Maladie d’Alzheimer

L’Alzheimer est un type de démence qui provoque de problèmes de mémoire, de pensées et de comportement.

Généralement, les symptômes se développent peu à peu et s’aggravent avec le temps jusqu’à interférer avec les activités quotidiennes.
L’Alzheimer est la forme la plus commune de démence, un terme général pour indiquer la perte de mémoire et d’autres habilités qui interfèrent avec la vie quotidienne.
Ce trouble représente 50 % à 80 % des cas de démence.

La maladie d’Alzheimer est une maladie progressive dans laquelle les symptômes s’aggravent progressivement pendant plusieurs années.
Lors des premières phases la perte de mémoire est minime, mais les individus perdent la capacité à tenir une conversation et à répondre.
L’Alzheimer est la sixième cause de mort aux États-Unis.
Les personnes avec la maladie d’Alzheimer survivent 8 années après l’apparition des premiers symptômes évidents, mais la survie peut varier de 4 à 20 années, selon l’âge et la présence d’autres maladies.

 

Causes de la maladie d’Alzheimer

Les causes de la maladie d’Alzheimer ne sont encore méconnues, bien que son effet sur le cerveau soit évident.
La maladie d’Alzheimer tue les cellules du cerveau. Un cerveau atteint d’Alzheimer a beaucoup moins de cellules et beaucoup moins de connexions entre les cellules survivantes qu’un cerveau sain.
L’Alzheimer provoque un rétrécissement significatif du cerveau provoqué par une nécrose continue (mort) des cellules.

Quand les médecins examinent le tissu cérébral au microscope, ils voient deux types d’anomalies qui sont considérées les caractéristiques principales de la maladie.

  • Les plaques. Il s’agit de petites boules composées d’une protéine appelée bêta-amyloïde, qui peuvent endommager et détruire les cellules cérébrales de manières différentes, par exemple en interférant la communication entre les cellules. Même si la cause de la mort des cellules cérébrales pour la maladie d’Alzheimer n’est pas connue, la protéine bêta-amyloïde présente sur la partie externe des cellules du cerveau est la cause la plus probable.
  • Les dégénérescences ou enchevêtrements neurofibrillaires. Les cellules cérébrales dépendent d’un support intérieur et extérieur de transport pour porter les substances nutritives et d’autres matériaux essentiels.
    Ce système requiert une structure normale et le fonctionnement d’une protéine appelée tau.
    La maladie d’Alzheimer provoque les enchevêtrements neurofibrillaires de cette protéine dans les cellules cérébrales, ce qui provoque le collapsus du système de transport.
    Ce collapsus est très impliqué dans le déclin et la mort des cellules cérébrales.

 

Facteurs de risque

Les probabilités de souffrir de maladie d’Alzheimer suivantes sont les plus grandes :
-l’âge, même si le développement de cette maladie ne correspond pas au vieillissement normal
-les antécédents familiaux, mais la maladie d’Alzheimer est rarement héréditaire (facteur génétique).

 

Patrimoine génétique

Beaucoup de personnes appréhendent le caractère héréditaire l’Alzheimer et actuellement les scientifiques sont en train d’enquêter sur la composante génétique de cette maladie.
Il existe des familles où l’hérédité est évidente, d’une génération à l’autre.
Cela se produit souvent chez les familles où la maladie apparaît précocement.
Mais dans la majorité des cas, l’influence des gènes héréditaires en ce qui concerne la maladie d’Alzheimer chez les personnes âgées paraît la moindre.

Si un parent ou un autre membre de la famille est atteint d’Alzheimer, les probabilités de développer la maladie sont seulement un peu plus élevées que dans les familles où aucun cas d’Alzheimer n’est recensé.
Les facteurs de risque peuvent augmenter (même si cela n’est pas bien démontré) :
-si on est une femme ;
-si on a la pression sanguine élevée ;
-si on a eu un traumatisme crânien.

 

Facteurs environnementaux

Les facteurs environnementaux qui peuvent contribuer à l’apparition de la maladie n’ont pas encore été identifiés.
Il y a quelques années, on pensait que l’exposition à l’aluminium aurait pu provoquer la maladie.
Toutefois, ces préoccupations ont déjà été largement démenties.
Les études ont suggéré que le risque de tomber malade est réduit chez les patients traités par des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens.

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

Les premières symptômes d’Alzheimer (légers) :
-difficulté à effectuer des activités qui requièrent la pensée ;
-perte de l’orientation ;
-problèmes de langage, comme la difficulté à se rappeler le nom des objets du quotidien ;
-perte d’intérêt pour les activités qu’on a toujours effectué ;
-mauvaise humeur ;
-changement de personnalité et la perte d’habilité sociale.

Symptômes pendant la phase moyenne
L’aggravation de la maladie influe sur la capacité de prendre soin de soi-même.
La maladie d’Alzheimer se manifeste par les symptômes suivants :
-insomnie ;
-difficulté pendant les activités quotidiennes, comme pendant la préparation des repas, le choix de vêtements adéquats et la difficulté à conduire ;
-difficulté à lire et à écrire ;
-oubli de certains détails d’événements récents ;
-perte de mémoire, oubli des événements importants de sa propre vie ;
-hallucinations et comportement violent ;
-mauvaise capacité de jugement et perte de capacité à distinguer les dangers.

Les personnes malades d’Alzheimer pendant la phase avancée ne réussissent plus à effectuer les actions suivantes :
-comprendre le langage ;
-reconnaître les membres de la famille ;
-effectuer les activités de base de la vie quotidienne, comme manger, s’habiller et prendre une douche.

