Myélite transverse

La myélite transverse (MT) est une maladie inflammatoire grave qui touche une partie de la moelle épinière.

Le mot « myélite » désigne l’inflammation de la moelle épinière, alors que « transverse » indique la position de l’inflammation, c’est-à-dire toute la largeur de la moelle.
L’inflammation peut endommager la myéline, c’est-à-dire une substance grasse et isolante qui recouvre les fibres des cellules nerveuses.
myelite-transverseLe dommage provoque la fibrose dans le système nerveux qui interrompt la communication entre les nerfs de la moelle épinière et le reste du corps.

La myélite transverse se produit chez :

  • Les adultes,
  • Les enfants,
  • Les femmes,
  • Les hommes,
  • À tout âge.

Bien qu’elle touche toutes les tranches d’âge, les nouveaux cas ont généralement entre 10 et 19 ans ou entre 30 et 39 ans.

Les experts n’ont relevé aucune prédisposition génétique.

La myélite transverse peut être :

  • Aiguë (elle se développe en 1 ou 2 jours),
  • Subaiguë (elle se développe en 1 ou 2 semaines).

Cette maladie n’est pas contagieuse.

 

Types de myélite transverse

La myélite aiguë diffuse (ou myélite aiguë ascendante) est appelée de cette manière car elle se répand dans toute la moelle dans la direction longitudinale.
Ce trouble provoque :

  • La paralysie (comme le syndrome de Guillain-Barré),
  • La perte de sensibilité au niveau des sphincters.

La myélite nécrosante subaigüe (ou myelite nécrotique subaiguë) provoque la nécrose de la substance grise de la moelle.
Parmi les symptômes, il y a :

Abcès spinal intra-médullaire est caractérisée par :

  • Une inflammation
  • Une formation de pus qui peut naître des vertèbres ou de certaines métastases.

Les symptômes sont les mêmes que ceux de la myélite transverse.

La myélite chronique, plus rare, se manifeste généralement associée à une méningo-myélite syphilitique. Le début est insidieux, avec une apparition progressive :

  • De la paralysie spastique
  • De l’atrophie musculaire,
  • De troubles sphinctériens.

Les troubles de la sensibilité sont moins fréquents.

 

Causes de myélite transverse

La cause de la myélite transverse est inconnue. Dans certains cas, elle fait suite à une infection virale ou à une vaccination.

Théorie virale
La myélite transverse peut se développer après une infection virale provoquée par :

Les infections bactériennes suivantes peuvent également provoquer la myélite :

Dans le cas de MT post-infectieuse, on pense que le système immunitaire attaque le tissu du corps par erreur, provoquant l’inflammation et la lésion de la myéline à l’intérieur de la moelle épinière.

La myélite transverse aiguë est souvent provoquée par la sclérose en plaques, mais elle peut se produire associée à :

Elle se produit également chez les patients qui prennent :

  • Des médicaments antiparasitaires,
  • De l’héroïne,
  • Des amphétamines.

La myélite transverse peut se produire associée à la neuromyélite optique (voir aussi « maladie de Devic »).

Cela fait penser à une réaction auto-immune.
L’inflammation se produit dans la moelle épinière, à un ou à plusieurs niveaux.
Lorsque cela se produit de manière isolée, la cause est idiopathique.

 

Symptômes de la myélite transverse

La douleur est très fréquente et il s’agit du premier symptôme de myélite transverse.
La personne ressent d’abord une douleur lombaire.
La position de la moelle épinière lésée détermine quelles sont les régions du corps atteintes.
Le dommage d’une région provoque des problèmes dans la zone spécifique et dans les régions sous-jacentes.

 

Premiers symptômes de la myélite transverse et tableau clinique

  1. L’allodynie : toucher doucement la peau provoque beaucoup de douleur ;
  2. La paraparésie : la faiblesse des bras ou des jambes ;
  3. La paresthésie :
  4. Les problèmes de vessie :
  5. La sensibilité au changement de température, aux sources de chaleur ou de froid ;
  6. La faiblesse.

Les symptômes de la myélite transverse peuvent se produire soudainement : ils peuvent se développer en quelques heures ou en plusieurs jours.

 

Complications et conséquences de la myélite transverse

Les nerfs de la région cervicale contrôlent :

  • Le cou,
  • Les bras,
  • Les mains ,
  • Les muscles de la respiration (le diaphragme).

Les nerfs du thorax innervent :

  • Le torse,
  • Certaines parties des bras.

Les nerfs du plexus lombaire envoient et reçoivent des signaux :

  • Aux flancs,
  • Aux jambes.

Enfin, les nerfs sacrés (dans la région plus en bas de la moelle épinière) contrôlent :

  • L’aine,
  • Certaines parties des jambes.

Une lésion à un segment de la moelle épinière provoque des problèmes à la zone innervée par ce tractus de moelle épinière et à toutes les zones innervées par les segments de moelle sous-jacents.
Chez les patients atteints de myélite transverse, la démyélinisation se produit au niveau du thorax. Cela provoque des problèmes :

  • De mouvement à la jambe,
  • De contrôle à la vessie et à l’intestin.

