Lichen plan buccal – cutané ou vulvaire – sur la langue ou le gland

Le lichen plan est une maladie caractérisée par une éruption cutanée chronique qui touche :

  • Les muqueuses,
  • La peau.
INDEX

Le lichen plan peut toucher plusieurs régions du corps et il provoque des démangeaisons intimes (zone génitale ou anale) sur la peau ou dans la bouche.

L’éruption cutanée est caractérisée par des papules :

  • Petites,
  • Plates,
  • Polyédriques.

Ces lésions peuvent se développer et devenir des plaques rugueuses ou squameuses sur la peau.
Une éruption peut également survenir dans la muqueuse :

  • De la bouche,
  • Du vagin.

Le lichen plan n’est pas contagieux :

  • On ne peut pas le contracter au contact d’une autre personne,
  • Il n’est pas transmissible.

Toutefois, il peut influencer négativement la qualité de vie.

 

Les causes du lichen plan

La cause exacte du lichen plan est inconnue.
On pense que le lichen plan est une maladie auto-immune.
Les lymphocytes T (cellules) attaquent les cellules de la peau en les prenant pour une menace pour le corps.

Certains facteurs de risque de la maladie sont :

  • L’exposition à des médicaments, des colorants et d’autres produits chimiques, y compris :
    • L’or,
    • Les antibiotiques,
    • L’arsenic,
    • Les iodures,
    • La chloroquine,
    • La quinacrine,
    • Les phénothiazines,
    • Les diurétiques.
  • Des maladies virales comme l’hépatite C ou le zona,
  • Le stress,
  • Les traumatismes de la peau.

Le lichen plan affecte principalement les adultes entre 30 et 60 ans.
Il est moins fréquent chez les enfants.

 

Comment se manifeste le lichen plan ? Les symptômes

Le lichen plan peut se présenter sous différentes formes.

 

Le lichen plan classique

Lichen-plan
Lichen plan

Il est caractérisé par des papules :

  • Brillantes,
  • Plates,
  • Dures.

Les lésions peuvent avoir différentes tailles qui varient d’un petit point jusqu’à atteindre plus d’un centimètre.
Ces papules sont pourpres et souvent traversées par de fines lignes blanches (appelées stries de Wickham).
Elles peuvent s’étendre et former :

  • Des lignes (lichen plan linéaire),
  • Des anneaux (lichen plan annulaire).

Elles peuvent également suivre le parcours d’un nerf (lichen plan zoniforme).

Le lichen plan linéaire peut être le résultat de griffures ou de lésions de la peau. Bien que les symptômes ne soient pas évidents, ce trouble provoque souvent de très vives démangeaisons.

Le lichen plan peut affecter n’importe quelle zone du corps, mais il se manifeste généralement :

  • Sur la partie avant des poignets,
  • Dans le bas du dos,
  • Sur les chevilles,
  • Sur les côtés du cou,
  • Dans la région génitale.

Les papules sont dures et jaunes-brunâtres sur la paume des mains et sur la plante des pieds.
De nouvelles lésions peuvent survenir, tandis que d’autres disparaissent.
Souvent, lorsque les papules du lichen plan sont en voie de guérison, elles sont remplacées par des taches de couleur brun-grisâtre, surtout chez les personnes au teint plus foncé. Cela s’appelle hyperpigmentation post-inflammatoire et elle peut persister pendant des mois.

 

Les variantes du lichen plan classique

Le lichen plan hypertrophique ou verruqueux
Les patients atteints du type hypertrophique présentent des plaques épaisses avec une hyperkératose sur la surface antérieure des jambes.
Les plaques squameuses très épaisses sont particulièrement prurigineuses et surviennent surtout autour des chevilles (lichen plan hypertrophique).
Des papillomes (des formations identiques à des verrues) peuvent également se développer sur la peau.

