Lichen plan

Le lichen plan est une maladie caractérisée par une éruption cutanée chronique qui touche :

INDEX

  • Les muqueuses,
  • La peau.

Le lichen plan peut toucher plusieurs régions du corps et il provoque des démangeaisons intimes (zone génitale ou anale) sur la peau ou dans la bouche.

L’éruption cutanée est caractérisée par des papules :

  • Petites,
  • Plates,
  • Polyédriques.

Ces lésions peuvent se développer et devenir des plaques rugueuses ou écailleuses sur la peau.
Une éruption peut également survenir dans la muqueuse :

  • De la bouche,
  • Du vagin.

Le lichen plan n’est pas contagieux :

  • On ne peut pas le contracter au contact d’une autre personne,
  • Il n’est pas transmissible.

Toutefois, il peut influencer négativement la qualité de vie.

Les causes du lichen plan

On ne connaît pas de cause exacte du lichen plan.
On pense que le lichen plan est une maladie autoimmune.
Les cellules T (lymphocytes) attaquent les cellules de la peau en les prenant pour une ménace pour le corps.

Certains facteurs de risque pour la maladie peuvent être :

  • L’exposition à des médicaments, des colorants et d’autres produits chimiques, y compris :
    • L’or,
    • Les antibiotiques,
    • L’arsenic,
    • Les iodures,
    • La chloroquine,
    • La quinacrine,
    • Les phénothiazines,
    • Les diurétiques.
  • Des maladies virales comme l’hépatite C ou l’herpès zoster,
  • Le stress,
  • Les traumatismes de la peau.

Le lichen plan affecte principalement les adultes entre 30 et 60 ans.
Il est moins fréquent chez les enfants.

Comment se manifeste le lichen plan ?

Le lichen plan peut se présenter sous différentes formes.

Le lichen plan classique

Lichen-plan
Lichen plan

Il est caractérisé par des papules :

  • Brillantes,
  • Plates,
  • Dures.

Les lésions peuvent avoir différentes tailles qui varient d’un petit point jusqu’à atteindre plus d’un centimètre.
Ces papules sont pourpres et souvent traversées par de fines lignes blanches (appelées stries de Wickham).
Elles peuvent s’étendre et former :

  • Des lignes (lichen plan linéaire),
  • Des anneaux (lichen plan annulaire).

Elles peuvent également suivre le parcours d’un nerf (lichen plan zoniforme).
Le lichen plan linéaire peut être le résultat de griffures ou de lésions sur la peau. Bien que les symptômes ne soient pas évidents, ce trouble provoque souvent de très vives démangeaisons.
Le lichen plan peut affecter n’importe quelle zone du corps, mais il se manifeste généralement :

  • Sur la partie antérieure des poignets,
  • Sur le bas du dos,
  • Sur les chevilles,
  • Aux côtés du cou,
  • Dans la région génitale.

Les papules sont dures et jaunes-brunâtres sur la paume des mains et sur la plante des pieds.
De nouvelles lésions peuvent survenir, tandis que d’autres disparaissent. Souvent, lorsque les papules du lichen plan sont en voie de guérison, elles sont remplacées par des régions de couleur brun-grisâtre, surtout chez les personnes au teint plus foncé. On l’appelle hyperpigmentation post-inflammatoire et elle peut persister pendant des mois.

Les variantes du lichen plan classique

Le lichen plan verruqueux ou hypertrophique
Les patients atteints du type verruqueux présentent des plaques épaisses avec une hyperkératose sur la surface antérieure des jambes.Les plaques écailleuses très épaisses sont particulièrement prurigineuses et surviennent surtout autour des chevilles (lichen plan hypertrophique).
Des papillomes (des formations identiques à des verrues) peuvent également se développer sur la peau.

Le lichen plan actinique
Il se développe uniquement sur les zones exposées au soleil comme :

  • Le visage,
  • Le cou,
  • Le dos des mains.

Le lichen plan bulleux
Cela se produit rarement. Les ampoules ou les petites vésicules apparaissent soit à l’intérieur des papules du lichen plan soit de manière isolée, généralement sur la partie inférieure des jambes.

Le lichen plan érosif
Le lichen plan érosif est une forme rare caractérisée par des érosions superficielles douloureuses.
Les érosions peuvent durer longtemps. Les régions les plus touchées sont :

  • La bouche,
  • Les organes génitaux (en particulier ceux féminins).

Le lichen plan pigmentaire ou pigmentosa

Chez certains patients, des signes brun-grisâtre, ovales et mal définis se manifestent :

  • Sur le visage et le cou,
  • Sur le tronc et les membres.

Ce type de lichen se produit sans aucune phase inflammatoire.
Dans certains cas, l’exposition au soleil provoque le lichen plan pigmentaire.
Dans d’autres, il survient dans certaines régions du corps protégées du soleil comme les aisselles. Il présente un aspect :

  • Étendu,
  • Réticulé (semblable à un filet).

Le lichen plan pigmentaire peut être identique ou similaire à la dermatose cendrée.
La biopsie cutanée du lichen plan pigmentaire révèle des caractéristiques lichénoïdes.

