Apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est un trouble respiratoire fréquent où on ne respire pas pendant quelques secondes lorsqu’on dort.

INDEX


L’apnée du sommeil peut provoquer de nombreux autres troubles du système cardio-circulatoire et peut affecter :

  • Les nourrissons,
  • Les enfants,
  • Les jeunes,
  • Les adultes et les personnes âgées.

Types d’apnée du sommeil

On distingue trois types d’apnée du sommeil :

  1. Syndrome d’apnées obstructives du sommeil : Ce type d’apnée est le plus fréquent.
    Les muscles de la gorge se détendent et s’affaissent pendant le sommeil.
    Quand il respire, le patient souffre de pauses fréquentes à cause de l’obstruction physique des voies aériennes.

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  1. Apnée centrale du sommeil : Ce type d’apnée se manifeste lorsque le cerveau omet d’envoyer les signaux au système nerveux pour declencher les actions qui servent à respirer.
    De cette manière le signal de respirer n’arrive pas pas au système respiratoire pour maintenir la gorge ouverte et, par conséquent, la trachée se bloque.
    La conséquence est une série de pauses dans la respiration pendant le sommeil.
  1. Apnée du sommeil mixte : Elle associe les deux autres formes d’apnée.

Les causes sont :

  • L’obstruction physique,
  • Le contrôle anormal de la respiration de la part du cerveau.

Causes de l’apnée du sommeil

Obésité et surpoids
L’excès de graisse empêche le passage de l’air et peut aussi causer l’affaissement (avec obstruction) des voies aériennes.
Les patients les plus touchés par l’apnée du sommeil :

  • Sont en surcharge,
  • On une circonférence large du cou.

Reflux acide
Si les sucs gastriques remontent dans l’œsophage, ils peuvent y provoquer des lésions.
Si ce reflux s’aggrave, il peut entraîner des dommages aux cordes vocales.
Si l’on souffre de reflux gastro-œsophagien chronique, des cicatrices dans la gorge peuvent se former et bloquent ainsi les voies aériennes, provoquant une apnée du sommeil.

Asthme
Les personnes qui souffrent d’asthme ont un risque plus élevé d’avoir des épisodes d’apnées du sommeil.
L’asthme peut obstruer les voies aériennes pendant le sommeil et peut donc causer une apnée.

Allergie
Les allergies peuvent causer une inflammation de la gorge pendant le sommeil.
La gorge enflammé est plus gonflée et, par conséquent, le passage d’air diminue.
Le rhume et le nez bouché peuvent aggraver cette maladie.

Forme physique
L’obstruction des voies respiratoires peut être causée par différents facteurs, parmi lesquels :

  1. L’obstruction nasale (par exemple la déviation de la cloison nasale),
  2. La forme de la mâchoire,
  3. Un long cou,
  4. Une langue large,
  5. Les amygdales enflées,
  6. Une trachée étroite,
  7. La luette et le palais mou peuvent être gonflés ou trop longs.

Mauvaise hygiène de vie
Le tabagisme et la consommation d’alcool détendent les muscles de la gorge et obstruent la respiration pendant le sommeil.
L’abus de drogues et de stupéfiants peut provoquer l’apnée centrale du sommeil.

D’autres facteurs de risque d’apnée du sommeil sont :


Signes de l’apnée du sommeil

Les personnes qui souffrent d’apnée du sommeil ronflent souvent.
Environ 50% des personnes qui ronflent souffrent également d’apnée du sommeil.
En cas d’apnée obstructive du sommeil, on peut ronfler très bruyamment.
Parmi les autres signes, nous pouvons citer :

  1. Le halètement pendant le sommeil,
  2. Le trouble de la respiration pendant le sommeil,
  3. L’étouffement,
  4. Des longues pauses pendant la respiration,
  5. Des réveils brusques.


