Escarres ou ulcères de décubitus

Les escarres (ou ulcères de décubitus) sont des lésions cutanées et des plaies affectant les tissus sous-jacents, causées par une pression prolongée sur la peau.
Les zones à risque d’escarres se trouvent sur la peau qui recouvre directement les zones osseuses du corps, par exemple le talon, les chevilles, les hanches ou les fesses (coccyx).

Une personne âgée est plus à risque, surtout si elle souffre d’une maladie qui limite sa capacité à changer de position et l’oblige à rester au lit pendant des périodes prolongées.

Un enfant ou un nouveau-né handicapé peut développer un ulcère de décubitus parce qu’il est immobile et souvent couché dans la même position.
Il est très difficile de rencontrer un patient ordinaire qui développe une escarre après avoir gardé son plâtre trop longtemps suite à une fracture.
Les escarres peuvent se développer rapidement et sont souvent difficiles à traiter.
Plusieurs stratégies peuvent aider à prévenir certaines escarres et favoriser la guérison.

 

Les différents stades des escarres

Stade 1. Les lésions ne sont pas des blessures ouvertes. La peau peut être douloureuse, mais elle ne présente aucune déchirure ou coupure.
La peau apparaît rouge et ne blanchit pas (la couleur change peu lorsque l’on exerce une pression sur celle-ci et que l’on enlève ensuite le doigt).
Chez une personne au teint foncé, la zone affectée peut apparaître d’une autre couleur que la peau environnante, mais elle peut ne pas apparaître rouge.
La température de la peau est souvent plus chaude.
Les plaies au stade 1 peuvent être douloureuses, plus dures ou douces que la région environnante.

Stade 2. La peau se rompt, s’use ou forme un ulcère qui est habituellement douloureux. La plaie se développe dans les couches les plus profondes de la peau. Elle ressemble à une abrasion, une ampoule ou un cratère peu profond dans la peau.
Une ampoule remplie de liquide clair peut parfois se former au stade 2. Certaines parties de la peau peuvent être irrémédiablement endommagées et mourir.

Stade 3. La plaie s’aggrave et s’étend dans les tissus sous la peau, formant un petit cratère.
De la graisse peut se trouver dans la plaie, mais pas dans le muscle, le tendon ou l’os.

Stade 4. L’ulcère est très profond, il atteint le muscle et l’os causant ainsi la nécrose (mort cellulaire) d’une partie importante des tissus.
Des lésions peuvent survenir aux tissus plus profonds, aux tendons et aux articulations.
Dans les stades 3 et 4, la douleur peut être légère ou la gêne absente à cause des dommages importants au niveau des tissus.
De graves complications peuvent se manifester, comme les infections des os (ostéomyélite) ou du sang (septicémie) si les plaies se développent.
Les plaies les plus graves se produisent sur le sacrum et les talons.
Parfois, les escarres n’appartiennent à aucun de ces stades.
Dans certains cas, on soupçonne une plaie profonde douloureuse, mais cela ne peut être confirmé.
Lorsque la peau ne présente pas de blessure ouverte, mais que les tissus sous la surface ont été endommagés, la plaie s’appelle blessure tissulaire profonde. La zone de la peau peut apparaître violette ou rouge foncé, ou bien, dans d’autres cas, une ampoule remplie de sang se forme.
Il existe aussi des ulcères de pression qui sont « sans stade », c’est-à-dire que le scénario n’est pas clair.
Dans ces cas, la base de la plaie est couverte d’une épaisse couche d’autres tissus et de pus qui peut être de couleur jaune, grise, verte, brune ou noire.
Le médecin ne peut pas examiner la base de la plaie pour en déterminer le stade.

 

Les causes des escarres

Les ulcères de décubitus se produisent si le patient ne peut pas bouger et qu’il reste donc dans la même position pendant une période prolongée.
Normalement, les personnes bougent constamment, même lorsqu’elles dorment.
Cela évite le développement de plaies.
Les personnes qui ne sont pas en mesure de bouger exercent une pression sur les mêmes zones du corps pendant une période prolongée. Une personne malade et alitée ou en fauteuil roulant risque probablement de présenter des escarres.
Plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque d’escarres, par exemple :

  1. L’impossibilité de bouger facilement à cause de la vieillesse ou d’une maladie ;
  2. La perte de poids – il peut y avoir moins de masse graisseuse pour protéger les zones osseuses ;
  3. Le fait de glisser vers le bas dans un lit ou sur une chaise – la pression sur la peau bloque l’apport de sang parce que la peau est tirée dans des directions différentes ;
  4. La friction ou le frottement de la peau, par exemple contre les draps de lit ;
  5. Les médicaments comme la chimiothérapie, les thérapies biologiques, les produits à base de cortisone ou les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) ;
  6. Une mauvaise alimentation ;
  7. Le manque de liquides (déshydratation) ;
  8. Une peau moite – par exemple, à cause de la transpiration ou de l’incontinence ;
  9. D’autres maladies comme le diabète sucré.

