Calcifications

Une calcification est une accumulation progressive de calcium dans un tissu du corps.
La majeure partie du calcium absorbé par le corps finit dans les os et les dents. L’excès de calcium se dissout dans le sang et est éliminé par l’urine.
Toutefois, une certaine quantité de calcium est recueillie par les tissus du corps. Ce dépôt de calcium provoque le durcissement du tissu.

La calcification peut faire partie d’une réaction inflammatoire naturelle suite à des infections, des traumatismes ou des maladies auto-immunes.

Calcifications,hanche,fémur
Calcifications

Les tumeurs (malignes ou bénignes) peuvent également provoquer des calcifications à l’intérieur du tissu tumoral.

 

Classification des calcifications

 

  • La calcification dystrophique est une accumulation de sels de calcium dans les tissus dégénérés ou touchés par la nécrose (tissus morts). Elle ne dépend pas de l’augmentation de calcium dans le sang (hypercalcémie). Un exemple est la calcification des cicatrices.
  • Les calcifications métastatiques sont provoquées par une accumulation de sels de calcium dans les tissus vivants et sains. Dans ce cas, l’augmentation de la densité de calcium dans le sang peut être provoquée par des altérations du métabolisme, comme la maladie d’Addison, par un sarcome (cancer osseux), par l’hyperparathyroïdie, etc.
  • Les calcifications hétérotopiques se forment dans des parties du corps où elles ne devraient pas se trouver.

 

La calcification devient un problème quand sa position, sa forme ou sa dimension interfèrent avec le fonctionnement d’un organe, comme les calcifications qui se durcissent et bloquent les vaisseaux sanguins du cerveau, du cœur et des reins.

Visibles dans les mammographies, elles peuvent signaler la présence d’un cancer du sein, bien qu’elles puissent également se former en cas de pathologie bénigne du sein (calcifications dysplasiques). Les calcifications peuvent aussi se former dans le foie, où, en général, elles ne produisent aucun symptôme.

 

Quelles sont les causes des calcifications ?

Les calcifications peuvent être provoquées par une inflammation ou par des taux élevés de calcium dans le sang. On parle alors d’hypercalcémie. Le dépôt de calcium peut être une conséquence d’un processus de guérison d’une lésion musculo-squelettique.

Les calcifications se trouvent souvent le long des tendons, notamment dans la zone où les tendons s’insèrent dans l’os, ou dans les artères atteintes d’artériosclérose (durcissement), dans les formations bénignes et malignes du sein, dans les fractures des os et parfois dans les tumeurs.

 

Quels sont les facteurs de risque de calcifications anormales ?

Plusieurs facteurs augmentent le risque de développer des calcifications anormales. Toutefois, il n’est pas certain que les personnes touchées par ces facteurs développent une calcification.

Ces facteurs sont les suivants :

 

  • Sollicitation excessive de l’articulation à cause du type de travail ou du sport pratiqué ;
  • Alcoolisme ;
  • Maladies auto-immunes ;
  • Antécédents familiaux de maladies liées au métabolisme du calcium ;
  • Lésions des tissus internes qui provoquent des réactions inflammatoires.

 

Quels sont les symptômes des calcifications ?

 

Souvent, la calcification ne produit aucun symptôme. On la découvre donc par hasard quand on effectue une radiographie ou une mammographie.

Il est normal d’avoir des calcifications dans le corps.

On peut ressentir les symptômes d’une maladie sous-jacente ou d’un processus qui provoque une calcification.

Ces symptômes dépendent de l’organe touché et de la pathologie.

Certains des symptômes les plus communs associés à une calcification sont les épines osseuses, les cals osseux et le tartre dentaire.

S’ils ne sont pas traités, les troubles du métabolisme du calcium peuvent provoquer une calcification des tissus.

Signes et symptômes des calcifications

Il est possible de ressentir les symptômes d’une calcification, bien qu’ils ne soient pas associés à un trouble du métabolisme minéral.

Parfois, certains des symptômes suivants peuvent être graves :

 

  • Douleurs osseuses ;
  • Épines osseuses ;
  • Masse au sein ;
  • Croissance réduite ;
  • Fractures des os ;
  • Faiblesse musculaire ou crampes ;
  • Faiblesse croissante ;
  • Tartre dentaire.

 

Symptômes qui pourraient indiquer une maladie grave

Dans certains cas, une calcification peut signaler une condition grave qui doit être examinée immédiatement aux urgences. Il faut se rendre tout de suite à l’hôpital en cas de complications provoquées par une calcification, comme les calculs rénaux, la maladie de Paget (pathologie du métabolisme osseux), les tumeurs de la glande pinéale ou une hypercalcémie grave (excès de calcium dans le sang) et accompagnées de l’un de ces symptômes :

 

  • Perte de l’ouïe ;
  • Contractures musculaires, spasmes ou convulsions ;
  • Nausées avec ou sans vomissements ;
  • Douleurs lancinantes des os ;
  • Forts maux de tête ;
  • Maux de ventre soudains, douleurs lombaires ou au bassin.

