Maladie d’Alzheimer

L’Alzheimer est un type de démence qui provoque de problèmes de mémoire, de pensée et de comportement.

Les symptômes avancent généralement peu à peu et ils s’aggravent avec le temps jusqu’à interférer avec les activités quotidiennes.
L’Alzheimer est la forme la plus commune de démence, un terme général pour indiquer la perte de mémoire et d’autres habilités qui interfèrent avec la vie quotidienne.
Ce trouble représente 50% à 80% des cas de démence.

La maladie d’Alzheimer est une maladie progressive dans laquelle les symptômes s’aggravent graduellement pendant plusieurs années.
Pendant les premières phases la perte de mémoire est minime, mais les individus perdent la capacité de tenir une conversation et de répondre.
L’Alzheimer est la sixième cause de mort aux États-Unis.
Les personnes avec la maladie d’Alzheimer survivent 8 années après l’apparition des premières symptômes évidents, mais la survivance peut varier de 4 à 20 années, selon l’âge et les autres maladies.

 

Causes de la maladie d’Alzheimer

Les causes de la maladie d’Alzheimer ne sont encore connues, bien que son effet sur le cerveau soit évident.
La maladie d’Alzheimer tue les cellules du cerveau. Un cerveau atteint d’Alzheimer a beaucoup moins de cellules et beaucoup moins de connexions parmi les cellules survivantes qu’un cerveau sain.
L’Alzheimer provoque un rétrécissement significatif du cerveau provoqué par une nécrose continue (mort) des cellules.

Quand les médecins examinent le tissu cérébral au microscope, ils voient deux types d’anomalies qui sont considérées les caractéristiques principales de la maladie :

  • Les plaques. Il s’agit de petites boules composées d’une protéine appelée bêta-amyloïde, qui peuvent endommager et détruire les cellules cérébrales de manières différentes, par exemple en interférant avec la communication parmi les cellules. Même si la cause de mort des cellules cérébrales pour la maladie d’Alzheimer n’est pas connue, la protéine bêta-amyloïde présente sur la partie externe des cellules du cerveau est la principale suspecte.
  • Les dégénérescences ou enchevêtrements neurofibrillaires. Les cellules cérébrales dépendent d’un support intérieur et extérieur de transport pour porter les substances nutritives et d’autres matériaux essentiels.
    Ce système requiert une structure normale et le fonctionnement d’une protéine appelée tau.
    La maladie d’Alzheimer provoque les enchevêtrements neurofibrillaires de cette protéine dans les cellules cérébrales et cela provoque le collapsus du système de transport.
    Ce collapsus est très impliqué dans le déclin et la mort des cellules cérébrales.

 

Facteurs de risque

Il y a plus de probabilités de souffrir de maladie d’Alzheimer :
-Avec l’âge, même si le développement de cette maladie ne correspond pas au vieillissement normal.
-Dans des rares cas quand un parent souffre de cette maladie, mais la maladie d’Alzheimer est rarement héréditaire (un facteur génétique).

 

Patrimoine génétique

Beaucoup de personnes craignent de pouvoir hériter l’Alzheimer et actuellement les scientifiques sont en train d’enquêter sur la composante génétique de cette maladie.
On sait qu’il y a des familles dans lesquelles il y a une hérédité évidente de la maladie d’une génération à la successive.
Cela se produit souvent chez les familles où la maladie apparaît précocement.
Mais dans la majorité des cas l’influence des génies héréditaires en ce qui concerne la maladie d’Alzheimer chez les personnes âgées paraît la moindre.

Si un parent ou un autre membre de la famille est atteint d’Alzheimer, les probabilités de développer la maladie sont seulement un peu plus élevées que dans les familles où il n’y a pas été de cas d’Alzheimer.
Les facteurs de risque peuvent augmenter (même si cela n’est pas bien démontré) :
-Si on est femme ;
-Si on a la pression sanguine élevée ;
-Si on a eu un traumatisme crânien.

 

Facteurs environnementaux

Les facteurs environnementaux qui peuvent contribuer à l’apparition de la maladie n’ont pas encore été identifiés.
Il y a quelques années on pensait que l’exposition à l’aluminium aurait pu provoquer la maladie.
Toutefois ces préoccupation ont déjà été largement démenties.
Les études ont suggéré que le risque de tomber malade est réduit chez les patients traités par des médicaments antiinflammatoires non stéroïdiens.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

Les premières symptômes d’Alzheimer (léger) comprennent :
-La difficulté à effectuer des activités qui requièrent de la pensée ;
-La perte de l’orientation ;
-Des problèmes de langage, comme la difficulté à se rappeler le nom d’objets quotidiens ;
-La perte d’intérêt pour les activités qu’on a toujours effectué ;
-Une mauvaise humeur ;
-Des changements de personnalité et la perte d’habilité sociale.

Symptômes pendant la phase moyenne
L’aggravation de la maladie influe sur la capacité de prendre soin de soi-même.
La maladie d’Alzheimer se manifeste par les symptômes suivants :
-L’insomnie ;
-La difficulté pendant les activités quotidiennes, comme pendant la préparation des repas, la choix de vêtements adéquats et la difficulté à conduire ;
-La difficulté à lire et à écrire ;
-On oublie les détails d’événements récents ;
-La perte de mémoire, en oubliant les événements importants de sa propre vie ;
-Des hallucinations et un comportement violent ;
-Une mauvaise capacité de jugement et la perte de capacité de distinguer les dangers.

Les personnes malades d’Alzheimer pendant la phase avancée n’arrivent plus à :
-comprendre le langage ;
-reconnaître les membres de la famille ;
-effectuer les activités de base de vie quotidienne, comme manger, s’habiller et prendre une douche.

