Foie gonflé ou hépatomégalie

Lorsque le volume du foie augmente, le foie gonfle au delà de sa taille normale.

Le terme médical pour indiquer ce trouble est l’hépatomégalie.
Un foie gonflé indique une maladie sous-jacente : plusieurs causes, dont l’hépatite virale C, sont possibles.
Selon la cause, le foie gonflé peut provoquer une insuffisance hépatique.

Le foie grasCela se produit lorsqu’une grande partie du foie ne fonctionne pas.
Le foie est un organe vital situé du côté droit de l’abdomen : sous le diaphragme, entre le mamelon droit et la dernière côte du côté droit.
Il aide, par exemple, à libérer le corps des toxines et produit des substances utiles à plusieurs processus vitaux, tels que la coagulation du sang. 

Les fonctions du foie
Le foie est un organe vital, capable de se régénérer, même après l’ablation chirurgicale d’une grande partie de l’organe.
Il remplit des fonctions essentielles pour la santé comme :

  • La production de bile – un liquide vert-jaunâtre qui aide à digérer les graisses.
  • Le stock de glucose sous forme de glycogène. Pendant le jeûne, le foie libère le glucose dans le sang pour permettre le fonctionnement du cerveau et des autres organes.

Les maladies qui provoquent l’hépatomégalie sévère peuvent empêcher le foie d’accomplir ses tâches habituelles.

Quand faut-il s’inquiéter ?
Le foie mesure environ 7,5 cm chez les femmes et 10,5 cm chez les hommes.
Jusqu’à  3 cm de plus ou de moins, la taille est considérée comme normale.
La taille et le poids du foie augmentent selon :

  • L’âge
  • Le poids
  • Le sexe (homme ou femme)
  • La forme du corps

L’hépatomégalie doit toujours être évaluée par un médecin, même si toutes les maladies qui provoquent ce symptôme ne constituent pas des urgences médicales.

 

Les causes du foie gonflé

Beaucoup de maladies entraînent l’augmentation du volume du foie :

Les maladies du foie

1. La cirrhose du foie. Les causes possibles de cirrhose sont nombreuses : virales, métaboliques, etc. Les conséquences sont :

  • l’hypertension portale
  • l’insuffisance hépatique
  • le risque de développer une tumeur

Le foie réagit généralement aux stimuli de manière standard : il répond donc de la même façon aux dangers de différentes origines (virus, bactéries, médicaments, etc.).
La cirrhose est le dernier stade d’une maladie chronique du foie.
Du point de vue anatomique, pour reconnaître la cirrhose, il faut identifier un excès de composant fibreux.
La fibrose hépatique est différente de la cirrhose du foie : en cas de cirrhose, le lobule (l’unité anatomique et fonctionnelle du foie) est remplacé par le nodule, qui a une structure complètement modifiée et une composante fibreuse plus dense.
Les échanges entre le sang et les cellules du foie deviennent, par conséquent, plus difficiles. La consistance du foie est beaucoup plus épaisse et la résistance du foie face au flux sanguin augmente.
La prise de sang est anormale : la transaminase, les gamma-GT, les plaquettes basses et la bilirubine sont élevés.
Le nodule de régénération est l’élément le plus important car il peut être à l’origine d’un carcinome hépatocellulaire. Pour le diagnostic, on recherche une angiogenèse artérielle autonome (croissance de nouveaux vaisseaux sanguins).

2. L’hépatite provoquée par un virus — y compris l’hépatite A, B et C — ou par la mononucléose infectieuse.
Parmi les virus, il y a :

  • Le virus de l’hépatite A : c’est assez rare que ce virus soit la cause de l’augmentation de la taille du foie. En effet, les conditions d’hygiène se sont améliorées et un vaccin est disponible dans les pays à risque.
  • L’hépatite B : l’hépatite B est également en forte baisse grâce à la vaccination obligatoire.
    Les cas d’infection aiguë les plus fréquents surviennent surtout chez les personnes qui ont des comportements à risque (rapports sexuels occasionnels non protégés, par exemple).
    Aujourd’hui, la voie la plus courante de transmission est sexuelle. Dans le passé, il était plus fréquent d’être contaminé par des aiguilles infectées.
  • L’hépatite aiguë peut être asymptomatique : un patient peut avoir une hépatite aiguë sévère sans avoir de symptômes.
    Cela se produit souvent en cas d’hépatite C.
  • Le patient qui souffre d’hépatite C peut se plaindre d’une digestion difficile et d’un sentiment de mal-être général.
  • D’autres virus comme le virus Epstein-Barr (qui entraîne la mononucléose) provoquent rarement des troubles hépatiques aigus.
  • Une autre cause possible est l’intoxication par des médicaments ou des champignons : dans ce cas, le diagnostic est assez facile parce que le patient explique avoir mangé des champignons ou avoir pris des médicaments juste avant l’apparition de symptômes.

