Otite moyenne aiguë et chronique

L’otite moyenne est une inflammation de l’oreille moyenne, c’est-à-dire une cavité localisée entre :

  • Le conduit auditif externe,
  • L’oreille interne.


L’oreille moyenne se constitue de :

  • Tympan, une membrane fine qui vibre lorsque le son arrive aux oreilles,
  • Chaîne des osseless (le marteau, l’enclume et l’etrier) qui amplifient les vibrations et les transmettent à l’oreille interne.
  • La trompe d’Eustache est un tube fin qui relie l’oreille moyenne à la partie postérieure du nez et elle :
    • Permet de maintenir une pression d’air normale à l’intérieur de l’oreille,
    • Aide à drainer le mucus et autres débris situés dans l’oreille moyenne.

Si le tube est gonflé ou bouché, le mucus ne parvient pas à s’écouler correctement de l’oreille moyenne. La conséquence est une accumulation de mucus dans l’oreille moyenne qui peut facilement provoquer une infection.

L’otite moyenne touche généralement les enfants, le plus souvent les enfants de 3 mois jusqu’à 3 ans car :

  1. Les petits enfants n’ont pas de système immunitaire mûr,
  2. La trompe d’Eustache est horizontale, alors que chez les adultes elle est oblique car le pharynx se trouve plus en bas ; chez les adultes le catarrhe et les sécrétions donc coulent vers le pharynx, alors qu’ils restent dans l’oreille chez les enfants.
  3. La trompe d’Eustache est courte, une infection dans la gorge se répand donc plus rapidement.

Chez les enfants l’otite est souvent bilatérale.
Elle peut aussi affecter les adultes.

Développement de l’otite moyenne aiguë – physiopathologie

Beaucoup de pathologies de l’oreille moyenne sont provoquées par des infections des voies aériennes supérieures, surtout du nez et du rhino-pharynx (région supérieure du pharynx).
Lorqu’une personne a un rhume :

  • Elle ressent l’oreille bouchée,
  • Elle entend un peu moins en raison d’une hypoacousie transmissive (provoquée par des problèmes des structures qui transmettent les sons à l’oreille interne).


L’infection provoque un œdème (gonflement) de la trompe d’Eustache.
Les conséquences sont :

  • Une obstruction du passage d’air,
  • La formation d’une pression négative dans l’oreille moyenne qui attire le liquide des paroix externes (transsudat).

Le liquide s’accumule et provoque une otite séreuse ou séromuqueuse.
Cet état est typique chez l’enfant souffrant de végétations adénoïdes gonflées.

En cas de infection bactérienne sécondaire, il y a une otite associée ò l’accumulation de pus dans la caisse du tympan qui provoque :

Si l’accumulation de pus est importante, la perforation du tympan peut se passer.
La conséquence est l’otorrhée (écoulement du pus de l’oreille).
L’otite aiguë passe généralement sans aucune conséquence, la perforation se ferme facilement sauf si les germes sont très agressifs et provoquent la nécrose d’une région de la membrane tympanique.
La perforation permanente de la membrane tympanique provoquée par l’otite est très rare.

Otite moyenne chez l’enfant

L’enfant atteint par ce trouble souffre d’hypoacousie mais il n’a pas de :

L’enfant :

  • Reste toujours la bouche ouuverte,
  • Respire de manière mauvaise,
  • A du catarrhe qui sort du nez,
  • Est distrait.

La douleur se produit lorsque le transsudat se associe à l’otite aiguë.
Un enfant qui a du transsudat dans l’oreille a plus de chances de développer une otite aiguë. Cependant certains enfants dans cet état ne développent jamais l’otite.

Le transsudant qui s’accumule est liquide, mais avec le temps il dévient plus dense, comme une colle ou le dentifrice.

Otite moyenne chez l’adulte

Si l’adulte développe un otite chronique il faut faire attention car :

  • Chez l’enfant cela est presque toujours provoqué par les végétations adénoïdes enflées,
  • Chez l’adulte, un épanchement (accumulation de liquide transsudat et exssudat) chronique unilatéral associé à hypoacousie et une sensation d’oreille bouchée peut montrer un problème de santé grave comme une tumeur maligne agressive. Ce trouble ne provoque pas de douleur, mais dans les phases de début il n’est caractérisé que de l’épanchement et de l’obstruction de la trompe d’Eustache.

