Tumeur du sein chez l’homme et la femme | Comment la reconnaître

 Qu’est-ce que la tumeur du sein ?

La tumeur du sein est une maladie qui se caractérise par la croissance excessive et incontrôlée des cellules dans les tissus du sein.

Les cellules anormales peuvent :

  • Devenir tumorales,
  • Envahir les tissus environnants.

Grâce au dépistage, les investigations médicales pour déceler d’éventuelles tumeurs en phase précoce, et aux traitements qui s’ensuivent, la plupart des personnes atteintes d’une tumeur du sein peuvent mener une vie sereine et normale.

 

Anatomie du sein

Le tissu adipeux
Le sein de la femme est constitué principalement d’un ensemble de cellules de graisse appelé tissu adipeux. Ce tissu s’étend de la clavicule à l’aisselle et jusqu’au centre de la cage thoracique.

Les lobes, les lobules et les conduits lactifères
Un sein féminin est constitué de 12 à 20 sections appelées lobes.
Chacun de ces lobes est constitué de plusieurs lobules plus petits, à l’intérieur desquels on trouve les glandes qui produisent le lait.
Les lobes et les lobules sont remplis de conduits lactifères, c’est-à-dire de petits tubes qui apportent le lait jusqu’aux mamelons.
C’est généralement là, dans les lobes et les lobules, que la tumeur commence à se former.

Le système lymphatique
À l’intérieur du tissu adipeux on trouve un circuit de ligaments, un tissu conjonctif fibreux constitué :

  1. De nerfs,
  2. De vaisseaux lymphatiques,
  3. De ganglions lymphatiques,
  4. De vaisseaux sanguins.

Le système lymphatique fait partie du système immunitaire et est composé d’un circuit de vaisseaux lymphatiques et de ganglions lymphatiques qui se trouvent dans tout le corps.

Une partie du liquide qui se trouve dans les tissus interstitiels (entre les cellules) rentre dans le système lymphatique.
Le flux de liquide dans les vaisseaux lymphatiques part des régions périphériques et arrive au cœur.
Ce liquide se compose notamment de :

  1. Graisses,
  2. Grandes protéines,
  3. Déchets de l’inflammation,
  4. Déchets cellulaires,
  5. Bactéries et virus,
  6. Cellules normales et cellules cancéreuses.

Classification de la tumeur du sein

Le carcinome du sein se divise en deux types :

  1. Le carcinome canalaire qui part des canaux (plus fréquent),
  2. Le carcinome lobulaire qui part de la glande (le plus sournois, il est généralement multicentrique, parfois bilatérale, il est souvent plus agressif que le carcinome canalaire).

Quelles peuvent être les causes d’une tumeur du sein ?

Ils n’existent pas de cause précise pour une tumeur du sein.
Toutefois, l’unique certitude est que le cancer du sein est causé par :

  1. Des altérations de l’ADN d’une cellule,
  2. Des facteurs qui aggravent cette altération, comme par exemple le style de vie.

Facteurs de risques génétiques

  • L’âge, le risque de cancer du sein augmente après 50 ans,
  • La tumeur du sein est diagnostiquée le plus souvent chez les femmes d’origine caucasienne,
  • L’histoire familiale du patient. Le risque est le plus élevé chez ceux qui ont des cas de tumeur du sein ou des ovaires en famille, surtout les membres de famille au premier degré (par exemple mère-fils).
  • Histoire clinique : si le patient a déjà été atteint par d’autres tumeurs du sein dans le passé, les probabilités qu’il ait une tumeur du sein (ou d’autres types de néoplasie dans le futur) sont élevées.
    En outre, le risque augmente si les cellules cancéreuses du sein proviennent d’un carcinome lobulaire in situ (CLIS) ou d’un carcinome canalaire in situ (DCIS).
  • Histoire du cycle menstruel de la patiente : la ménarche précoce (règles avant l’âge de 12 ans), la ménopause tardive (après 55 ans), avoir son premier enfant à un âge avancé (après 30 ans) ou le fait de ne jamais avoir eu de grossesse sont tous des facteurs qui peuvent augmenter le risque.
  • La mutation de certains gènes, comme le BRCA1 et BRCA2, sont aussi des facteurs de risque.
  • Densité du tissu mammaire : avoir une quantité inférieure de graisse dans le tissu mammaire peut augmenter le risque de maladies et, dans ce cas, les nodules sont plus difficiles à repérer.
  • L’obésité et le surpoids : la graisse peut altérer la production des hormones, en augmentant donc le risque de tumeur du sein.
  • Les traitements à base d’œstrogènes : une prise excessive d’œstrogènes augmente le risque de développer le cancer du sein.