 

Les symptômes des escarres

Les symptômes des ulcères de décubitus sont :

  1. Une peau rouge qui s’aggrave avec le temps,
  2. La formation d’une ampoule dans la zone et puis d’une blessure ouverte,
  3. Si la blessure est infectée, de la fièvre peut se manifester.

 

Les complications des escarres

Un ulcère de décubitus non traité peut causer plusieurs maladies secondaires, y compris :

  1. Le sepsis (les bactéries pénètrent dans le sang)
  2. La cellulite (inflammation des tissus qui provoque un gonflement et des rougeurs)
  3. Des infections de l’os (ostéomyélite) et des articulations (synovite)
  4. L’abcès (un amas de pus)
  5. Un mélanome (carcinome à cellules écailleuses).

 

L’évaluation d’une escarre

Afin d’évaluer l’ulcère, le médecin doit :

  1. déterminer la taille et la profondeur de la plaie ;
  2. vérifier si des liquides ou des débris qui peuvent indiquer une infection sont présents dans la blessure ;
  3. déterminer si des odeurs qui indiquent une infection ou du tissu mort sont présentes ;
  4. contrôler la zone autour de la blessure pour voir s’il existe des signes de dommages tissulaires ;
  5. rechercher d’autres lésions provoquées par une pression sur le corps.

 

Le traitement des escarres et les médicaments

Le stade 1 et 2 de l’ulcère guérissent habituellement après plusieurs semaines ou mois avec des traitements protecteurs de la blessure et en éliminant les facteurs de risque.
Le traitement du stade avancé des plaies est très difficile.
Chez une personne malade en phase terminale ou souffrant de plusieurs maladies chroniques, le traitement des escarres peut se concentrer principalement sur la gestion de la douleur plutôt que sur la guérison totale d’une blessure.

Le traitement effectué par les différents professionnels
Pour faire face aux différents aspects du traitement d’une plaie, une approche multidisciplinaire est généralement nécessaire.
Les membres d’une équipe de santé comprennent :

  • Un médecin généraliste qui supervise le programme du traitement ;
  • Un médecin spécialiste dans le traitement des ulcères ;
  • Un assistant social qui aide la personne ou la famille à résoudre les problèmes associés aux thérapies à long terme ;
  • Un physiothérapeute qui aide à améliorer la mobilité ;
  • Un diététicien qui évalue les besoins nutritionnels et recommande une alimentation adaptée ;
  • Un neurochirurgien, un chirurgien orthopédiste ou un chirurgien plasticien, selon le type d’intervention chirurgicale qui peut être nécessaire.

Le soulagement de la pression sur l’ulcère
La première étape dans le traitement d’une escarre à n’importe quel stade est de soulager la pression qui l’a provoquée.
Les stratégies visant à réduire la pression sont les suivantes :

Le positionnement. Une personne souffrant d’escarres doit être repositionnée régulièrement et placée dans des positions correctes.
Les personnes qui utilisent un fauteuil roulant doivent autant que possible changer de position et devraient être assistées pour changer de position toutes les deux heures.
On peut utiliser des appareils de soulèvement qui évitent les frictions pendant le repositionnement.

Les surfaces de soutien. Les lits, les rembourrages, les matelas et les oreillers spéciaux peuvent aider une personne à rester dans une position appropriée, soulager la pression sur une plaie existante et protéger la peau vulnérable des dommages.
Plusieurs oreillers remplis d’air ou des équipements remplis d’eau sont utiles pour quelqu’un qui est assis dans un fauteuil roulant.

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Le retrait des tissus morts

Pour guérir correctement, les blessures doivent être dépourvues de tissu infecté ou affecté par la nécrose.
Le retrait de l’escarre (le tissu devenu nécrose) s’effectue de plusieurs façons selon la gravité de la blessure, l’état général et les objectifs du traitement.
Voici quelques options :

  1. Le débridement chirurgical consiste à retirer les tissus morts.
  2. Le débridement mécanique emploie une des méthodes d’adoucissement et de retrait des débris de la blessure, comme un système d’irrigation sous pression, un bain à remous ou des pansements spéciaux.
  3. Le débridement autolytique est le processus naturel de l’organisme de recrutement des enzymes pour décomposer le tissu mort qui peut être facilité grâce à des pansements appropriés qui maintiennent la blessure propre et humide.
  4. Le débridement enzymatique est l’utilisation d’enzymes chimiques et de vêtements appropriés afin de retirer les tissus morts.

