Kératite à l’œil

La kératite est l’inflammation de la cornée.
La cornée est la couche transparente tapissant la partie antérieure de l’œil.
La kératite atteint souvent un œil, mais elle peut assi être bilatérale.
Des bactéries, virus, champignons et amibes peuvent causer la kératite.

 

Classification

La kératite fongique est provoquée par un champignon.
Les différents types de champignons qui peuvent provoquer une kératite sont :

  1. Fusarium
  2. Aspergillus
  3. Candida

Fusarium et aspergillus vivent dans l’environnement, souvent sur les végétaux.
Les champignons de la candide sont des micro-organismes qui normalement vivent sur la peau humaine et sur les muqueuses.
Même si la kératite fongique peut être une maladie grave, elle est plutôt rare.

Kératite bactérienne
Les organismes les plus fréquents engendrant la kératite sont :

  • Staphylocoques coagulase-négatifs
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Corynebacterium spp
  • Staphylococcus aureus
  • Streptococcus spp
  • Mycobactéries

L’infection avec ulcération provoque les symptômes suivants :

Kératite marginale ou limbique
Il s’agit d’une réaction d’hypersensibilité oculaire à l’infection conjonctivale à bactéries, en particulier le staphylococcus aureus.
Les symptômes de la kératite marginale ou limbique sont :

  • Conjonctivite
  • Photophobie
  • Douleur
  • Congestion limbique.

Le limbe cornéen (zone de transition entre la cornée et la sclère) peut se caractériser par d’ulcères allongés et d’infiltrats cornéens.
Typiquement, ces ulcères ne se répandent pas au niveau centrale.

Kératite filamenteuse
Les cellules superficielles de la cornée créent des filaments qui, en se détachant, produisent de très petites ulcères doloreuses.

La kératite ulcéreuse ou superficielle atteint les couches les plus externes de la cornée. Elle est causée par des infections, traumatismes, une insuffisance de sécrétion de larmes ou une mauvaise fermeture des paupières.
Cette maladie peut conduire à la formation d’ulcères graves à la cornée.

La kératite interstitielle affecte la zone la plus profonde ou interne de la cornée et peut être provoquée par un virus ou une allergie.

Kératite virale
Les virus tels que le virus de l’herpès (herpès simplex et herpès zoster) ainsi que le virus responsable de la Chlamydia peuvent provoquer la kératite.
Parmi les plus courantes, il y a la kératite provoqueé par le virus de l’herpès simplex, la même qui provoque l’herpès labial.
Cette infection début souvent avec une inflammation de la conjonctive, la membrane tapissant la paupière ainsi que la partie du globe oculaire attachée à la paupière.
Les infections ultérieures sont appelées « kératites dendritiques ». Elles se caractérisent par un type de lésions semblables aux nervures d’une feuille.
Le virus de l’herpès simplex peut aussi entraîner la kératite disciforme, à savoir l’inflammation avec œdème du stroma cornéen. Parmi les symptômes, il y a l’apparition d’une tache grisâtre ayant la forme de disque.
Les personnes ayant le virus de l’herpès simplex doivent faire attention car si cette forme de kératite n’est pas traitée, elle peut s’aggraver et provoquer:

  • Perte de la vue
  • Cicatrisation cornéenne
  • Inflammation chronique
  • Glaucome.

D’autres virus responsables de la kératite sont le virus varicelle-zona lié à la varicelle, l’herpès zoster et l’adénovirus qui provoque les infections de l’appareil respiratoire supérieur.

La kératite nummulaire est une kératite virale caractérisée par la formation de taches blanchâtres et granuleuses ayant la forme de disque au centre de la cornée.

La kératite ponctuée est une inflammation de la cornée caractérisée par la formation de petits taches grisâtres sur l’épithelium cornéen.

Après l’infection originale, le virus reste dormant et vit dans les cellules nerveuses de la peau ou des yeux. Il est réactivé de plusieurs manières, parmi lesquelles:

  • Stress
  • Exposition au soleil
  • Fièvre
  • Traumatismes (accidents ou interventions chirurgicales)
  • Menstruations
  • Certains médicaments.