 

Types d’otite moyenne 

Otite moyenne aiguë

timpano rossore gonfioreL’infection de l’oreille moyenne se produit brusquement, en provoquant un gonflement et une rougeur.
L’otite moyenne aiguë peut être :

  • Catarrhale, si le liquide et le mucus sont bloqués dans la membrane tympanique. Il s’agit d’un type d’otite légère qui guérit spontanément, mais qui peut également durer quelques semaines ou quelques mois.
  • Purulente, est le type le plus grave d’otite et si elle est caractérisée par une infection bactérienne qui provoque une accumulation de pus dans la membrane tympanique. Parmi les symptômes et les conséquences possibles pour l’enfant, il y a :
    • La forte fièvre,
    • Des douleurs pulsatiles aux oreilles,
    • La perte temporaire de l’audition,
    • Le tympan perforé.
  • Bulleuse hémorragique (myringite), est un type d’otite qui se produit souvent au cours de la grippe, sur la membrane tympanique se forment des cloques qui peuvent éclater et provoquer une hémorragie du conduit auditif.
  • Barotraumatique, si elle se produit à cause d’une brusque variation de pression atmosphérique qui l’oreille n’arrive pas à compenser, par exemple lors d’une plongée ou d’un voyage en avion. Si la variation de pression est rapide, cela peut provoquer des dommages au tympan et la douleur.

Otite moyenne chronique


Il s’agit d’unecomplication de l’otite aiguë. Il s’agit d’une infection chronique de l’oreille moyenne (c’est-à-dire une infection persistante de l’oreille qui dure au moins six semaines) qui peut provoquer de graves lésions de l’oreille moyenne et du tympan, accompagnées d’une perte de l’audition.

L’otite chronique ne provoque pas de douleur (au contraire de celle aiguë), mais si on ne la trait pas elle peut lentement évoluer et provoquer des graves dommages.
La caractéristique la plus importante de l’otite est l’hypoacousie transmissive : le transsudat remplit le caisse du tympan et bloque partiellement la transmission du son, en provoquant l’hypoacousie et une sensation d’oreille bouchée.

Cependant le patient souffrant d’otite n’a ni de fièvre ni de douleur.

On peut avoir une otite :

  1. À tympan fermé (pas perforé),
  2. À tympan ouvert (perforé),
  3. Cholestéatomateuse.

Le terme « otite » ne signifie pas toujours qu’il y a une infection bactérienne ou une accumulation de pus, mais seulement une accumulation de sécrétions.

1) L’otite chronique à tympan fermé

En cas d’otite chronique à tympan fermé, le tympan n’est pas perforé mais il est très rétracté.
Elle se divise en otite :

  • Transsudative,
  • Adhésive.

otite cronica transudativaOtite chronique transsudative
L’otite chronique transsudative (séreuse ou séromuqueuse) se développe chez les enfants qui ont un rhume ou chez les adultes.
Le diagnostic est difficile car le tympan n’est pas :

  • Rouge,
  • Perforé.

On ne voit que le transsudat dans la caisse du tympan.
La membrane du tympan est « engloutit » vers l’interne. Il y a une poche (région limitée) de rétraction de la membrane.
Cette dégénération se développe pendant plusieurs années.
Dans les cas les plus graves le tympan devient opaque en raison de l’épanchement dans la cavité tympanique (oreille moyenne).

La cause est presque toujours une maladie du nez ou du rhinopharynx :

  • La rhinite chronique,
  • La sinusite chronique,
  • La sténose (rétrécissement) tubaire chronique,
  • Les végétations adénoïdes enflammées,
  • Une tumeur du rhinopharynx (plus rare), parfois le premier symptômes est l’oreille bouchée.

Parmi les causes de l’otite chronique il y a des anomalies anatomiques qui influent sur la trompe d’Eustache :

  1. Une fente palatine provoque un mauvais fonctionnement musculaire : pendant la déglutition, les muscles péristaphylins ouvrent la trompe d’Eustache, mais si la personne a une fente palatine, cela ne fonctionne pas bien.
  2. Des anomalies anatomiques comme le syndrome de Down.

Otite chronique adhésive 

Il s’agit de l’évolution de l’otite transsudative.
L’enfant qui a un épanchement de beaucoup de temps et une sténose (rétrécissement) de la trompe d’Eustache, peut développer cette dégénération de l’oreille en raison du manque d’air.