L’éruption lichénoïde par médicament
C’est une éruption similaire au lichen plan causée par des médicaments. Elle peut provoquer des taches :

  • Asymptomatiques ou prurigineuses de couleur rose,
  • Violettes,
  • Légèrement écailleuses et plates.

Au contraire du lichen plan, les lésions n’ont pas de forme polygonale. En outre on n’a pas de stries de Wiekham.
Parfois, elle peut aussi affecter la muqueuse buccale (réaction lichénoïde orale) et d’autres régions du corps.
La plupart des médicaments ne cause que rarement des éruptions lichénoïdes.
Les plus fréquents sont :

  1. Les sels d’or, utilisés pour l’arthrite ;
  2. Les antipaludéens comme l’hydroxychloroquine ;
  3. Le captopril,
  4. Les bêta-bloquants,
  5. Les diurétiques thiazidiques utilisés pour l’hypertension et l’insuffisance cardiaque.

Les éruptions lichénoïdes par médicament disparaissent lentement lorsque l’on suspend la prise du médicament qui les a causées.

La classification selon la zone affectée

Le lichen plan buccal
La bouche est impliquée dans 50 % des cas et est souvent la seule zone affectée. Les zones de la cavité buccale les plus affectées sont :

  • L’intérieur des joues,
  • Les côtés de la langue.

Les gencives et les lèvres peuvent également être affectées.
Lichen planus orale, reticolareLes caractéristiques les plus fréquentes sont :

  • Des stries blanches indolores qui ressemblent à de la dentelle ou à une fougère ;
  • Des ulcères douloureux persistants (lichen plan érosif) ;
  • Une rougeur diffuse et une desquamation des gencives (gingivite desquamative).

Dans certains cas, le lichen plan qui affecte les gencives est causé par le mercure qui se trouve dans les amalgames dentaires.
Chez ces patients, le lichen plan peut disparaître suite au remplacement des amalgames par un composite.

Le lichen plan buccal et les maladies de l’intestin
Certaines études démontrent un lien avec la maladie cœliaque.
Les chercheurs pensent qu’il y a également un lien avec les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin comme :

Le lichen plan buccale atrophique
Le lichen plan est appelé atrophique lorsqu’il affecte le dos de la langue.
Le lichen plan atrophique provoque :

  • La dégénération des papilles (atrophie),
  • Des ulcères douloureuses (qui s’aggravent en mangeant des aliments épicés ou acides).

Le lichen plan buccale en plaques

Le lichen en plaques est un sous-type qui peut se produire dans la muqueuse buccale. Il est semblable à la leucoplasie (des lésions blanchâtres).

 

Le lichen plan vulvaire

Comme dans la bouche, le lichen plan peut provoquer des stries blanches indolores.
Les organes génitaux externes féminins sont touchés surtout par la forme érosive de :

  • Lichen plan,
  • Lichen scléreux ou scléro-atrophique.

Le lichen plan érosif
Le lichen plan érosif affecte :

  • Les petites lèvres (lèvres intérieures),
  • L’orifice vaginal (au niveau de l’entrée du vagin ou vestibule),
  • Le périnée.

La muqueuse affectée est :

  • Rouge vif,
  • Écorchée.

Cette maladie peut provoquer des altérations graves de l’anatomie et de la fonctionnalité des génitaux externes de la femme :

  • Les petites lèvres peuvent se resserrer et fusionner avec les grandes lèvres (lèvres extérieures).
  • Le lichen plan érosif peut être très douloureux, surtout au cours des rapports sexuels.
  • Il peut cicatriser et rétrécir le vagin.

Le lichen plan du gland

Les papules classiques représentent la forme la plus fréquente de lichen plan sur le pénis. Elles se produisent principalement dans un anneau autour du gland : le prépuce.
Les stries blanches et le lichen plan érosif sont moins fréquents sur le pénis.

Le lichen plan pilaire

Le lichen plan folliculaire, appelé également lichen plan pilaire, provoque des petites papules rouges couvertes de peau dure (hyperkératose).
Les papules se forment autour d’un amas de poils, par exemple sur le cuir chevelu.
Les lésions sont associées à :

  • La désquamation,
  • La chute des cheveux autour les papules,
  • Les cheveux raréfiés,
  • Des cicatrices glabres, sans poils ni cheveux.

La formation des ampoules dans les lésions cutanées est rare.
Des zones chauves peuvent se développer en permanence.
Des zones avec des cicatrices peuvent apparaître lentement (alopécie). Cette maladie est appelée pseudopelade. Lorsque la cause est inconnue, elle est appelée pseudopelade de Brocq.
On estime que l’alopécie frontale fibrosante est une forme limitée de lichen plan pilaire.

 

Le lichen plan unguéal

Il affecte un ou plusieurs ongles dans 10 % des cas, parfois sans toucher la surface de la peau. S’il n’affecte que les ongles et que ceux-ci sont tous anormaux, il est appelé dystrophie des vingt ongles (trachyonychie). Cette dystrophie est plus fréquente chez les enfants.
Les caractéristiques du lichen plan de l’ongle sont :

  • La plaque de l’ongle est mince et peut présenter des sillons ou des rides.
  • L’ongle peut se foncer ou s’épaissir et le lit de l’ongle peut se soulever (onycholyse).
  • Parfois, la cuticule se brise et forme une cicatrice (ptérygion dorsal).
  • Dans certains cas, les ongles se cassent et arrêtent de pousser. Dans de rares cas, ils disparaissent complètement.

