Hépatite A

L’hépatite A est une infection très contagieuse du foie, causée par le virus VHA.

Le virus de l’hépatite A provoque une inflammation du foie. Contrairement à l’hépatite B et C, l’hépatite A ne provoque pas de maladies chroniques du foie et elle est rarement mortelle, mais elle peut causer des symptômes invalidantes et une hépatite fulminante.

Causes de l’hépatite A

Le virus de l’hépatite A se trouve dans les fèces et dans le sang d’une personne infectée déjà environ 15-45 jours avant que les symptômes apparaissent et aussi au cours de la première semaine de maladie.


La contagion par le virus de l’hépatite A se produit quand :

  • On mange et boit des aliments qui ont été contaminés du virus ;
  • On vient à contact avec des excréments ou du sang d’une personne infectée ;
  • On participe à des pratiques sexuelles qui impliquent un contact oral-anal.

Les facteurs de risque peuvent être :

  • Voyages internationaux,
  • Usage de drogue,
  • Vivre dans un établissement de soins ou dans un centre de réhabilitation,
  • Travailler dans des soins de santé, alimentaires ou dans l’industrie pour le traitement des eaux usées.

D’autres infections virales du foie peuvent être l’hépatite B et l’hépatite C. L’hépatite A est l’infection moins sévère parmi ces maladies, parce qu’elle est la seule qui ne devient pas chronique.

Risque pour les voyageurs

L’hépatite A peut affecter facilement les voyageurs. Le risque est plus élevé entre ceux qui visitent les zones géographiques où l’hépatite A est endémique.
La contagion de l’hépatite A est plus élevée parmi les voyageurs qui :

  • Visitent les zones rurales,
  • Mangent et boivent dans des endroits avec une mauvaise hygiène,
  • Boivent de l’eau non traitée , mangent des aliments crus ( comme les crustacés ) ou des aliments préparés dans des conditions insalubres.

Les voyageurs sont toujours à risque de contamination, même s’ils séjournent dans les zones où l’hépatite A est endémique, même pour de courtes périodes.

Symptômes de l’hépatite A

Environ 2-6 semaines d’incubation passent dès le moment de contact avec le virus avant que les premiers symptômes apparaissent ( la période d’incubation dure en moyenne quatre semaines ).
Les premiers symptômes de l’hépatite A sont semblables à l’influence et incluent :

  • perte de l’appétit
  • sensation de malaise
  • fatigue
  • fièvre
  • douleurs articulaires
  • céphalée
  • sensation de malaise générale

Après environ 10 jours suivant l’apparition des premiers symptômes, vous devriez ressentir des symptômes liés directement au foie (phase de jaunisse ).
Les symptômes de la phase de jaunisse sont :

  • jaunissement de la peau et des yeux ( jaunisse )
  • urine foncée
  • excréments pâles
  • démangeaison

Parmi les symptômes moins fréquents il y a :

  • mal au ventre
  • éruption cutanée
  • douleur articulaire persistante
  • foie dilaté

Les symptômes devraient cesser dans quelques mois, mais un petit nombre de personnes développent une récidive des symptômes persistants jusqu’à 6 mois.
Une fois guéris du virus, vous va devenir immunisés.

Contagion de l’hépatite A

 

Hépatite A
Hépatite A

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Les modalités de transmission de l’hépatite A sont :

  • buvant de l’eau pas traitée,
  • mangeant des aliments crus contaminés ( par exemple les crustacés ),
  • mangeant des aliments préparés dans des conditions anti- hygiéniques, par exemple les myrtilles et les baies importées.
  • De personne à personne lorsqu’on pratique une mauvaise hygiène fécale ( par exemple parmi les enfants ou pendant certaines pratiques sexuelles ). Une personne ne peut pas être porteur sain de l’hépatite A parce qu’elle est une maladie aiguë et elle ne peut pas devenir chronique comme l’hépatite B.

