Otite externe

Une otite externe est une inflammation de l’oreille au niveau du conduit auditif externe, qui ne s’étend pas au-delà de la membrane tympanique.

Généralement, cette inflammation est provoquée par une infection.
L’otite moyenne est un autre type d’inflammation de l’oreille qui atteint l’oreille moyenne.

L’otite externe affecte :

  • Les enfants,
  • Les bébés,
  • Plus rarement les adultes.

fille, oreille, otiteElle est rarement bilatérale.

 

Classification de l’otite externe

L’otite externe peut être :

  • Localisée (furoncle) ;
  • Généralisée, si elle est diffuse et si elle se propage tout le long du conduit auditif.

Dans certains cas, l’otite externe se propage :

  • Au pavillon de l’oreille,
  • Aux tissus environnants, comme :
    • la mâchoire,
    • le visage.

Cette infection est appelée otite externe maligne.
Bien que l’otite externe maligne partage certaines caractéristiques de l’oreille du nageur, un autre type d’otite externe, cette pathologie n’est pas provoquée par la présence d’un liquide dans le conduit auditif. L’otite externe maligne est provoquée par des bactéries de type Pseudomonas aeruginosa  par exemple (ou bacille pyocyanique).
Il s’agit d’une infection agressive.
Le terme « maligne  » ne fait aucune référence à une pathologie tumorale. L’otite externe maligne est parfois appelée « otite externe nécrosante ».
Si elle n’est pas traitée, cette infection de l’oreille peut devenir dangereuse pour la santé.

Un type particulier d’otite externe est l’otite « bulleuse hémorragique« , caractérisée par :

  • Une inflammation de la membrane tympanique,
  • Une formation de vésicules qui contiennent du liquide inflammatoire et du sang.

L’otite externe n’est pas contagieuse.

 

Causes de l’otite externe 

Il existe différentes causes de l’otite externe et les facteurs qui favorisent son apparition sont divers.

Les causes les plus fréquentes

  • Infection bactérienne – le plus souvent à cause du Pseudomonas aeruginosa ou staphylocoque doré.
  • Dermatite séborrhéique – il s’agit d’une pathologie cutanée fréquente caractérisée par une irritation et une inflammation des zones de peau les plus grasses ; parfois, elle peut affecter les oreilles.
  • Infection de l’oreille moyenne ou otite moyenne – les sécrétions produites en cas d’infection de l’oreille plus profonde peuvent provoquer une otite externe.
  • Infection fongique ou mycosique – les infections fongiques sont plus fréquentes en cas de prise prolongée d’antibiotiques en gouttes ou de médicaments à base de cortisone dans l’oreille ; elles sont provoquées par différentes espèces d’Aspergillus ou de Candida albicans.
  • Irritation ou réaction allergique – l’otite externe se produit suite à une réaction inflammatoire provoquée par une substance qui entre en contact avec les oreilles, comme :
    • des médicaments,
    • des pansements,
    • des bouchons d’oreilles,
    • du shampooing,
    • de la sueur.

L’otite externe peut également être récidivante en cas de traitement qui n’a pas été complètement efficace.

 

Otite externeFacteurs déclencheurs possibles de l’otite externe
Les facteurs suivants ne causent pas directement une otite externe. Toutefois, ils peuvent augmenter les probabilités de développer cette pathologie.

  • Humidité excessive – Le risque d’otite externe peut augmenter si l’on nage (particulièrement dans des eaux sales ou polluées), à cause d’une transpiration excessive, ou dans des environnements humides, car le liquide à l’intérieur du conduit auditif externe est un environnement idéal pour les bactéries et les champignons.
  • Le vent et le froid peuvent favoriser le développement de l’otite externe.
  • Lésions de l’oreille – Le conduit auditif est très sensible et facilement vulnérable aux lésions provoquées par des griffures, un nettoyage excessif ou l’introduction de coton-tige.
  • Produits chimiques – Le risque de contracter une otite externe est plus important si l’on utilise certains produits, tels que des sprays et des teintures pour cheveux, dans ou près de l’oreille ou du bouchon de cérumen.
  • Maladie de peau sous-jacente – Le psoriasis, l’eczéma ou l’acné peuvent augmenter la probabilité de développer cette pathologie.
  • Allergie – Voir rhinite allergique ou asthme.
  • Système immunitaire affaibli – Les pathologies qui affaiblissent le système immunitaire d’une personne, telles que le diabète, le VIH ou le SIDA, et les traitements à base d’agents chimiothérapiques augmentent le risque d’apparition de l’otite externe.