Symptômes de l’apnée du sommeil

La quantité d’oxygène qui arrive au cerveau se réduit à cause des pauses pendant la respiration.
Les symptômes de l’apnée du sommeil sont :

Symptômes pendant la journée

  1. L’incapacité à se concentrer,
  2. L’insomnie,
  3. La diminution de la mémoire,
  4. La fatigue,
  5. La somnolence pendant le jour,
  6. Les maux de tête le matin,
  7. Des siestes fréquentes,
  8. L’irritabilité,
  9. La mauvaise humeur,
  10. L’hypertension,
  11. La dépression,
  12. Les changements de la personnalité
  13. L’anxiété,
  14. La bouche sèche au matin,
  15. Les troubles de mémoire.

Symptômes pendant le sommeil

  1. La tachycardie (quand on recommence à respirer),
  2. La miction fréquente pendant la nuit,
  3. Le ronflement,
  4. La respiration par la bouche,
  5. Les sueurs nocturnes,
  6. Se lever plusieurs fois pendant la nuit pour uriner,
  7. Les cauchemar.

La durée de la maladie dépend du traitement parce qu’elle ne guérit pas toute seule.

Apnée du sommeil et état de stress post-traumatique (ESPT)

Il s’agit d’un trouble d’anxiété qui peut se manifester chez les personnes récemment soumises à des traumatismes :

  • Physiques,
  • Mentaux.

Tout traumatisme, lors duquel on est confronté à la peur de perdre la vie, de perdre quelqu’un ou quelque chose qui nous est cher, peut agir comme facteur déclencheur de l’ESPT.
Les études démontrent que les personnes atteintes d’état de stress post-traumatique souffrent souvent de :

  • Apnée du sommeil,
  • Respiration superficielle pendant la nuit.

Le stress peut affecter la mécanique ventilatoire. Ces irrégularités de respiration pourraient priver l’individu de son sommeil.
La connexion entre troubles du sommeil et ESPT est attribuée principalement aux :

  • Flash-backs récurrents,
  • Cauchemars.

En effet, les épisodes de respiration perturbée causés par l’apnée du sommeil peuvent devenir de plus en plus fréquents si le patient revit un événement traumatique en plein sommeil paradoxal.
Les cauchemars peuvent entraîner une respiration rapide et le patient peut parfois se réveiller essouflé.


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Apnée du sommeil chez les enfants

Causes

Amygdales et adénoïdes
Chez les enfants, les causes les plus fréquentes de l’apnée du sommeil sont les végétations adénoïdes et les amygdales enflées. Généralement, elles obstruent les voies respiratoires pendant le sommeil de l’enfant.
Étant donné que, chez les enfants, les conduits pour le passage de l’air sont plus étroits que chez les adultes, un petit gonflement peut suffire à causer cette maladie.

Polypes nasaux
Les cancers bénins comme les polypes nasaux ou à la gorge peuvent causer une apnée du sommeil.
Pendant la nuit surtout, lorsque l’enfant dort, les muscles sont détendus et les voies respiratoires sont bloquées par la tumeur.

Obésité infantile
L’obésité infantile et l’excès de graisse sur la poitrine causent le rétrécissement des voies aériennes et peuvent provoquer une apnée du sommeil.

Troubles neurologiques
Certains enfants souffrent de troubles neurologiques qui peuvent influencer la respiration pendant le sommeil et provoquer des apnées.

 

Symptômes de l’apnée du sommeil chez les enfants

Pendant le sommeil

  1. Le symptôme le plus fréquent est le ronflement.
  2. L’enfant peut avoir un sommeil perturbé et peu réparateur.
  3. Les troubles du sommeil et l’énurésie nocturne (faire pipi au lit) sont très liés.
    Un enfant qui souffre d’apnée du sommeil a plus de probabilités de développer ce trouble par rapport aux autres.

Pendant la journée
L’enfant, au contraire des adultes souffrant d’apnée du sommeil, ne souffre pas de somnolence diurne, mais de troubles psychologiques et du comportement.

On peut aussi observer :

  1. Changement de comportement,
  2. Manque d’attention,
  3. Irritabilité,
  4. Agressivité,
  5. L’hyperactivité,
  6. Des maux de tête le matin,
  7. Dee mauvais résultats à l’école,
  8. Une mauvaise mémoire,
  9. Une respiration bruyante la bouche ouverte.