Autres symptômes :
-incontinence ;
-problèmes de déglutition.

Maladie d'Alzheimer
Maladie d’Alzheimer

 

Évolution de la maladie d’Alzheimer

Première phase, démence légère :
On commence à perdre la mémoire et l’orientation. Cette phase dure entre 2 et 4 ans.

Deuxième phase, démence modérée :
Il s’agit de la phase la plus longue au cours de laquelle les symptômes s’aggravent progressivement. Cette phase dure entre 3 et 10 ans.

Troisième phase, démence grave :
Il s’agit de la phase terminale de la maladie, le patient est invalide. Cette phase dure quelques années (2 à 4 ans).

 

Diagnostic de la maladie d’Alzheimer

Les critères pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer comprennent le développement des problèmes cognitifs suivants :
-troubles de mémoire : la capacité du patient à apprendre de nouvelles informations et à se rappeler de celles déjà acquises est compromise.
-troubles de langage comme :

  • apraxie, c’est-à-dire l’incapacité d’effectuer des mouvements bien que la fonction motrice soit intègre.
  • agnosie, c’est-à-dire l’incapacité de reconnaître ou d’identifier des objets bien que la fonction sensorielle soit intègre.

-troubles de planification et d’organisation.

L’examen le plus indiqué est une IRM de l’encéphale.
Le cerveau d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer présente une dilatation des ventricules cérébrales et des espaces subarachnoïdiens. Ce phénomène se produit en raison de l’atrophie cérébrale.
Les personnes qui souffrent de la maladie d’Alzheimer présentent une réduction du volume de l’hippocampe, c’est-à-dire une composante du cerveau qui permet la mémorisation des données.

 

Traitement pour la maladie d’Alzheimer

Les médicaments utilisés peuvent aider à contrôler les symptômes de la mémoire et d’autres modifications cognitives pendant un temps.
Les deux types de médicaments suivants sont actuellement utilisés pour traiter les symptômes cognitifs :

1.médicaments inhibiteurs de cholinestérase. Ces médicaments agissent en augmentant le taux d’une substance chimique qui permet la communication entre les cellules (réduite dans le cerveau en raison de la maladie).

La plupart des personnes peuvent améliorer leur symptômes.
Moins de la moitié des patients traités par ces médicaments ne présentent aucune amélioration.
Parmi les inhibiteurs de cholinestérase qui sont prescrits il y a le donépézil (Aricept), la galantamine (Reminyl) et la rivastigmine (Exelon).
Les premiers effets secondaires de ces médicaments sont la diarrhée, les nausées et les troubles de sommeil.

2.mémantine (Ebixa). Ce médicament ralentit la progression de symptômes de la maladie d’Alzheimer.
La mémantine doit être associée à un inhibiteur de cholinestérase.
Il est très important de créer un environnement sûr et qui supporte les exigences d’une personne atteinte de maladie d’Alzheimer.

Afin d’améliorer le bien-être d’une personne sans interférer avec ses capacités fonctionnelles, on recommande de suivre les conseils suivants :
-enlever les meubles inutiles et les tapis.
-installer des mains courantes solides sur les escaliers et dans les salles de bain.
-porter des chaussures et des pantoufles confortables qui offrent une bonne stabilité.
-enlever quelques miroirs car les personnes atteintes de maladie d’Alzheimer qui voient des images dans les miroirs peuvent avoir peur.

L’exercice physique est une activité importante pour le bien-être de tout individu, y compris les malades d’Alzheimer.
L’activité physique, comme une promenade de 30 minutes par jour, peut aider à améliorer l’humeur et à garder les articulations, les muscles et le cœur en bonne santé.
L’exercice physique améliore le sommeil et prévient la constipation.
Il faut toujours s’assurer que la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ait sa pièce d’identité quand elle sort seule.
Ceux qui n’arrivent pas à marcher peuvent utiliser un vélo d’appartement pour effectuer de l’exercice physique.

Rééducation et assistance
Les patients atteints de maladie d’Alzheimer ont besoin de rééducation pour leurs fonctions motrices et cognitives afin de ralentir la perte des capacités restantes.
Ils doivent être assistés pour éviter des comportements dangereux pour eux-mêmes et pour les autres.

 

Prévention de la maladie d’Alzheimer

On peut retarder l’apparition de la maladie d’Alzheimer en mangeant des fruits et des légumes verts, en particulier les personnes qui ont un risque élevé de souffrir de cette pathologie.
Les recherches montrent que la prise d’homocystéine (vitamine B12 et folates), d’antioxydants (par exemple, la vitamine C et la vitamine E), d’acides gras insaturés et même une prise modérée d’alcool (surtout le vin) peuvent réduire le risque de développer la maladie d’Alzheimer.
Ces études n’ont pas encore été scientifiquement démontrées. Arriver à des conclusions ou des recommandations définitives n’est donc pas possible.
Les statines (groupe de médicaments) ne réduisent pas le risque de développer la maladie d’Alzheimer, mais il a été prouvé que la baisse de cholestérol peut ralentir l’évolution de la maladie.

 

Pronostic de la maladie d’Alzheimer et espérance de vie

La progression et l’aggravation de la maladie est différente selon les personnes.
Si l’Alzheimer se développe rapidement, alors il va également s’aggraver très rapidement.
Un patient atteint de cette maladie meurt souvent de manière précoce, bien qu’il puisse vivre de 3 à 20 ans après le diagnostic.

La phase finale de la maladie peut durer de quelques mois à plusieurs années.
Pendant cette période le patient devient complètement handicapé.
Le décès du patient survient généralement en raison d’une insuffisance des organes internes ou à cause d’une infection.

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