Cancer du sein – traitement et pronostic

Quelles sont les différents traitements pour la tumeur du sein ?

Les patientes atteintes d’une tumeur du sein ont plusieurs options de traitement.

Les différents traitements dépendent du type de néoplasie.
Il existe plusieurs modalités pour soigner le carcinome mammaire, en outre ces modalités sont en train de s’améliorer et d’évoluer assez rapidement.

Certaines tumeurs bénignes comme le fibroadénome du sein ne prévoient aucun traitement parce qu’elles ne sont pas dangereuses.

Cancer du sein - traitement et pronostic
Cancer du sein – traitement et pronostic

Intervention chirurgicale

Le traitement pour la plupart des patientes atteintes de carcinome mammaire (malin) est l’intervention chirurgicale.
Il existe deux grands différents types d’intervention pour le cancer du sein : la chirurgie conservatrice et la mastectomie.

La chirurgie conservatrice du sein

Ce type d’intervention chirurgicale permet d’enlever seulement une partie du sein (mastectomie partielle, également appelée tumorectomie).
Deux éléments importants déterminent le grade d’invasion de l’opération et la quantité de tissu cancéreux à enlever : la taille de la tumeur et la position de cette dernière (en profondeur ou en surface).

Nodulectomie
Lors d’une nodulectomie, on enlève seulement le nodule du sein et les tissus autour de ce dernier.
Cependant, il est important de contrôler les tissus autour du nodule pour vérifier la présence des tissus tumoraux.
La plupart du temps, on utilise un traitement de radiothérapie après une nodulectomie.

 

La mastectomie 

Durant une opération de mastectomie, on enlève tout le tissu du sein, c’est-à-dire tout le tissu contenu à l’intérieur de la mamelle, et parfois il arrive aussi d’enlever la peau à l’extérieur du sein.
On peut envisager la reconstruction immédiate du sein lors d’une opération de mastectomie qui épargne la peau.
Lors de l’intervention chirurgicale de mastectomie, tout le tissu mammaire interne est enlevé, mais la zone de l’épiderme correspondante est conservée.
Cette modalité a l’avantage de conserver intacte la forme externe de la mamelle et du mamelon.

La mastectomie radicale
Au cours de cette intervention, on enlève les ganglions sentinelles des aisselles, les muscles concernés et le sein dans sa totalité, c’est-à-dire le tissu mammaire et la peau. De nos jours, la mastectomie radicale est rarement pratiquée car des études ont démontré qu’une mastectomie non radicale donne les mêmes résultats et est moins douloureuse.

La mastectomie radicale modifiée
Au cours de cette intervention, on enlève les ganglions des aisselles en plus des tissus du sein concernés par la tumeur.

Selon le stade auquel se trouve la tumeur, les médecins spécialistes choisiront l’intervention la mieux adaptée entre la nodulectomie et la mastectomie.
La nodulectomie a l’avantage de conserver l’intégrité physique du sein, cependant le chirurgien peut recommander par la suite une radiothérapie pour éliminer les cellules cancéreuses résiduelles.
Lorsque la nodulectomie est le traitement le mieux adapté, les contrôles à long terme montrent des résultats équivalent à ceux de la mastectomie.

Le traitement par radiothérapie pour une tumeur du sein

La radiothérapie est une méthode qui consiste à détruire les cellules tumorales à l’aide de rayons X (radiations) à haute intensité.
Il existe deux méthodes de traitement par radiothérapie :

Radiothérapie à faisceaux externes (transcutanée)
C’est la méthode la plus utilisée pour soigner les tumeurs après une intervention chirurgicale.
Cette méthode consiste à appliquer un faisceau de radiations externes en correspondance de la zone sur laquelle se trouvait la tumeur ou directement sur la cicatrice postopératoire.
Cette méthode de traitement est déterminée par le médecin radiothérapeute et se bas0 sur la procédure chirurgicale exécutée en amont ainsi que sur l’éventuelle implication des ganglions lymphatiques.
La décision relative au choix de la zone sur laquelle appliquer les radiations est faite par l’équipe de radiothérapie après avoir défini la position exacte où intervenir.
En général, le traitement se fait 5 jours par semaine pendant 5 à 6 semaines.

