Syphilis, contagion, symptômes et traitement

La syphilis est une maladie vénérienne très contagieuse qui se transmet par l’activité sexuelle, y compris le sexe oral ou des dents postérieures. Rarement, la maladie peut être passée à d’autres personnes à travers des baisers prolongés dans la bouche ou avec un contact physique intime.

Bien que cette maladie se propage à travers lésions ou blessures, la grande majorité de ces plaies n’est pas reconnue.
La personne infectée n’est souvent pas consciente de la maladie et la transmet sans le savoir à son partenaire sexuel.

Syphilis, contagion, symptômes et traitement
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Après l’infection initiale, les bactéries de la syphilis sont comme dormantes dans l’organisme pendant des décennies avant de redevenir actives.
Dans les premiers stades, la syphilis est facilement traitable. Toutefois, si non traitée, elle peut provoquer des dommages graves au cœur, au cerveau ou aux autres organes et peut être mortelle.
Il est donc important de comprendre autant que possible sur cette maladie.
Les femmes enceintes atteintes de la syphilis la peuvent transmettre à leur enfant. Cette maladie, appelée syphilis congénitale, peut provoquer des anomalies ou même la mort de l’enfant.
La syphilis ne se transmet pas en touchant les poignées des portes, le siège de lavabos, la piscine, le bains à remous, les vêtements partagés ou manger avec les mêmes couverts.

 


Causes

La cause de la syphilis est une bactérie appelée tréponème pâle ou Treponema pallidum.
La voie la plus courante de transmission est par contact avec la plaie d’une personne infectée pendant l’activité sexuelle. Les bactéries pénètrent dans le corps par le biais de minuscules coupures ou écorchures de la peau ou les muqueuses. La syphilis est contagieuse pendant les phases primaires et secondaires, parfois même au début de la période latente.
Rarement la syphilis peut se propager par contact direct avec une lésion active non protégé (comme pendant le baiser) ou par une mère infectée à son bébé pendant la grossesse ou l’accouchement (syphilis congénitale).
Même si une personne a déjà été traitée pour la syphilis, elle peut être infectée à nouveau si elle entre en contact avec quelqu’un qui a la syphilis active.

 

Signes et symptômes de la syphilis primaire

Le stade primaire de la syphilis débute habituellement par un ulcère sur la peau qui a été exposé à l’infection, généralement les parties génitales, le pénis, le rectum ou la bouche. La plaie est décrite comme la sensation d’un bouton : solide, rond, sur un centimètre et non douloureux au toucher.
Les ganglions lymphatiques de l’aine peuvent grossir et s’enflés, mais sans être douloureux.
Les personnes infectées ne se sentent pas malades généralement au stade primaire de la syphilis et l’ulcère guérit spontanément de 4 à 6 semaines.
Il s’agit d’un problème parce que la syphilis n’a pas disparue. La syphilis continue de se propager dans tout le corps.
Dans certains cas, la syphilis est asymptomatique donc on ne remarque pas un petit ulcère sur la peau.

 

Signes et symptômes de la syphilis secondaire

Du point de départ, la maladie passe à la phase secondaire de la syphilis.
La syphilis secondaire se produit plusieurs semaines après que l’ulcère soit guérit, une fois que les bactéries sont répandues à travers le corps.
Un individu peut avoir une sensation de malaise, les symptômes les plus courants sont : maux de tête, douleur, perte d’appétit et peut-être une éruption cutanée.
L’éruption de la syphilis secondaire est généralement de couleur brune-rougeâtre, sans démangeaisons et est répandue.



Toutefois, l’apparition de l’éruption peut varier énormément : elle peut être plate ou surélevée, écailleuse et avoir dans certains cas des pustules.
C’est en partie la variabilité de cette éruption qui a conduit à appeler la syphilis: « le grand imitateur» car il peut ressembler à de nombreuses autres maladies.
L’éruption peut durer quelques semaines ou quelques mois.
Parmi les autres symptômes de la syphilis secondaire on a : des plaies dans la bouche, le nez, la gorge et les organes génitaux ou à la peau.
Les gonflements des ganglions lymphatiques sont fréquents et la perte irrégulière des cheveux peut survenir.
Tous les signes et les symptômes de la deuxième phase de la syphilis disparaissent sans traitement sur une période de 3 semaines à 9 mois, mais l’infection est encore présente dans le corps.