 

 

Les examens et les analyses pour le lichen plan

Le dermatologue peut baser son diagnostic sur l’apparition des lésions au niveau de la peau ou de la bouche.
La biopsie d’une lésion cutanée ou de la bouche peut confirmer le diagnostic. Une prise de sang peut être réalisée afin d’exclure l’hépatite.

La traitement pour le lichen plan et les médicaments

Le lichen plan sur la peau peut durer de quelques mois à plusieurs années et peut disparaître spontanément.
S’il affecte les muqueuses, la maladie peut être plus résistante au traitement et peut récidiver.
Les médicaments et d’autres traitements sont utilisés pour soulager les démangeaisons et favoriser la guérison.

Les corticoïdes
Les produits à base de cortisone peuvent réduire l’inflammation causée par le lichen plan. Les effets secondaires de la cortisone varient selon la façon dont on la prend :

  • Un onguent appliqué sur la peau,
  • Un comprimé,
  • Une injection.

Les corticoïdes sont considérés comme sûrs lorsqu’ils sont pris suivant les indications recommandées et à court terme.
Les effets secondaires fréquents des corticoïdes topiques peuvent être des problèmes de peau :

  • Des brûlures,
  • Des rougeurs,
  • Un amincissement de la peau dans la zone d’application.

S’ils sont pris par voie orale ou par injection, les effets secondaires peuvent inclure :

 

Les rétinoïdes
Les rétinoïdes sont des composés synthétiques de la vitamine A qu’on peut :

  • Appliquer localement,
  • Prendre par voie orale.

Les rétinoïdes représentent une thérapie efficace, mais ils peuvent causer des irritations cutanées gênantes comme :

Les rétinoïdes oraux ne sont pas recommandés pour les femmes enceintes ou qui pensent attendre un bébé, car ils peuvent nuire au fœtus.
Le médecin peut recommander aux femmes enceintes ou qui allaitent de retarder la thérapie rétinoïde topique ou de choisir un autre traitement.

Les immunosuppresseurs
Les inhibiteurs topiques de la calcineurine réduisent l’activité du système immunitaire dans le lichen plan. Ils semblent être particulièrement utiles dans la thérapie du lichen plan qui affecte les muqueuses.
Des exemples de ces médicaments topiquesesont :

  • Le tacrolimus (Protopic),
  • Le pimécrolimus (Elidel).

Les antihistaminiques
Les antihistaminiques agissent contre une protéine appelée histamine qui est impliquée dans l’inflammation.
Un antihistaminique par voie orale ou topique peut soulager les démangeaisons et la douleur causées par le lichen plan.

La photothérapie
La luminothérapie ou photothérapie peut favoriser la guérison du lichen plan qui affecte la peau.
La photothérapie la plus fréquente pour le lichen plan utilise les rayons ultraviolets B (UVB) qui ne pénètrent que la couche supérieure de la peau (épiderme). Ce traitement peut provoquer un risque de coups de soleil.
La photothérapie par rayons ultraviolets A (UVA) en association avec la Méladinine (un médicament) peut également être efficace, mais, sur le long terme, elle entraîne un faible risque de:

Les facteurs de risque
Si le médecin soupçonne que le lichen plan est lié à une infection par hépatite C, à une substance chimique ou à un médicament que l’on prend, il recommande d’éliminer le facteur de risque, par exemple en essayant d’autres médicaments et en évitant les substances nocives. Sources

L’alimentation et le régime alimentaire
Il est recommandé d’éviter les aliments qui peuvent aggraver la maladie, par exemple les produits laitiers et le gluten.

Les remèdes naturels pour le lichen plan

L’avoine
Les experts en herboristerie utilisent les graines et les parties aériennes pour traiter :

  • La douleur neuropathique,
  • Les maladies de la peau,
  • La neurasthénie.

Si elle est appliquée sous forme topique, l’avoine soulage les démangeaisons causées par le lichen plan.
L’avoine peut également réduire le stress et aider à prévenir l’apparition de la maladie.

L’huile d’arbre à thé
Les feuilles de l’arbre à thé produisent une huile essentielle qui possède des propriétés antimicrobiennes et anti-inflammatoires.
L’huile de l’arbre à thé peut aider à soulager les symptômes du lichen plan cutané et buccal.

On conseille de :

  • Mélanger quelques gouttes d’huile d’arbre à thé avec une petite tasse d’eau,
  • Appliquer sur les lésions à l’aide d’une gaze.

Le pronostic du patient souffrant de lichen plan

Le lichen plan n’est généralement pas dangereux et guérit mieux en suivant une thérapie.
Cette maladie disparaît souvent après 18 mois, mais elle peut réapparaître pendant des années.
Si le lichen plan est causé par un médicament, l’éruption devrait disparaître lorsque l’on cesse de le prendre.