Dermatite atopique ou eczéma

La dermatite atopique (ou eczéma) est une inflammation prurigineuse de la peau. C’est une maladie à long terme (chronique) qui peut être accompagnée d’une rhinite allergique ou d’asthme.
D’autres formes d’eczéma sont :

  • La dermatite de contact
  • L’eczéma dysidrosique
  • L’eczéma nummulaire
  • La dermatite séborrhéique

Les causes de l’eczéma

La dermatite atopique est causée par une réaction cutanée semblable à une allergie.
La réaction provoque des rougeurs et un gonflement.
Les personnes atteintes de dermatite atopique peuvent être plus sensibles parce que leur peau a une carence en protéines.
La dermatite atopique est plus fréquente chez les nouveau-nés.
Elle peut se vérifier à un âge compris entre 2 et 6 mois.
Les personnes atteintes de dermatite atopique sont souvent positives aux tests épicutanés.
Cependant, la dermatite atopique n’est pas causée par une allergie.
Les facteurs ci-dessous peuvent aggraver les symptômes de la dermatite atopique :

  1. Les allergies au pollen, aux moisissures, aux acariens ou aux poils des animaux ;
  2. L’air froid et sec en hiver ;
  3. Le rhume ou la grippe saisonnière ;
  4. Le contact avec des irritants ou des produits chimiques ;
  5. Le contact avec des matières premières, comme la laine ;
  6. La peau sèche ;
  7. Le stress émotionnel ;
  8. La grossesse ; la dermatite atopique peut apparaître ou s’aggraver au cours de cette période ;
  9. Lorsque l’on sèche la peau à l’extérieur, après trop de bains ou de douches ;
  10. Lorsque l’on nage trop longtemps à la piscine ;
  11. Le climat trop chaud ou froid ou les brusques variations de température ;
  12. Lors de vacances à la mer, il faut être prudent car si la maladie est en phase aiguë, la salinité et le soleil peuvent aggraver la situation.
    Si la dermatite est en rémission, un séjour dans une station balnéaire peut aider l’enfant.
  13. Les parfums ou les colorants ajoutés aux savons ou aux lotions pour la peau.
  14. Les recherches montrent qu’il peut y avoir un aspect psychosomatique à l’origine de la dermatite atopique.                                                                                                                                       http://www.webmd.com/Skin-problems-and-treatments/eczema/TC/Atopic-Dermatitis-topic-Overview

 

Les signes et les symptômes de l’eczéma

Les signes et les symptômes de l’eczéma varient très souvent lors des premiers stades.
Entre 2 et 6 mois (et presque toujours avant l’âge de 5 ans), les enfants atteints d’eczéma ont généralement une peau sèche, rouge et des démangeaisons. On remarque aussi des petites cloques sur les joues, le front ou le cuir chevelu.
L’éruption cutanée peut s’étendre aux extrémités (bras et jambes) et au tronc.
Des lésions cutanées rouges, croûteuses ou ouvertes peuvent se former sur la zone affectée.

http://KidsHealth.org/Parent/infections/Skin/eczema_atopic_dermatitis.html

 

À quoi ressemble la dermatite atopique ?

De nombreuses différences existent en ce qui concerne l’aspect de l’eczéma atopique selon les individus.
La plupart des personnes manifestent de temps en temps des poussées avec la formation de taches blanches ou rouges et enflammées.
Parfois, des ampoules qui suintent peuvent se former.
Entre les rechutes, la peau peut sembler normale ou bien l’on peut souffrir d’eczéma chronique avec des zones sèches, épaisses et prurigineuses.
L’eczéma peut apparaître et être senti différemment selon :

  • La présence d’une infection ou d’une autre maladie de la peau,
  • Les crèmes appliquées,
  • L’âge de la personne,
  • L’origine ethnique,
  • D’autres facteurs.

Cependant, il existe certains modèles généraux qui peuvent caractériser l’eczéma selon l’âge de la personne concernée.

 

Les enfants et les nouveau-nés

  1. Les nouveau-nés de moins d’un an présentent souvent un eczéma diffus. Généralement, la peau est sèche, gercée et rouge avec des petites coupures provoquées par les ongles de l’enfant.
  2. Les joues des nouveau-nés sont souvent les premières à être affectées par l’eczéma.
  3. En général, la région anale n’est pas affectée en raison de la rétention de l’humidité des couches.

Chez tous les enfants, la dermatite irritative de l’anus peut se développer si les couches mouillées ou sales restent trop longtemps en contact avec la peau.