 

Calcifications
Calcifications

Traitement des calcifications

Les calcifications tendineuses se forment sur l’enthésite du tendon, c’est-à-dire au niveau de l’insertion du tendon. Les cas les plus fréquents sont les calcifications du coude, du genou (sur le tendon du quadriceps) et de l’épaule.

Les calcifications de l’épaule, du bras, de la hanche ou du fémur peuvent être traitées par la kinésithérapie ou par une intervention chirurgicale.

Parmi les remèdes naturels, nous pouvons citer les ondes de choc qui agissent sur le tendon et sur la vascularisation. La douleur peut donc disparaître bien que la calcification soit encore présente. Naturellement, le type de traitement dépend du type de pathologie du métabolisme.

 

Quelles sont les complications possibles d’une calcification ?

Les complications d’une calcification peuvent être graves, notamment si la calcification se trouve sur les artères ou à l’intérieur d’une tumeur.

Le risque de complications graves peut être réduit au maximum en suivant un traitement prescrit par un orthopédiste.

Les complications d’une calcification peuvent être les suivantes :

 

  • Difformité ;
  • Infarctus du myocarde (crise cardiaque) ;
  • Artériopathie périphérique ;
  • Diffusion du cancer ;
  • AVC.

 

Calcifications au sein

Les calcifications sont de petits morceaux de calcium qui peuvent se former à l’intérieur des tissus mous du sein.

Les calcifications mammaires ne sont pas toujours un signe de cancer du sein. Toutefois, elles peuvent signaler un état prétumoral.

Sur la mammographie, des petits points blancs apparaissent sur le sein.

Si la mammographie montre des micro-calcifications (inférieures à 1 cm), le médecin ou le radiologue peut prescrire une échographie ou une biopsie.

En cas de micro-calcifications douteuses, il peut être nécessaire d’effectuer une mammographie comparative six mois plus tard, afin de bien comprendre l’évolution de ce trouble.

 

Il est préférable de faire ces examens de contrôle afin d’obtenir des informations précises sur sa santé.

80 % des micro-calcifications sont bénignes et peuvent être provoquées par des facteurs bénins, tels que :

  • Une vieille blessure du tissu du sein ;
  • Une infection ;
  • Un dépôt de calcium à l’intérieur d’un canal galactophore dilaté ;
  • Du calcium mélangé au fluide d’un kyste bénin du sein ;
  • La radiothérapie pour le cancer du sein ;
  • Une calcification vasculaire dans les artères à l’intérieur du sein ;
  • Des calcifications dans un fibroadénome (formation bénigne).

 

Calcifications vasculaires et aortiques

 

L’athérosclérose (ou calcification des artères) est une maladie caractérisée par la formation de plaques sur les parois intérieures des artères.

Les plaques sont composées de graisses, de calcium et d’autres substances.

Les calcifications se forment assez souvent dans la valve cardiaque qui sépare le cœur de l’aorte.

Dans les premières phases, le fonctionnement de la valve n’est pas compromis. Toutefois, la calcification provoque souvent un souffle cardiaque audible.

Dans le stade avancé, la calcification pariétale aortique peut provoquer des douleurs à la poitrine, voire un infarctus.

Une calcification peut également se former dans d’autres parties du cœur, par exemple dans les artères.

En cas de calcifications vasculaires, les plaques des artères se recouvrent de dépôts de calcium qui produisent une couche extérieure fragile sur les plaques.

Les calcifications lamellaires sont situées à l’extérieur de la paroi aortique. Elles sont donc moins dangereuses.

Les personnes âgées sont les plus touchées.

 

Calcifications à la prostate
Les calcifications à la prostate sont fréquentes, notamment après 50 ans.

Elles sont très rares chez les enfants et rares chez les hommes de moins de 40 ans.

La quantité et les dimensions augmentent avec l’âge.

 

Symptômes

Étant donné qu’elle est asymptomatique, la calcification prostatique se découvre souvent par hasard. Toutefois, elle peut parfois provoquer les symptômes suivants : dysurie, infection, hématurie, obstruction ou douleurs pelviennes/périnéales.

Dans certains cas, les calcifications passent à travers l’urètre.

 

Les calcifications à la prostate peuvent ne pas avoir de causes, on parle alors de calcifications idiopathiques, ou être provoquées par :

 

  1. Le diabète sucré ;
  2. Des infections, comme la tuberculose (qui provoque des calcifications des ganglions lymphatiques) ou la prostatite bactérienne ;
  3. L’hypertrophie prostatique bénigne (la calcification se produit dans 10 % des cas) ;
  4. Un cancer de la prostate ;
  5. La radiothérapie ;
  6. Une intervention hospitalière de pose d’une prothèse endo-urétrale.

 

Calcifications au testicule

Les calcifications à l’épididyme peuvent faire partie d’une formation bénigne. Toutefois, elles peuvent également indiquer la présence d’un carcinome. Il faut donc approfondir les recherches.

 

Calcifications au poumon

 

En cas de tumeur du poumon, on peut noter des calcifications qui indiquent généralement une formation bénigne ou qui sont le résultat de la tuberculose pulmonaire.