3. La stéatose hépatique. C’est une maladie provoquée par l’accumulation de graisses en excès dans le foie.

4. L’hyperlipidémie familiale combinée. C’est une maladie héréditaire qui provoque un taux élevé de cholestérol et de triglycérides dans le sang. Il s’agit du trouble le plus fréquent parmi les maladies génétiques qui augmentent les graisses dans le sang et il affecte un ou deux pour cent de la population, selon Kaiser Permanente.

5. L’hypercholestérolémie familiale. C’est un trouble qui provoque des taux élevés de triglycérides en raison d’un défaut génétique. Par conséquent, l’individu peut avoir un durcissement des artères et un risque de maladies cardiovasculaires.

6. La stéatose hépatique alcoolique. L’hépatite alcoolique est une inflammation du foie. Elle est généralement provoquée par l’abus d’alcool pendant une longue période. Lorsque l’on développe cette maladie, il faut cesser de boire de l’alcool pour ne pas risquer la cirrhose (fibrose du foie) et une insuffisance hépatique.

7. L’amylose. C’est un trouble rare qui provoque l’accumulation de protéines dans le foie.

8. La cholangite affecte les femmes pendant la grossesse.

9. L’hépatite auto-immune. Elle affecte généralement les jeunes (également de 15 à 20 ans) et provoque une symptomatologie aiguë et sévère :

  • Foie douloureux au toucher (lors de la palpation),
  • Fièvre,
  • Mal-être général,
  • Douleurs articulaires,
  • Transaminases élevées,
  • Hypergammaglobulinémie (fréquent).

En cas de diagnostic précoce, les résultats sont très bons : le médecin prescrit généralement 50 mg de cortisone, ce qui permet une guérison rapide même si le patient risquait une greffe de foie sous une semaine/10 jours. Le diagnostic d’hépatite auto-immune est posé après évaluation des anticorps qui apparaissent lors de la prise de sang.

10. La maladie de Wilson. C’est une maladie provoquée par l’accumulation de cuivre dans le corps et surtout dans les hépatocytes (les cellules du foie). Elle peut se manifester comme une insuffisance hépatique aiguë et peut, dans certains cas, être fatale. Lorsque le tableau clinique est si grave, il se peut que le traitement chélateur soit inefficace, mais cette dernière peut être envisagée dans l’attente d’une greffe.
Le diagnostic est posé après évaluation du contenu hépatique et de la présence de cuivre dans l’urine. Un autre moyen rapide de poser le diagnostic de la maladie de Wilson est le contrôle de l’œil. On vérifie à l’aide d’une lampe à fente la présence d’un anneau doré autour de l’œil (anneaux de Kayser-Fleischer) dû à l’accumulation de cuivre dans la cornée. Il ne s’agit pas d’un test sensible, mais il est très spécifique.
L’hépatite auto-immune et la maladie de Wilson sont deux maladies particulières : un diagnostic précoce de ces deux maladies peut éviter la mort car elles n’accordent que peu de chances de survie dès lors que les premiers symptômes apparaissent.

11. L’hémochromatose. C’est une maladie qui entraine l’accumulation de fer dans le foie

12. La maladie de Gaucher. C’est un trouble qui provoque l’accumulation de graisse dans le foie
La maladie de Gaucher est une affection héréditaire : le corps ne retient pas correctement les lipides. Les matières grasses peuvent s’accumuler autour des organes vitaux comme le foie, la rate, les poumons, les os et le cerveau.
Des poches remplies de liquide peuvent se former dans le foie (kystes du foie).