Le diagnostic se base sur les points suivants :

  • L’anamnèse complète (antécédents médicaux), y compris les infections virales ou bactériennes récentes ;
  • L’examen neurologique complet ;
  • La résonance magnétique (IRM) ;
  • Les analyses de sang pour vérifier d’autres causes comme :
    • le lupus,
    • l’infection au VIH,
    • la carence en vitamine B12,
    • la neuromyélite optique ;
  • La ponction lombaire (rachicentèse) pour :
    • examiner le liquide cérébro-spinal (liquide céphalo-rachidien),
    • découvrir la présence de bandes oligoclonales ;
  • La présence de globules blancs indique une infection ;
  • Les examens pour vérifier la présence de pathologies neurologiques comme la sclérose en plaques.

Durant le diagnostic différentiel, il faut exclure :

  1. La compression de la moelle épinière
  2. Le syndrome de Guillain-Barré ;
  3. L’origine vasculaire (un blocage de l’artère spinale antérieure).

 

Traitement pour la myélite transverse et médicaments

Il y a plusieurs traitements pour soigner la myélite transverse :

Cortisone
Après le diagnostic, on peut effectuer un traitement à base de perfusion de cortisoniques. La cortisone peut réduire l’inflammation dans la colonne vertébrale.

Plasmaphérèse ou échange plasmatique
Les personnes qui ne répondent pas aux cortisoniques peuvent se soigner par un remplacement de plasma.
Ce traitement consiste en :

  • Prélever de plasma sanguin,
  • Le remplacer avec des fluides spéciaux.

Il n’est pas certain que ce traitement soigne toutes les personnes atteintes de myélite transverse. Le traitement enlève les anticorps qui sont impliqués dans l’inflammation en réduisant les lésions.

Médicament antiviral
Des personnes avec une infection virale de la moelle épinière peuvent être soignées par des médicaments antiviraux.

Médicaments pour la douleur
La douleur chronique est une conséquence fréquente de la myélite transverse.
Les médicaments qui peuvent diminuer la douleur musculaire sont les antalgiques en vente libre comme :

  • L’acétaminophène,
  • L’ibuprofène,
  • Le naproxène.

On peut traiter la douleur du nerf avec :

  • Des médicaments antidépresseurs comme la sertraline (Zoloft),
  • Des médicaments anticonvulsivants comme le gabapentine.

Médicaments pour traiter les complications
Le médecin peut prescrire d’autres médicaments pour traiter :

  • La spasticité musculaire,
  • L’incontinence urinaire,
  • La dysfonction intestinale,
  • La dépression,
  • D’autres complications provoquées par la myélite transverse.

Médicaments pour prévenir les crises et les rechutes
Les personnes ayant les anticorps anti-NMO (neuromyélite optique) se soignent en prenant des médicaments immunosuppresseurs comme la cortisone. Ils réduisent les risques de rechutes de myélite transverse.

Traitement non médicamenteux
D’autres thérapies se basent sur le traitement et la récupération à long terme :

Kinésithérapie
La kinésithérapie et la rééducation augmentent la force et améliorent l’équilibre. Le kinésithérapeute sait comme utiliser l’équipement pouvant aider le patient. Il lui enseigne à utiliser :

  • Le fauteuil roulant,
  • Les béquilles,
  • Une canne.

Ergothérapie
Ce traitement aide les personnes atteintes de myélite transverse à effectuer les activités de la vie quotidienne (se doucher, préparer les repas, faire le ménage).

Psychothérapie
Le psychothérapeute peut soigner des troubles qui peuvent être provoqués par la myélite transverse, comme :

  • L’anxiété,
  • La dépression,
  • Les problèmes sexuels,
  • D’autres troubles émotifs ou comportementaux.

 

Quelle est sa durée ? Pronostic de la myélite transverse

La récupération de myélite commence durant les 12 premières semaines où apparaissnt les symptômes et elle peut durer jusqu’à 2 ans (dans de rares cas encore plus).
Toutefois, s’il n’y a pas d’améliorations durant les 3 premiers mois, la guérison complète n’est pas possible.

Environ un tiers des personnes souffrant de myélite transverse ont une bonne récupération ou une guérison complète. Ils réacquièrent :

  • La capacité à marcher normalement,
  • Une sensibilité normale,
  • Une activité intestinale régulière.

Un autre tiers des personnes ont une récupération partielle et peuvent avoir les déficits suivants :

  1. Une marche anormale (une démarche spastique) ;
  2. Des problèmes de sensibilité ;
  3. Une incontinence urinaire.

Les 33% de personnes restantes  ne récupèrent pas et restent en fauteuil roulant ou alitées. Elles dépendent beaucoup des autres pour les fonctions de base de la vie quotidienne.

Les recherches sur les patients qui effectuent un traitement agressif aigu et une kinésithérapie ont montré de meilleurs résultats.
Toutefois, la recherche a démontré que dans le cas d’apparition soudaine des symptômes, le pronostic est généralement mauvais.