Herpès simplex virus

L’herpès simplex est un virus qui provoque une infection qui intéresse surtout la bouche ou la zone génitale.

 

Causes

Il existe plusieurs souches de virus herpès simplex :

Le type 1 (HSV-1) est associé aux infections de lièvres, bouche et visage. Ce type d’herpès simplex est celui qui infecte les personnes le plus souvent et généralement se produit dans l’enfance.

HASV-1 provoque souvent des plaies (lésions) à l’intérieur de la bouche, comme l’herpès labial ou les infections de l’œil (surtout la conjonctive et la cornée). Il peut aussi créer une infection du revêtement du cerveau (méningoencéphalite). Il se transmet par le contact avec la salive infecte.

Le virus herpès simplex de type 2 ou herpès génital (HSV-2) est sexuellement transmissible.
Parmi les signes et les symptômes, il y a les ulcères génitaux et les plaies.
Toutefois, certaines personnes avec HSV-2 ne ressentent pas de symptômes.

Une infection au doigt, appelée panaris herpétique, est un autre type d’infection provoquée par l’herpès simplex.
D’habitude, il intéresse les professionnels de santé, qui sont exposés à la salive pendant les interventions chirurgicales ou pendant le travail (dentistes).
Parfois, les petits enfants aussi peuvent tomber malades. L’HSV peut infecter un fœtus et causer des anomalies. Une mère infectée par le HSV peut transmettre le virus au bébé pendant l’accouchement, surtout si la mère a une infection active au moment de l’accouchement, mais aussi si elle est asymptomatique.
Il est possible que le virus se transmette même s’il n’y a pas de symptômes ou de blessures visibles.
L’HSV n’est jamais éliminé par l’organisme, mais il reste latent et il peut être réactivé, provoquant les symptômes.

 

Les 8 types de herpès virus


Les virus ont été identifiés avec les nombres de 1 à 8 (HHV1 – HHV8).

Virus 1
En général, l’Herpès Virus 1 (HSV1) est la cause de l’herpès labial autour de la bouche. L’HSV1 peut aussi provoquer une infection dans la région génitale, qui cause l’herpès génital ; la contagion se produit généralement avec le contact oral-génital, comme pendant le sexe oral.
Généralement, il intéresse les lièvres et les membranes muqueuses de la bouche. Une infection à herpès peut se produire sur les joues ou dans le nez, mais l’herpès facial est très rare.
Les infections HSV1 sont contagieuses et, généralement, sont diffusées par le contact peau à peau avec une personne infecte par de petites blessures ou par les muqueuses. Le virus HSV1 peut se diffuser plus probablement par les objets partagés, comme les ustensiles de cuisine, les rasoirs et les serviettes employés par une personne avec un foyer actif.

Virus 2
En général, l’herpès virus humain de type 2 (HSV2) provoque l’herpès génital, c’est-à-dire une infection à transmission sexuelle.
Toutefois, cela peut aussi causer l’herpès labial sur le visage. Comme l’HSV1, l’infection HSV2 est contagieuse et se répand avec le contact peau à peau. La voie principale de transmission est le contact sexuel, comme le virus ne survit pas très longtemps hors du corps.

Virus 3

herpès, zoster, zona, plaies, croûte
Herpès Zoster, ou Zona

Le virus de la varicelle, ou herpès zoster, peut causer la varicelle est une infection qui s’appelle Herpès Zoster ou Zona. L’Herpès Zoster se produit quand le virus dormant de la varicelle se réactive après une première attaque.
L’Herpès Zoster infecte les cellules de la peau et les cellules nerveuses. Ce virus peut se représenter aussi sur le parcours des fibres nerveuses, provoquant des vessies où le nerf termine sur la peau.
Les vessies de l’herpès Zoster suivent le parcours du nerf, si elles intéressent le nerf sciatique elles peuvent se trouver sur les jambes, mais, si elles intéressent d’autres nerfs, on peut les observer sur les bras, sur la poitrine, sur les pieds, etc.

