Zona ou herpès zoster

L’herpès Zoster ou Zona est une pathologie infectieuse qui intéresse les nerfs et la peau, qui est causé par l’herpès virus de type 3, le même type de la varicelle.
Ce problème provoque une douleur lancinante et une éruption cutanée long la bande de peau dans laquelle le nerf intéressé arrive.

Les symptômes disparaissent généralement dans 2 ou 4 semaines. Parfois, la douleur persiste aussi après que l’éruption cutanée est guérie, plus fréquemment chez les personnes au-dessous des 50 ans.

D’autres complications sont rares.
Le médecin peut prescrire un médicament antiviral pour limiter la gravité de la pathologie.

L’herpès Zoster est une infection d’un nerf et de la partie de la peau innervée par ce nerf.
Elle est causée par un virus appelé virus varicelle-zona (VZV), parce que c’est le même virus qui provoque la
varicelle.
Ceux qui ont eu la varicelle dans le passé peuvent avoir l’herpès zoster.
L’herpès zoster est très différent de l’herpès génital, qui est provoqué par des virus différents et est appelé herpès simplex.
Environs 1 personne sur 5 souffre d’herpès zoster dans la vie.
Il peut se produire à n’importe quel âge, mais il est plus fréquent chez les personnes au-dessus des 50 ans.
Il est possible d’avoir l’herpès zoster deux fois, mais la récidive survient dans 1 cas sur 50.
Parmi les zones les plus intéressées, il y a le visage, la poitrine (nerf intercostal), les fessiers et les jambes.

 

Causes de l’herpès zoster

La majorité des personnes a la varicelle dans sa vie (généralement pendant l’enfance).
Le virus n’est pas éliminé complètement après avoir eu la varicelle.
Certaines particules du virus restent inactives dans les racines nerveuses proches à la moelle spinale.
Elles ne créent pas de dommages et ne causent pas de symptômes.
Pour des raisons qui ne sont pas encore claires, le virus peut commencer à se multiplier à nouveau (réactivation).


Souvent, ce processus survient plusieurs années après. Le virus réactivé voyage long le nerf jusqu’à la peau et cause l’herpès zoster.
Dans la majorité des cas, un épisode d’herpès zoster se produit sans raison apparente.
Parfois, il semble qu’une période de stress ou de maladie peut provoquer la réactivation.
Ce problème est plus fréquent chez les personnes âgées.

Le système immunitaire maintient le virus inactif et en empêche la multiplication.
Un affaiblissement léger du système immunitaire chez les personnes âgées peut expliquer la réactivation du virus et la multiplication qui cause l’herpès zoster.
Cette pathologie est plus fréquente chez les personnes avec un système immunitaire compromis.
Par exemple, l’herpès zoster se produit souvent chez les personnes jeunes qui ont le VIH/SIDA ou qui ont un système immunitaire supprimé par des traitements comme la chimiothérapie ou les stéroïdes.

 

Symptômes de l’herpès zoster

Zona ou herpès zoster
Zona ou herpès zoster

Le virus intéresse généralement un seul nerf sur un côté du corps. Les symptômes se produisent dans la région de la peau dans laquelle les terminaisons nerveuses de ce nerf arrivent.
Dans la phase initiale, les symptômes sont douleur et une éruption cutanée.
Parfois, deux ou trois nerfs côte à côte sont intéressés.
Les nerfs impliqués plus fréquemment sont ceux qui arrivent sur la peau de la poitrine ou de l’abdomen.
La partie supérieure du visage (y compris un œil) est une région qui est intéressée souvent.

La douleur est localisée et elle a une tendance d’une corde, comme un nerf.
Elle peut survenir n’importe où sur le corps, selon le nerf qui est intéressé.
L’intensité de la gêne peut varier de moyenne à grave. La douleur peut être constante et sourde, lancinante ou, dans les cas les plus grave, on peut ressentir une brûlure intermittente. La région de la peau intéressée est généralement douloureuse.


En général, l’éruption cutanée apparaît 2 ou 3 jours après le début de la douleur.
Les taches rouges apparaissent rapidement et deviennent des vessies qui démangent la peau. L’éruption cutanée apparaît similaire à la varicelle, mais seulement dans la région de la peau innervée par le nerf intéressé. Les nouvelles vessies peuvent apparaître jusqu’à une semaine après l’apparition de la douleur.
Les tissus mous au-dessous et autour de l’éruption cutanée peuvent devenir gonfles pendant quelque temps à cause de l’inflammation causée par le virus. Ensuite, la vessie se sèche, forme une croûte e disparaît graduellement.
Des cicatrices légères peuvent rester où la vessie était.