Le déodorant ne cause pas de cancer du sein

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Croissance de la tumeur

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cellules cancéreuses dans les vaisseaux lymphatiques

La tumeur du sein peut se propager de trois façons différentes :

  1. Les cellules anormales se multiplient provocant la croissance de la tumeur.
  2. Les hormones et les substances chimiques du corps peuvent accélérer la croissance de certains néoplasies.
  3. Elle peut se propager aux autres zones du corps à travers les ganglions lymphatiques et les vaisseaux sanguins.

Si la tumeur est diagnostiquée au niveau du ganglion sentinelle à côté du sein, cela signifie qu’elle s’est propagée.
Si on constate la présence de cellules tumorales au niveau des ganglions lymphatiques voisins, on examine celles qui se trouvent le plus loin pour vérifier la présence ou non de cellules tumorales. L’examen histologique des ganglions lymphatiques peut aider à comprendre la progression de la maladie.

Cellules altérées
Les cellules saines sont les « fondements » de tous les tissus et de tous les organes du corps humain.
Quand l’ADN des cellules est altéré, il se peut les cellules qui ont muté se reproduisent rapidement et de façon incontrôlée.
Une croissance désordonnée des cellules peut porter à la formation d’une masse du tissu qui ne fonctionnera pas normalement, créant par conséquent une tumeur.
Les cellules altérées peuvent se transformer en tumeur du sein et se propager à d’autres parties du corps.

 

Accélération de la croissance de la tumeur  

La croissance et la diffusion de la tumeur du sein peut s’avérer très difficile à contrôler, surtout quand elle est stimulée par certaines substances qui se trouvent à l’intérieur de notre organisme, par exemple :

  1. Les œstrogènes,
  2. La progestérone,
  3. Le facteur de croissance épidermique.

Les cellules ont des récepteurs dans la région extérieure de la membrane cellulaire.
Il faut comparer un récepteur à une bouche. Quand elle est ouverte, les cellules tumorales peuvent s’alimenter et se développer.
Quand elle est bloquée ou fermée, ces mêmes cellules arrêtent leur développement et meurent.

 

Tumeur du sein

La tumeur du sein chez l’homme

Toutes les personnes naissent avec des mamelles (homme ou femme), mais chez les hommes elles ne se développent pas après la puberté.
Bien que les seins des hommes ne se développent pas, les cellules du sein d’un homme peuvent développer une tumeur.
Le cancer de sein chez l’homme est assez rare.
Seulement un pour cent des cas de cancer du sein concerne les hommes.
La tumeur du sein chez l’homme se manifeste généralement sous forme d’un nodule sous le mamelon et l’aréole.
Les hommes ont un taux de mortalité plus élevé que celui des femmes, surtout parce qu’ils sont moins conscients du danger dans la mesure où ils pensent que la présence d’un nodule n’est pas liée à une tumeur du sein.
Cela peut engendrer un retard au niveau du traitement.

Le carcinome canalaire infiltrant chez les hommes

Chez la plupart des hommes atteints d’un cancer du sein, il s’agit le plus souvent d’un carcinome canalaire infiltrant (CCI), cela signifie que les cellules tumorales à l’intérieur des conduits commencent dépassent la paroi du canal.
Le diagnostic de la maladie de Paget du mamelon est beaucoup plus rare chez les hommes.

 

La division des différents stades de la tumeur

La tumeur du sein peut être divisée en quatre stades qui se distinguent entre eux:

  1. Au niveau des dimensions de la tumeur (nodule)
  2. En fonction du fait qu’elle s’est propagée aux ganglions lymphatiques ou à une autre partie du corps.

Stade 1- la tumeur est inférieure à 2 cm et ne s’est pas encore propagée aux ganglions lymphatiques situés sous l’aisselle.