Le Zona est généralement beaucoup plus grave qu’une récidive d’herpès simplex, parce que, souvent, il intéresse un groupe entier de cellules nerveuses.
Généralement, les vessies ont une disposition similaire à une bande, elles se produisent sur un côté du corps et sont souvent accompagnées par démangeaison, fourmillement ou douleur lancinante.
Généralement, la guérison survient dans 3 ou 4 semaines, mais des cicatrices peuvent rester. La névralgie post-zostérienne est une complication de l’herpès Zoster, où la douleur associée à l’infection peut persister pendant des mois ou aussi des années. La majorité des personnes qui souffrent d’herpès Zoster une fois n’a pas de récidives.


Virus 4
Le virus de l’herpès 4 est aussi connu comme le

Virus 8
Le virus HHV8 a été récemment individué dans la maladie de Kaposi, un cancer qui se manifeste généralement dans la peau, dans les muqueuses et dans l’appareil digestif.
Le syndrome de Kaposi intéresse les personnes qui souffrent de SIDA, c’est rare qu’il intéresse d’autres personnes.
La maladie de Kaposi forme des tumeurs violettes sur la peau et sur d’autres tissu chez certaines personnes qui souffrent de SIDA. Il est très difficile à traiter avec les médicaments. L’HHV8 peut aussi causer d’autres tumeurs, y compris les lymphomes (néoplasies des nœuds lymphatiques) associés au SIDA.
Le fait que ces cancers sont causés par un virus peut expliquer la raison pour laquelle ils intéressent les personnes avec SIDA quand le système immunitaire est compromis.

 

Symptômes

Symptômes de l’Herpès oral

Herpès simplex virus
Herpès simplex virus

Généralement, l’herpès oral (herpès labial) est causé par le virus de l’herpès simplex 1 (HSV-1), mais il peut aussi être causé par le type 2.

L’infection orale primaire (initiale) peut être très douloureuse, surtout chez les petits enfants.
Les vessies qui se forment sur les lièvres et, parfois, sur la langue, rarement elles arrivent dans le nez ou dans les yeux.
Quand les vessies se rompent, de plaies ouvertes douloureuses restent et elles forment une membrane jaunâtre avant de guérir.
Les plaies disparaissent dans 2 semaines.
On peut noter une augmentation de la salivation et une mauvaise haleine.
Rarement, l’infection peut être accompagnée par difficultés de déglutition, frissons,
douleurs musculaires ou perte d’audition.
Chez les enfants, l’infection se produit d’habitude dans la bouche. Chez les adolescents, l’infection primaire est plus fréquente dans la partie supérieure de la gorge et elle peut être douloureuse.
Pendant la grossesse, il est possible d’avoir une récidive d’herpès labial, qui, en général, n’est pas un danger pour le bébé, parce que si la mère le transmet à son enfant, elle lui transmet aussi les anticorps pour le soigner.
Si l’on prend des médicaments, on peut appliquer seulement les pommades localement, pour ne pas causer de dommages au bébé.

Symptômes d’herpès génital

Pour les patients avec des symptômes, le premier foyer de la maladie survient d’habitude dans la zone génitale 1 ou 2 semaines après l’exposition sexuelle au virus.
Les premiers signes sont une sensation de fourmillement dans les régions intéressées (par exemple, les génitaux, l’anus, les fessiers et les cuisses) et des groupes de vessies rouges.
Dans les 2 ou 3 semaines suivantes, les bulles peuvent se rompre, en provoquant des plaies ouvertes douloureuses. Finalement, les lésions se sèchent et elles sont remplacées par des croûtes.

Les croûtes guérissent rapidement sans laisser de cicatrices. Les vessies dans des zones humides guérissent plus lentement que celles dans d’autres zones.

Parfois, les lésions peuvent démanger, mais cela diminue quand l’on guérit.

Environ 40% des hommes et 70% des gemmes ont d’autres symptômes avec le foyer initial d’herpès génital, par exemple de symptômes grippaux, mal de tête, douleurs musculaires, fièvre et gonflement des glandes. (Les glandes peuvent se gonfler dans la région de l’aine et du cou). Certains patients peuvent avoir des difficultés à uriner et les femmes pourraient noter des pertes vaginales.

