Cataracte à l’œil

La cataracte est un trouble des yeux, plus précisément le cristallin devient opaque, il peut se produire :

  • Une petite opacité locale,
  • Une perte diffuse de transparence.

La cataracte est significative sur le plan clinique lorsqu’elle provoque une baisse considérable de l’acuité visuelle.
La cataracte peut se présenter dans un seul œil ou les deux yeux.
Elle ne se propage pas d’un œil à l’autre.

Qu’est ce que le cristallin?

Le cristallin est la lentille transparente de l’œil qui assure la mise au foyer de la lumière ou d’une image sur la rétine.

  • La rétine est le tissu sensible à la lumière situé dans la partie postérieure de l’œil.
  • Pour un œil normal, la lumière arrive à la rétine en passant à travers le cristallin transparent.
  • Une fois arrivé à la rétine, la lumière est traduite en signaux nerveux envoyés au cerveau.
  • Le cristallin doit être clair pour recevoir une image nette à transmettre à la rétine.
  • Si le cristallin est couvert de la cataracte, les images perçues sont brouillées.

La cataracte est la cause la plus fréquente de perte de la vue après l’âge de 40 ans ainsi que la cause principale de cécité dans le monde.
Selon les statistiques, il y a plus de causes de cataracte que de causes de glaucome, dégénérescence maculaire et rétinopathie diabétique dans le monde.

 

Types de cataracte

                                                               La cataracte acquise

La cataracte acquise est lié à de nombreux facteurs génétiques et environnementaux.
Certains types de cataracte sont :

Cataracte relative à l’âge. Comme le nom le suggère, ce type de cataracte est causée par le vieillissement.

Cataracte secondaire. La cataracte peut survenir à nouveau après une intervention chirurgicale pour la cataracte (récidive). Il s’agit d’une complication dans laquelle la capsule du cristallin devient opaque.

Cataracte traumatique. La cataracte peut se développer après traumatisme à l’oeil, parfois quelques années plus tard.

Cataracte due aux médicaments : elle peut être causée par l’utilisation de stéroïdes et d’antipsychotiques

Cataracte associée à des maladies : la cataracte est plus fréquente chez les personnes qui souffrent de :

  • Diabète sucré (c’est l’une des causes les plus fréquentes de cataractes juvéniles)
  • Maladies de l’œil
  • Hypocalcémie
  • Maladie de Wilson
  • Dystrophie myotonique
  • Trisomie 21
  • Dermatite atopique.

Cataracte radio-induite.
La cataracte se manifeste après l’exposition à certains types de rayons X.

 

                                                       Cataracte congénitale

Certains enfants sont atteints de cataracte dès la naissance ou la développent pendant l’enfance, souvent dans les deux yeux. Il s’agit de très petites cataractes qui n’ont aucune conséquence pour la vue, dans le cas contraire il pourrait être nécessaire d’enlever le cristallin.

  • Cataracte polaire
    Ce type de cataracte congénitale peut être classée en 2 sous-types :
  1. Cataracte polaire antérieure
    Dans la plupart des cas, la cataracte polaire antérieure est bilatérale. Généralement il s’agit d’une petite cataracte non-progressive, mais qui sont liées à d’autres aberrations optiques. La cataracte polaire antérieure n’influe pas sur la vue et un traitement n’est pas nécessaire.
  2. Cataracte polaire postérieure
    Généralement la cataracte polaire postérieure est unilatérale et grande et se situe près de la partie centrale du cristallin. Ce type de cataracte affecte souvent la vue à cause de ses dimensions et de sa position centrale.
  • Cataracte lenticulaire
    Ce type de cataracte a différentes formes :
  1. Cataracte suturale
    Elle est également appelée cataracte stellaire.
    Ces cataractes se manifestent comme des opacifications longitudinales ramifiées.
    Généralement, il s’agit d’un type de cataracte bilatérale symétrique, elle est héréditaire.
    Ce type de cataracte n’affecte pas la vue et le traitement n’est pas nécessaire.
  2. Cataracte zonulaire ou lamellaire
    Il s’agit de cataracte congénitale la plus fréquente. Elle est souvent bilatérale et est caractérisée par la présence de couches internes opaques du cristallin, alternées avec des couches transparentes.
    La cataracte lamellaire est progressive.
    La cataracte lamellaire se manifeste avec un cercle d’opacités autour d’un noyau clair central bien limité avec la même forme et densité pour les deux yeux.
  3. Cataracte complète
    Pour ce type de cataracte, toutes les fibres cristalliniennes présentent des opacifications et donc elles ne sont pas transparentes. Cette cataracte peut être unilatérale ou bilatérale.
    Certaines cataractes peuvent être partielles à la naissance, mais souvent elles deviennent rapidement complètes ou dans une brève période de temps.
    C’est la cataracte ayant l’effet le pire sur la vue parmi tous les types de cataracte congénitale.