Le lichen plan actinique
Il se développe uniquement sur les zones exposées au soleil, comme :

  • Le visage,
  • Le cou,
  • Le dos des mains.

Le lichen plan pemphigoïde bulleux
Il se produit rarement. Les ampoules ou les petites vésicules apparaissent ou à l’intérieur des papules du lichen plan ou de manière isolée, généralement sur la partie inférieure des jambes.

Le lichen plan érosif
Le lichen plan érosif est une forme rare caractérisée par des érosions superficielles douloureuses.
Les érosions peuvent durer longtemps. Les régions les plus touchées sont :

  • La bouche,
  • Les organes génitaux (en particulier ceux féminins).

Le lichen plan pigmentaire ou pigmentosa
Chez certains patients, des signes brun-grisâtre, ovales et mal définis se manifestent :

  • Sur le visage et le cou,
  • Sur le tronc et les membres.

Ce type de lichen se produit sans aucune phase inflammatoire.
Dans certains cas, l’exposition au soleil provoque le lichen plan pigmentaire.
Dans d’autres, il survient dans certaines régions du corps protégées du soleil comme les aisselles.
Il présente un aspect :

  • Étendu,
  • Réticulé (semblable à un filet).

Le lichen plan pigmentaire peut être identique ou similaire à la dermatose cendrée.
La biopsie cutanée du lichen plan pigmentaire révèle des caractéristiques lichénoïdes.

L’éruption lichénoïde par médicament
C’est une éruption similaire au lichen plan causée par des médicaments. Elle peut provoquer des taches :

  • Asymptomatiques ou prurigineuses de couleur rose,
  • Violettes,
  • Légèrement squameuses et plates.

Contrairement au lichen plan, les lésions n’ont pas de forme polygonale. En outre, il n’y a pas de stries de Wiekham.
Parfois, elle peut aussi affecter la muqueuse buccale (réaction lichénoïde orale) et d’autres régions du corps.
La plupart des médicaments ne cause que rarement des éruptions lichénoïdes.
Les plus fréquents sont :

  1. Les sels d’or, utilisés pour l’arthrite ;
  2. Les antipaludiques comme l’hydroxychloroquine ;
  3. Le captopril,
  4. Les bêtabloquants,
  5. Les diurétiques thiazidiques utilisés pour l’hypertension et l’insuffisance cardiaque.

Les éruptions lichénoïdes dues aux médicaments disparaissent lentement lorsque l’on suspend la prise du médicament qui les a causées.

 

La classification selon la zone affectée

Le lichen plan buccal

La bouche est impliquée dans 50 % des cas et est souvent la seule zone touchée. Les zones de la cavité buccale les plus affectées sont :

  • L’intérieur des joues,
  • Les côtés de la langue.

Les gencives et les lèvres peuvent également être affectées.
Lichen planus orale, reticolareLes caractéristiques les plus fréquentes sont :

  • Des stries blanches indolores qui ressemblent à de la dentelle ou à une fougère ;
  • Des ulcères douloureux persistants (lichen plan érosif) ;
  • Une rougeur diffuse et une desquamation des gencives (gingivite desquamative).

Dans certains cas, le lichen plan qui affecte les gencives est causé par le mercure qui se trouve dans les amalgames dentaires.
Chez ces patients, le lichen plan peut disparaître suite au remplacement des amalgames par un matériel composite.

Le lichen plan buccal et les maladies de l’intestin
Certaines études démontrent un lien avec la maladie cœliaque.
Les chercheurs pensent qu’il y a également un lien avec les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin comme :

Le lichen plan buccal atrophique
Le lichen plan est appelé atrophique lorsqu’il affecte le dos de la langue.
Le lichen plan atrophique provoque :

  • La dégénération des papilles (atrophie),
  • Des ulcères douloureux (qui s’aggravent en mangeant des aliments épicés ou acides).

Le lichen plan buccal en plaques
Le lichen en plaques est un sous-type qui peut se produire dans la muqueuse buccale. Il est semblable à la leucoplasie (lésions blanchâtres).