Apnée du sommeil pendant la grossesse

La grossesse est un facteur de risque car il y a un lien entre l’augmentation de progestérone et l’apnée du sommeil.

Pendant les premiers mois de gestation la progestérone provoque :

  • Le gonflement de l’abdomen,
  • Une détension de la muqueuse intestinale,
  • La congestion nasale.

Pendant les derniers mois de grossesse, l’augmentation des dimensions de l’utérus :

  • Déplace le diaphragme en haut,
  • Modifie la respiration.

La conséquence peut être un rétard de la croissance intra-utérine car le fœtus reçoit moins d’oxygène de la mère.

Apnée du sommeil et permis de conduire

Pour avoir le permis de conduire et pour le renouvellement les patients qui souffrent d’apnée du sommeil et de somnolence diurne peuvent avoir besoin de :

  1. Une évaluation d’une commission spécifique,
  2. Réussir des tests spécifiques.

La durée du permis de conduire peut être de 3 ans, le permis de conduire professionnel peut avoir une durée d’un an.

Les risques et les conséquences de l’apnée du sommeil 

  1. La somnolence diurne peut causer un risque accru d’accidents de voiture.
  2. Elle augmente le risque de maladies cardiovasculaires, notamment :
  3. Les troubles de l’attention et de mémoire à cause de l’apport d’oxygène réduit au niveau du cerveau.
  4. L’impuissance à cause de l’hypoxie (manque d’oxygène) qui affecte les cellules qui produisent la testostérone.
  5. Parmi les dangers de l’apnée du sommeil, les femmes enceintes présentent un risque accru de développer le diabète gestationnel.

Diagnostic de l’apnée du sommeil

Le médecin spécialiste de ce trouble est le pneumologue.
Le médecin doit  :

  • Contrôler le dossier médical,
  • Demander au partenaire du patient si celui-ci ronfle ou s’il présente des pauses dans la respiration,
  • Effectuer des test et des questionnaires au patient, parmi lesquels :
    1. L’échelle d’Epworth, c’est-à-dire une échelle qui mesure la somnolence du patient,
    2. Le test de Berlin évalue le risque d’apnée du sommeil,
    3. Les questionnaires Stop et Stop-Bang, c’est-à-dire des questions oui-non qui mesurent le risque et la prédisposition aux apnées.

Examens instrumentaux
L’examen le plus indiqué est la polysomnographie, qui :

  • Enregistre les apnées du sommeil ;
  • Permet de comprendre le type d’apnée (centrale, obstructive ou mixte) ;
  • Montre les valeurs de saturation en oxygène dans le sang ;
  • Relève l’arythmie.

Que faut-il faire ? Le traitement

Appareils pour l’apnée du sommeil

1. Orthèse d’avancement mandibulaire
Il s’agit d’une orthèse dentaire en plastique qu’il faut fixer sur les dents et garder dans la bouche.
Cet appareil permet de pousser la mandibule vers l’avant et soulève le voile du palais.
L’orthèse functionne car il y a deux bandes rigides aux côtés des dents qui lient la mâchoire supérieure à celle inférieure. De cette manière il previent le glissement postérieure de la mandibule.
De cette façon :

  • Il aide à ouvrir les voies aériennes,
  • Il aide à faire passer un flux d’air suffisant dans les poumons.

Il est utilisé aussi comme solution au ronflement.

Ce dispositif est l’une des meilleures solutions alternatives à la ventilation en pression positive continue (CPAP).
Il s’agit d’un dispositif efficace, confortable et avantageux.
Les personnes intéressées sont invitées à consulter un dentiste ou un orthodontiste pour créer un appareil sur mesure.
Il est possible de dormir dans n’importe quelle position, de boire et de parler.

2. Orthèses de retention de la langue
Cet appareil est très efficace dans le traitement des maladies qui causent insomnie et ronflement.
Cette orthèse en caoutchouc évite que la langue ne se déplace vers le pharynx.

