Œdème aigu du poumon

L’œdème aigu du poumon est une accumulation de liquide dans les alvéoles et dans les espaces interstitiels pulmonaires. Les alvéoles sont des poches d’air dans les poumons qui servent à :

  1. Absorber l’oxygène de l’air inhalé ;
  2. Éliminer le gaz carbonique du sang.

L’accumulation de liquide dans les alvéoles empêche de respirer et peut être mortelle.
Généralement, l’œdème est bilatéral, mais il peut être aussi unilatéral, par exemple en cas de réexpansion pulmonaire après un pneumothorax.

Œdème aigu du poumon
Œdème aigu du poumon

 

Causes de l’œdème pulmonaire

Généralement, la cause de l’œdème pulmonaire est un trouble cardiaque, mais elle peut être aussi une infection.

 

Œdème pulmonaire cardiogénique (pression capillaire pulmonaire élevée)

Le rôle principal du cœur est de recevoir le sang oxygéné qui arrive des veines pulmonaires.
Ensuite, le muscle cardiaque pompe le sang dans le corps à travers une grande artère appelée aorte.
Dans certains cas, le cœur n’arrive pas à envoyer suffisamment de sang aux organes.
L’insuffisance cardiaque provoque le retour du sang vers les veines pulmonaires.
La circulation sanguine dans le sens inverse provoque une tension excessive sur ces veines et cause des pertes.
Ces veines passent à travers les poumons et le liquide arrive ensuite aux alvéoles.
Ce fluide empêche le flux normal d’oxygène à travers les poumons et provoque l’essoufflement.

L’œdème pulmonaire cardiogénique se subdivise en :

  1. Œdème pulmonaire à bas débit, si le débit cardiaque est réduit et insuffisant pour répondre aux exigences de l’organisme.
  2. Œdème pulmonaire à haut débit, quand le cœur pompe beaucoup de sang mais pas suffisamment, parce que le patient souffre de pathologies comme l’anémie, de fistules artério-veineuses ou encore d’un excès d’hormones thyroïdiennes dans le sang (hyperthyroïdie).

Les causes de l’œdème pulmonaire cardiogénique sont :

  1. Infarctus du myocarde
  2. Hypertension persistante
  3. Problèmes de thyroïde
  4. Hypertension artérielle pulmonaire
  5. Endocardite (inflammation des valves cardiaques)
  6. Insuffisance cardiaque gauche
  7. Exposition excessive aux toxines, consommation excessive d’alcool ou de cocaïne
  8. Béribéri (carence en vitamine B1)
  9. Arythmie (irrégularité des battements du cœur)
  10. Cardiomyopathie dilatée
  11. Maladies des valves cardiaques, notamment la sténose mitrale
  12. Maladies cardiaques congénitales (présentes à la naissance), par exemple la communication interauriculaire et interventriculaire.
  13. Décompensation cardiaque.

 

Œdème pulmonaire non cardiogénique ou lésionnel (pression capillaire pulmonaire élevée)

Les causes d’œdème pulmonaire non cardiogénique sont :

Pneumonie
Cette pathologie est caractérisée par l’inflammation des poumons. La pneumonie est causée par une infection des poumons provoquée par des virus, des bactéries ou des champignons.
Les microbes nocifs s’accumulent dans les alvéoles. Pour combattre l’infection, les alvéoles se remplissent de pus et de liquide.

Tuberculose
La tuberculose est une infection pulmonaire bactérienne grave qui peut causer l’accumulation de fluides dans les poumons.
Dans la plupart des cas, la tuberculose provoque une pleurésie accompagnée d’un épanchement pleural, c’est-à-dire une accumulation de liquides dans la plèvre (paroi externe du poumon).
La tuberculose provoque une croissance bactérienne dans le liquide entre la paroi thoracique et les poumons.
La quantité de liquide circulant dans cet espace augmente et empêche l’expansion des poumons, nécessaire à la respiration.

Problèmes hépatiques
Quand le foie est endommagé, l’eau en excès s’accumule dans les poumons.
La consommation excessive d’alcool est l’une des causes principales de troubles hépatiques (comme la cirrhose). Elle peut provoquer l’accumulation de fluides dans les poumons, dans l’abdomen (ascite) ainsi que le gonflement des chevilles.

