Otite moyenne aiguë et chronique

L’otite moyenne est une inflammation de l’oreille moyenne : l’oreille moyenne est une cavité qui est localisée entre la membrane tympanique (qui la sépare du conduit auditif externe) et l’oreille interne.

L’otite moyenne se produit souvent lorsqu’une infection (telle qu’un rhume) provoque une accumulation de mucus à l’intérieur de l’oreille moyenne, en conséquence d’une altération de la fonctionnalité de la trompe d’Eustache, qui est déjà gonflée ou bouchée

La trompe d’Eustache est un tube fin qui court de l’oreille moyenne jusqu’à la partie postérieure du nez, et elle aide à maintenir une pression d’air normale à l’intérieur de l’oreille, en plus elle sert pour aider au drainage du mucus et d’autres débris de l’oreille moyenne.
Si le tube est gonflé o bouché, le mucus ne parvient pas à s’écouler correctement de l’oreille moyenne ; une infection se propage donc aisément au niveau de ce siège anatomique.

Généralement l’otite moyenne atteint les enfants, dans ce cas elle est souvent bilatérale, toutefois elle peut se produire aussi chez les adultes.
L’otite moyenne n’est pas contagieuse.

 

Quels sont les différents types d’otite moyenne ?

Otite moyenne aiguë – l’infection de l’oreille moyenne se produit brusquement, en provoquant un gonflement et une rougeur.
L’otite moyenne aiguë peut être :

  • Catarrhale si le fluide et le mucus sont bloqués dans la membrane tympanique (il s’agit d’un cas léger qui se soulage seul).
  • Purulente si elle est caractérisée par une infection qui provoque une accumulation de pus dans la membrane tympanique. Parmi les symptômes et les conséquences possibles pour l’enfant il y a de la fièvre, des douleurs aux oreilles, une perte de l’audition et un tympan perforé.
  • Bulleuse hémorragique, lorsque sur la membrane tympanique se forment des bulles qui peuvent éclater et provoquer une hémorragie du conduit auditif.
  • Barotraumatique si elle se produit à cause d’un brusque changement de pression atmosphérique, par exemple lors d’une plongée ou d’un voyage en avion.

Otite moyenne chronique – Il s’agit d’une maladie infectieuse chronique (c’est-à-dire une infection persistante de l’oreille qui dure au moins trois mois) de l’oreille moyenne qui peut provoquer de remarquables lésions de l’oreille moyenne et du tympan, accompagnées d’un affaiblissement de l’audition.
Cette infection peut être suppurée (avec une formation de pus) ou non suppurée (sans aucune formation de pus).

  1. Lors d’une otite moyenne chronique non suppurée (connue également sous le nom de forme séreuse, séro-muqueuse ou effusive) le fluide d’effusion et le mucus continuent à s’accumuler dans l’oreille moyenne, à partir d’une infection initiale qui s’est cependant atténuée. L’enfant peut ressentir une sensation d’oreille bouchée et de perte de l’audition.
  2. Lors d’une otite moyenne chronique suppurée (en présence d’une substance similaire au pus qui s’écoule de l’oreille) l’enfant peut avoir des infections répétées qui provoquent un grand trou permanent dans le tympan. Généralement l’oreille évacue la substance purulente à travers le trou qui s’est formé sur la membrane du tympan ; ensuite l’oreille se sèche et elle évacue à nouveau la substance ; ce cercle vicieux perdure pendant tout le temps où le trou tympanique reste ouvert.

 

Formation d’un cholestéatome

Un cholestéatome se produit à cause d’un mauvais fonctionnement de la trompe d’Eustache, dû par exemple à une infection de l’oreille moyenne.
Généralement la trompe d’Eustache canalise l’air de la partie postérieure du nez vers l’oreille moyenne pour équilibrer la pression atmosphérique sur les deux côtés de la membrane tympanique.

