Symptômes de la pleurésie et traitement

La pleurésie est une inflammation de la plèvre, membrane à double couche qui :

  • Tapisse la partie externe des poumons,
  • Les sépare de la cage thoracique.
INDEX

La plèvre a deux couches ou feuillets :

  • La couche externe (plèvre pariétale) est attachée à la cage thoracique,
  • La couche interne (plèvre viscérale) se trouve autour de chaque poumon et recouvre les structures proches comme les vaisseaux sanguins, les bronches et les nerfs.

Les deux couches glissent l’une sur l’autre, presque sans frottements.
Cela est possible grâce à la présence d’une petite quantité de lubrifiant entre les deux (dans l’espace pleural).
Le mouvement sans frottements permet aux poumons de fonctionner correctement pendant la respiration, sans se fatiguer.

Si la plèvre s’enflamme, les deux couches appuient l’une contre l’autre. La conséquence est :

  • Un frottement important,
  • Une pression sur les poumons.

Une conséquence de la plèvrite peut être l’accumulation de liquide en excès dans l’espace pleural : l’épanchement pleural.

Cette maladie est généralement bilatérale et peut toucher la plèvre dans des zones différentes, comme dans la partie :

  • Supérieure (pleurésie apicale),
  • Inférieure (pleurésie diaphragmatique).

Cette maladie est plus fréquente chez les personnes âgées. Toutefois, elle peut affecter aussi les enfants.
La pleurésie peut être très grave. Si elle n’est pas soignée, elle peut provoquer la mort.


Classification de la pleurésie

Le type de pleurésie se distingue selon la cause :

  • La pleurésie infectieuse peut être bactérienne, virale ou infection fongique,
  • La pleurésie irritative provoquée par traumatismes, infarctus pulmonaire ou néoplasies,
  • La pleurésie autoimmunie liée aux maladies autoimmunes comme le lupus érythémateux systémique,
  • La pleurésie idiopathique ou non spécifique n’a pas de cause définie.

Selon la durée, la pleurésie peut être :

  1. Aiguë, cela signifie qu’elle se produit soudainement, provoque des symptômes et puis disparaît ;
  2. Chronique si les symptômes sont continus ou se manifestent à nouveau avec le temps.

En considérant la présence de liquide, la pleurésie se divise en :

  1. Pleurésie fibrineuse ou sèche (la plus fréquente) produit une accumulation de fibrine entre la plèvre pariétale (attachée à la cage thoracique) et viscérale (autour des poumons). Elle supprime l’ensemble de l’espace pleural ou une partie de celui-ci. Les plèvres enflammées frottent directement l’une contre l’autre.
  2. Pleurésie séro-fibrineuse ou humide : le liquide se déplace du tissu enflammé jusqu’à la cavité pleurale. Lorsque ce liquide s’accumule de grandes quantités (épanchement pleural) il peut comprimer les poumons et causer des difficultés respiratoires.

Les types de pleurésie selon la localisation :

  1. La pleurésie diaphragmatique est l’inflammation du revêtement pleural du diaphragme (la base des poumons). Le diaphragme est innervé du nerf phrénique qui part des racines nerveuses des vertèbres C3-C4-C5.
    La conséquence est une douleur dans la région innervée par les nerfs qui partent de ce niveau : la région supérieure de l’abdomen et une forte douleur qui touche également le cou jusqu’à l’épaule.
  2. La pleurésie inter-lobulaire est localisée entre les lobes du poumon.
  3. La pleurésie cloisonnée est localisée dans une seule partie de la plèvre. Elle se développe généralement dans la partie supérieure du poumon.

Symptômes de la pleurésie et traitement
Symptômes de la pleurésie et traitement

Causes de la pleurésie

Autres causes

  • L’urémie,
  • L’embolie pulmonaire,
  • L’anémie falciforme,
  • La radiothérapie,
  • L’asbestose (causée par l’amiante),
  • L’exposition à l’ammoniaque,
  • L’infections à VIH.

Certains cas sont dus à des maladies d’organes abdominaux, en particulier :

  • Du foie (par exemple un abcès du foie),
  • Du pancréas (par exemple la pancréatite).

Ces maladies peuvent enflammer le diaphragme (grand muscle qui sépare le thorax et la cavité abdominale) et la portion de plèvre qui recouvre le diaphragme.

La pleurésie est-elle contagieuse ?

  • La pleurésie n’est pas une maladie contagieuse. Toutefois, le micro-organisme qui a causé le trouble peut être un virus ou une bactérie qui peut être transmis.
  • Les personnes qui ont un système immunitaire faible sont plus susceptibles de développer des infections et une pleurésie.
  • Les bacilles peuvent se propager à travers :
    • Les éternuements, la toux,
    • Le partage d’outils,
    • La manipulation d’objets infectés.