Les cancers du foie et les causes non cancéreuses, y compris l’hémangiome et l’adénome

Foie grasLe foie gonflé à cause de problèmes cardiaques et de vaisseaux sanguins

  • L’obstruction des veines qui drainent le sang du foie (syndrome de Budd-Chiari)
  • La thrombose de la veine porte est une obstruction des veines du foie à cause d’un caillot de sang. Cette maladie bloque le flux sanguin du foie vers le cœur. Sans une bonne circulation, le foie manque d’oxygène et s’arrête, ce qui peut entraîner des dommages graves.
  • L’anémie hémolytique – c’est un trouble caractérisé par la destruction des globules rouges à un rythme plus rapide que leur production
  • L’insuffisance cardiaque
  • La péricardite – c’est l’inflammation de la membrane externe du cœur

 

Les symptômes qui accompagnent le gonflement du foie

Il faut consulter le médecin lorsque l’on souffre de l’un des symptômes suivants :

Les nausées, les vomissements (avec ou sans sang), les douleurs au foie, les selles ressemblant à du goudron et la dyspnée constituent des urgences médicales.

 

Les conséquences et les complications d’un foie gonflé non traité

L’encéphalopathie : si le rythme sommeil-éveil du sujet est déstructuré (c’est-à-dire qu’il échange la journée avec la nuit) et que le sujet ne réussit pas à penser correctement et ne fait pas preuve de lucidité, il souffre d’encéphalopathie. Le foie sert à éliminer les toxines du corps, l’encéphalopathie peut indiquer que le foie ne peut plus remplir cette fonction.

L’hypoglycémie : en cas d’insuffisance hépatique aiguë, le foie a des difficultés à gérer la néoglucogenèse et la glycogénolyse et n’arrive pas à maintenir un taux de glycémie normal dans le sang.

Une insuffisance respiratoire, rénale et des infections peuvent aussi se produire, généralement lorsque le patient est hospitalisé depuis longtemps.

Ne pas diagnostiquer et ne pas traiter l’hépatomégalie peut être mortel.

 

Le diagnostic et les analyses de sang pour le foie gonflé

Il s’agit d’une marche à suivre utile pour identifier les causes du trouble du foie.
En cas de problème avec les cellules hépatiques, les transaminases augmentent, les phosphatases alcalines varient légèrement et les Gamma-GT s’activent lorsque le trouble touche les cellules productrices de bile.
Le dommage hépatocellulaire est donc provoqué par cette dissociation entre les transaminases et la quantité de phosphatases et de Gamma-GT.
L’inverse se produit lorsque l’on constate un dommage dans la vésicule biliaire ou une infiltration du foie et que l’on remarque une augmentation des phosphatases alcalines et des Gamma-GT qui « sentent » le problème se développer au niveau des cellules qui les produisent, à savoir les cellules des voies biliaires.
Dans l’hépatite alcoolique aiguë et chronique, le taux le plus altéré est généralement celui des Gamma-GT, des enzymes très sensibles mais non-spécifiques.

 

Le gonflement du foie provoqué par le cancer du foie

Au niveau du foie, les cancers métastatiques sont plus fréquents que les cancers primitifs : un tiers des tumeurs malignes provoquent les métastases hépatiques (la vascularisation en est la principale raison).
Le cancer le plus fréquent est le carcinome hépatocellulaire, un cancer primitif du foie qui provient des cellules du foie et qui constitue environ 85 % des cas de cancer du foie.

 

Les néoplasmes chez les enfants

La tumeur pseudo-inflammatoire du foie
C’est une maladie pédiatrique provoquée par des champignons ou des bactéries qui touchent l’enfant à travers le cordon ombilical lorsque les conditions sont insalubres.

Hépatoblastome,cancer du foie,enfants
Hépatoblastome

L’hépatoblastome C’est un cancer qui survient surtout chez les nourrissons et les enfants de moins de 3 ans, et majoritairement chez les garçons.
Même si elle est rare, il s’agit de la tumeur maligne primitive la plus fréquente chez les enfants.
Sur cette image, la substance centrale rosée qui ressemble à un os n’en est pas un, il n’y a pas de calcification. Il s’agit d’un ostéoïde. Le diagnostic de l’hépatoblastome se fait à partir de cette substance ostéoïde.
Le néoplasme progresse rapidement et entraîne la mort en peu de temps s’il n’est pas traité.
Dans de nombreux cas, la greffe de foie est un succès.