Le lichen plan vulvaire

Comme dans la bouche, le lichen plan peut provoquer des stries blanches indolores.
Les organes génitaux externes féminins sont touchés surtout par la forme érosive de :

  • Lichen plan,
  • Lichen scléreux ou scléro-atrophique.

Le lichen plan vulvaire érosif
Le lichen plan érosif affecte :

  • Les petites lèvres (lèvres intérieures),
  • L’orifice vaginal (au niveau de l’entrée du vagin ou vestibule),
  • Le périnée.

La muqueuse affectée est :

  • Rouge vif,
  • Écorchée.

Cette maladie peut provoquer des altérations graves de l’anatomie et de la fonctionnalité des génitaux externes de la femme :

  • Les petites lèvres peuvent se resserrer et fusionner avec les grandes lèvres (lèvres extérieures).
  • Le lichen plan érosif peut être très douloureux, surtout au cours des rapports sexuels.
  • Il peut cicatriser et rétrécir le vagin.

 

Le lichen plan du gland

Les papules classiques représentent la forme la plus fréquente de lichen plan sur le pénis. Elles se produisent principalement dans un anneau autour du gland : le prépuce.
Les stries blanches et le lichen plan érosif sont moins fréquents sur le pénis.

 

Le lichen plan folliculaire ou lichen plan pilaire

Le lichen plan folliculaire, appelé également lichen plan pilaire, provoque de petites papules rouges couvertes de peau dure (hyperkératose).
Les papules se forment autour d’un amas de poils, par exemple sur le cuir chevelu.
Les lésions sont associées à :

  • Une desquamation,
  • La chute des cheveux autour les papules,
  • Des cheveux qui se raréfient,
  • Des cicatrices glabres (sans poils ou cheveux).

La formation des ampoules dans les lésions cutanées est rare.
Des zones chauves permanentes peuvent se développer.
Des zones avec des cicatrices peuvent apparaître lentement (alopécie). Cette maladie est appelée pseudo-pelade. Lorsque la cause est inconnue, elle est appelée pseudo-pelade de Brocq.
On estime que l’alopécie frontale fibrosante est une forme limitée de lichen plan folliculaire.

 

Le lichen plan unguéal

Il affecte un ou plusieurs ongles dans 10 % des cas, parfois sans affecter la surface de la peau. S’il n’affecte que les ongles et que ceux-ci sont tous anormaux, il est appelé dystrophie des vingt ongles (trachyonychie). Cette dystrophie est plus fréquente chez les enfants.
Les caractéristiques du lichen plan de l’ongle sont :

  • La plaque de l’ongle est mince et peut présenter des sillons ou des fissures.
  • L’ongle peut foncer ou s’épaissir et le lit de l’ongle peut se soulever (onycholyse).
  • Parfois, la cuticule se brise et forme une cicatrice (ptérygion dorsal).
  • Dans certains cas, les ongles se cassent et arrêtent de pousser. Dans de rares cas, ils disparaissent complètement.

 

 

Les examens et les analyses pour le lichen plan

Le dermatologue peut baser son diagnostic sur l’apparence des lésions au niveau de la peau ou de la bouche.
La biopsie d’une lésion cutanée ou de la bouche peut confirmer le diagnostic.
Une prise de sang peut être réalisée afin d’exclure l’hépatite.

 

Le traitement pour le lichen plan et les médicaments

Le lichen plan cutané peut durer de quelques mois à plusieurs années et peut disparaître spontanément.
S’il affecte les muqueuses, la maladie peut être plus résistante au traitement et peut récidiver.
Des médicaments et d’autres traitements sont utilisés pour soulager les démangeaisons et favoriser la guérison.

Les corticoïdes
Les produits à base de cortisone peuvent réduire l’inflammation causée par le lichen plan. Les effets secondaires de la cortisone varient selon la façon dont on la prend :

  • Un onguent appliqué sur la peau,
  • Un comprimé,
  • Une injection.

