Degré des brûlures et remèdes

Les brûlures sont classées du premier au quatrième degré, en fonction de la gravité du dommage subi par les tissus.

Classement

Les brûlures du premier degré
Les brûlures les moins graves sont celles où seule la couche externe de la peau est affectée.
Les signes de brûlure du premier degré sont :

  • Une peau rouge,
  • Un gonflement (souvent),
  • Des douleurs (parfois).

Une brûlure du premier degré est considérée comme mineure sauf si elle s’étend à une partie importante des mains, des pieds, du visage, de l’aine ou des fesses et sauf si une intervention médicale d’urgence se révèle nécessaire.

La brûlure du deuxième degré
La lésion cutanée est appelée brûlure du deuxième degré lorsque la première couche de la peau (épiderme) ainsi que la seconde (derme) ont été brûlées.
Les signes des brûlures du deuxième degré sont :

  • La formation d’ampoules,
  • La formation de taches rouges sur la peau,
  • Un gonflement important,
  • De fortes douleurs.

Si la brûlure du deuxième degré ne mesure pas plus de 7 à 8 centimètres de diamètre, il faut la traiter comme une brûlure mineure.
Si la zone brûlée est plus étendue ou si elle se situe sur les mains, les pieds, le visage, l’aine, les fesses, ou sur une articulation principale, il faut la considérer comme une brûlure grave. Une intervention médicale immédiate est nécessaire.


La brûlure du troisième degré
Les brûlures les plus graves touchent toutes les couches de la peau et causent des dommages permanents aux tissus.
Les tissus touchés sont la graisse, les muscles et les os.
Des zones brûlées peuvent apparaître noires carbonisées ou sèches et blanches.
Voici quelques symptômes :

  • Des difficultés à respirer,
  • Une intoxication au monoxyde de carbone,
  • D’autres effets toxiques dus à l’inhalation de fumée.

La brûlure du quatrième degré
Il s’agit de graves brûlures très profondes qui s’étendent jusqu’aux muscles et aux os.

 

La règle des neuf de Wallace

Pour évaluer l’extension des brûlures et décider donc du meilleur traitement à suivre, on peut utiliser la règle des neuf de Wallace.
Il s’agit d’une division théorique du corps en plusieurs zones qui correspondent à une surface spécifique.
Les 9 % correspondent aux zones suivantes :

  • La tête et le cou ;
  • Les membres supérieurs ;
  • La poitrine ;
  • Le dos ;
  • L’abdomen ;
  • L’avant du membre inférieur ;
  • L’arrière du membre inférieur.

Le pronostic est bon si la brûlure recouvre moins de 25 % de la surface du corps. Au-delà de ce niveau, des complications graves, telles qu’une infection, peuvent se manifester.

 

Quels sont les effets d’une brûlure du premier degré et que faire pour l’éviter ?

La plupart des brûlures du premier degré peuvent être évitées si l’on prend les précautions adéquates.
Voici quelques causes fréquentes de brûlures superficielles.

Les coups de soleil
Les coups de soleil se développent en cas d’exposition solaire prolongée et si l’on n’applique pas suffisamment de crème solaire.
Le soleil produit des rayons ultraviolets (UV) qui peuvent pénétrer la couche externe de la peau et provoquer des rougeurs, des cloques ainsi qu’une peau sèche et gercée.
On peut éviter ce phénomène en appliquant une crème à large spectre avec un facteur de protection solaire égal ou supérieur à 30.

Le liquide chaud ou la vapeur, par exemple l’eau et l’huile bouillante ou un jet de vapeur d’eau à température trop élevée.
Les liquides sont une cause fréquente de brûlures du premier degré chez les enfants, généralement chez ceux de moins de 4 ans.
Le liquide chaud provenant d’une casserole sur le feu ou la vapeur émise par un fluide chaud peuvent causer des brûlures aux mains, au visage et au corps.

L’électricité
Les prises électriques, les câbles ou les appareils électriques peuvent être dignes d’intérêt pour un enfant. Toutefois, ils cachent des dangers considérables.

Le métal chaud, le verre ou d’autres objets
Parfois, au cours d’une épilation, appliquer de la cire trop chaude ou tirer trop fort sont des gestes qui peuvent arracher un morceau de peau.
Les brûlures chimiques sont causées par certaines substances qui peuvent corroder les tissus du corps indépendamment de la température (par exemple l’acide sulfurique, l’acide chlorhydrique ou la soude caustique).
Les brûlures oculaires peuvent se produire si quelques gouttes de ces substances chimiques entrent en contact avec les yeux. Dans ce cas, il faut laver la zone en question (sauf si la substance est de la chaux vive car elle engendrerait une réaction) et se rendre immédiatement aux urgences.

Les radiations de rayons X ou la radiothérapie pour traiter le cancer.

