Douleurs à la mâchoire inférieure

Les douleurs à la mâchoire inférieure, appelée également mandibule, peuvent être provoquées par de nombreuses pathologies différentes.

La mâchoire inférieure est l’os qui se trouve dans la partie inférieure du crâne. Elle sert à mâcher, à parler, à déglutir, etc.
La plupart des causes des douleurs à la mâchoire inférieure ne sont ni graves ni mortelles.
Certaines des pathologies suivantes provoquent fréquemment des douleurs à la mâchoire inférieure :


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  • Arthrite de la mâchoire inférieure,
  • Polyarthrite rhumatoïde (elle s’aggrave le matin au réveil pendant au moins une heure),
  • Arthrose (usure de la mâchoire inférieure),
  • Problèmes dentaires,
  • Abcès dentaire (dent infectée),
  • Gingivite,
  • Parodontite,
  • Bruxisme (causant généralement des douleurs bilatérales),
  • Fibromyalgie,
  • Traumatisme facial (par exemple une gifle, un coup de poing ou de ballon),
  • Ganglions lymphatiques du cou enflés (qui causent des douleurs en dessous de la mâchoire inférieure),
  • Stress,
  • Reflux gastro-œsophagien,
  • Mastication limitée du côté droit ou gauche de la bouche,
  • Après l’implantation de nouveaux composites dentaires (plombages), couronnes ou prothèses dentaires,
  • Dysfonctionnement de l’articulation temporo-mandibulaire (ATM),
  • Syndrome de douleur myofasciale (SDM).

La fibromyalgie est une maladie qui provoque des douleurs musculaires à la mâchoire inférieure et à d’autres parties du corps.
Serrer la mâchoire fortement ou grincer des dents pendant le sommeil (bruxisme) fatigue les muscles de la bouche.
Une lésion à la mâchoire inférieure provoquée par un traumatisme facial ou par une opération chirurgicale provoque des douleurs graves.
Le syndrome de douleur myofasciale (SDM) se caractérise par des douleurs musculaires à la mâchoire inférieure et à d’autres parties du corps, que l’on peut traiter au niveau de nœuds spécifiques, les points-détente myofasciaux (trigger-points).
Un caillot de sang qui obstrue le flux de sang dans le cœur est la cause la plus fréquente d’infarctus du myocarde.

Une crise cardiaque provoque une sensation d’oppression dans la poitrine, des crampes dans l’ensemble du thorax ainsi que des douleurs qui se propagent au bras gauche.
Ces douleurs soudaines peuvent aussi se propager au cou, à la mâchoire inférieure, à l’épaule ou tout le long du bras.

Causes des douleurs à la mâchoire inférieure pendant la mastication

  • Appareil dentaire,
  • Bruxisme (grincement des dents),
  • Malformation génétique de la bouche dès la naissance,
  • Traumatisme,
  • Arthrite,
  • Luxation de la mâchoire inférieure,
  • Fracture de la mâchoire inférieure.

 

Douleurs à la mâchoire inférieure et à l’oreille

Causes

Grincement des dents (bruxisme)
Cette pathologie provoque souvent des douleurs à l’oreille et à la mâchoire inférieure chez les enfants.
Le grincement des dents est connu sous le nom de bruxisme.
Les personnes atteintes de cette pathologie serrent les dents fortement et les frottent de manière involontaire pendant la nuit.

Troubles temporo-mandibulaires
Lorsque l’articulation temporo-mandibulaire (ATM) ne fonctionne pas correctement, le patient ressent les symptômes suivants :

  • Maux de tête,
  • Blocage de la mâchoire inférieure,
  • Douleurs à l’oreille,
  • Douleurs à la mâchoire inférieure,
  • « Clic » durant le mouvement,
  • Déviation de la mâchoire inférieure lors de l’ouverture de la bouche,
  • Ouverture de la bouche limitée (3 doigts doivent pouvoir rentrer verticalement),
  • Fatigue des muscles faciaux,
  • Acouphènes,
  • Vertiges,
  • Douleurs cervicales.

Les femmes sont plus prédisposées à cette pathologie, notamment si elles sont en âge de procréer.
Ces troubles provoquent des douleurs à la mâchoire inférieure et aux tissus avoisinants avec une limitation des mouvements de la bouche.

Tumeur
Le cancer des glandes salivaires situées dans la gorge, dans le cou et dans la bouche peut provoquer des douleurs aux oreilles et à la mâchoire inférieure.
Cette tumeur est rare.
Les glandes salivaires se trouvent devant l’oreille.

Alvéolite post-extractionnelle
L’extraction d’une dent peut provoquer l’inflammation de l’os et des nerfs sous-jacents, causant des douleurs à la mâchoire inférieure et à l’oreille.
Les douleurs peuvent se propager à d’autres parties de la tête telles que la mâchoire, les oreilles, les yeux, etc.

Sinusite
La sinusite provoque des douleurs qui peuvent se propager jusqu’à l’oreille et à la mâchoire inférieure.