 

Signes et symptômes de la syphilis latente

La phase latente de la syphilis, se produit après la disparition des symptômes de la syphilis secondaire, peut durer de quelques années jusqu’à 50 ans ! Il n’y a pas de symptômes à ce stade, et après environ deux ans un homme infecté peut cesser d’être contagieux. Cependant, un homme dans la phase latente de la syphilis est encore infecté et la maladie peut être diagnostiquée par un test sanguin. Au cours de la phase de latence, une femme enceinte peut passer la syphilis au nouveau-né.

 

Signes et symptômes de syphilis tertiaire

La phase finale de la syphilis se produit chez environ un tiers de ceux qui ne sont pas traités et est connue comme le stade tertiaire. Nombreux organes peuvent être atteints. Les symptômes les plus courants sont : fièvre, ulcères douloureux, ulcères de la peau qui ne guérissent pas, douleur des os, maladie du foie et anémie.
La syphilis tertiaire peut aussi affecter le système nerveux (lésions cérébrales) et l’aorte (conduisant à des maladies cardiaques).

 


Diagnostic

La syphilis peut être diagnostiquée en testant quelques échantillons de :

Sang
Des analyses de sang peuvent confirmer la présence d’anticorps que l’organisme produit pour combattre l’infection.
Les anticorps contre la bactérie qui causent la syphilis restent dans l’organisme pendant des années, donc le test peut être utilisé pour déterminer une infection actuelle ou passée.

Fluide des plaies
Le médecin peut prélever un petit échantillon de cellules de la plaie à analyser au microscope dans un laboratoire.
Ce test ne peut être fait qu’au cours de la syphilis primaire ou secondaire, quand il y a les blessures. Le prélèvement peut révéler la présence de bactéries qui causent la syphilis.

Le liquide céphalo-rachidien
Si on soupçonne d’avoir des complications de la syphilis sur le système nerveux, le médecin peut également suggérer de prélever un échantillon de liquide céphalo-rachidien à l’aide d’une procédure appelée ponction lombaire.

 

Quand faire le test ?

Si vous pensez que vous avez eu une relation à risque, vous pouvez prendre la prise de sang le lendemain à exclure de la syphilis.

 


Quel est le traitement de la syphilis ?

Selon le stade de la maladie et les manifestations cliniques, les options de traitement pour la syphilis peuvent varier.
L’injection de pénicilline pendant longue durée a été très efficace dans le traitement de la syphilis soit à un stade précoce soit à un stade avancé.
Le traitement de neurosyphilis nécessite une administration intraveineuse de la pénicilline.
Les traitements alternatifs incluent des médicaments par voie orale : doxycycline (noms commerciaux Bassado, Vibramycine) ou tétracycline (chlorhydrate de tétracycline).

Les femmes qui ont été infectées pendant la grossesse peuvent transmettre l’infection au fœtus à travers le placenta.
La pénicilline devrait servir aux patientes enceintes avec la syphilis étant donné que les autres antibiotiques ne passent pas de façon efficace à traverser le placenta pour traiter le fœtus infecté.
La syphilis non traitée peut conduire à la cécité ou même à la mort de l’enfant.

 

Prévenir la syphilis

Le seul moyen garanti pour prévenir l’infection par la syphilis est d’éviter les contacts sexuels ou avoir des relations sexuelles avec un partenaire fidèle qui a été testé et n’a pas l’infection.
On peut réduire le risque de contracter la syphilis et autres maladies sexuellement transmissibles, de la manière suivante :

  • en utilisant un préservatif ou un prophylactique lors des rapports sexuels de toute nature,
  • éviter le partage de jouets sexuels