Une fois que l’herpès simplex est dans l’œil, il infecte généralement les paupières, la conjonctive (la fine membrane tapissant la partie interne de la paupière ainsi que la partie blanche de l’œil) et la cornée. Il infecte rarement la partie intérieure de l’œil.

Kératite à Acanthamoeba
La kératite à Acanthamoeba est une infection rare de l’œil mais grave qui peut entraîner des malformations permanentes ou bien la cécité.
Cette infection est provoquée par une amibe, à savoir un protozoaire appelé Acanthamoeba.
L’Acanthamoeba se trouve en nature dans l’eau (par exemple dans les lacs ou dans les océans) dans le sol et dans l’air.

Quels sont les symptômes de la kératite à Acanthamoeba ?
Les symptômes de la kératite à Acanthamoeba peuvent être très semblables aux symptômes d’autres infections oculaires. Parmi ces symptômes figurent :

  • Douleur aux yeux
  • Yeux rouges
  • Vision floue
  • Sensibilité à la lumière
  • Sensation de corps étranger dans l’œil
  • Larmoiement excessif.

Les symptômes peuvent durer pendant plusieurs semaines ou mois.
Si la kératite à Acanthamoeba n’est pas traitée, elle provoque de la douleur forte jusqu’à la cécité.

 

Quelles sont les personnes au risque d’infection ?

La kératite à Acanthamoeba est plus fréquente chez les personnes qui portent des lentilles de contact, mais tout le monde peut être affecté.
Les personnes portant des lentilles de contact doivent faire attention à des gestes qui peuvent augmenter le risque de kératite, par exemple :

  • Conservation impropre des lentilles de contact ;
  • Désinfection incorrecte des lentilles de contact (par exemple avec de l’eau courante) ;
  • Porter les lentilles de contact pendant qu’on nage, on prend une douche ou pendant qu’on est dans la baignoire hydromassante ;
  • Le contact avec de l’eau contaminée ;
  • Un précédent traumatisme à la cornée.

 

Causes de la kératite

Lésions. Si un objet frotte sur la surface de l’œil ou pénètre dans la cornée peut provoquer la kératite sans infecter.
De plus, une blessure permet aux bactéries, ou champignons, d’entrer dans la cornée à travers la surface lésionée, provoquant une infection.

Lentilles de contact contaminées. Des bactéries, champignons ou parasites qui peuplent la surface des lentilles de contact peuvent contaminer la cornée lorsqu’elles sont dans les yeux, provoquant la kératite infectieuse.

Eau contaminée. Les substances chimiques dans l’eau, telles que les substances employées dans les piscines, peuvent irriter la cornée et provoquer un affaiblissement du tissu délicat superficiel de la cornée (épithelium cornéen), suite à une kératite chimique.
Il s’agit d’un phénomène généralement transitoire et qui peut durer pendant quelques minutes ou bien pendant quelques heures.
Toutefois, même si on vient en contact avec ces bactéries, champignons ou parasites, il est difficile qu’une cornée saine s’infecte si une précédente lésion de l’épithelium cornéen ne s’est pas vérifiée.
Par exemple, l’affaiblissement de l’épithelium cornéen causé par l’utilisation prolongée des lentilles de contact, peut rendre la cornée vulnérable aux infections.

 

Symptômes de la kératite

Les signes et les symptômes de la kératite et de l’ulcère cornéenne sont :

  • Yeux rouges ;
  • Douleur aux yeux ;
  • Sécrétions au niveau des yeux ;
  • Douleur ou irritation qui empêchent l’ouverture des paupières ;
  • Gonflement autour des yeux ;
  • Sensation de corps étranger dans l’œil ;
  • Vision floue ;
  • Sensibilité à la lumière (photophobie).

 

Quelles sont les autres maladies associées à la kératite ?

L’infection de la cornée peut être provoquée par :

  1. Les pathologies affectant les paupières,
  2. Les maladies de la thyroïde,
  3. La rosacée,
  4. Les allergies systématiques graves affectant les yeux,
  5. Les maladie auto-immunes, en particulier l’arthrite rhumatoïde ainsi que la vascularite, constituent un facteur de risque pour le développement de la kératite et pour l’amincissement de la cornée, qui peut être traité par une intervention chirurgicale.