La glace
La glace, le froid excessif ou même les températures trop basses peuvent provoquer une brûlure. Un exemple est l’application de glace sur une articulation affectée d’arthrose sans protection adéquate.
Les symptômes sont les suivants :

  1. Ampoules ;
  2. Douleur (l’intensité de la douleur n’est pas liée à la gravité de la brûlure : les brûlures les plus graves peuvent être indolores) ;
  3. Gercement ;
  4. Rougeurs ;
  5. Choc (peau pâle et moite, faiblesse, lèvres et ongles bleuâtres et diminution de la vigilance) ;
  6. Gonflement ;
  7. Peau carbonisée ou blanche.

Les symptômes de brûlure des voies aériennes sont :

  1. Bouche carbonisée et lèvres brûlées ;
  2. Brûlures sur la tête, le visage et le cou ;
  3. Essoufflement ;
  4. Changement de voix ;
  5. Difficultés respiratoires, toux ;
  6. Poils du nez ou sourcils brûlés ;
  7. Mucus foncé et taché de charbon.

 

Comment traiter les brûlures

Pour de nombreuses brûlures du deuxième degré, les remèdes maison suffisent à guérir et à prévenir d’autres problèmes.

Le rinçage de la brûlure
On peut rincer la peau brûlée à l’eau froide jusqu’à ce que la douleur passe.
Ce geste permet habituellement de faire cesser la douleur en 15-30 minutes.
L’eau froide abaisse la température de la peau et empêche l’aggravation de la brûlure.

Le nettoyage de la brûlure
Il faut se laver les mains avant de nettoyer une brûlure. Il ne faut pas la toucher avec les mains ou avec un objet sale, parce que les cloques ouvertes peuvent s’infecter facilement.

Ne pas briser les cloques
Il faut nettoyer la zone brûlée avec de l’eau et du savon neutre.
La peau brûlée pourrait se détacher au lavage.
Il faut caresser la zone sèche à l’aide d’un chiffon propre ou d’une gaze.
Appliquer une pommade contenant des antibiotiques, comme la bacitracine ou la polymyxine, peut se révéler utile.
Il ne faut pas mettre de spray ni de beurre sur les brûlures, parce qu’ils emprisonnent la chaleur à l’intérieur de la brûlure.

Le bandage de la brûlure
Si la peau brûlée ou les cloques ne se sont pas ouvertes, on peut éviter d’appliquer un bandage.
Si la zone brûlée est susceptible de se salir ou de s’irriter à cause des vêtements, il vaut mieux en appliquer un.
Si la peau brûlée ou les cloques se sont ouvertes, le bandage est nécessaire.
Pour prévenir toute infection, il faut appliquer un bandage propre chaque fois que le pansement se mouille ou se salit.
Si un bandage adhère à une brûlure, le tremper dans de l’eau chaude afin de le retirer plus facilement.
Le cas échéant, on peut utiliser un pansement antiadhésif : les compresses à base d’acide hyaluronique n’adhèrent pas à la peau brûlée.
Il existe de nombreux produits de bandage disponibles.
Il faut enrouler le bandage sans le serrer pour éviter d’exercer une pression sur la peau brûlée.
Il ne faut pas attacher le bandage autour de la main, du bras ou de la jambe car cela peut provoquer un gonflement.
En cas de brûlures, il existe de nombreux pansements disponibles sans ordonnance.
Il est recommandé de suivre les instructions jointes au paquet.
Si la brûlure est située sur une jambe ou sur un bras, il faut tenir autant que possible le membre surélevé pendant les premières 24 – 48 heures afin de réduire le gonflement.
Il faut bouger normalement la jambe ou le bras brûlé parce que si l’on reste trop immobile, cela peut provoquer de la rigidité.

 

Degré des brûlures et remèdesLe traitement des brûlures

Les médicaments
Le médecin peut prescrire différents médicaments en fonction de la gravité de la brûlure :

  1. Les liquides intraveineux. Les médecins injectent des fluides dans une veine (par voie intraveineuse) pour prévenir la déshydratation et l’insuffisance de l’organe en question.
  2. Les analgésiques. Les brûlures peuvent être très douloureuses. Dans de nombreux cas, la morphine est nécessaire, notamment lors du changement de pansement.
  3. Les anxiolytiques peuvent être utiles.
  4. Les crèmes pour les brûlures. On peut appliquer différentes crèmes pour hydrater, réduire la douleur, prévenir les infections et accélérer la guérison.
  5. Les antibiotiques. Si une infection se développe, le médecin peut prescrire des antibiotiques par voie intraveineuse ou topique (par exemple une crème à base de gentamicine).
  6. Le vaccin anti-tétanique. Le médecin peut recommander un vaccin anti-tétanique en cas de lésion de la brûlure.