Douleur référée
Si les muscles de la mâchoire inférieure sont contractés, on peut ressentir des douleurs.

Névralgie
La névralgie du trijumeau peut provoquer des élancements très douloureux sur un côté du visage dans les zones suivantes :

  • Yeux,
  • Tempes,
  • Pommettes,
  • Mâchoire supérieure,
  • Mâchoire inférieure.

 

Douleurs à la mâchoire inférieure lorsque l’on ouvre la bouche

Infection des dents de sagesse
L’une des causes les plus fréquentes des douleurs à la mâchoire inférieure est l’infection des dents de sagesse.
Une carie provoque de fortes douleurs dentaires.
Lorsqu’une dent de sagesse s’infecte, la carie se développe très rapidement.
La carie provoque un gonflement des gencives.
Dans la plupart des cas, le gonflement entraîne des douleurs à la mâchoire inférieure et des limitations de mouvement.

Si un condyle mâchoire inférieure est antérieur (plus en avant) par rapport à la mâchoire, le mouvement d’ouverture de la bouche commence d’abord de ce côté et le menton se déplace ensuite légèrement du côté opposé.

Dysfonction de l’articulation temporo-mandibulaire
Une autre cause de douleurs à la mâchoire inférieure pourrait être un trouble de l’articulation temporo-mandibulaire.
Cela se produit lorsque les os qui se trouvent entre la mâchoire inférieure et le crâne s’articulent de manière incorrecte.
Les causes peuvent être nombreuses :

  • Un traumatisme,
  • Un trouble congénital,
  • Une intervention dentaire,
  • Une pathologie dentaire,
  • Une grossesse peut faciliter un dysfonctionnement de l’articulation temporo-mandibulaire car les taux d’hormones chez les femmes enceintes provoquent la laxité ligamentaire. De plus, l’altération de la posture influence l’articulation de la mâchoire inférieure.

De nombreuses pathologies telles que l’arthrite, l’arthrose, etc., peuvent causer des problèmes à cette articulation.
Une infection de l’oreille peut provoquer des douleurs au niveau de la mâchoire inférieure.
D’autres pathologies peuvent provoquer des douleurs à la mâchoire inférieure :

  • Stress,
  • Traumatismes,
  • Bruxisme.

Problèmes musculaires
Un trouble musculaire peut provoquer des douleurs à la mâchoire inférieure lors des mouvements ou au toucher.
Dans le cas de certaines pathologies, les muscles de la mâchoire inférieure sont très contractés et provoquent des douleurs lors de l’ouverture et de la fermeture de la bouche (par exemple lorsque l’on mange).
Parmi les causes, nous pouvons citer des traumatismes, un coup de froid ou le froid en général.

 

Autres causes de douleurs à la mâchoire inférieure

Il existe de nombreuses autres causes à l’origine de douleurs à la mâchoire inférieure.
De nombreuses maladies systémiques affectent la mâchoire inférieure ou ses muscles.
Ces pathologies sont énumérées ci-dessous :

  • Tétanos,
  • Empoisonnement,
  • Amygdalite,
  • Parotidite,
  • Noma (cancrus oris ou gangrène de la bouche),
  • Abcès périamygdalien,
  • Sclérodermie.

 

Causes de douleurs graves à la mâchoire inférieure après une intervention dentaire 

Couronne dentaire
De nombreuses personnes ressentent des douleurs pendant quelques jours après la pose d’une couronne dentaire.
La douleur disparaît avec le temps.
Si l’occlusion (vérification de la façon dont les dents s’emboîtent) est irrégulière, cela peut provoquer des douleurs à la mâchoire inférieure et aux dents.

Composites dentaires (plombages)
L’obturation dentaire est l’une des interventions les plus pratiquées pour obturer la carie et pour soigner une dent.
Cela peut provoquer de graves douleurs à lamâchoire inférieure.
Lors de cette intervention, la cause la plus fréquente de douleurs à la mâchoire inférieure est l’ouverture prolongée de la bouche. Cela fatigue la mâchoire inférieure et provoque de la douleur lorsque l’on ferme la bouche.
Une réaction allergique au ciment dentaire temporaire peut provoquer des douleurs à la mâchoire inférieure.

Dévitalisation
Les douleurs à la mâchoire inférieure sont fréquentes après une dévitalisation.
La cause la plus fréquente des douleurs est la durée de l’intervention.
La bouche reste longtemps ouverte pendant cette procédure.

Extraction d’une dent
L’extraction d’une dent est très douloureuse.
Le dentiste retire les nerfs, les veines et les artères situés à l’intérieur de la dent et endommage les racines des dents avoisinantes.
Le dentiste retire les dents qui ne sont plus vivantes.
L’éruption des dents de sagesse se fait tardivement. Souvent, ces dents ne trouvent pas suffisamment d’espace. Elles sont donc fréquemment retirées.

 

Douleurs à la mandibuleQuels sont les symptômes des désordres temporo-mandibulaires (DTM) ?