Un épisode d’herpès zoster dure d’habitude 3 ou 4 semaines.
Dans certains cas, une éruption cutanée se développe, mais le patient ne ressent pas de douleur. Rarement, il n’y a pas l’éruption cutanée, mais on ressent seulement la douleur.
On peut aussi avoir la fièvre et un état de malaise pendant quelques jours.

 

Diagnostic de l’herpès zoster

Le médecin réussit à diagnostiquer cette maladie en observant la zone douloureuse et en écoutant les symptômes du patient.
On n’a pas besoin d’analyses du sang ou d’autres examens instrumentaux.

 

L’herpès zoster est-il contagieux ?

 

Herpès zoster dans la phase initiale
Herpès zoster dans la phase initiale

Oui, ceux qui n’ont jamais eu la varicelle peuvent la contracter de quelqu’un qui a l’herpès zoster.
La période d’incubation de la varicelle est environ 15 jours.
Il n’est pas possible d’être contaminés avec l’herpès zoster par quelqu’un qui a cette pathologie.
L’éruption d’herpès zoster est contagieuse jusqu’à ce que toutes les bulles deviennent des croûtes et sont sèches.
La majorité des adultes et des enfants au-dessus des 10 ans a déjà eu la varicelle et, ainsi, est immune.
En outre, si les bulles (vésicules) sont couvertes par une médication, il est improbable que le virus soit transmis aux autres.
La contamination se produit seulement par contact directe sur les vésicules, ce virus ne se transmet par voie aérienne d’une personne qui a l’herpès zoster, contrairement à la varicelle. Ainsi, on peut recommencer à travailler quand les vésicules sont sèches ou avant, si on maintient l’éruption couverte et si on se sent bien.

Toutefois, comme règle générale, les femmes enceintes qui n’ont pas eu la varicelle devraient éviter les personnes avec herpès zoster. En outre, ceux qui ont un système immunitaire faible devraient éviter d’être près des personnes avec cette maladie.
Ce sont des règles de sécurité générale, comme seulement le contact direct avec l’éruption cutanée peut provoquer la transmission du virus.
En outre, pour être sûrs et pour ne pas risquer de transmettre le virus aux personnes qui pourraient ne pas avoir eu la varicelle, on ne devrait pas partager les serviettes, on ne devrait pas nager ou pratiquer des sports de contact, comme le rugby, quand il y a une éruption cutanée par herpès zoster.

 

Complications

La majorité des personnes n’a pas de complications.
Ci-dessous sont énumérées les complications qui peuvent se produire.


Névralgie post-zostérienne
C’est la complication la plus commune. Elle se produit quand la douleur nerveuse (névralgie) d’herpès zoster persiste aussi quand l’éruption cutanée est guérie.
Ce problème est rare chez les personnes au-dessous des 50 ans.
Toutefois, jusqu’à ¼ des personnes avec herpès zoster au-dessus des 60 ans ressent douleur pendant un mois.
Avec l’âge, il est plus probable d’avoir ce problème. En général, la douleur diminue graduellement. Toutefois, chez certaines personnes la douleur dure plusieurs mois ou aussi des années.
La probabilité de persistance de la douleur se réduit avec le traitement.

Infection de la peau
Parfois, l’éruption est infectée par des bactéries (germes). La peau contournant devient rouge et insensible. Dans ce cas, il pourrait être nécessaire un cycle d’antibiotiques pour résoudre l’infection.

Problèmes aux yeux
L’herpès zoster dans l’œil peut causer une inflammation dans la partie antérieure de l’œil. Dans les cas les plus graves, elle peut causer une inflammation complète et peut provoquer la perte de vision.

Faiblesse
Parfois, le nerf intéressé est un nerf moteur (qui fait contraire un muscle) et pas sensoriel (de la sensibilité). Cela peut causer une faiblesse (paralyse) des muscles innervés.

D’autres complications rares
Par exemple, l’infection du cerveau par varicelle zoster ou la diffusion du virus dans tout le corps. Ces complications sont très graves, mais rares. Les personnes avec un système immunitaire compromis qui développent l’herpès zoster ont un risque de développer des complications rares ou graves plus élevé que la normale. Par exemple, les personnes avec VIH/SIDA, qui effectuent un cycle de chimiothérapie, etc.

 

Traitement de l’herpès zoster

Herpès zoster avec croûtes dans les dernières phases

Les deux objectifs principaux du traitement de l’herpès zoster sont :

  • Soulager la douleur et la gêne pendant la réactivation du virus varicelle-zoster.
  • Eviter le plus possible le développement de la névralgie post-zostérienne.