 

Les petits enfants en âge préscolaire

  1. Lorsque les enfants commencent à bouger, l’eczéma est plus localisé et épais.
    Les petits enfants se grattent vigoureusement et l’eczéma peut sembler très dur et gênant.
  1. Dans ce groupe d’âge, l’eczéma affecte souvent la zone de la peau où se trouvent les muscles qui étendent les articulations (externes), notamment les poignets, les coudes, les chevilles et les genoux.
    Il peut aussi affecter les organes génitaux.
  1. Lorsque l’enfant grandit, le modèle change et ne concerne presque que la peau sur les muscles fléchisseurs des articulations (internes).
    La peau affectée devient souvent lichénifiée, c’est-à-dire sèche et épaisse en raison des griffures et du frottement.
  1. Chez certains enfants, le modèle d’eczéma au niveau du côté extérieur persiste au cours de la phase suivante de l’enfance.

 


Les enfants en âge scolairedermatite atopique,eczéma

Les enfants plus âgés ont tendance à présenter le modèle d’eczéma sur les muscles fléchisseurs, qui affecte surtout les plis du coude et du genou.
D’autres zones sensibles sont le cou, le cuir chevelu et le visage, notamment les paupières, les lèvres et les lobes des oreilles.
Des vésicules prurigineuses, aiguës et récurrentes peuvent se développer sur les paumes, les doigts et parfois les pieds ; elles sont appelées dermatite dysidrosique ou vésiculaire.
Beaucoup d’enfants développent un modèle « nummulaire » de l’eczéma atopique. Il s’agit de petites zones similaires à des pièces de monnaie répandues partout sur le corps.
Ces taches d’eczéma rondes sont sèches, rouges et prurigineuses et peuvent être confondues avec la teigne (une infection fongique).
L’eczéma s’améliore principalement au cours des années scolaires et peut disparaître complètement pendant l’adolescence, bien que la fonction de barrière de la peau ne deviendra jamais tout à fait normale.

L’eczéma chez l’adulte

  1. Chez les adultes, l’eczéma peut se manifester sous différentes formes.
  2. Le modèle généralisé de dermatite peut persister, mais la peau est souvent plus sèche et lichénifiée que chez les enfants.
  3. En général, les adultes présentent un eczéma persistant et localisé, limité aux mains, aux paupières, à l’intérieur des coudes et des genoux, aux mamelons, ou dans tous ces zones en même temps.
    Certains développent l’eczéma dans d’autres parties du corps, telles que les hanches ou les jambes.
  4. Les infections à staphylocoques récurrentes peuvent être clairement visibles.
  5. La dermatite atopique est un facteur important qui favorise la dermatite de contact irritante professionnelle.
    Cela affecte généralement les mains qui sont fréquemment exposées à l’eau, aux savons et/ou aux solvants.
    Parfois, les zones affectées par l’eczéma ne démangent pas.
  6. La dermatite des mains chez l’adulte a tendance à être sèche et épaisse, mais quelques ampoules peuvent aussi se manifester.

 

Le diagnostic de la dermatite atopique

Le diagnostic de l’eczéma peut être difficile parce que :

  1. Chaque enfant a une combinaison unique de symptômes qui peuvent être légers ou graves.
  2. Il est parfois confondu avec d’autres maladies de la peau comme la dermatite séborrhéique (mieux connue sous le nom de « croûte de lait »), le psoriasis (une maladie génétique qui provoque la peau écailleuse et enflammée) et la dermatite de contact (causée par contact cutané direct avec un irritant, un métal, un médicament ou un savon).
  3. Aucun test n’est disponible pour diagnostiquer définitivement l’eczéma.
    Si le médecin soupçonne un cas d’eczéma, l’outil de diagnostic le plus précieux est le dossier médical complet.
    La familiarité du rhume des foins, de l’allergie ou de l’asthme est souvent un indice important.

 

Le traitement de la dermatite atopiqueEczéma,jambe,cheville,dermatite

Les produits à base de cortisone topiques (cortisone sous forme de crèmes ou d’onguents) sont fréquemment employés pour traiter l’eczéma, mais il ne s’agit pas des mêmes stéroïdes que ceux utilisés par certains athlètes.
La thérapie pour l’eczéma implique généralement l’application de ces médicaments sur les zones affectées deux fois par jour.
Un surdosage de ces crèmes et de ces onguents appliqués sur les zones sensibles peut endommager la peau, surtout chez les enfants.
Les médicaments sans cortisone sont disponibles sous forme de crèmes ou d’onguents et peuvent être utilisés à la place des produits à base de cortisone ou associés à ceux-ci.
D’autres traitements avec ordonnance que le médecin peut recommander sont :

  1. Les antihistaminiques (pour aider à contrôler les démangeaisons)
  2. Les antibiotiques par voie orale ou topiques (pour prévenir ou traiter les infections secondaires fréquentes chez les enfants atteints d’eczéma)

Le traitement pour certains enfants plus âgés atteints d’eczéma sévère implique des rayons ultraviolets sous la supervision d’un dermatologue, pour éliminer l’éruption cutanée et réduire la gêne.