Pendant la grossesse, si la mère a une réactivation du virus de l’herpès génital, il est possible d’infecter le bébé au moment de l’accouchement ; ainsi, il faut consulter un médecin pour évaluer la possibilité de prendre des médicaments antiviraux.

 

Diagnostic
Plusieurs fois, les médecins peuvent dire s’il y a une infection à HSV tout simplement en observant les lièvres. Toutefois, on peut prescrire des tests pour être sûrs du diagnostic.
Ces examens sont :

  • Examens du sang pour les anticorps de l’HSV (sérologie).
  • Test d’immunofluorescence directe (DFA) des cellules prélevées d’une vessie.
  • Culture virale des vessies.

 

Traitement et médicaments
Certains cas sont légers et peuvent n’avoir pas besoin de traitements.
Les personnes avec des foyers graves ou prolongés, avec des problèmes au système immunitaire ou avec des récidives fréquentes peuvent bénéficier de médicaments antiviraux comme l’aciclovir (Zovirax) et le famciclovir (Oravir).
Les personnes avec de graves ou fréquentes récidives d’herpès oral ou génital peuvent choisir de continuer à prendre des médicaments antiviraux pour réduire la fréquence et la gravité des récidives.
La cortisone n’est pas un remède indiqué par traiter l’herpès virus.
Les traitements naturels comprennent la sismothérapie, qui peut aider en cas d’Herpès Zoster (type 3) ; en effet, le traitement Laser réduit les temps de cicatrisation des plaies ouvertes et de formation des croûtes.

 

Remèdes naturels

Un des remèdes de grand-mère les plus efficaces pour l’herpès labial est de verser des gouttes de citron sur un coton et de l’appliquer sur les vessies d’herpès.
Pour désinfecter, on peut aussi appliquer un peu de dentifrice sur les lièvres.


L’application de miel directement sur la région intéressée par herpès peut réduire les temps de guérison et les symptômes.
Parmi les pommades efficaces pour réduire les temps de guérison, il y a la crème avec l’extrait de mélisse.
Le gel de Melaleuca est un autre traitement local pour guérir plus rapidement de l’herpès virus.

Combien cela dure ?

Les lésions orales ou génitales d’herpès simplex guérissent d’elles-mêmes dans 7-10 jours. L’infection peut être grave et durer plus longtemps chez les patients avec un système immunitaire compromis.
Quand une infection se produit, le virus se répand aux cellules nerveuses et reste dans le corps pour le reste de la vie d’une personne. Il peut revenir de temps en temps et causer des symptômes ou des vessies.
Les récidives peuvent être déclenchées par la lumière solaire excessive, la fièvre, le stress, une maladie aiguë, des médicaments ou des pathologies qui affaiblissent le système immunitaire (comme le cancer, le VIH/SIDA ou l’assomption de cortisone).

 

Quand est-il contagieux ?


L’infection est toujours possible, même dans les phases asymptomatiques, mais il est plus probable de transmettre le virus à une autre personne dans la période où il y a des vessies ouvertes.

 

Complications possibles

  • Dermatite herpétiforme (herpès diffusé par la peau)
  • Encéphalite
  • Infection de l’œil (herpès oculaire) – kératite
  • Infection de la trachée
  • Méningite
  • Pneumonie
  • Infection prolongée et grave chez les individus immunodéprimés.

 

 

Prévention
La prévention de l’HSV est difficile parce que les personnes peuvent diffuser le virus même quand elles n’ont pas de symptômes d’un foyer actif.
En évitant le contact direct avec une lésion ouverte, on diminue le risque d’infection.
Avoir des rapports sexuels protégés, y compris utiliser les préservatifs, réduit le risque d’infections.
Les personnes avec des lésions actives d’HSV devraient éviter le contact avec les bébés, les enfants avec eczéma ou les personnes avec un système immunitaire déprimé, parce que ces groups sont plus à risque.
Pour réduire le risque d’infecter les bébés, une césarienne (accouchement par césarienne) est recommandée aux femmes enceintes qui ont une infection à HSV active au moment de l’accouchement.

 


Références

Whitley RJ. Infezioni da virus herpes simplex. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil medicina. 23a ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 397.