Quand la membrane tympanique ne fonctionne pas correctement (peut-être à cause d’une allergie, d’un rhume ou d’une sinusite), l’air dans l’oreille moyenne n’arrive pas aisément, par conséquent un vide partiel dans l’oreille moyenne se crée.
La pression du vide « suce » la membrane tympanique, en l’aspirant vers l’intérieur, surtout les zones affaiblies par de précédentes infections.
Généralement la régénération de l’épithélium de revêtement du canal auditif est physiologique, c’est-à-dire que les cellules épithéliales plus jeunes remplacent les cellules plus vielles, mais dans ces conditions une accumulation anomale de cellules épithéliales squameuses plus vielles, appelée cholestéatome, se produit dans l’oreille moyenne.

Généralement il se présente sous forme d’un kyste ou d’un petit nœud blanc de perle qui contient des écailles de peau organisées comme les couches d’un oignon.

Le nom « cholestéatome » pourrait renvoyer à une tumeur maligne, ma il faut préciser que cela n’a aucune origine cancéreuse.

 

OtiteCauses de l’otite moyenne

La plupart des infections de l’oreille moyenne sont provoquées par une infection virale ou bactérienne qui se propage à l’oreille moyenne.
L’otite moyenne peut être provoquée par :

Les facteurs de risque sont :

  • Un bain à la mer ou à la piscine,
  • Le froid,
  • Le vent.

Quels sont les symptômes de l’otite moyenne ?

Chaque enfant peut ressentir les symptômes de manière différente, toutefois les symptômes listés ci-dessous sont les plus fréquents lors d’une otite moyenne :

  • Irritabilité anomale,
  • Difficulté à dormir ou à rester endormi,
  • Douleurs d’oreilles en tirant l’une ou les deux oreilles,
  • Fièvre,
  • Acouphènes (sifflement ou bourdonnement d’oreilles),
  • Perte de fluide d’une oreille,
  • Perte de l’équilibre,
  • Difficultés auditives,
  • Sensation d’oreilles bouchées,
  • Les sécrétions qui s’écoulent de l’oreille peuvent provoquer une démangeaison, même si généralement ce symptôme est provoqué par une otite externe.

 

Signes et symptômes d’une otite moyenne aiguë

Bien que l’histoire de l’otite moyenne aiguë varie selon son âge, une série de caractéristiques constantes se manifestent à n’importe quel âge :

  • Bébés – l’irritabilité ou des troubles alimentaires peuvent être le seul signe d’un foyer septique
  • Enfants plus âgés – cette tranche d’âge commence à manifester une présence constante de fièvre et d’otalgie (mal d’oreilles) en tirant les oreilles.

La labyrinthite est l’inflammation des canaux circulaires dans l’oreille interne ; elle peut être une complication de l’otite moyenne.

Symptômes d’un cholestéatome
Au début il pourrait y avoir des sécrétions intermittentes accompagnées d’une odeur répugnante caractéristique venant de l’oreille atteinte du cholestéatome.

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Ensuite, dès que le nœud ou la petite masse de cholestéatome se développe à l’intérieur de l’oreille moyenne, cela peut provoquer une sensation d’oreille bouchée ou pressée, accompagnée d’une perte de l’audition.
Les vertiges surviennent à cause de l’implication des organes de l’équilibre du même côté atteint par le cholestéatome. Après un diagnostic d’une telle pathologie, une évaluation d’urgence par un spécialiste, c’est-à-dire un O.R.L. oto-rhino-laryngologiste, est nécessaire.

 

Test et diagnostic de l’otite moyenne

 Le médecin peut diagnostiquer une infection à l’oreille sur base des symptômes et d’un examen clinique. Pour évaluer l’oreille le médecin utilise un otoscope, cet instrument permet de comprendre combien de liquide il y a dans la membrane tympanique.
À l’aide d’un otoscope on souffle de l’air vers le tympan, si cette structure ne bouge pas cela indique qu’elle est remplie de fluide.
Ensuite, le médecin ausculte la respiration du patient par un stéthoscope.