 

Comment l’otite externe se manifeste-t-elle ? Signes et symptômes

Forme bactérienne ou virale

  • Gonflement significatif du conduit auditif externe
  • Gêne assez importante, des analgésiques par voie orale sont nécessaires
  • Fièvre
  • Gonflement des ganglions lymphatiques autour de la base de l’oreille
  • Généralement, les sécrétions, de couleur blanche, sont contenues et constituées de mucus. Toutefois, elles peuvent être purulentes.
  • En cas d’infection chronique, les sécrétions sont sanglantes en présence d’un tissu de granulation
  • Perte temporaire de l’audition ou hypoacousie.

Forme fongique
Souvent, aucun symptôme ne se manifeste, à l’exception d’une sécrétion blanchâtre et lanugineuse, qui peut toutefois être aussi noire, grise, bleuâtre-verte ou jaune.
Parmi les symptômes les plus fréquents, il y a :

  • Des démangeaisons : les démangeaisons peuvent être très vives. Le patient se griffe et provoque des lésions cutanées.
  • Une sensation d’oreilles bouchées.
  • Le tinnitus, ou bourdonnements d’oreilles, est un autre symptôme.

Forme liée à une dermatite atopique
En général, elle affecte la peau, y compris les oreilles externes, le visage et le cou.
Les démangeaisons intenses peuvent provoquer une forte envie de se gratter et l’apparition d’une peau rougie, épaissie et qui présente de nombreuses croûtes.

Forme psoriasique
Le cuir chevelu est lui aussi fréquemment atteint, tandis que le visage est rarement touché.
Des lésions rouges épaisses et en relief aux bords blanc-argent apparaissent.
Elles sont souvent prurigineuses.

Forme liée à une dermatite de contact allergique
Elle se produit de manière soudaine.
Des lésions rouges, gonflées, exsudatives et prurigineuses apparaissent.
Le conduit auditif externe peut réagir aux allergènes bien qu’aucune réaction allergique ne se manifeste ailleurs.
Elle peut atteindre l’oreille externe et le lobe.

Forme liée à une dermatite de contact irritante
Elle débute plus lentement qu’une dermatite de contact allergique.
Les lésions sont généralement des taches cutanées épaissies et durcies.
Elle peut toucher l’oreille externe et le lobe.

L’otite moyenne peut provoquer :

Toutefois, en cas d’otite externe, ces symptômes ne se manifestent pas.

 

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Diagnostic de l’otite externe

Le médecin examine l’oreille pour détecter toute infection au niveau de l’oreille externe.
La peau autour et derrière l’oreille peut être douloureuse au toucher. De plus, un examen soigné du système nerveux peut dévoiler un trouble des nerfs crâniens.otoscope,examen,oreille,diagnostic,otites
En cas de sécrétions, le médecin peut prélever un échantillon et l’envoyer à un laboratoire pour effectuer une culture. L’objectif est de détecter des bactéries ou des champignons, généralement de type Pseudomonas.

Plus spécifiquement, en cas d’otite externe maligne, le médecin peut prescrire des examens supplémentaires pour déterminer si l’infection est diffuse. Par exemple, pour détecter les signes d’une infection de l’os à côté du conduit auditif, on peut avoir recours aux examens suivants :

  • Scanner de la région tête-cou
  • Imagerie par résonance magnétique (IRM) de la région tête-cou
  • Analyses approfondies de médecine nucléaire.

 

Traitement de l’otite externe

L’objectif du traitement est de lutter contre l’infection et de soigner le conduit auditif.

Nettoyage
Un nettoyage de l’oreille externe est nécessaire pour que les gouttes puissent s’écouler à travers l’ensemble des zones infectées. Le médecin utilise un dispositif d’aspiration ou une curette pour retirer :

  • Les sécrétions,
  • Les morceaux de cérumen,
  • La desquamation,
  • D’autres débris.

