque d’AVC est relativement bas. Il peut survenir chez environ 24-32 femmes enceintes sur 100 000.

 

Reconnaître les signes et les symptômes de l’AVC

Les signes et les symptômes d’un AVC varient en fonction des individus.
Tous les symptômes surviennent de manière soudaine.
Chaque zone du cerveau contrôle une partie du corps. Les symptômes diffèrent en fonction de la zone du cerveau où s’est produit l’AVC.

La gravité des symptômes dépend de la lésion.
Les principaux symptômes d’un AVC aigu peuvent être rappelés par le mot anglais FAST (Face-Arms-Speech-Time), c’est-à-dire visage-bras-discours-temps.

  • Visage – les muscles du visage perdent de la force sur un côté. La personne ne parvient pas à sourire ou la paupière d’un œil peut s’abaisser.
  • Bras – souvent, la personne atteinte d’un AVC ne parvient pas à lever un bras et à maintenir cette position. On peut aussi ressentir un fourmillement à la main.
  • Discours – Pendant un discours, les sujets atteints d’un AVC peuvent « manger » leurs mots. Dans les cas les plus graves, la personne ne parvient pas à parler.
  • Temps – On doit appeler immédiatement le 15 lors de l’apparition de ces signes ou de ces symptômes neurologiques pour sauver la vie de la personne.

Tout le monde devrait savoir reconnaître les symptômes d’un AVC en cours car il touche principalement les personnes âgées, mais aussi les jeunes.
L’AVC est très rare chez les enfants. Toutefois, il peut survenir aussi chez les bébés. Dans ce cas, il est difficile d’observer les symptômes.
Les autres symptômes sont listés ci-dessous :

  • Hémiplégie, c’est-à-dire engourdissement, faiblesse ou paralysie d’un seul côté du corps,
  • Perte soudaine de la vision (à cause d’un infarctus au niveau du lobe occipital du cerveau),
  • Vertiges,
  • Difficultés à parler,
  • Difficultés à comprendre les discours,
  • Perte d’équilibre et de coordination,
  • Difficultés à déglutir,
  • Forts maux de tête,
  • Tremblements,
  • Raideur du cou.

 

« Mini-AVC » ou accident ischémique transitoire (AIT)

Les symptômes d’un accident ischémique transitoire (AIT) sont les mêmes que ceux d’un AVC. Toutefois, ils durent moins de 24 heures.
Ensuite, les symptômes disparaissent complètement.

Il ne faut pas ignorer un AIT, car il représente un signe de trouble du flux sanguin au niveau du cerveau.
Dans 1 cas sur 10, qui a souffert d’un AIT en aura un autre dans les quatre semaines qui suivent. Après un AIT, il faut consulter son médecin traitant au plus tôt ou se rendre à l’hôpital.

Symptômes d’un AIT chez les femmes
La plupart des symptômes sont identiques chez les hommes et chez les femmes ; toutefois, certains signes ne se manifestent que chez les femmes. 43 % des femmes présentent ces symptômes.
La personne peut tomber sans perdre connaissance.

Parmi les symptômes, nous pouvons citer :

  • Douleurs à l’épaule, au bras, à la main, à la hanche, à la jambe et au pied du côté atteint,
  • Altération des facultés mentales,
  • Maux de tête,
  • Hoquet,
  • Nausées,
  • Fatigue,
  • Essoufflement,
  • Douleurs à la poitrine,
  • Rythme cardiaque accéléré.

 

Causes d’un AIT (AVC léger)

La cause la plus fréquente d’un AVC léger est un afflux insuffisant de sang au cerveau.
Les causes principales sont un trouble de la coagulation du sang, une accumulation de cholestérol et l’hypertension.
Dans les cas les plus graves, un thrombus ou un embole bloquent complètement le passage du sang.

 

Symptômes d’un AIT (AVC léger)

La personne ne parvient pas à parler correctement.
Le sujet ressent de la faiblesse à une jambe, à une main, au visage et à un bras. Cela se produit car la partie du cerveau qui contrôle ces zones ne reçoit pas suffisamment de sang. L’engourdissement et la faiblesse ne concernent qu’un seul côté.

