Otite externe – symptômes et causes

Une otite externe est une inflammation de l’oreille au niveau du conduit auditif externe, qui ne s’étend pas au-delà de la membrane tympanique.

Généralement, cette inflammation est provoquée par une infection.

L’otite externe affecte :

  • Les enfants,
  • Les bébés,
  • Plus rarement les adultes.

Elle est rarement bilatérale.

L’otite moyenne est un autre type d’inflammation de l’oreille qui atteint l’oreille moyenne.

 

 

Classification de l’otite externe

L’otite externe peut être :

  • Localisée (furoncle) ;
  • Généralisée, si elle est diffuse et si elle se propage tout le long du conduit auditif.

Dans certains cas, l’otite externe se propage :

  • Au pavillon de l’oreille,
  • Aux tissus environnants, comme :
    • la mâchoire,
    • le visage.

Cette infection est appelée otite externe maligne.
Bien que l’otite externe maligne partage certaines caractéristiques de l’oreille du nageur, un autre type d’otite externe, cette pathologie n’est pas provoquée par la présence d’un liquide dans le conduit auditif. L’otite externe maligne est provoquée par des bactéries de type Pseudomonas aeruginosa  par exemple (ou bacille pyocyanique).
Il s’agit d’une infection agressive.
Le terme « maligne  » ne fait aucune référence à une pathologie tumorale. L’otite externe maligne est parfois appelée « otite externe nécrosante ».
Si elle n’est pas traitée, cette infection de l’oreille peut devenir dangereuse pour la santé.

 

Causes de l’otite externe 

Il existe différentes causes de l’otite externe et les facteurs qui favorisent son apparition sont divers.

Les causes les plus fréquentes

  • Infection bactérienne – le plus souvent à cause du Pseudomonas aeruginosa ou staphylocoque doré.
  • Dermatite séborrhéique – il s’agit d’une pathologie cutanée fréquente caractérisée par une irritation et une inflammation des zones de peau les plus grasses ; parfois, elle peut affecter les oreilles.
  • Infection de l’oreille moyenne ou otite moyenne – les sécrétions produites en cas d’infection de l’oreille plus profonde peuvent provoquer une otite externe.
  • Infection fongique ou mycosique – les infections fongiques sont plus fréquentes en cas de prise prolongée d’antibiotiques en gouttes ou de médicaments à base de cortisone dans l’oreille ; elles sont provoquées par différentes espèces d’Aspergillus ou de Candida albicans.
  • Irritation ou réaction allergique – l’otite externe se produit suite à une réaction inflammatoire provoquée par une substance qui entre en contact avec les oreilles, comme :
    • des médicaments,
    • des pansements,
    • des bouchons d’oreilles,
    • du shampooing,
    • de la sueur.

L’otite externe peut également être récidivante en cas de traitement qui n’a pas été complètement efficace.

 

Otite externeFacteurs déclencheurs possibles de l’otite externe

Les facteurs suivants ne causent pas directement une otite externe. Toutefois, ils peuvent augmenter les probabilités de développer cette pathologie.

  • Humidité excessive – Le risque d’otite externe peut augmenter si l’on nage (particulièrement dans des eaux sales ou polluées), à cause d’une transpiration excessive, ou dans des environnements humides, car le liquide à l’intérieur du conduit auditif externe est un environnement idéal pour les bactéries et les champignons.
  • Le vent et le froid peuvent favoriser le développement de l’otite externe.
  • Lésions de l’oreille – Le conduit auditif est très sensible et facilement vulnérable aux lésions provoquées par des griffures, un nettoyage excessif ou l’introduction de coton-tige.
  • Produits chimiques – Le risque de contracter une otite externe est plus important si l’on utilise certains produits, tels que des sprays et des teintures pour cheveux, dans ou près de l’oreille ou du bouchon de cérumen.
  • Maladie de peau sous-jacente – Le psoriasis, l’eczéma
  • Système immunitaire affaibli – Les pathologies qui affaiblissent le système immunitaire d’une personne, telles que le diabète, le VIH ou le SIDA, et les traitements à base d’agents chimiothérapiques augmentent le risque d’apparition de l’otite externe.

 

Comment l’otite externe se manifeste-t-elle ? Signes et symptômes

  • Gonflement significatif du conduit auditif externe
  • Perte temporaire de l’audition ou hypoacousie
  • Des démangeaisons : les démangeaisons peuvent être très vives. Le patient se griffe et provoque des lésions cutanées.
  • Une sensation d’oreilles bouchées.

Forme bactérienne ou virale

  • Gêne assez importante, des analgésiques par voie orale sont nécessaires
  • Fièvre
  • Gonflement des ganglions lymphatiques autour de la base de l’oreille
  • Généralement, les sécrétions, de couleur blanche, sont contenues et constituées de mucus. Toutefois, elles peuvent être purulentes.
  • En cas d’infection chronique, les sécrétions sont sanglantes en présence d’un tissu de granulation

Forme fongique
Souvent, aucun symptôme ne se manifeste, à l’exception d’une sécrétion blanchâtre et lanugineuse, qui peut toutefois être aussi noire, grise, bleuâtre-verte ou jaune.
Parmi les symptômes les plus fréquents, il y a :

  • Le tinnitus, ou bourdonnements d’oreilles, est un autre symptôme.

Forme liée à une dermatite atopique
En général, elle affecte la peau, y compris les oreilles externes, le visage et le cou.
Les démangeaisons intenses peuvent provoquer une forte envie de se gratter et l’apparition d’une peau rougie, épaissie et qui présente de nombreuses croûtes.

Forme psoriasique
Le cuir chevelu est lui aussi fréquemment atteint, tandis que le visage est rarement touché.
Des lésions rouges épaisses et en relief aux bords blanc-argent apparaissent.
Elles sont souvent prurigineuses.

Forme liée à une dermatite de contact allergique
Elle se produit de manière soudaine.
Des lésions rouges, gonflées, exsudatives et prurigineuses apparaissent.
Le conduit auditif externe peut réagir aux allergènes bien qu’aucune réaction allergique ne se manifeste ailleurs.
Elle peut atteindre l’oreille externe et le lobe.