Stade 2- ce stade est divisé en deux phases :
. Phase 2A- le nodule est inférieur à 2 cm et s’est propagé aux ganglions lymphatiques sous l’aisselle ; ou bien il est supérieur à 2 cm (mais inférieur à 5 cm) et ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques ; ou encore la tumeur ne se trouve pas au niveau du sein mais plutôt au niveau des ganglions lymphatiques sous l’aisselle.
. Phase 2B- le nodule est inférieur à 5 cm et s’est propagé aux ganglions lymphatiques situés sous l’aisselle ; ou bien le nodule est supérieur à 5 cm mais ne s’est pas propagé aux ganglions lymphatiques.

Stade 3 – Il est divisé en trois phases :
. Phase 3A- le nodule est inférieur à 5 cm et la tumeur se trouve dans les ganglions lymphatiques sous l’aisselle ; ou bien le nodule est supérieur à 5 cm et s’est propagé aux tissus environnants.
. Phase 3B- la tumeur s’est propagée aux tissus voisins et peut s’être fixée à la peau ou au muscle environnants. Il y a généralement des cellules tumorales dans les ganglions lymphatiques sous l’aisselle.
. Phase 3C– la tumeur s’est propagée aux ganglions lymphatiques sous l’aisselle qui ont grossis, sous le sternum, près du cou ou sous la clavicule.

Stade 4 – La tumeur s’est propagée à d’autres parties du corps telles que les os, le foie, les poumons. Cela s’appelle une tumeur métastatique du sein.

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Classification du cancer du sein

Qu’est-ce qu’un cancer métastatique du sein ?

Le cancer métastatique du sein est classé au stade 4 de la tumeur du sein. La néoplasie s’est propagée à d’autres parties du corps.
Les métastases se forment généralement dans :

  • Les poumons,
  • Le foie,
  • Les os,
  • Le cerveau.

Cancer du sein, anatomie

Comment se produit la propagation ou métastase du cancer du sein ?

La diffusion du cancer peut se produire selon l’une des modalités suivantes :

  • Les cellules tumorales envahissent les tissus sains environnants et se multiplient.
  • Les cellules tumorales pénètrent le système circulatoire ou lymphatique. Elles voyagent ensuite à travers les parois des vaisseaux lymphatiques ou des vaisseaux sanguins.
  • Migration à travers la circulation. Les cellules tumorales sont transportées par le système lymphatique et par le flux sanguin vers d’autres parties du corps.
  • Cellules tumorales dans les capillaires. Les cellules tumorales se trouvent dans les capillaires et migrent vers les tissus environnants.
  • Les cellules tumorales forment de petites tumeurs dans un autre organe (micro métastases).

 

Symptômes de la tumeur du sein                                   

Parmi les signes et les symptômes du cancer du sein, on trouve :                                                Tumeur du sein

  • Un nodule du sein ou un épaississement qui est différent du tissu environnant au toucher ;
  • Une douleur au niveau du sein et un gonflement local du sein, mais pas toujours ;
  • Des sécrétions de sang ou de liquides au niveau du mamelon d’un sein (la cause est généralement hormonale lorsque cela se passe dans les deux seins) ;
  • Un changement dans les dimensions ou dans la forme du sein ;
  • Un changement d’aspect de la peau qui recouvre le sein, avec des petites fossettes ou un aspect de peau d’orange ;
  • Le rétrécissement du mamelon ;
  • Le redimensionnement ou desquamation du mamelon et de la peau du sein ;
  • La rougeur de la peau du sein.

 

Diagnostic de la tumeur du sein

L’autopalpation est très important, chaque femme doit le faire une fois par mois .
On la pratique de 4 à 5 jours après la fin des règles, la femme doit toucher le sein et chercher :

  1. Des nodules éventuels,
  2. Une rétraction cutanée,
  3. Les altérations de la couleur du mamelon,
  4. Les sécrétions.