Le sarcome embryonnaire indifférencié
Il affecte surtout les enfants entre 6 et 14 ans. C’est le troisième néoplasme le plus fréquent chez l’enfant, après l’hépatoblastome et l’hémangioendothéliome infantile.
Le traitement combiné (chirurgie et chimioradiothérapie) prévoit un taux de survie à 5 ans de 15 %.

 

Les remèdes naturels pour le foie gonflé

Une vie saine est le meilleur remède contre le foie gonflé. Il est recommandé de :

  • Pratiquer une activité physique quotidienne,
  • Manger des aliments sains et biologiques,
  • Contrôler son poids,
  • Éviter les médicaments et l’alcool,
  • Arrêter de fumer car le tabac endommage également le foie.

Parmi les remèdes de phytothérapie il y a :

  • L’aloès indien, utile en cas d’hépatomégalie. Mélanger le gel d’une feuille avec du gingembre et du sel noir. Prendre ce remède tous les matins pendant dix jours consécutifs.
  • Gokulakanta (Hygrophila auriculata), une plante utilisée pour traiter plusieurs problèmes hépatiques, y compris la jaunisse et l’hépatite. La racine de cette plante est prescrite pour traiter ces troubles.
    Préparer une décoction avec 60 grammes de cette racine dans un demi-litre d’eau. Boire 30 à 60 ml de cette infusion 2 ou 3 fois par jour.
  • Le pissenlit, une plante indiquée pour ses propriétés dépuratives.

 

L’alimentation pour traiter le foie gonflé

Aucun régime spécifique ne constitue un traitement pour le foie gonflé. Cependant, certains aliments sont à éviter car ils peuvent aggraver l’état du foie :

  • Les aliments frits
  • Les aliments transformés, notamment ceux qui contiennent des acides gras trans (gâteaux, biscuits, tartes, etc.).
  • L’alcool
  • Les fromages fondus et affinés

Les aliments recommandés sont :

  • Les fruits,
  • Les légumes,
  • Les légumineuses,
  • Les céréales complètes, comme le millet et le riz qui ne contiennent pas de gluten.

 

Que faut-il manger ? Exemple de menu journalier

Le petit déjeuner
1 Orange
Flocons d’avoine
1 tranche de pain de blé complet grillé
Confiture de fraises
Café ou thé

Le déjeuner
100 grammes de riz ou de millet
50 grammes de pommes de terre
Un légume cuit
Salade
2 tranches de pain de blé complet
1 cuillère de miel
Fruits frais
Lait de soja

L’en-cas de l’après-midi
3 tranches de papaye ou 1 pêche

Le dîner
100 grammes de poisson maigre ou de petits pois cuits
Un légume cuit
Salade
2 petits pains aux graines de sésame
Fruits frais
4 noix et 20 grammes d’amandes

L’en-cas du soir
Une portion de fruits

 

Combien de temps cela dure-t-il ? Le pronostic et la vie du patient atteint d’hépatomégalie

Un dommage aigu au foie peut guérir de façon spontanée (dans la plupart des cas) ou devenir chronique (dans ce cas, on ne peut pas intervenir).
L’hépatite auto-immune et la maladie de Wilson peuvent être guéries si l’intervention est effectuée rapidement.
L’hépatite chronique peut progresser selon ce schéma :

  1. L’hépatite chronique
  2. La fibrose
  3. La cirrhose
  4. Le cancer du foie ou l’insuffisance hépatique

Comme le montre ce schéma, l’une des complications possibles de la cirrhose est le cancer du foie.
3 à 6 % des patients atteints de cirrhose du foie développent une tumeur.

Une personne touchée par l’hépatite B dans un moment d’immunodéficience particulière ne se débarrasse pas de l’infection et devient un porteur chronique inactif.
Cette personne présente peu ou pas de risque de développer des complications (la fibrose, la cirrhose et le cancer) et ses examens hépatiques sont normaux (transaminases et d’autres enzymes).

L’immunotolérance : les enfants ont tendance à développer une tolérance immunitaire, c’est-à-dire un équilibre entre le système immunitaire et le virus qui se réplique mais qui n’entraîne pas de dommages. Les transaminases et tous les examens sont donc normaux. Toutefois, le virus se réplique et l’infection peut être transmise à des tiers.

Contrairement à l’hépatite B, l’hépatite C devient chronique chez un pourcentage très élevé de personnes (50 %).

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