Généralement, parmi les examens effectués il y a la tympanométrie pour mesurer la pression de l’air à l’intérieur du conduit auditif.

 

Traitement de l’otite moyenne

Les symptômes des infections des oreilles se soulagent généralement dans les deux premiers jours, et la plupart des infections guérissent seules dans une ou deux semaines, sans aucune thérapie.
L’Académie Américaine de Pédiatrie (AAP) et l’Académie Américaine des Médecins de Famille conseillent une approche sur le plan « d’attendre et de voir », particulièrement en cas de :

  • Bébés âgés de 6 à 23 mois atteints de douleurs auriculaires internes légères dans une seule oreille de moins de 48 heures, et avec une fièvre inférieure à 39°C
  • Enfants âgés de plus de 24 mois atteints de douleurs auriculaires internes légères dans l’une ou dans les deux oreilles de moins de 48 heures, et avec une fièvre inférieure à 39°C

Thérapie antibiotique
Le médecin peut conseiller une thérapie antibiotique pour une infection de l’oreille lors des cas suivants :

  • Bébés âgés de plus de 6 mois atteints de douleurs de modérées à sévères dans l’une ou dans les deux oreilles pour au moins 48 heures ou une fièvre d’au moins 39°C
  • Enfants âgés de plus de 24 mois atteints de douleurs auriculaires internes dans l’une ou dans les deux oreilles pour moins de 48 heures et une fièvre inférieure à 39°C.

Lors du soulagement des symptômes, il faut de toute manière prendre un antibiotique tel qu’il a été prescrit par son médecin, sinon des infections récurrentes de l’oreille et l’apparition de bactéries résistantes aux médicaments antibiotiques peuvent se manifester.

Otite moyenne aiguë et chronique
Otite moyenne aiguë et chronique

 

Thérapie chirurgicale

Si un enfant est atteint de otites moyennes récurrentes – trois épisodes en six mois ou quatre épisodes en un an, avec au moins un épisode s’étant produit au cours de six derniers mois- ou s’il est atteint d’une otite moyenne avec une sécrétion, le médecin peut conseiller une procédure pour drainer le liquide de l’oreille moyenne.
Au cours d’une procédure chirurgicale ambulatoire appelée myringotomie, un chirurgien pratique un petit trou dans le tympan pour aspirer les fluides de l’oreille moyenne. Lors d’une tympanotomie on pratique une incision de la membrane du tympan et on insère un tube fin pour drainer l’oreille moyenne et pour prévenir une accumulation de fluides.
Certains de ces tubes fins sont destinés à rester dans leurs sièges de six mois jusqu’à un an, ensuite ils sont expulsés du tympan de manière spontanée.

 

Thérapie de l’otite moyenne chronique suppurée


Cette infection chronique provoque un tympan perforé, par conséquent elle est très difficile à traiter. Elle est souvent traitée par des antibiotiques en gouttes ; avant de l’administration, il faut aspirer et drainer correctement les liquides dans le conduit auditif.

Thérapie des infections de l’oreille chez les femmes enceintes
Lors d’une otite bactérienne sévère, les médecins peuvent prescrire certains antibiotiques pour soulager les symptômes d’une infection de l’oreille moyenne ou d’une infection de l’oreille interne pendant la grossesse.
Le médecin qui prescrit l’un de ces médicaments vérifie qu’il est sûr pour une femme enceinte. La prescription éventuelle d’un antibiotique à une patiente enceinte dépend de la classe d’appartenance du médicament selon la classification rédigée par la FDA (Food and Drug Administration – Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux). Ces médicaments sont classés sur base des risques pour le fœtus provoqués par leur prise.