 

Classification selon la localisation

  1. Une cataracte sous capsulaire postérieure se produit dans la partie postérieure du cristallin.
    Les personnes atteintes de diabète ou les personnes prenant des doses élevées de cortisonoïdes courent un risque majeur de développement de cataracte sous capsulaire.
  2. Une cataracte nucléaire se forme profondément dans le centre (noyau) du cristallin. La cataracte nucléaire est habituellement associée au vieillissement.
    Dans les formes les plus avancées, le cristallin peut prendre différentes nuances de couleur et la maladie est divisé en:
  • Cataracte blanche,
  • Cataracte brunescente,
  • Cataracte brune.

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3. La cataracte corticale présente des opacifications blanches similaires à des coins qui surviennent dans la périphérie du cristallin et se propage vers le centre.

Cette cataracte est liée à l’opacification du cortex du cristallin, c’est à dire la partie du cristallin qui entoure le noyau central.

 

Classification selon l’opacité du noyau du cristallin

  • Cataracte immature: le cristallin est partiellement opaque, vision brouillée;
  • Cataracte mature ou totale: le cristallin est complètement opaque, perte totale de la vue;
  • Cataracte hypermature: la substance corticale liquéfiée se ramollie
  • Cataracte de Morgagni : le noyau descend et est immergé dans un liquide.

 

Facteurs de risque liés à la cataracte

Les facteurs suivants peuvent augmenter les probabilités de développement de cataracte:

  • Âge;
  • Parents proches qui ont/ont eu la cataracte (antécédents familiaux);
  • Diabète;
  • Exposition aux rayonnements ionisants – les pilotes de ligne ont un risque majeur de cataracte nucléaire par rapport aux autres personnes et ce risque est lié à l’exposition au rayonnement cosmique.
  • Selon le régime du groupe sanguin ABO, le lait et les produits laitiers sont la cause de la cataracte.
  • Statite – des chercheurs de l’université de Waterloo, en Canada, ont signalé dans la Revue d’Optométrie et Sciences de la Vision que les personnes prenant des statines ont un risque majeur de développement de cataracte sénile;
  • L’exposition solaire répétée et prolongée
  • L’utilisation chronique de cortisonoïdes – beaucoup de personnes asthmatiques inhalent souvent des stéroïdes, par exemple les personnes atteintes de broncho-pneumopathie chronique obstructive.
    Une étude conduite par le centre pour la recherche de la vue de l’Université de Sydney, en Australie, a relevé que le risque de cataracte est majeur chez les patients qui prennent ces médicaments.
  • Maladie de l’œil : inflammation précedente de l’œil et lésions oculaires, forte myopie, glaucome, décollement de la rétine.
  • L’exposition au plomb peut augmenter le risque de développement de cataracte, selon les scientifiques de l’Institut national de sciences de la santé environnementale aux Etats-Unis.
  • Perte de fonctionnalité de la cristalline – lorsque l’œil vieillit, un type de protéine spécifique (cristalline) commence à perdre sa fonctionnalité.
    La perte de fonctionnalité de la cristalline entraîne soit l’accéleration soit la formation de la cataracte.

 

Symptômes de la cataracte

Parmi les signes et les symptômes de la cataracte il y a:

  • Vue brouillée ou obscurcie;
  • Difficulté croissante dans la vision nocturne
  • Sensibilité à la lumière (photophobie) et aux reflets;
  • Perception des « halos » autour des lumières;
  • Perte de la vue (en stade avancé);
  • Des couleurs fades et moins vives;
  • Vue dédoublée dans un seul œil.

Dans un premier temps, la vue brouillée provoquée par la cataracte peut concerner seulement une petite partie du cristallin de l’œil.
Lorsque la cataracte augmente, la vue s’obscurcit de plus et la lumière qui passe à travers le cristallin devient deformée.

 

Complications de la cataracte

Cécité – une cataracte qui n’est pas traitée peut mener à la perte complète de la vue.
Taux de mortalité plus élevé – selon un étude conduit par un groupe de chercheurs de l’université de Sydney, en Australie, il paraît que les personnes de plus de 50 ans avec cataracte et les personnes parmi 49 et 74 ans avec dégénérescence maculaire liée à l’âge ont des taux de mortalité plus élevés pendant les 11 années à venir par rapport aux personnes n’ayant pas d’aberrations optiques.

 

Diagnostic de la cataracte sénile

Généralement le médecin ou l’ophtalmologue observent facilement un cas de cataracte lorsqu’ils examinent les yeux.
Parfois une cataracte au premier stade est relevée au cours d’un examen routinier de la vue, avant que le patient s’aperçoive d’un trouble visuel.
La cataracte est individuée à l’aide d’un examen ophtalmologique complet qui comprend:

  1. Mesure de l’acuité visuelle. Ce test graphique mesure la vue à différentes distances.
  2. Test d’autoréfractométrie pour des problèmes de réfraction (myopie, astigmatisme et hypermétropie).
  3. Examen à la lampe à fente. Une lampe à fente est un instrument composé d’un microscope qui émet une lumière. Cet examen permet à l’ophtalmologue de voir les structures à l’avant de l’oeil
  4. Examen du fond d’œil – L’ophtalmologue place quelques gouttes dans l’œil pour dilater les pupilles.
    L’ophtalmologue se sert d’une loupe particulière pour analyser la rétine et le nerf optique afin de détecter d’éventuels signes de dommages ou troubles visuels. Après l’examen il est possible que la vue reste brouillée pendant quelques heures.
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