Dermatite atopique ou eczéma chez les enfants et les adultes

La dermatite atopique (ou eczéma) est une maladie inflammatoire chronique caractérisée par :

INDEX

 

L’atopie est la prédisposition à développer des réactions d’hypersensibilité en cas de contact avec des substances qui normalement sont inoffensives.
La dermatite atopique est une maladie chronique qui se manifeste avec des plaques de peau :

La plupart des personnes ont de temps en temps une phase plus aiguë caractérisée par :

La dermatite atopique affecte jusqu’à 20% des enfants et des bébés (dans 90% des cas, elle se produit dans les 5 premières années de vie).
Seulement 3% des adultes souffrent d’eczéma atopique.
Dans 50% des cas, cette maladie chronique peut être accompagnée d’une de ces maladies :

D’autres formes d’eczéma sont :

 

Les causes de l’eczéma atopique

Les causes de la dermatite atopique sont inconnues, mais l’origine est considérée comme génétique.
Les personnes atteintes de dermitite atopique peuvent être plus sensibles car leur peau présente une carence en certaines protéines.
Une recherche de l’Université de Newcastle en Grande-Bretagne dirigée par Nick Reynolds a révélé que la carence en protéines de filaggrine peut provoquer un eczéma.

Les personnes atteintes de dermatite atopique sont souvent positives aux tests épicutanés.
Cependant, la dermatite atopique n’est pas causée par une allergie.
Les facteurs ci-dessous peuvent aggraver les symptômes de la dermatite atopique :

  1. Les allergies aux :
    • Pollens,
    • Moisissures,
    • Acariens,
    • Poils des animaux,
    • Nickel,
    • Formaldéhyde,
    • Aliments (allergie alimentaire comme le lait, les crustacés, etc.) ;
  2. L’air froid et sec en hiver ;
  3. Le rhume ou la grippe saisonnière ;
  4. Le contact avec des substances irritantes ou des produits chimiques ;
  5. Le contact avec des matières premières, comme la laine ;
  6. La peau sèche ;
  7. Le stress émotionnel ;
  8. La grossesse : la dermatite atopique peut apparaître ou s’aggraver au cours de cette période ;
  9. Lorsque l’on se sèche la peau en la frottant après avoir pris trop de bains ou de douches ;
  10. Lorsque l’on nage trop longtemps à la piscine sans bien rincer le chlore ;
  11. Le climat trop chaud ou trop froid ou les brusques variations de température ;
  12. Lors de vacances à la mer, il faut être prudent car si la maladie est en phase aiguë, la salinité et le soleil peuvent aggraver la situation.
    Si la dermatite est en phase de rémission, un séjour dans une station balnéaire peut aider l’enfant ;
  13. Les parfums ou les colorants ajoutés aux savons ou aux lotions pour la peau ;
  14. Les recherches montrent qu’il peut y avoir un aspect psychosomatique à l’origine de la dermatite atopique.

 

eczéma,dermatite,inflammationLes signes et les symptômes de l’eczéma

Les signes et les symptômes de l’eczéma varient très souvent lors des premiers stades.
Les symptômes chez les nourrissons sont différents de ceux des adultes.
Des lésions cutanées rouges, croûteuses ou ouvertes peuvent se former sur la zone affectée.

 

À quoi ressemble la dermatite atopique ?

  • De nombreuses différences existent en ce qui concerne l’aspect de l’eczéma atopique selon les individus.
  • La plupart des personnes manifestent de temps en temps des poussées avec la formation de taches blanches (pityriasis alba) ou rouges et enflammées.
  • Parfois, des ampoules qui suintent peuvent se former.
  • Entre les rechutes, la peau peut sembler normale ou bien l’on peut souffrir d’eczéma chronique avec des zones de peau :
    • Sèches,
    • Épaisses,
    • Prurigineuses.

La façon dont l’eczéma apparaît et est ressenti est différente selon :

  • La présence d’une infection ou d’une autre maladie de la peau,
  • Les crèmes appliquées,
  • L’âge de la personne,
  • La couleur de la peau,
  • D’autres facteurs.

Cependant, il existe certaines zones du corps où se produit l’eczéma selon l’âge de la personne concernée.

 

La dermatite atopique ou eczéma chez les nouveau-nés

  • eczéma,enfants,nouveau nésLes nouveau-nés de moins d’un an présentent souvent un eczéma diffus. Généralement, la peau est :
    • Sèche,
    • Gercée,
    • Rouge avec de petites coupures provoquées par les ongles de l’enfant.
  • Les joues des nouveau-nés sont souvent les premières zones à être affectées par l’eczéma.
    Ensuite, l’éruption cutanée se forme sur :

    • Le front,
    • Le menton,
    • Autour des oreilles.
  • En général, la région anale n’est pas affectée en raison de la rétention de l’humidité des couches.
    Comme chez tous les enfants, la dermatite irritative de la zone anale et péri-anale (érythème fessier) peut se développer si les couches mouillées ou sales restent trop longtemps en contact avec la peau.
  • Dans ce groupe d’âge, l’eczéma affecte souvent la zone de la peau où se trouvent les muscles qui étendent les articulations, notamment :
    • Les coudes, dans la zone où on sent l’os,
    • Les genoux devant la rotule.
  • D’autres parties du corps du nourrisson affectées par la dermatite atopique sont :
    • La poitrine,
    • Les bras (avant bras),
    • Le cou.