La Brachythérapie
C’est une méthode d’application des radiations qui utilisent des grains radioactifs.
Au lieu d’envoyer un faisceau de radiations, ces grains sont implantés dans le corps du patient ou dans les cavités corporelles qui se trouvent proches de la tumeur.

 

Le traitement pharmacologique

La chimiothérapie est un traitement à base de médicaments qui combattent les cellules cancéreuses directement à partir des flux sanguins.
Ces médicaments sont injectés par voie intraveineuse ou par voie orale à travers l’absorption de comprimés.
La chimiothérapie peut être indiquée et appliquée de différentes façons :

  • La chimiothérapie adjuvante : elle est appliquée quand l’opération chirurgicale a enlevé toute la tumeur visible, mais qu’il existe un potentiel risque que des cellules tumorales soient restées à l’intérieur des tissus aux alentours de la zone opérée.
    Si la chimiothérapie est appliquée après une intervention chirurgicale pour tuer les cellules tumorales résiduelles, alors on l’appelle chimiothérapie adjuvante.
  • La chimiothérapie néoadjuvante : si la chimiothérapie s’applique avant l’intervention chirurgicale, alors on parle de chimiothérapie néoadjuvante.
    Même si cette pratique ne comporte pas d’avantages à long terme, elle permet toutefois de vérifier si le cancer répond au traitement notamment avec la diminution de la masse cancéreuse avant d’effectuer l’opération chirurgicale pour sa complète éradication.
  • La chimiothérapie pour des tumeurs au stade avancé : si la tumeur a produit des métastases à divers endroits du corps distants entre eux, alors la chimiothérapie est le traitement le mieux indiqué. Dans ce cas, le médecin détermine la durée du traitement la mieux adaptée.

Il existe divers types de médicaments de chimiothérapie qui peuvent fonctionner de façon indépendante ou en combinaison avec d’autres médicaments.
En général, ces médicaments sont pris sous forme de cycles avec des pauses entre les cycles.
La durée des cycles et les pauses sont spécifiques à chaque type de médicament.

 

Traitement hormonal

Le traitement hormonal est appliqué pour réduire les risques de rechute, c’est-à-dire éviter que la tumeur ne réapparaisse après l’intervention chirurgicale ; il peut aussi être utilisé comme traitement adjuvant.

Les œstrogènes (hormones produites par les ovaires) peuvent provoquer la croissance de certaines tumeurs du sein, en particulier les cellules tumorales du sein qui disposent de récepteurs des œstrogènes (ER positifs) ou de la progestérone (PR positifs).

Pour le traitement hormonal ont utilise les médicaments suivants :

  1. Le Nolvadex (principe actif tamoxifène) empêche aux œstrogènes de se lier aux récepteurs présents dans les cellules du sein, c’est le traitement hormonal de premier choix.
  2. Le Faslodex élimine le récepteur des œstrogènes et peut être utilisé même si le tamoxifène n’est plus utile.
  3. Les inhibiteurs de l’aromatase interrompent la production d’œstrogènes chez la femme en postménopause. Certains noms commerciaux sont Femara, Arimidex, Aromasine.

 

Traitement spécifique contre la tumeur du sein

Les altérations des gènes de l’ADN sont un facteur de risque de tumeur.
Les traitements spécifiques consistent à administrer des médicaments qui combattent les cellules tumorales et non les cellules saines.
Ce traitement a moins d’effets collatéraux par rapport à la chimiothérapie (parce qu’elle prend en compte seulement les cellules tumorales), même si la plupart du temps il est utilisé en même temps que la chimiothérapie.

Target moléculaire pour la protéine Trastuzumab
L’anticorps monoclonale trastuzumab (Herceptin R) est une protéine qui s’attaque au récepteur HER2/neu sur les cellules du cancer du sein.
L’anticorps se fixe uniquement aux cellules cancéreuses et a les fonctions suivantes :

  • Signale aux cellules du système immunitaire d’attaquer les cellules tumorales.
  • Peut induire la mort des cellules tumorales.
  • Empêche aux récepteurs de se lier aux hormones œstrogènes qui provoqueraient une croissance incontrôlée.