Les personnes qui présentent des DTM ressentent des douleurs qui peuvent être temporaires ou durer sur de nombreuses années.
Les femmes sont plus prédisposées que les hommes. Les DTM affectent plus fréquemment les individus dont l’âge est compris entre 20 et 40 ans.
Les symptômes des DTM sont les suivants :

  • Douleurs au visage, à la mâchoire inférieure, au cou et à l’épaule,
  • Douleurs lorsque l’on mâche, que l’on parle ou que l’on ouvre la bouche en grand (par exemple lors d’un bâillement),
  • Mâchoire inférieure qui se « bloque » en gardant la bouche ouverte ou fermée,
  • Certaines activités (mâcher, cracher, déglutir) provoquent un bruit ou un craquement au niveau d’une articulation de la mâchoire inférieure (droite ou gauche) lors de l’ouverture ou de la fermeture de la bouche (même sans douleurs),
  • Gonflement du visage,
  • Douleurs aux dents,
  • Maux de tête,
  • Douleurs au cou,
  • Vertiges,
  • Douleurs aux oreilles,
  • Troubles de l’audition,
  • Douleurs à l’épaule,
  • Bourdonnement d’oreilles (acouphènes).

 

Que faut-il faire ? Traitement des désordres temporo-mandibulaires

Au début, il est conseillé de consulter son médecin ou son dentiste.
Le médecin fait un diagnostic et explique les solutions de traitement.
Les traitements non chirurgicaux comme la physiothérapie et une modification du mode de vie sont conseillés.
Les patients me demandent s’il vaut mieux appliquer du chaud ou du froid. La meilleure chose à faire est d’appliquer une compresse glacée pendant les 24 premières heures suivant l’apparition de la douleur aiguë, tandis qu’ensuite il vaut mieux appliquer une compresse chaude.

L’opération chirurgicale maxillo-faciale n’est pas fréquente. Elle n’est conseillée qu’après avoir essayé tous les autres traitements.

Médicaments
Les analgésiques tels que le paracétamol, l’ibuprofène ou la codéine soulagent la douleur.
Si ceux-ci ne suffisent pas à réduire les douleurs, le médecin peut prescrire d’autres médicaments comme les myorelaxants.

Injections de corticoïdes
Si les désordres temporo-mandibulaires  sont causés par une maladie comme l’arthrite, une infiltration de cortisone dans la mâchoire inférieure peut réduire les douleurs et le gonflement des tissus mous avoisinants.
Généralement, les personnes ressentent moins de douleurs pendant les 24 premières heures.
Les douleurs se réduisent sur une période allant de quelques semaines jusqu’à plusieurs mois. Dans certains cas, l’injection soigne complètement le problème.

Physiothérapie et ostéopathie
Le médecin peut prescrire une thérapie laser pour réduire l’inflammation de l’articulation de la mâchoire inférieure.
L’ostéopathie peut être utile parce qu’elle repositionne la mâchoire inférieure dans une position correcte.

Intervention chirurgicale
Si les traitements conservateurs ne sont pas efficaces, on peut faire appel à un traitement chirurgical pour résoudre le problème.
La chirurgie à ciel ouvert est le dernier traitement à effectuer. Elle sert généralement en cas d’anomalie à l’intérieur de l’articulation.

Heureusement, une telle intervention n’est que rarement nécessaire.
L’implantation d’une prothèse temporo-mandibulaire ne se fait également que dans de très rares cas, lorsque les patients présentent des symptômes graves qui durent depuis longtemps et qui compromettent le fonctionnement de la mâchoire inférieure.
L’Institut national d’excellence en santé et en services sociaux (INESSS) a rédigé les lignes directrices de ce type d’intervention.
La chirurgie peut avoir des effets secondaires et le médecin doit informer les patients sur l’évolution post-opératoire.

 

Remèdes naturels en cas de douleurs à la mâchoire inférieure

Modifier son mode de vie
Il existe de nombreuses habitudes d’auto-assistance qui améliorent les désordres temporo-mandibulaires, parmi lesquelles nous pouvons citer :

  • Consommer des aliments mous,
  • Éviter le chewing-gum,
  • Tenir la mâchoire inférieure au chaud pendant 10 à 20 minutes,
  • Pratiquer des exercices d’étirement pour la mâchoire inférieure,
  • Éviter de serrer les dents,
  • Pratiquer des massages des muscles qui se trouvent autour de l’articulation.

Gouttière dentaire
Les gouttières dentaires (dispositifs en plastique qui s’adaptent au-dessus des dents) sont utilisées afin d’éviter de grincer des dents.
Celles-ci recouvrent les dents pendant la nuit afin de réduire la fermeture de la bouche et le bruxisme.
La gouttière dentaire est réalisée sur mesure chez le dentiste.

 

Quelle est la durée des désordres temporo-mandibulaires ? Le pronostic 

La situation de nombreux patients qui souffrent de désordres temporo-mandibulaires s’améliore avec le temps : dans la plupart des cas, la chirurgie n’est pas nécessaire.
Les symptômes s’améliorent souvent grâce à des traitements conservateurs.