Dans certains cas, sont prescrits des médicaments plus récents qui modifient la façon dont le système immunitaire réagit.

 

Que ne faut-il pas faire en cas d’eczéma ? La prévention

On peut aider à prévenir ou traiter l’eczéma en évitant que la peau de l’enfant devienne sèche ou prurigineuse et qu’elle entre en contact avec des substances qui aggravent la dermatite.
On peut essayer de suivre les conseils suivants :

  1. Il faut éviter que l’enfant ne prenne des bains chauds et fréquents car ces derniers ont tendance à assécher la peau.
  2. Il faut utiliser de l’eau chaude avec des savons ou des détergents qui ne produisent pas beaucoup de mousse.
  3. Il faut éviter d’utiliser des savons parfumés.
  4. Il faut éviter le lavage excessif de l’enfant. On peut par contre lui caresser doucement la peau.
  5. Il faut éviter d’habiller l’enfant avec des vêtements irritants tels que ceux en laine. On peut l’habiller avec des vêtements doux qui « respirent », par exemple en coton.
  6. Il faut couper régulièrement les ongles de l’enfant afin de réduire au minimum les éventuels dommages cutanés causés par les griffures.
  7. Durant la nuit, il faut mettre des gants légers et confortables à l’enfant si les griffures nocturnes sont un problème.
  8. Il faut éviter que l’enfant ne se mette en colère car cela peut provoquer des poussées.
  9. Il faut éliminer tout allergène éventuel, comme certains aliments, la poussière ou les poils d’animaux domestiques, car cela peut favoriser la maladie chez certains enfants.
  10. L’enfant doit boire beaucoup d’eau pour mieux hydrater sa peau.

 

Les remèdes naturels pour la dermatite atopique

On peut appliquer des pommades (comme la vaseline), des lotions ou des crèmes hydratantes pour la peau de l’enfant quelques minutes après la douche et après avoir séché légèrement la peau.
Même si l’enfant utilise une crème à base de cortisone prescrite par le médecin, on peut appliquer des crèmes hydratantes ou des lotions fréquemment (de deux à trois fois par jour).
Il faut éviter les lotions et les crèmes hydratantes contenant de l’alcool car celles-ci peuvent assécher la peau.
Certains produits pour les enfants peuvent assécher la peau.
On peut appliquer des compresses froides (par exemple une serviette de toilette humide et froide) sur les zones irritées pour soulager les démangeaisons.
Parmi les remèdes de grand-mère, on peut utiliser des produits de bain en y trempant de la farine d’avoine pour soulager les démangeaisons.

 

L’alimentation pour la dermatite atopique

Il ne faut procéder à aucun changement significatif du régime alimentaire sans consulter d’abord le médecin de famille.
Les aliments à éviter, car ils pourraient causer les symptômes de l’eczéma, sont le lait, les œufs et les noix.
Toutefois, il ne faut pas éliminer ces aliments du régime alimentaire sans consulter un médecin, surtout chez les jeunes enfants qui ont besoin de beaucoup de calories, de calcium et de protéines présents dans ces aliments.
Si le médecin de famille soupçonne une allergie alimentaire, il peut renvoyer à un diététicien (un spécialiste en alimentation et en régime alimentaire).

Si l’on allaite un bébé atteint d’eczéma, il faut consulter le médecin avant de modifier le régime alimentaire.

http://dermnetnz.org/Dermatitis/Atopic.html

 

Quelle est sa durée ? Le pronostic

Dans plusieurs cas, l’eczéma et les symptômes peuvent disparaître complètement pendant quelques mois ou même des années.

Pour beaucoup d’enfants, il commence à s’améliorer à l’âge de 5 ou 6 ans ; chez d’autres, des poussées peuvent se manifester tout au long de l’adolescence et tant qu’ils sont jeunes.

Chez certains enfants, la maladie peut s’améliorer et connaître ensuite une rechute dès la puberté. Dans cette phase, il est causé par des hormones, le stress, des irritants pour la peau, des produits cosmétiques ou d’autres facteurs que les scientifiques ne comprennent pas encore.

Certaines personnes ne sont affectées de dermatite qu’à l’âge adulte, avec des zones de peau sèche et écailleuse qui provoquent des démangeaisons.
L’eczéma n’est pas contagieux, donc il n’est pas nécessaire de maintenir l’enfant à l’écart des autres enfants, de ses frères ou de toute autre personne.

 

Les complications possibles

  • Des infections de la peau causées par des bactéries, des champignons ou des virus,
  • Des cicatrices permanentes,
  • Des effets secondaires de la cortisone et d’autres médicaments contre l’eczéma.