 

Diagnostic de la kératite

L’ophtalmologue diagnostique la kératite au cours d’un examen à la lampe à fente.
L’évaluation des antécédents du patient est toujours importante dans les cas de maladies inflammatoires.
Afin de comprendre les causes de la kératite, il peut toutefois s’avérer nécessaire d’effectuer des examens, tels que les analyses de sang, le prélèvement du fluide oculaire ou même la biopsie.

 

Traitement pour la kératite

Kératite à l'œil

Le traitement préventif de l’ophtalmologue est important afin de déterminer la forme de kératite ainsi que le traitement adéquat à adopter.
Il est fondamentale que l’ophtalmologue sache si le patient a eu des herpès labials, varicelle, herpès zoster ou arthrite dans le passé.
Le médecin examine la surface de la cornée pour observer un petite ulcère ou d’autres anomalies.
Le collyre antivirale est généralement utilisé pour le traitement des symptômes provoqués par l’herpès simplex du type 1, ou par d’autres virus. Toutefois, ces derniers peuvent se représenter dans le futur car le virus peut rester à l’intérieur du corps.
Dans les cas les plus graves, après l’application du collyre anesthésiant, le médecin peut enlever des couches de tissu malade.
Après l’application du bandage sur l’œil, il pourrait s’avérer nécessaire de mettre une lentille de contact particulier, afin de prévenir une récidive.
Le collyre antibactérien ou antifongique peut être utilisé pour traiter l’infection cornéenne.
Les collyres à base de corticoïdes peuvent être nécessaires afin de réduire l’inflammation (gonflement) de la kératite.
En cas de port de lentilles de contact, il pourrait s’avérer nécessaire de remplacer les lentilles.
Pour les cas provoqués par l’œil sec, les larmes articielles lubrifiantes sont efficaces. Les intégrateurs de vitamines sont prescrits dans les cas où une carence de vitamine A est soupçonnée.
Si la cornée est gravement blessée ou amincie, une greffe de la cornée peut être nécessaire afin de récupérer la vue.
Il est important rappeler que la kératite doit être précocement traitée afin de réduire le risque de complications, et il faut probablement consulter souvent l’ophtalmologue avant de résoudre complètement le problème.

Traitement pour la kératite à Acanthamoeba
La prévention est toujours la meilleure approche car la kératite à Acanthamoeba peut être très difficile à traiter ; c’est pourquoi la guérison de ces infections est parfois possible seulement par une greffe de cornée.

Traitement et résultats pour la kératite fongique
Le traitement de la kératite fongique prévoit l’utilisation de l’antimycotique sur ordonnance pendant plusieurs mois.
La natamycine est un médicament antifungique ophtalmique topique. Il est particulièrement conseillé pour traiter les infections cornéennes superficielles, en particulier les infections provoquées par les champignons filamenteux tels que certains types d’Aspergillus et Fusarium.
Toutefois, les infections cornéennes les plus graves doivent être traitées par des médicaments antifongiques systématiques, par exemple l’amphotéricine B, fluconazole ou voriconazole.
Les patients qui ne s’améliorent pas après la thérapie pharmacologique peuvent nécessiter d’une intervention chirurgicale.

 

Comment est-il possible de réduire le risque de contracter la kératite par Acanthamoeba ?

Il existe de simples manières pour réduire considérablement le risque de contracter cette maladie dangereuse pour la vue :

  1. Suivre les conseils de l’ophtalmologue en ce qui concerne le soin des lentilles de contact. Utiliser uniquement les produits qu’il ou elle recommande.
  2. Ne pas utiliser de l’eau courante pour laver les lentilles de contact.
    Ne pas porter les lentilles de contact pendant qu’on prend une douche, un bain ou pendant qu’on est dans la baignoire hydromassante.
    Si on décide de porter les lentilles de contact pendant qu’on nage, mettre les lentilles de contact et immédiatement après des lunettes de natation hermétiques.
  3. Placer chaque nuit les lentilles de contact dans une solution désinfectante fraîche. Ne pas utiliser une solution physiologique qui n’est pas indiquée pour la désinfection.