 

La dermatite atopique ou eczéma chez les enfants

Les enfants en âge préscolaire

  • Lorsque les enfants commencent à marcher, l’eczéma est plus localisé et épais.
    Les petits enfants se grattent vigoureusement et l’eczéma peut sembler très dur et gênant.
  • Lorsque l’enfant grandit (à partir de 2 ans), l’eczéma change et ne concerne presque que la peau dans les plis des articulations (internes), par exemple derrière le genou.
    La peau affectée devient souvent lichénifiée, c’est-à-dire sèche et épaisse en raison :

    • Des griffures,
    • Du frottement.
  • Chez certains enfants, le modèle d’eczéma au niveau du côté extérieur de l’articulation persiste au cours de la phase suivante de l’enfance.


Les enfants en âge scolairedermatite atopique,eczéma

Les enfants plus âgés ont tendance à présenter de l’eczéma sur les muscles fléchisseurs, qui affecte surtout les plis :

  • Du coude,
  • Du genou.

D’autres zones sensibles sont :

  • Le cou,
  • Le cuir chevelu (en particulier la nuque),
  • Le visage, notamment :
    • Les paupières,
    • Le coin des lèvres,
    • Les lobes des oreilles.

Des vésicules prurigineuses, aiguës et récurrentes peuvent se développer sur les paumes, les doigts des mains et parfois les pieds ; elles sont appelées dyshidrose, ezéma dysidrosique ou eczéma bulleux.
Beaucoup d’enfants développent un modèle « nummulaire » de l’eczéma atopique. Il s’agit de petites zones similaires à des pièces de monnaie répandues partout sur le corps.
Ces taches d’eczéma rondes sont :

  • Sèches,
  • Rouges,
  • Prurigineuses.

Ces taches peuvent être confondues avec la teigne (une infection fongique).
L’eczéma s’améliore principalement au cours des années scolaires et peut disparaître complètement pendant l’adolescence, bien que la fonction de barrière de la peau puisse ne jamais devenir tout à fait normale.
La peau peut rester plus sensible.

 

L’eczéma chez les adolescents et chez les adultes

  1. Chez les adolescents et les adultes, l’eczéma peut se manifester sous différentes formes.
  2. Ils peuvent continuer à avoir un modèle diffus de dermatite, mais la peau est souvent plus sèche et lichénifiée que chez les enfants.
  3. En général, les adultes présentent un eczéma persistant et localisé, limité :
    • Aux dos des mains et des pieds,
    • Aux paupières,
    • À la partie interne des coudes et des genoux,
    • Aux mamelons,
    • À la nuque,
    • Dans la zone ano-génitale (surtout chez les adolescents).

    Certaines personnes développent des lésions dans toutes ces zones en même temps.
    Certains développent l’eczéma dans d’autres parties du corps, telles que :

    • Les hanches,
    • Les jambes.
  4. Les infections à staphylocoques récurrentes peuvent être clairement visibles.
    Les lésions cutanées causées par une dermatite atypique peuvent favoriser l’apparition d’infections cutanées : les germes pénètrent plus facilement et infectent les lésions.
  5. La dermatite atopique est un facteur important qui favorise la dermatite de contact irritative professionnelle.
    Cela affecte généralement les mains qui sont fréquemment exposées :

    • À l’eau,
    • Aux savons,
    • Aux solvants.

    Parfois, les zones affectées par l’eczéma ne démangent pas.

  6. La dermatite chez l’adulte a tendance à être sèche et épaisse, mais quelques ampoules peuvent aussi se manifester.

 

Le diagnostic de la dermatite atopique

Le diagnostic de l’eczéma peut être difficile parce que :

  • Chaque enfant a une combinaison unique de symptômes qui peuvent être légers ou graves.
  • Il est parfois confondu avec d’autres maladies de la peau comme :
    • La dermatite séborrhéique du nourrisson (mieux connue sous le nom de « croûte de lait »),
    • Le psoriasis (une maladie autoimmune qui provoque la peau squameuse et enflammée),
    • La dermatite de contact (causée par contact cutané direct avec une substance irritante, un métal, un médicament ou un savon).
  • Aucun examen n’est disponible pour diagnostiquer définitivement l’eczéma.
  • Si le médecin soupçonne un cas d’eczéma, l’outil de diagnostic le plus précieux est le dossier médical complet.
    Des antécédents familiaux de rhume des foins, d’allergie ou d’asthme est souvent un indice important.
  • Certains examens prescrits par le médecin sont :
    • Le dosage des anticorps IgE,
    • Le Prick Test (test d’allergie sur bras),
    • Le test épicutané ou Patch Test (des patchs contenant des allergènes communs sont appliqués sur le dos).