Après beaucoup d’années, l’épanchement n’a plus de consistance liquide-collante, mais il peut devenir un tissu fibreux et peut provoquer des adhérences de type cicatriciel.

Les conséquences sont :

  • Une rétraction de la membrane tympanique,
  • La perte de la couche fibreuse, le tympan devient donc plus fin.

retrazione timpano importante vedo incudine staffa fin ovaleL’image à gauche montre l’examen à l’aide d l’otoscope chez un patient souffrant d’otite chronique adhésive.

La membrane tympanique est encore présente au niveau de l’annulus, mais au milieu elle est colléeà la paroi médiale, on peut donc voir des structures qu’on ne peut pas généralement voir :

  • Le marteau,
  • L’enclume,
  • L’etrier,
  • Le tendon de l’etrier,
  • La fossette,
  • La fenêtre ronde,
  • La fenêtre ovale,
  • Le nerf facial.

Le patient a une perte d’audition importante car il n’y a plus de cavité aérienne qui permet :

  • La vibration du tympan,
  • La transmission de la vibration à la chaîne des osselets.

Les osselets peuvent devenir plus durs et des calcifications peuvent se produire (dépôts de calcium).
L’otite chronique transsudative est réversible alros que celle adhésive est irréversible.

Symptômes

  1. L’hypoacousie de transmission ou mixte de dégré variable,
  2. Les acouphènes.

2) Otite chronique à tympan ouvert

Elle peut être de deux types :

  • Simple,
  • Cholestéatomateuse.

Dans ce cas il y a une perforation c’est-à-dire un trou.

Otite moyenne chronique simple

Il en existe plusieurs types avec caractéristiques différentes selon :

  • L’extension du dommage : inférieur, supérieur, central, etc.
  • La localisation : si elle touche la région centrale ou même l’annulus.

Une perforation qui touche seulement la région centrale, mais laisse les osselets et l’annulus (cordon fibreux qui entoure la membrane tympanique) intactes ne provoque qu’une légère perte de l’audition.

Le patient n’a pas de problèmes, mais il ne peut pas se baigner à la mer ou à la piscine car cela peut provoquer une otite douloureuse.

Parfois la membrane tympanique perforée arrive à se réparer toute seule, mais des poches de rétractions se produisent sans la présence de la couche fibreuse intermédiaire. Il ne reste donc que :

  • La couche cutanée,
  • Le couche composée de la muqueuse respiratoire.

Il n’y a pas de couche intermédiaire et donc la membrane tympanique rétrecit et se colle à la fossette (la région de l’oreille moyenne qui touche la cochlée), à l’enclume et au tendon de l’etrier.

En cas d’otite chronique suppurée (purulente ou granulomateuse) on a également l’inflammation de la mastoïde et des sécrétions chronique de pus. Une nouvelle acutisation peut facilement se passer.

Symptômes de l’otite chronique à tympan ouvert

  1. L’hypoacousie transmissive /mixte qui dépend de :
    • La siège de la perforation,
    • La dimension de la perforationm
    • L’érosion ossiculaire.
  2. Les sécrétions de l’oreille en cas d’otite suppurée. Par exemple le matin la personne voit l’oreiller sale,
  3. Les acouphènes (bourdonnement dans l’oreille),
  4. La douleur aux oreilles (seulement en cas de nouvelle acutisation).

En cas d’otite non suppurée, les symptômes sont seulement une légère hypoacousie et l’acouphène. On peut également avoir une légère douleur seulement lorsqu’on est dans l’eau.

La perte de l’audition dépend des dimensions de la lésion et de la siège.
Une petite perforation du tympan ne provoque qu’une légère baisse d’audition.

Dans les phases avancées l’érosion des osselets (le marteau, l’enclume et l’etrier) se produit également, dans ce cas la perte auditive est plus importante.

Otite moyenne chronique cholestéatomateuse

colesteatoma congenito massa biancastra deposito calcareoLe cholestéatome est une pathologie grave, qui au passé était parfois mortelle à cause du rétard du diagnostic.

Le cholestéatome est un tissu épithélial écailleux qui se développe dans la cavité tympanique au lieu de l’épithélium cylindrique.
Avec le temps on a une desquamation de tout ce tissu.

Les écailles de kératine :

  • S’accumulent et forment une masse qui développe graduellement,
  • Produisent des enzymes qui peuvent provoquer l’érosion des structures osseuses environnantes.