Parfois, on peut avoir une vision double ou une perte temporaire de la vision. La cause la plus probable de ce symptôme est que la partie du cerveau qui contrôle l’œil ne reçoit pas suffisamment de sang.
Les vertiges sont un symptôme fréquent.
Un AVC léger peut causer un état d’inconscience. Souvent, le patient ne comprend pas ce qu’on lui dit.
Un autre symptôme fréquent est la paralysie du visage et du reste du corps, mais d’un seul côté.
En cas d’AVC dans l’hémisphère droit du cerveau, le patient a des difficultés à contrôler le côté gauche du corps, et vice versa.
Quand on soupçonne un cas d’AVC, il faut demander à la personne de sourire.
Si les lèvres ne sont pas symétriques lorsque la personne sourit, cela indique qu’elle souffre d’un AVC.

Anévrisme,AVC,symptômes,hémorragie cérébraleQuels sont les signes précurseurs d’un AVC chez les femmes ?
Les signes précurseurs concernent les parties du cerveau qui commandent la langue et le mouvement des membres.
Chez les femmes, les signes d’un AVC peuvent être différents et mal interprétés. En voici quelques uns :

  • Sensation d’étourdissement,
  • Maux de tête,
  • Hoquet,
  • Nausées,
  • Vomissements,
  • Tachycardie,
  • Douleurs thoraciques,
  • Douleurs au visage, à une jambe et à un bras d’un seul côté,
  • Difficultés à marcher,
  • Fourmillement soudain au niveau du visage, d’un bras ou d’une jambe,
  • Faiblesse au niveau du visage, d’un bras ou d’une jambe,
  • Difficultés à comprendre ce qui est dit,
  • Troubles de la vision,
  • Difficultés à sourire,
  • Difficultés à lever les mains,
  • Difficultés à parler,
  • Difficultés à bouger un bras ou une jambe (parésie),
  • Confusion,
  • Perte d’équilibre.

 

Complications et conséquences de l’AVC

Un AVC peut provoquer une invalidité temporaire ou permanente. Cela dépend de la durée pendant laquelle le cerveau reste dépourvu de sang.
Les complications sont les suivantes :

  • Paralysie ou perte de mouvement des muscles. Un côté du corps peut être complètement paralysé ou on peut perdre le contrôle de certains muscles.
  • La physio-kinésithérapie aide à exécuter les activités de la vie quotidienne (marcher, manger et s’habiller).
  • Difficultés à parler ou à déglutir.Symptômes de l'AVC
  • Un AVC peut causer la perte du contrôle des muscles qui permettent de faire bouger la bouche et la gorge.
  • La bouche peut être « de travers » car les muscles ne sont paralysés que d’un seul côté et ne parviennent pas à soutenir les lèvres.
  • L’individu peut rencontrer des difficultés à parler et à déglutir, ainsi que des problèmes à effectuer les activités suivantes :
    • Comprendre ce qu’on lui dit,
    • Lire,
    • Écrire.
  • Une thérapie conduite par un orthophoniste aide à récupérer ces facultés.
  • Perte de mémoire ou difficultés à penser. De nombreuses personnes ayant souffert d’un AVC ont perdu la mémoire. D’autres peuvent perdre conscience.
  • Troubles émotifs. Les personnes qui ont souffert d’un AVC peuvent avoir des difficultés à contrôler leurs émotions. Ces personnes sont souvent déprimées.
  • Épilepsie. Après un AVC, des crises épileptiques peuvent aussi se produire chez les personnes qui n’ont jamais souffert de ce trouble.
  • Les individus qui ont souffert d’un AVC ressentent des douleurs, de l’engourdissement et d’autres sensations inhabituelles. Si l’AVC cause la perte de sensibilité dans le bras gauche, on peut ressentir une sensation de fourmillement dans ce bras.
  • D’autres personnes sont sensibles aux variations de température, notamment au froid.
    Cette complication se développe de nombreuses semaines après l’AVC. Elle s’améliore toutefois dans le temps. Quand les douleurs sont provoquées par des troubles du cerveau, les traitements à disposition ne sont pas nombreux.
  • Changements du comportement et des habitudes en matière d’hygiène personnelle. Les personnes qui ont souffert d’un AVC deviennent plus introverties, moins sociables et adoptent un comportement plus impulsif.
    Elles ont souvent besoin d’une aide pour soigner leur hygiène personnelle et pour gérer leurs activités quotidiennes.

 

Que faire en cas d’AVC ?

Le médecin doit planifier un programme de rééducation et de prévention des récidives (rechutes) ; pour atteindre cet objectif, une collaboration entre le neurologue et le cardiologue se révèle nécessaire.