Il aide à ralentir la croissance des cellules cancéreuses et peut stimuler aussi le système immunitaire à attaquer les cellules tumorales de façon efficace.
Un autre médicament qui est lié au récepteur HER2/neu est le pertuzumab (Perjeta).

Radiographie du sein
Radiographie du sein

 

Médicaments contre l’angiogénèse des tumeurs

Les tumeurs ont besoin de nouveaux vaisseaux sanguins pour se développer.
Le procès de croissance des vaisseaux sanguins est dit angiogénèse.
Il existe de nouveaux médicaments pour stopper la croissance des vaisseaux sanguins et combattre certaines tumeurs comme le carcinome mammaire.

Bevacizumab (Avastin) est un anticorps monoclonal direct contre les cellules qui génèrent de nouveaux vaisseaux sanguins.
Les résultats des études plus récentes montrent que ce médicament ralentit la croissance de la tumeur sur certains patients qui ont des métastases.
L’utilisation de ce médicament est encore sous enquête et il est donc prescrit seulement en cas d’approbation médicale.

 

Traitements alternatifs  

Si les traitements indiqués plus haut (l’intervention, la radiothérapie et la chimiothérapie) ne sont pas efficaces, beaucoup de patients veulent essayer toutes les options pour n’en laisser aucune inexplorée.
Le danger de cette approche est que le patient ne devrait pas s’appuyer entièrement sur les méthodes alternatives, mais aussi et surtout sur des traitements scientifiquement testés.
Patient et médecin devraient discuter ensemble des méthodes alternatives et explorer les différentes options.
Un des remèdes les plus utilisés est le changement d’alimentation. Le régime anti-cancer combat l’acidose et crée un environnement hostile à la croissance des tumeurs.

 

Pronostic du patient avec une tumeur au sein et probabilités de survie

Les nouveaux traitements permettent aux personnes atteintes de tumeur au sein de vivre plus longtemps et les pronostics se sont donc améliorés ces dernières années.
Malgré le traitement, le carcinome canalaire peut se diffuser à d’autres parties du corps.

Parfois, la tumeur résiste ou alors se reforme, même si elle a été enlevée complètement et si les ganglions lymphatiques voisins ne montrent aucune cellule tumorale lors de l’examen histologique.
Le résultat du traitement et de l’intervention dépendent de plusieurs facteurs.
Plus la tumeur est au stade avancé, plus il est difficile d’arriver à une guérison complète.
Les autres facteurs pris en compte pour déterminer les risques de rechute et les résultats du traitement sont :

  • la position et la diffusion de la tumeur ;
  • si la tumeur possède des récepteurs hormonaux positifs ou négatifs ;
  • les récepteurs cellulaires, par exemple le HER2 ;
  • la gravité des altérations de l’ADN ;
  • la forme et la dimension de la tumeur ;
  • la vitesse de croissance de la tumeur ;
  • la formation d’éventuelles métastases osseuses ou au foie.

 

Survie des personnes atteintes d’un cancer du sein

Le tableau suivant expose les statistiques tirées de la base de données sur la tumeur du sein avec les données des patients auxquels a été diagnostiqué le cancer du sein :

Stade de la maladie Pourcentage de survie 5 ans après le traitement
0 100,00 %
I 100,00 %
II 93,00 %
III 72,00 %
IV 22,00 %

 

Possibles complications


Il peut y avoir des effets collatéraux ou des complications après un traitement, une opération chirurgicale, une chimiothérapie et une radiothérapie.
Par exemple, la radiothérapie peut causer un gonflement du sein, un bras enflé (ou lymphœdème) et une douleur au sein autour de la zone traitée.
Le lymphœdème peut apparaître de 6 à 8 semaines après l’intervention chirurgicale ou la radiothérapie pour la tumeur.
Le gonflement du membre peut apparaître petit à petit une fois le traitement de la tumeur terminé.
Les effets collatéraux peuvent apparaître de 18 à 24 mois après le traitement.