L’examen objectif est important pour évaluer le patient, mais l’examen le plus utile est la mammographie.
On peut l’effectuer la première fois après qu’on a 40 ans (les résultats avant cet âge ne sont pas fiables dans les seins « clairs » c’est-à-dire adipeux) ou auparavant lorsque la femme :

  • A des membres de la famille qui ont souffert de cancer du sein,
  • A des signes cliniques.
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Mammographie : tumeur du sein

 

Examens par imagerie

Les tests et les examens cliniques pour diagnostiquer la tumeur du sein et suivre les patients sont les suivants :

    • La mammographie, il s’agit de l’examen radiographique et c’est l’examen standard de contrôle du sein et de diagnostic de tumeur. Si dans l’image l’on constate des opacités, il faut alors effectuer d’autres examens.
      Aujurd’hui la majorité des tumeurs est diagnostiquée à travers la mammographie.
    • L’échographie – Grâce à l’échographie il est possible de voir les ganglions lymphatiques du sein, des aisselles, du cou et du thorax. L’échographie montre si un nodule du sein et les ganglions lymphatiques contiennent de la matière solide ou liquide : en cas de liquide il s’agit d’un kyste.
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) ; elle identifie de façon précise le nodule et permet de comprendre s’il est bénin ou malin. La résonance permet également de trouver les vaisseaux sanguins qui arrivent à la tumeur et qui lui permettent de se développer.
    On l’effectue chez les femmes qui ont une familiarité avec la tumeur du sein et chez les femmes auxquelles on a diagnostiqué un cancer du sein lorsqu’elles étaient jeunes. Il s’agit d’un examen approfondi qui étudie les deux seins et il est très utile en cas de tumeur lobulaire. On l’effectue toujours chez les femmes qui effectuent la chimiothérapie préopératoire.
  • Scanner pour vérifier si la tumeur s’est propagée.
  • TEP (tomographie par émission de positron) : le médecin injecte un médicament radioactif pour vérifie si la tumeur s’est propagée aux ganglions lymphatiques ou s’il y a des métastases distantes. Cet examen est utile pour la classification de la tumeur.

Biopsie
La biopsie du sein consiste à aspirer, à l’aide d’une aiguille et d’un pistolet de biopsie, les cellules anormales. Cette pratique est exécutée à travers une échographie ou une stéréotaxie (de la mammographie).
Parmi les dernières nouveautés du diagnostic du cancer du sein, il y a la biopsie par mammotome. Il s’agit d’une biopsie chirurgicale effectuée par une machine avec un computer intégré qui réussit à localiser la tumeur et à prélever de façon précise le tissu suspect.
Le tissu mammaire prélevé est ensuite analysé au laboratoire.

D’autres examens qu’on peut effectuer :

  • galattografia
    Galactographie

    La galactographie : on injecte un produit de contraste dans les canaux dilatés. On l’effectue lorsque la femme a des sécrétions du mamelon. La cause est généralement un papillome qui se développe dans un conduit : une lésion bénigne qui provoque des sécrétions de sang chez les femmes qui ont déjà eu une grossesse et qui ont allaité. La galactographie permet de mettre en évidence le papillome. Le médecin conseille d’éliminer cette formation car parfois après 40 ans elle peut évoluer en tumeur maligne.

  • L’examen cytologique : on l’effectue en cas de sécrétion du mamelon et il est également fondamental pour étudier les nodules à travers l’aspiration à l’aiguille. Si possible il est préférable d’effectuer un examen histologique à travers la microbiopsie par Mammotome.
    On effectue cet examen sous anesthésie locale.
    On introduit une aiguille de 12 à 14 Gauge (environ 2,5 mm de diamètre) guidée par un ordinateur dans la lésion individuée par la radiographie. Un système d’aspiration (VABB – Vacuum Assisted Breast Biopsies) permet d’obtenir un morceau de tissu pour effectuer l’examen histologique.
  • La biopsie chirurgicale : on ne l’effectue qu’après les autres examens s’ils n’ont pas porté à aucun diagnostic (cytoponction, biopsie microinvasive).
  • La biopsie du mamelon : outre à l’échographie et à la mammographie qui parfois résultent négatives, si on soupçonne la maladie de Paget on effectue une biopsie du mamelon (punch).

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Métastases – on les trouve notamment dans les os, le poumon et le foie, puis dans le cerveau. Pour déterminer le stade de la tumeur donc on effectue toujours aussi :

  1. Une radiographie du thorax,
  2. Une scintigraphie osseuse,
  3. Une échographie hépatique.

Surexpression de HER2 par immunohistochimie

Il faut évaluer la quantité de protéine produite par le gène HER2 qu’il y a dans la membrane cellulaire.
Toutes les cellules épithéliales ont cette protéine en faible quantité (une basse positivité est normale) il faut donc contrôler :

  1. L’intensité de la coloration immunohistochimique,
  2. Si la coloration se trouve dans la membrane cellulaire entière ou dans une seule région.