D’autres symptômes qui peuvent se produire sont :
-L’incontinence ;
-Des problèmes de déglutition.

Maladie d'Alzheimer
Maladie d’Alzheimer

 

Évolution de la maladie d’Alzheimer

Première phase, démence légère :
On commence à perdre la mémoire et l’orientation. Cette phase dure de 2 à 4 années.

Deuxième phase, démence modérée :
Il s’agit de la phase la plus durable pendant laquelle les symptômes s’aggravent progressivement. Cette phase dure de 3 à 10 années.

Troisième phase, démence grave :
Il s’agit de la phase terminale de la maladie, le patient est invalide. Cette phase dure quelques années (2 à 4 années).

 

Diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Les critères pour diagnostiquer la démence d’Alzheimer comprennent le développement de plusieurs problèmes cognitifs, parmi lesquels :
-Des troubles de mémoire. La capacité du patient d’apprendre des nouvelles informations et de se rappeler de celles déjà acquises est compromise.
-Des troubles de langage. On peut souffrir de :

  • Apraxie, c’est-à-dire l’incapacité d’effectuer des mouvements bien que la fonctionne motrice soit intègre.
  • Agnosie, c’est-à-dire l’incapacité de reconnaître ou d’identifier des objets bien que la fonctionne sensorielle soit intègre.

-Des troubles de planification et d’organisation.

L’examen le plus indiqué est la résonnance magnétique de l’encéphale.
Le cerveau d’une personne avec maladie d’Alzheimer a une dilatation des ventricules cérébrales et des espaces subarachnoïdiens. Ce phénomène se produit en raison de l’atrophie cérébrale.
Ceux qui souffrent de maladie d’Alzheimer ont une réduction du volume de l’hippocampe, c’est-à-dire une composante du cerveau qui permet la mémorisation des données.

 

Traitement pour la maladie d’Alzheimer

Les médicaments utilisés peuvent aider à contrôler les symptômes de la mémoire et d’autres modifications cognitives pendant une période.
Deux types de médicaments sont actuellement utilisés pour traiter les symptômes cognitifs :

1.Médicaments inhibiteurs de cholinestérase. Ces médicaments agissent en augmentant le taux d’une substance chimique qui permet la communication parmi les cellules qui est réduite dans le cerveau en raison de la maladie d’Alzheimer.

La plupart des personnes peuvent améliorer leur symptômes.
Moins de la moitié des patients traités par ces médicaments n’ont pas d’améliorations.
Parmi les inhibiteurs de cholinestérase qui sont prescrits il y a : le donépézil (Aricept), la galantamine (Reminyl) et la rivastigmine (Exelon).
Les premiers effets secondaires de ces médicaments sont la diarrhée, la nausée et les troubles de sommeil.

2.Mémantine (Ebixa). Ce médicament ralentit la progression de symptômes de la maladie d’Alzheimer.
La mémantine est utilisée associée à un inhibiteur de cholinestérase.
Il est très important de créer un environnement sûr et qui supporte les exigences d’une personne atteinte de maladie d’Alzheimer.

Afin d’améliorer le bienêtre d’une personne sans interférer avec les capacités fonctionnelles du patient on conseille de :
-Enlever les meubles supplémentaires et les tapis.
-Installer des mains courantes solides sur les escaliers et dans les salles de bain.
-Porter des chaussures et des pantoufles confortables qui offrent une bonne stabilité.
-Réduire les miroirs. Les personnes atteintes de maladie d’Alzheimer qui voient des images dans les miroirs peuvent se confondre ou s’effrayer.

L’exercice physique est une activité importante pour le bienêtre de tout individu, y compris les malades d’Alzheimer.
L’activité physique, comme une promenade de 30 minutes par jour, peut aider à améliorer l’humeur et à garder la bonne santé des articulation, des muscles et du cœur.
L’exercice physique améliore le sommeil et prévient la constipation.
Il faut toujours s’assurer que la personne avec Alzheimer emporte une pièce d’identité quand il sort tout seul.
Ceux qui n’arrivent pas à marcher peuvent utiliser un vélo d’appartement pour effectuer d’exercice physique.

Rééducation et assistance
Les patients atteints de maladie d’Alzheimer ont besoin de rééducation des fonctions motrices et cognitives pour ralentir la perte des capacités restantes.
Ceux qui souffrent d’Alzheimer doivent être assistés pour éviter des comportements dangereux pour soi-même et pour les autres.

 

Prévention de la maladie d’Alzheimer

On peut retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer en mangeant des fruits et des légumes verts, en particulier chez ceux qui risquent beaucoup de souffrir de cette pathologie.
Les recherches montrent que la prise d’homocystéine (vitamine B12 et folates), d’antioxydants (par exemple la vitamine C et la vitamine E), d’acides gras insaturés et même une prise modérée d’alcool (surtout de vin) peuvent réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer.
Ces études n’ont pas encore été scientifiquement démontrés, il n’est pas possible donc d’arriver à des conclusions ou des recommandations définitives.
Les statines (group de médicaments) ne réduisent pas le risque de développer la maladie d’Alzheimer, mais il y a des épreuves que la baisse de cholestérol peut ralentir l’évolution de la maladie.

 

Pronostic de la maladie d’Alzheimer et espérance de vie

La progression et l’aggravation de la maladie est différente de personne à personne.
Si l’Alzheimer se développe rapidement, alors il va également s’aggraver très rapidement.
Un patient atteint de cette maladie meurt souvent de manière précoce, bien qu’il puisse vivre de 3 à 20 ans après le diagnostic d’Alzheimer.

La phase finale de maladie peut durer de quelques mois à plusieurs années.
Pendant cette période le patient dévient complétement handicapé.
La mort se passe généralement en raison d’une insuffisance des organes internes ou pour une infection.