 

Le traitement pour nettoyer et panser les blessures

Le soin qui favorise le traitement de la blessure se compose de :

  • Nettoyage. Il est essentiel pour maintenir les blessures propres et prévenir une infection.

Une plaie au stade 1 peut être lavée délicatement avec de l’eau et du savon doux, mais les ulcères ouverts doivent être nettoyés avec une solution d’eau salée (solution physiologique) chaque fois que l’on change le pansement.
Les produits pour la désinfection tels que la Bétadine (à base d’iode) n’irritent pas l’ulcère et sont souvent prescrits par les médecins.

  • Pansements. Un bandage favorise la guérison et maintient la plaie humide, créant ainsi une barrière contre les infections et laissant la peau environnante sèche.

Plusieurs pansements sont disponibles, y compris du film, de la gaze, des gels, des mousses et d’autres bandages qui s’adaptent à la plaie et ne restent pas en relief.

D’autres traitements pour les ulcères de décubitus
Les autres interventions qui peuvent être effectuées sont :

  • La gestion de la douleur. Les traitements qui peuvent réduire la douleur sont la prise de médicaments anti-inflammatoires comme l’ibuprofène (Brufen, etc.) et le naproxène (Aleve, etc.).

En particulier, on peut les prendre avant et après le déplacement du patient, la procédure de débridement et les changements du pansement.

  • Les médicaments topiques pour la douleur (par exemple une combinaison de lidocaïne et de prilocaïne) peuvent être utilisés pendant le débridement et les changements de pansement.
  • Les médicaments topiques tels que la phytostimuline qui a un effet désinfectant et cicatrisant.
  • Les antibiotiques. Les escarres infectées qui ne répondent pas aux autres interventions peuvent être traitées avec des antibiotiques topiques ou oraux.
  • Une alimentation saine. Une hydratation et une alimentation adéquates favorisent la cicatrisation des blessures. Le médecin peut recommander une augmentation des calories, des liquides, des aliments riches en vitamines et minéraux ainsi qu’un régime riche en protéines.
  • Le médecin peut également prescrire des compléments alimentaires, tels que la vitamine C et le zinc.
  • Le soulagement des spasmes musculaires. Les myorelaxants comme le diazépam (Valium), le dantrolène (Dantrium) et le baclofène (Liorésal) peuvent inhiber les spasmes et permettre le traitement des plaies qui, sinon, s’aggravent en raison du spasme causé par la friction ou la coupure.

 

Le système de thérapie par pression négative (Vivano)

La dernière découverte pour le traitement des escarres est le système de thérapie par pression négative Vivano, un remède déjà utilisé en physiothérapie pour traiter certaines adhérences (par exemple la maladie de Dupuytren).
Il repose sur la création d’une pression négative contrôlée sur l’ulcère ; concrètement, on applique une éponge en polyuréthane qui adhère bien à la peau saine environnante.
L’outil qui attire le liquide de la blessure est connecté à la plaie par un tuyau.
La pression négative favorise la dilatation des vaisseaux sanguins et améliore l’oxygénation des tissus.

 

La réparation chirurgicale

Une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour les escarres qui ne guérissent pas.

 

Les remèdes naturels

Par le passé, afin d’enlever les tissus morts, on utilisait des larves et des vers sur les plaies car ils mangent les tissus morts et permettent aux cellules saines de se reproduire.
Parmi les remèdes de grand-mère, on utilisait autrefois le miel et le sucre pour traiter un ulcère ou une brûlure.

 

La prévention des escarres

Certaines stratégies à adopter sont :

  1. Le contrôle quotidien de la peau pour vérifier d’éventuels changements de couleur de celle-ci.
  2. Le maintien adéquat du niveau d’hydratation de la peau ; en effet, les dommages sont plus probables si la peau est trop sèche ou trop moite.
  3. L’utilisation de produits hydratants pour maintenir une peau souple et prévenir la sécheresse cutanée.
  4. Il ne faut jamais masser les zones osseuses parce que la peau est trop délicate.

Le régime et le mode de vie pour éviter les escarres :

  1. Le patient doit bénéficier d’un régime sain et nourrissant.
  2. Il faut suivre de bonnes habitudes d’hygiène.
  3. Il faut si possible maintenir un niveau d’activité approprié.
  4. Il faut éviter que la personne affectée ne fume.