Les corticoïdes sont considérés comme sûrs lorsqu’ils sont pris  à court terme et suivant les indications recommandées.
Les effets secondaires fréquents des corticoïdes topiques sont des problèmes de peau :

  • Des brûlures,
  • Des rougeurs,
  • Un amincissement de la peau dans la zone d’application.

S’ils sont pris par voie orale ou par injection, les effets secondaires incluent :

Les rétinoïdes
Les rétinoïdes sont des composés synthétiques de la vitamine A que l’on peut :

  • Appliquer localement,
  • Prendre par voie orale.

Les rétinoïdes représentent un traitement efficace, mais ils peuvent causer des irritations cutanées gênantes comme :

Les rétinoïdes oraux ne sont pas recommandés pour les femmes enceintes ou qui pensent attendre un bébé, car ils peuvent nuire au fœtus.
Le médecin peut recommander aux femmes enceintes ou qui allaitent de retarder le traitement rétinoïde topique ou de choisir un autre traitement.

Les immunosuppresseurs
Les inhibiteurs topiques de la calcineurine réduisent l’activité du système immunitaire dans le lichen plan.
Ils semblent être particulièrement utiles dans le traitement du lichen plan qui affecte les muqueuses.
Un exemple de ces médicaments topiques est le tacrolimus (Protopic).

Les antihistaminiques
Les antihistaminiques agissent contre une protéine appelée histamine qui est impliquée dans l’inflammation.
Un antihistaminique par voie orale ou topique peut soulager les démangeaisons et la douleur causées par le lichen plan.

La photothérapie
La photothérapie peut favoriser la guérison du lichen plan qui affecte la peau.
La photothérapie la plus fréquente pour le lichen plan utilise les rayons ultraviolets B (UVB) qui ne pénètrent que la couche supérieure de la peau (épiderme). Il existe un risque de coups de soleil lorsque l’on pratique ce traitement.
La photothérapie par rayons ultraviolets A (UVA) en association avec un médicament au psoralène peut également être efficace, mais, sur le long terme, elle entraîne un faible risque de:

Les facteurs de risque
Si le médecin soupçonne que le lichen plan est lié à une infection par hépatite C, à une substance chimique ou à un médicament que l’on prend, il recommande d’éliminer le facteur de risque, par exemple en essayant d’autres médicaments et en évitant les substances nocives.

L’alimentation et le régime alimentaire
Il est recommandé d’éviter les aliments qui peuvent aggraver la maladie, par exemple les produits laitiers et le gluten.

 

Les remèdes naturels pour le lichen plan

L’avoine
Les experts en herboristerie utilisent les graines et les parties aériennes pour traiter :

  • La douleur neuropathique,
  • Les maladies de la peau,
  • La neurasthénie.

Si elle est appliquée sous forme topique, l’avoine soulage les démangeaisons causées par le lichen plan.
L’avoine peut également réduire le stress et aider à prévenir l’apparition de la maladie.

L’huile d’arbre à thé
Les feuilles de l’arbre à thé produisent une huile essentielle qui possède des propriétés antimicrobiennes et anti-inflammatoires.
L’huile d’arbre à thé peut aider à soulager les symptômes du lichen plan cutané et buccal.

il est conseillé de :

  • Diluer quelques gouttes d’huile d’arbre à thé dans une petite tasse d’eau,
  • Appliquer sur les lésions à l’aide d’une gaze.

 

Le pronostic du patient souffrant de lichen plan

Le lichen plan n’est généralement pas dangereux et guérit mieux en suivant un traitement.
Cette maladie disparaît souvent en moins de 18 mois, mais elle peut réapparaître pendant des années.
Si le lichen plan est causé par un médicament, l’éruption devrait disparaître lorsque l’on cesse de le prendre.