L’hépatite A est présente partout dans le monde, mais surtout dans les régions avec une manque d’hygiène.
Les régions ayant un risque élevé de contracter le virus sont :

  • Le sous-continent Indien (en particulier Inde, le Pakistan , le Bangladesh et le Népal )
  • L’Afrique
  • Le Moyen-Orient
  • Certaines zones de l’Extrême-Orient ( à l’exclusion du Japon )
  • Amérique centrale et méridionale
  • Mexique

Vaccination

La vaccination contre l’hépatite A comprend une série d’injections qui durent 6-12 mois. Ce traitement est utile pour ceux qui envisagent d’aller dans des endroits où il y a des mauvaises normes hygiéniques.
Le vaccin est aussi conseillé à certaines groupes de personnes, y compris :

  • Le personnes qui travaillent avec les enfants ;
  • Les hommes ayant des relations homosexuelles ;
  • Les personnes ayant des problèmes de foie ( par exemple la cirrhose du foie ) ;
  • Cuisiniers et restaurateurs ;
  • Les personnes qui manipulent ou travaillent avec des aiguilles.

Le vaccin contre l’hépatite A est interdit pendant la grossesse et l’allaitement.

Diagnostic et examens

Les analyses de sang sont effectuées afin de détecter la présence du virus VHA dans le corps. Généralement le sang est prélevé dans une veine du bras et il est envoyé au laboratoire pour le faire analyser.

Le médecin peut effectuer un diagnostic initial par les signes et les symptômes manifestés.
Si le patient souffre d’hépatite A, les valeurs de GOT et GTP ( transaminase ) dans le sang sont élevées.

Traitement de l’hépatite A

Un traitement spécifique pour l’hépatite A n’existe pas. Généralement ce virus régresse seul par action du système immunitaire. La plupart des gens infectés par l’hépatite A n’ont pas besoin d’être hospitalisés. Toutefois, l’hospitalisation peut être effectuée en cas de vomissement sévère ou de déshydratation.
Un autre traitement possible peut être dirigé vers le traitement des symptômes.
Pendant la période de maladie il est normal d’être plus fatigués, par conséquent le médecin peut prescrire des médicaments contre la fatigue/ faiblesse.
Afin de soulager le démangeaison, on conseille de porter des vêtements amples et d’éviter des bains ou des douches chauds. Vous pouvez aussi diminuer la sensation de malaise en suivant un régime pauvre d’aliments gras et sans alcool.
Avant de la guérison de l’hépatite A, on conseille de répéter périodiquement les analyses de sang pour surveiller l’activité du foie.
En outre, une excellente hygiène personale est importante afin de réduire le risque de contaminer d’autres personnes. Donc Il faut se laver soigneusement les mains après avoir utilisé les toilettes, éviter la manipulation d’aliments et èviter d’avoir des rapports sexuels non protégés. Consultez votre médecin de soins primaires pour savoir quand vous pouvez retourner en toute sécurité à des activités quotidiennes normales.

Pronostic, on peut mourir ?

Le virus de l’hépatite A ne reste pas dans le corps après le rétablissement de la maladie. Plus de 85 % des personnes atteintes d’hépatite A récupèrent dans 3 mois et presque tous les patients ont une amélioration des symptômes dans 6 mois. Le risque de mort est très bas et généralement il affecte les personnes ayant maladies chroniques du foie.

Prévention

La propagation de l’hépatite A peut être réduite par :

  1. Un approvisionnement suffisant en eau potable
  2. Une bonne évacuation des eaux usées dans les communautés
  3. des pratiques d’hygiène personnelle , tels que se laver régulièrement les mains avec de l’eau en toute sécurité.

De différents vaccins sont disponibles au niveau international. Tous les vaccins sont similaires en termes de protection et d’effets indésirables. Aucun vaccin est administré aux enfants de moins d’un an.
Presque 100% des personnes développent des niveaux d’anticorps protecteurs dans un mois après une dose unique de vaccin. Même après l’exposition au virus, une dose unique de vaccin dans deux semaines après le contact avec le virus a des effets protecteurs. Les producteurs recommandent au moins deux doses de vaccin pour assurer une protection à long terme ( 5-8 ans) .

Les vaccins ont été administrés partout dans le monde sans avoir des effets indésirables graves.
Le vaccin peut être administré dans le cadre des programmes réguliers de vaccination des enfants et en combinaison avec d’autres vaccins destinés aux voyageurs.