Cancer du poumon
Chez les patients souffrant de cancer du poumon, la rétention d’eau est présente à l’intérieur et à l’extérieur des poumons.
Une radiographie du thorax permet de mettre en évidence la tumeur.
L’œdème pulmonaire peut se manifester si le cancer est né dans les poumons ou en cas de métastases.

Inhalation de gaz toxiques
Les poumons peuvent ne pas tolérer l’exposition aux gaz toxiques comme l’ammoniac ou les fumées d’incendie.
Les gaz toxiques irritent les poumons et leur inhalation peut entraîner des problèmes comme une inflammation ou un œdème pulmonaire.

Transfusions sanguines
Les transfusions sanguines sont nécessaires pour de nombreux troubles graves. Toutefois, si cette procédure n’est pas effectuée correctement, de graves complications comme l’œdème pulmonaire peuvent survenir.

Haute altitude
Les alpinistes peuvent développer un œdème pulmonaire de haute altitude s’ils n’utilisent pas d’équipement approprié. La haute altitude est caractérisée par la raréfaction de l’oxygène. Cela augmente la pression dans les artères pulmonaires. Donc, le liquide sort des artères pour se diriger vers les tissus du poumon.

Problèmes renaux
Le rôle principal des reins est de purifier le sang et de réguler le taux de sodium (sel) dans la circulation sanguine.
En cas de troubles rénaux, le taux de sodium peut être trop élevé.
Un taux élevé de sodium dans le sang peut causer une rétention de liquides (œdème) dans n’importe quelle partie du corps, y compris les poumons.
L’insuffisance rénale chronique peut provoquer un poumon urémique, une maladie pulmonaire interstitielle qui cause une inflammation et une fibrose de l’interstitium pulmonaire.
Les causes de l’œdème pulmonaire non cardiogénique les plus fréquentes chez les personnes âgées sont : la tumeur maligne du poumon, les troubles rénaux ou hépathiques.

D’autres causes sont :

  1. Réaction allergique
  2. Pancréatite aiguë
  3. Éclampsie
  4. Choc
  5. Pneumothorax.

Œdème pulmonaire neurogénique
L’œdème pulmonaire neurogénique est une affection rare qui se présente après une lésion grave du système nerveux central.
Les causes peuvent être : accident vasculaire cérébral ischémique ou hémorragique, convulsions et traumatisme crânien.

 

Symptômes de l’œdème pulmonaire

Les patients qui souffrent d’œdème pulmonaire ont une respiration rapide et des bruits du cœur anormaux.
Dans certains cas, les patients souffrent de dyspnée (difficulté à respirer) et de respiration haletante après un effort.
Après un effort physique, le patient n’est pas à même de respirer correctement.

Généralement, un œdème pulmonaire cause les symptômes suivants :

  1. Essoufflement
  2. Fatigue, faiblesse
  3. Transpiration excessive
  4. Pâleur
  5. Toux grasse avec expectoration mousseuse, rosée ou teintée de sang
  6. Sifflement pendant la respiration
  7. Respiration similaire à un grognement
  8. Anxiété et agitation
  9. Sensation d’angoisse soudaine en position allongée.

Œdème pulmonaire,liquide,inflammationSans l’aide d’un traitement d’urgence, les symptômes décrits ci-dessus s’aggravent graduellement jusqu’à atteindre les symptômes suivants :

  • Respiration rapide
  • Toux accompagnée de sang
  • Peau en sueur et bleuâtre
  • Jambes enflées (chevilles et pieds enflés)
  • Bruits du cœur anormaux- la fréquence cardiaque est plus rapide qu’en temps normal
  • Douleur thoracique
  • Essoufflement soudain qui réveille le patient pendant son sommeil
  • Fièvre
  • Râles pulmonaires de la base jusqu’au sommet du poumon (marée montante).
  • Incapacité de dire des phrases longues
  • Incapacité de dormir allongé (il faut dormir avec plus de 2 oreillers).

Généralement, les glaires et le mucus produits par la muqueuse des voies respiratoires s’accumulent dans les poumons.
Dans certains cas, les poumons se remplissent de sang ou de pus.
Parfois, l’accumulation de liquide dans les poumons est provoquée par une intervention chirurgicale.
Si aucune mesure n’est prise très rapidement, ces troubles peuvent provoquer des problèmes graves comme une insuffisance respiratoire.