 

Les interventions chirurgicales et les procédures sanitaires

Dans certains cas, une ou plusieurs des procédures suivantes pourraient être nécessaires :

  1. La respiration assistée. En cas de brûlures sur le visage ou sur le cou, la gorge peut se gonfler.
    Dans ce cas, le médecin peut insérer un tube le long de la trachée pour faire entrer l’oxygène dans les poumons.
  1. L’alimentation par sonde gastrique. Le corps a besoin de beaucoup d’énergie pour guérir de ses brûlures.
    Pour obtenir une bonne alimentation, on peut insérer une sonde par le nez, qui arrive jusqu’à l’estomac.
  1. La décompression. Si la nécrose d’une brûlure (escarre) entoure complètement un membre, cela peut réduire et bloquer la circulation sanguine.
    Une escarre qui entoure complètement la poitrine peut causer des difficultés respiratoires. Si l’on retire l’escarre de plusieurs zones, on peut soulager la pression.
  1. Les greffes de peau. Certaines parties de la peau saine du corps sont nécessaires pour remplacer le tissu cicatrisé causé par des brûlures profondes. La peau d’un donneur (décédé) ou la peau de porc peuvent être utilisées comme solution temporaire.
  1. La reconstruction. Les chirurgiens plasticiens peuvent améliorer l’aspect des cicatrices de brûlure et accroître la flexibilité des articulations affectées par des cicatrices.

 

La physiothérapie

Si la zone brûlée est étendue, notamment si elle recouvre une articulation quelconque, la physiothérapie peut être nécessaire : grâce à certains exercices, elle permet de détendre la peau et de maintenir la flexibilité des articulations.
D’autres types d’exercices peuvent améliorer la coordination et la force musculaire.

 

Que faire en cas de brûlures légères ?

Le patient brûlé peut :

  • Placer les bras, les mains, les doigts, les jambes, les pieds ou les orteils dans une bassine d’eau froide.
  • Appliquer des compresses froides pour les brûlures du visage ou du corps.
  • Ne pas utiliser de glace, car elle peut endommager les tissus.
  • Retirer tous les bijoux, les bagues ou les vêtements éventuels qui pourraient être trop serrés en cas de gonflement de la peau.

 

Les remèdes maison

  1. Le miel est un remède naturel utilisé en cas de brûlures.
    Il a été démontré que recouvrir les brûlures à l’aide de cet aliment permet de réduire la formation de cicatrices.
    Le miel brut et le sucre possèdent des propriétés antiseptiques et cicatrisantes.
  1. Un remède de grand-mère efficace et facilement disponible pour la guérison est le vinaigre dilué.
    On peut mouiller la zone brûlée à l’aide d’un chiffon trempé dans du vinaigre dilué.
    Il faut appliquer à nouveau la compresse avec du vinaigre lorsque cela est nécessaire, notamment si la douleur devient encore plus forte.
  1. Parmi les remèdes maison, le gel d’aloe vera est un excellent choix pour le traitement des brûlures.
    Appliquer directement le gel d’aloe vera sur la brûlure. Cette substance a un effet régénérant et sert à refroidir la peau brûlée.
    Étant donné que l’ingrédient actif se dégrade rapidement, le jus à l’intérieur de la feuille est très utile.
    L’aloe vera frais soulage rapidement les brûlures douloureuses et guérit souvent les brûlures sévères : seules quelques cicatrices se forment, voire aucune.
  1. L’arnica peut être appliquée sur les brûlures superficielles, car cette plante possède un effet anti-inflammatoire et favorise la fermeture des lésions cutanées.

 

L’oxyde de zinc pour le traitement des brûlures

L’oxyde de zinc est utilisé par voie cutanée pour traiter les irritations de la peau telles que l’érythème fessier, la peau gercée et les brûlures légères.

Les brûlures graves
Les personnes qui présentent de graves brûlures ou de profondes blessures ne doivent pas utiliser d’oxyde de zinc. Il faut une intervention médicale immédiate en cas de brûlures sévères.

La réaction allergique
Les personnes qui présentent des réactions allergiques à l’oxyde de zinc comme l’urticaire, des difficultés respiratoires ou un gonflement du visage doivent obtenir une intervention médicale immédiate.

Conseils et précautions
L’oxyde de zinc peut être nocif chez un bébé à naître. C’est pourquoi ce médicament ne doit pas être utilisé par les femmes enceintes ou par celles qui peuvent le devenir, sans en parler auparavant avec le médecin.
Les personnes qui souffrent d’allergies au zinc, à la lanoline ou à l’huile de foie de morue ne doivent pas utiliser d’oxyde de zinc par voie cutanée.
Ce médicament ne doit pas être utilisé dans le traitement des infections fongiques ou bactériennes.

 

Quelle est la durée d’une brûlure ?

Le temps de guérison peut être de trois à vingt jours en cas de brûlure du premier degré.
La durée peut dépendre de la zone affectée.
La peau peut s’écorcher lorsqu’elle guérit.