Symptômes de la pleurésiePleurésie,poumon

La pleurésie peut affecter les personnes de tout âge. Toutefois, les individus les plus à risque sont les personnes de plus de 65 ans. Identifier les signes pendant les phases initiales permet d’éviter les complications. Les symptômes sont classifiés comme initiaux et graves sur la base du stade de la maladie.

Symptômes initiaux

  • Une douleur à la poitrine pendant l’inspiration. La douleur est précédée d’une sensation de brûlure dans la région à l’extérieur des poumons, provoquée par le frottement des plèvres.
  • Une sensation de douleur/gêne au ventre, au cou et aux épaules.
  • La transpiration.
  • La toux sèche suivie d’une respiration rapide et peu profonde. La toux peut aussi être grasse, accompagnée de traces de catarrhe et de sang.

Symptômes graves

Complications de la pleurésie

La pleurésie peut guérir de façon spontanée ou peut s’aggraver. En ce cas une grande quantité de liquide s’accumule dans la cavité pleurale (épanchement pleural).
Un tissu cicatriciel qui forme des adhérences se forme parfois lorsque la maladie évolue.
Les patients présentant des adhérences pleurales souffrent de :

  • Réchutes fréquentes de pleurésie,
  • Douleurs chroniques,
  • Essoufflement.


Poumon,diaphragme,alvéoles,respirationDiagnostic et examens pour la pleurésie

Pour diagnostiquer une pleurésie, le médecin fait un examen clinique objectif qui comprend :

Examens instrumentaux

Le médecin prescrit des examens, y compris :

  • Une radiographie du thorax, il s’agit d’un examen utile à détecter des dommages aux puomons (un collapsus pulmonaire, une tumeur).
    La radiographie peut également montrer la présence de liquide dans les poumons (épanchement pleural). Dans ce cas on voit une grande oapacité (tache blanche).
  • La scanographie du thorax est un examen utile à découvrir les maladies pulmonaires (par exemple la pneumonie) ou les cancers des poumons.

Examens de laboratoire
Les analyses de sang sont utiles pour diagnostiquer :

  • Les infections,
  • Les mladies autoimmunes.

Thoracentèse
Pour une confirmation ultérieure, le médecin peut faire une thoracentèse : il s’agit d’une procédure médicale qui permet de retirer un échantillon de liquide de l’espace pleural afin de :

  • L’étudier,
  • Soulager les symptômes du patient souffrant d’épanchement pleural.

Traitement de la pleurésie

La pleurésie virale guérit sans médicaments.
Afin de soulger les symptômes le médecin peut prescrire :

En cas de pleurésie bactérienne les antibiotiques peuvent être nécessaires.
Les médecins prescrivent souvent :

  • La Lévofloxacine (Tavanic),
  • L’amoxicilline (Augmentin).

Si la cause de la pleurésie sont des caillots de sang dans les poumons (thromboembolie pulmonaire), le médecin prescrit des anticoagulants comme la warfarine (Coumadine) pour les dissoudre et garantir ainsi la fluidité du sang.

Pendant la grossesse, il faut consulter le médecin avant de prendre des médicaments.

En cas d’épanchement pleural on peut effectuer une procédure chirurgicale (thoracentèse ou drainage thoracique) afin de drainer le liquide infecté.

Les adhérences peuvent provoquer des difficultés respiratoires. Dans les cas graves on peut avoir besoin d’intervention chirurgicale pour retirere les adhérences.

Quelle est sa durée ? En combien de temps guérit-on ?

La durée de la pleurésie dépend de l’agent pathogène responsable de l’infection.

  • Si la cause est une pathologie néoplasique maligne (cancer), on peut agir pour réduire la gravité des symptômes en considérant les antécédents médicaux du patient.
    La pleurésie causée par un cancer du poumon ou métastase est souvent récidivante.
  • En cas de pleurésie bactérienne infectieuse, le pronostic n’est pas clair. Les patients peuvent développer des complications qui peuvent provoquer des dommages permanents.
  • Les temps de guérison de la pleurésie virale sont plutôt longs : il faut au moins deux semaines.

Il est essentiel de diagnostiquer la maladie pendant les premiers stades. Il est conseillé de commencer immédiatement le traitement pour éviter les complications.
Dans certains cas, les effets d’une pleurésie précédente persistent, comme le tissu fibreux (adhérences) en excès similaire à des cicatrices au sein de l’espace pleural.