 

Dispositif Anti-ronflement

 

Dispositifs mécaniques pour la ventilation
 Il existe différents dispositifs et machines pour la ventilation qui permettent d’ouvrir les voies aériennes pendant le sommeil.
Le dispositif le plus populaire est le masque de ventilation à pression positive continue (CPAP) qui doit être utilisé pendant le sommeil. Ce masque augmente la pression de l’air dans les narines afin d’empêcher que :

  • Les muscles de la gorge ne se détendent,
  • Le voies aériennes ne s’obstruent.

Il faut mettre le masque avant de se coucher et le garder toute la nuit.

Certaines personnes pourraient avoir des difficultés à porter un masque.

 

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Traitement médicamenteux

Médicaments : Bien que les médicaments ne soient pas une solution au problème, ils peuvent réduire les symptômes de l’apnée. Certains médicaments peuvent avoir des effets secondaires graves. Pour éviter la somnolence diurne, le médecin prescrit souvent des stimulants comme le Modafinil (Provigil).

Intervention chirurgicale

Traitement chirurgicale du palais : si la cause de l’apnée nocturne est le voile du palais, le traitement le plus efficace est l’opération chirurgicale.
Il s’agit d’une technique très peu invasive qui prévoit l’ablation d’une partie de la luette ou du voile du palais. Cette procédure est efficace afin de réduire :

  • Le ronflement,
  • D’autres troubles de la respiration.

Il est aujourd’hui possible d’utiliser aussi le laser pour modeler la luette et le palais (uvulo-palato-plastie). Cette intervention est réalisée sous anesthésie locale.

Intervention chirurgicale à la mâchoire : Cette opération est réalisée chez les personnes qui présentent une forme particulaire de la mâchoire et de la mandibule qui aggrave l’obstruction des voies respiratoires. Le chirurgien corrige la position de la mandibule pour résoudre le problème.

Trachéostomie : Lors de cette intervention, le chirurgien pratique une petite incision et insère un petit tuyau flexible dans le cou. L’opération est réalisée sous anesthésie totale ou générale (le patient dort). Le tuyau permet d’aider à respirer en contournant les voies respiratoires obstruées.
On effectue cette intervention chez les patients obèses souffrant de graves apnées du sommmeil obstructives qui n’améliorent pas en effectuant les autres traitements.
Il existe différentes complications de la trachéostomie à long terme, notamment :

  • Des problèmes de langage,
  • Des infections pulmonaires.

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Remèdes et traitements naturels

Certains traitements alternatifs pour l’apnée du sommeil sont utiles pour contrôler la maladie.

Régime alimentaire et alimentation en cas d’apnée du sommeil
En ce qui concerne l’obésité, il est conseillé de perdre du poids :

Il est conseillé d’éviter les gâteaux et les aliments qui provoquent des allergies.

Exercices pour l’apnée du sommeil
Les exercices de respiration sont utiles, car le renforcement des muscles de la gorge peut prévenir le collapsus des voies respiratoires qui provoque l’apnée du sommeil.
Parmi les exercices, nous pouvons citer :

  • La deglutition,
  • La mastication,
  • Pousser la pointe de la langue vers le palais et tourner à l’arrière,
  • Produire rapidement et de manière continue le son des voyelles,
  • Des cours de chant,
  • Jouer un instrument à vent.

Remèdes phytothérapiques
Parmi les remèdes à base de plantes, la verveine est efficace pour le contrôle de la maladie chez certains patients souffrant d’anxiété.
Les personnes qui ont vécu un traumatisme émotionnel peuvent développer cette maladie et la verveine :

  • A un effet calmant,
  • Les aide à dormir.

Les remèdes de grand-mère utiles sont :

  1. Perdre du poids,
  2. Arrêter de fumer et de boire de l’alcool,
  3. Libérer et ouvrir les voies nasales avant de se coucher : on peut par exemple respirer de la vapeur.
  4. Dormir sur un côté pour éviter le déplacement du voile du palais et de la langue vers la partie postérieure de la gorge.

Sources : https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19234106