Pour le diagnostic il faut distinguer la positivité du gène HER2 en 4 grades selon la coloration.

 

Score Coloration
0 Aucune coloration.
1+ La membrane cellulaire ne colore pas complètement. Le gène n’est pas surexprimé.
2+ La coloration de la membrane est complète mais aussi faible. Il faut approfondir en étudiant directement le gène, pas seulement la protéine produite par le gène surexprimé.
3+ La réaction est positive. La coloration touche la membrane entière et elle est très forte.

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Il y a de carcinomes peu différenciés qui paraissent des sarcomes. Ces carcinomes sont de grade élevé et ils n’ont pas généralement :

  1. De récepteurs d’œstrogènes et de progestérone,
  2. La surexpression du gène HER2.

Pour comprendre si un carcinome triple négative est un sarcome, il faut chercher la cytokératine (une protéine présente dans les cellules épithéliales) : si elle est présente, cela signifie que la tumeur est un carcinome.

 

Examen du ganglion sentinelle à travers une biopsie échoguidée.
La biopsie du ganglion sentinelle est la méthode la plus fréquente pour contrôler si les ganglions lymphatiques des aisselles sont atteints par la tumeur.
Les recherches ont démontré que cette méthode est très utile pour évaluer la condition du premier ganglion de toute la chaîne des ganglions lymphatiques.
Si le premier ganglion lymphatique de la chaîne est négatif, tous les autres peuvent être également négatifs.
La biopsie du ganglion sentinelle permet de diagnostiquer correctement l’état des ganglions lymphatiques chez 97 % des femmes atteintes de tumeur.
Dans près de 7 % des cas, il subsiste toujours la possibilité de ne pas diagnostiquer un ganglion lymphatique positif (faux négatif).

Comment prévenir la tumeur du sein ?

Âge Examen
20-30 Autopalpation
30-40 Visite annuelle au sein et échographie périodique
40 Première mammographie
40-45 Si la première mammographie est négative, il faut la répéter après 2 à 3 ans
45-75 Contrôle une fois par an ou tous les deux ans, selon les cas
> 75 Continuer les contrôles périodiques

 

Il ne faut pas sous-estimer une femme souffrant de mastite car elle peut avoir aussi une tumeur, le médecin peut donc prescrire :

  1. Une mammographie,
  2. Une échographie,
  3. La cytoponction.

 

Suivies/contrôles après l’opération pour le tumeur du sein

Après une intervention pour un carcinome invasif ou infiltrant du sein, la planification peut prévoir les examens suivants :

  • Un examen physique tous les 4/6 mois pendant 5 ans et ensuite une fois par an.
  • Après une nodulectomie ou une intervention chirurgicale du sein, on peut planifier une mammographie du sein affecté 6 mois après la fin de la radiothérapie, puis une mammographie chaque année sur les deux seins.
  • Après une mastectomie, la mammographie doit être effectuée chaque année.
    Pour les patientes à forts risques de croissance d’une autre tumeur du sein, fondés sur les antécédents familiaux ou sur des tests génétiques positifs à la mutation BRCA1 ou BRCA2, le médecin peut recommander une IRM (imagerie par résonance magnétique) du sein en plus de la mammographie annuelle.
  • les femmes qui prennent du tamoxifène doivent effectuer des contrôles réguliers car il s’agit s’un médicament qui augmente les risques de cancer de l’utérus. D’éventuels symptômes inhabituels, comme une hémorragie anormale, doivent être signalés immédiatement au médecin. Les femmes fertiles n’ont pas de risque plus élevé de tumeur de l’endomètre, elles n’ont pas besoin donc d’autres contrôles.

 

Pronostic basé sur les ganglions lymphatiques

Le pronostic de la tumeur du sein dépend de beaucoup de facteurs y compris la présence de cellules cancéreuses au niveau des ganglions lymphatiques.

  • Si le premier ganglion lymphatique est négatif, cela signifie qu’il y a de fortes probabilités que les ganglions successifs ne soient pas atteints.
  • Si le premier ganglion lymphatique est positif, cela signifie que les ganglions lymphatiques successifs pourraient être atteints par la maladie.