 

Mesures générales
Les vêtements de coton amples sont les meilleurs pour réduire l’irritation de la région de la peau intéressée. La douleur peut être soulagée par l’application de glace sur la région touchée (enveloppée dans un sachet en plastique), en mouillant les pansements avec de l’eau fraîche ou avec un bain frais.
Une médication pas adhérente qui couvre l’éruption quand il y a encore les vessies pas séchées peut aider à réduire la douleur causée par le contact avec les vêtements.
Certaines crèmes (émollientes) peuvent êtres utiles si l’éruption démange.

Analgésiques
Par exemple, le paracétamol simple ou combiné avec la codéine, ou les médicaments anti-inflammatoires comme l’ibuprofène peut soulager.
Les analgésiques plus puissants comme l’oxycodone et le tramadol peuvent être nécessaires dans certains cas.


Médicaments antiviraux
Les médicaments antiviraux comprennent aciclovir, valaciclovir et famciclovir.
Un médicament antiviral n’élimine pas le virus, mais il en bloque la multiplication.
De cette façon, on limite la gravité des symptômes de l’épisode d’herpès zoster.
Dans le passé, on espérait que les médicaments antiviraux puissent réduire le risque de douleur persistante par
névralgie post-zostérienne.
Toutefois, jusqu’à présent la recherche a démontré que les médicaments antiviraux pris pendant un épisode d’herpès zoster ne semblent pas avoir un impact important sur la prévention de cette complication.
Dans ce domaine, il faut effectuer d’autres recherches pour déterminer si certains groupes de patients ont des bénéfices et si de nouveaux médicaments antiviraux peuvent prévenir la névralgie post-zostérienne.

Un médicament antiviral est plus utile si pris dans les premières phases de l’herpès zoster, dans 72 heures de l’éruption cutanée.
Toutefois, dans certains cas, le médecin peut recommander un médicament contre le virus même si l’éruption est plus ancienne, en particulier chez les personnes âgées avec des cas graves d’herpès zoster pendant plus de 72 heures, ou si l’herpès zoster touche un œil.

Les médicaments antiviraux ne sont pas recommandés pour tous les cas d’herpès zoster.
Par exemple, les jeunes et les enfants qui développent un herpès zoster sur l’abdomen ont souvent des symptômes légers et un risque bas de développer la névralgie post-zostérienne. Ainsi, dans ce cas, un médicament antiviral n’est pas nécessaire.
Le médecin doit prescrire ces médicaments au patient s’il pense qu’ils sont indiqués.
En règle générale, les groupes suivants qui développent l’herpès zoster reçoivent la prescription d’un médicament antiviral :


Les personnes âgées de plus de 50 ans. Les personnes âgées ont plus de risques de développer un cas grave d’herpès zoster ou les complications et il est plus probable qu’elles aient des bénéfices du traitement.

Indépendamment de l’âge et dans les situations suivantes :

  • Dans la tête, l’herpès zoster intéresse l’œil ou l’oreille.
  • Un système immunitaire compromis.
  • L’herpès zoster touche toutes les parties du corps au-delà du tronc (c’est-à-dire, il intéresse les bras, les jambes, le cou ou la région génitale).
  • Douleur modérée ou grave.
  • Eruption cutanée modérée ou grave.

Si prescrit, un cycle de traitement avec des médicaments antiviraux dure normalement 7 jours.

Médicaments antidépresseurs et anticonvulsifs

Si la douleur pendant un épisode d’herpès zoster est grave, ou si la névralgie post-zostérienne se développe, le médecin peut recommander de prendre :
Un médicament antidépresseur de la famille des tricycliques. Un antidépresseur n’est pas employé seulement pour traiter la dépression.
Les herpès zoster,peau,virus

Remèdes naturels

L’alimentation est fondamentale pour contraster n’importe quel type d’infection et d’inflammation, on recommande les anti-inflammatoires naturels.

On peut appliquer un peu d’huile de malaleuca sur la région douloureuse, comme cette substance est un antiviral excellent.
La physiothérapie peut être utile pour guérir plus rapidement avec le traitement laser, qui ne provoque pas d’effets secondaires, si le patient n’a pas de contre-indications.
Certaines personnes se font « marquer » la région douloureuse ; il s’agit d’une méthode dans laquelle une personne dit des phrases à voix haute et effectue des mouvements avec les mains sans toucher la région touchée. Ce traitement n’a pas été prouvée scientifiquement.

 

Combien cela dure ? Le pronostic


De l’apparition des symptômes à la guérison complète d’habitude passe environ un mois ; les temps de récupérations peuvent être plus bref avec les traitements adéquats.