Médicaments en cas d’infection
Dans la plupart des cas d’oreille du nageur, le médecin prescrit des gouttes auriculaires contenant une association spécifique des ingrédients suivants, en fonction du type et de la gravité de l’infection :

  • Solution acide pour contribuer à rétablir l’environnement antibactérien ordinaire de l’oreille
  • Médicament à base de cortisone pour réduire l’inflammation
  • Antibiotique pour combattre les bactéries
  • Médicament antifongique pour combattre une infection provoquée par un champignon.

Traitement par voie topique
Il est important de demander à son médecin quelle est la meilleure méthode pour appliquer les gouttes auriculaires. Quelques précautions utiles sont listées ci-dessous :

  • Tenir le flacon entre ses mains pendant quelques minutes, afin de le réchauffer et de réduire ainsi la gêne provoquée par l’introduction de gouttes trop froides ;
  • S’allonger sur un côté, oreille infectée dirigée vers le haut, pour que les gouttes puissent s’écouler tout le long du conduit auditif.

Si le conduit auditif est complètement bouché à cause d’un gonflement, d’une inflammation ou de sécrétions, le médecin peut utiliser un coton-tige ou une gaze pour en faciliter le drainage et pour aider le médicament à pénétrer dans le conduit auditif.
Si l’otite infectieuse a atteint un stade avancé ou si les traitements médicamenteux par gouttes auriculaires ne sont pas efficaces, le médecin peut prescrire des antibiotiques par voie orale, généralement, de l’amoxicilline en comprimés (Augmentin).

Médicaments contre les douleurs
Le médecin peut conseiller de soulager la gêne et les douleurs provoquées par l’oreille du nageur en prescrivant des antalgiques en vente libre, tels que :

  • L’ibuprofène (Nurofen, Brufen),
  • Le kétoprofène (toprec),
  • Le paracétamol (Efferalgan, Dafalgan, Doliprane).

Si les douleurs sont intenses ou si l’oreille du nageur a atteint un stade avancé, le médecin peut prescrire un médicament plus puissant.

 

Quelle est la durée de l’oreille du nageur ? Le pronostic

L’oreille du nageur est une pathologie qui peut être soignée et soulagée rapidement à l’aide d’un traitement adapté ; généralement, aucune complication grave ou à long terme n’est à déplorer.
Habituellement, l’oreille du nageur est traitée à l’aide de gouttes auriculaires contenant des antibiotiques, bien qu’en cas de forme chronique, un traitement intensif se révèle nécessaire.
Une otite aiguë ne dure que quelques jours, généralement moins d’une semaine.
En cas d’otite externe chronique ou récidivante, les temps de récupération sont plus longs.

 

Remèdes naturels pour prévenir l’oreille du nageur

  • Ne pas gratter ou nettoyer l’intérieur de l’oreille à l’aide de coton-tige, d’épingles à cheveux ou d’autres objets. Ne pas utiliser ses ongles.
    Les cotons-tiges peuvent provoquer une irritation et des démangeaisons. De plus, ils risquent de repousser le cérumen à l’intérieur de l’oreille.
  • Éviter l’utilisation prolongée de bouchons d’oreilles et d’écouteurs.
  • Éviter d’introduire du savon, du bain moussant ou du shampooing à l’intérieur du conduit auditif ; ces produits risquent de provoquer des démangeaisons et des irritations.

Maintenir ses oreilles sèches

  • Après un bain à la mer ou à la piscine, ou après une douche, incliner sa tête d’un côté pour permettre à l’eau de s’écouler du conduit auditif.
  • Se sécher délicatement les oreilles à l’aide de l’angle d’une serviette, ou utiliser un sèche-cheveux à son niveau de température le plus bas, placé à au moins 20/30 cm de l’oreille.

Remèdes naturels contre l’otite externe
Verser quelques gouttes d’huile d’olive ou de jus d’ail dans l’oreille pour combattre l’infection.
Pour libérer le conduit auditif et les voies respiratoires, il est conseillé de faire des inhalations en utilisant un bol d’eau chaude contenant quelques gouttes d’huiles essentielles d’eucalyptus ou de menthe par exemple.
Ces traitements peuvent également être effectués sans danger pendant la grossesse.

Quand le patient est guéri, il est conseillé d’effectuer fréquemment le nettoyage des oreilles.
Il n’existe aucune contre-indication en ce qui concerne les voyages en avion.