 

Diagnostic de l’œdème pulmonaire

Le diagnostic est effectué à l’aide d’un examen clinique objectif qui comprend l’évaluation des antécédants, l’auscultation du cœur et des poumons.
La radiographie montre le fonctionnement des poumons, mais permet aussi de détecter des cas de :

  1. Bronchite,
  2. Pneumonie,
  3. Asthme,
  4. Insuffisance cardiaque.

Les analyses de sang sont aussi effectuées pour contrôler le taux d’une substance appelée peptide natriurétique de type B. Si le taux est élevé, il est possible que l’œdème pulmonaire soit causé par des problèmes cardiaques. Le bilan de la fonction rénale et l’hémogramme sont les autres examens sanguins qui sont généralement effectés.

Le médecin peut aussi conseiller d’autres examens comme :

  1. Électrocardiogramme (ECG).
  2. Échocardiographie (échographie cardiaque). Cet examen peut aider à diagnostiquer différents problèmes de cœur, notamment les maladies des valves cardiaques, les mouvements anormaux des parois ventriculaires, péricardite et cardiopathies congénitales.
  3. Échocardiographie transœsophagienne.
  4. Cathétérisme cardiaque.

 

Diagnostic différentiel

Le médecin doit exclure :

  1. Emphysème pulmonaire,
  2. Embolie pulmonaire.

 

Thérapie et médicaments pour traiter l’œdème pulmonaire

L’oxygénothérapie est le premier pas dans le traitement de cette maladie.
L’oxygène est administré par un masque ou par une canule nasale (tuyau en plastique souple équipé d’un embout nasal à deux voies qui envoie l’oxygène dans chaque narine).
Il peut parfois être nécessaire d’aider la respiration par le biais d’un appareil.

Médicaments pour traiter l’œdème pulmonaire

Médicaments pour la précharge. Ces médicaments diminuent la pression causée par le liquide qui entre dans le cœur et dans les poumons. Les médecins prescrivent la nitroglycérine et les diurétiques, par exemple le furosémide (Lasilix), pour le traitement de l’œdème pulmonaire. Les diurétiques peuvent augmenter la sécrétion urinaire. Un cathéter urinaire peut se révéler nécessaire au cours de l’hospitalisation.

Morphine (Moscontin). Ce narcotique peut être utilisé pour soulager l’essoufflement et l’anxiété. Certains médecins estiment que les risques de la morphine sont plus nombreux que les avantages et qu’il existe des médicaments plus efficaces.

Médicaments pour la post-charge. Ces médicaments dilatent les vaisseaux sanguins et augmentent la pression du sang dans le ventricule gauche. Quelques exemples de médicaments pour la post-charge sont : le nitroprussiate de sodium (Nipride) et l’énalapril (Renitec).

Médicaments pour la tension artérielle. En cas d’hypertension artérielle lors d’un œdème pulmonaire, le médecin prescrit des médicaments pour la réduire. Au contraire, si la pression est trop basse, il prescrit des médicaments pour l’augmenter.

Traitement de l’œdème pulmonaire de haute altitude
À haute altitude, si l’on perçoit les symptômes d’un léger œdème pulmonaire, il faut redescendre de quelques centaines de mètres (de 600 à 900 mètres) rapidement pour soulager les symptômes.
Dans ces cas-là, l’oxygène est très utile.
En cas de symptômes plus graves, il faudra probablement se faire aider pour descendre.

Certains alpinistes prennent l’acétazolamide (Diamox), médicament sur ordonnance pour soigner ou prévenir les symptômes de l’œdème pulmonaire de haute altitude.
Il faut commencer à prendre ce médicament trois jours avant l’escalade.
Les effets secondaires de l’acétazolamide sont :

  1. Fourmillement dans les mains,
  2. Brûlure sur la peau des mains et des pieds,
  3. Confusion mentale,
  4. Diarrhée,
  5. Nausées,
  6. Perte d’appétit,
  7. Perte auditive temporaire.

 

Quelle est sa durée ? Peut-on le soigner ? Le pronostic

Le taux de mortalité en hôpital des patients atteints d’œdème pulmonaire cardiogénique est difficile à calculer parce que les causes et la gravité de la maladie sont multiples.
Généralement, 15/20 % des patients hospitalisés meurent pendant la phase aiguë de la maladie.