Quels antibiotiques pour l’otite moyenne ?
L’amoxicilline est un antibiotique fréquemment prescrit par le médecin lors d’une thérapie pour les infections de l’oreille chez les femmes enceintes ; il fait partie de la catégorie B.
Malgré certaines études aient démontré que les antibiotiques appartenant à la catégorie A sont plus sûrs du moment qu’ils ne provoquent aucun dommage au fœtus, la plupart des antibiotiques plus fréquemment utilisés appartiennent à la catégorie B.

Parmi les antibiotiques conseillés pour l’otite moyenne chez les adultes et également chez les enfants il y a aussi l’azithromycine (Zithromax).

Autres médicaments
Pour les douleurs d’oreilles, le médecin peut prescrire des anti-inflammatoires en gouttes, par exemple le phénazone (Otipax).

 

Remèdes naturels pour l’otite moyenne

Avant l’avènement des antibiotiques, les gens utilisaient des remèdes maison pour soulager les infections de l’oreille.
La plupart de ces remèdes sont assez efficaces et ils aident à soulager les otites plus légères.
Parmi ces remèdes maison il y a :
Appliquer une bouteille d’eau chaude ou un sachet chaud rempli de sel sur l’oreille peut soulager les douleurs.
Appliquer quelques gouttes de tea tree oil (huile d’arbre à thé) aux propriétés antibactériennes dans l’oreille, même s’il pourrait irriter la peau.
Cette huile essentielle sert pour traiter les infections bactériennes légères de l’oreille.
Le jus d’ail est un ancien remède qui aide à soulager les infections microbiennes de l’oreille.

Il suffit d’appliquer 2 ou 3 gouttes de jus d’ail dans l’oreille enflammée, ensuite il faut s’allonger sur un côté pour quelques temps pour favoriser le drainage du jus d’ail de l’oreille et pour atteindre plus aisément le point de l’infection.

Il existe en outre quelques remèdes universellement applicables pour prévenir ces types de pathologies de l’oreille :

  • Nettoyage périodique des mains et des oreilles
  • Augmenter la prise de zinc par son régime alimentaire pour réduire les infections de l’oreille
  • Augmenter la prise quotidienne de la vitamine C pour renforcer le système immunitaire et pour combattre l’infection
  • Adopter un régime alimentaire sain et riche en calcium
  • Éviter de se baigner à la mer ou à la piscine jusqu’à la disparition des symptômes
  • Éviter de consommer des aliments complexes et des acides gras hydrogénés.

 

Combien de temps l’otite dure-t-elle ? Le pronostic

Aujourd’hui la mort provoquée par une otite moyenne est rare. Par une thérapie antibiotique efficace, les temps de guérison sont d’environ 48 heures.


Généralement, les patients parviennent à récupérer complétement l’hypoacousie provoquée par une otite moyenne aiguë.
Les sécrétions de l’oreille moyenne et la perte de la capacité auditive peuvent perdurer bien au-delà de la durée de la thérapie : jusqu’à 70% des enfants pourraient avoir quelques sécrétions de l’oreille moyenne 14 jours après la conclusion de la thérapie ; 50% des enfants peuvent manifester une otorrhée 1 mois après la conclusion de la thérapie ; 20% 2 mois après la conclusion de la thérapie ; et 10% 3 mois après, indépendamment du type de thérapie.

Les enfants ayant eu moins de 3 épisodes d’otite moyenne récurrente ont 3 fois la probabilité de soulager l’otite par un seul cycle d’antibiotiques par rapport aux autres, tout comme les enfants qui développent une otite moyenne aiguë en dehors des mois hivernaux.

Dans la plupart des cas, les sécrétions persistantes de l’oreille moyenne peuvent être observées simplement sans une thérapie antimicrobienne ; toutefois un deuxième cycle par antibiotiques ou par un médicament à un mode d’action différent peut être justifié pour prévenir une rechute, avant d’une résolution complète de l’épisode d’otite.

Une otite aiguë non traitée peut tourner en otite chronique.