Cirrhose du foie

La cirrhose du foie est une maladie lentement progressive dans laquelle le tissu hépatique est remplacé par le tissu cicatriciel (fibrose), ce qui empêche le foie de fonctionner correctement.

Les maladies qui entraînent la cirrhose endommagent et tuent les cellules du foie. Le corps répond en causant une inflammation et une tentative de réparation qui provoque la formation du tissu cicatriciel.

Les cellules hépatiques se multiplient et elles ne meurent pas dans le tentative de remplacer les cellules mortes. Par conséquent, c’est une masse de cellules hépatiques de nouveau-né (nodules de régénération ) dans le tissu cicatriciel.

 

Classification

La cirrhose est divisée en deux phases : compensée et décompensée.

  1. Cirrhose compensée signifie que le corps fonctionne encore assez bien, malgré le dommage au foie. De nombreuses personnes atteintes de cirrhose compensée ont peu ou pas de symptômes.
  2. Cirrhose décompensée signifie que la fibrose du foie a endommagé et arrêté les fonctions essentielles du corps. Les patients atteintes de cirrhose décompensée développent des symptômes graves et des complications mortelles.

La cirrhose biliaire primaire (ou primitive) est une maladie dans laquelle les voies biliaires du foie sont détruites lentement.
La bile est un liquide produit dans le foie qui aide à la digestion des aliments et à l’élimination des cellules sanguiges dégradées, le cholestérol et les toxines.
Dans la cirrhose biliaire primaire les voies biliaires sont endommagées et les substances nocives peuvent s’accumuler dans le foie, causant la formation de tissu cicatriciel dans le foie.

La cirrhose biliaire secondaire est une maladie dans laquelle les voies biliaires sont incapables de transporter efficacement la bile pour une cause secondaire qui se traduit en bloc, inflammation, cicatrisation ou d’autres dommages aux voies biliaires.

Un autre type de cette maladie est la cirrhose de Laennec : un type de cirrhose du foie caractérisée par un aspect nodulaire de la surface du foie, lié à l’alcoolisme.

 

Pourquoi la cirrhose cause des problèmes ?

 

Le tissu cicatriciel modifie la capicité du foie à

  • contrôler les infections,
  • éliminer les bactéries et les toxines du sang,
  • élaborer les substances nutrients, les hormones et les médicaments,
  • produire les protéines qui régulent la coagulation de sang
  • produire la bile afin d’aider à l’absorption des graisses et des vitamines liposolubles

Un foie sain peut régénérer la plupart des cellules lorsqu’elles sont endommagées. Avec une cirrhose en phase terminale, le foie peut ne pas être en mesure de remplacer les cellules mortes.
Si la cirrhose est hypertrophique le foie a augmenté, tandis que si la cirrhose est atrophique le foie est restreint.

 

Causes de cirrhose du foie

Cirrhose alcoolique
La consommation excessive et chronique d’alcool est la cause plus fréquente de cirrhose du foie.
On doit rappeler que la quantité d’alcool qui endommage le foie peut varier de personne à personne. Si une femme en bonne santé boit la même quantité d’alcool d’un homme en bonne santé, elle a un risque plus élevé de cirrhose.
Les enfants sont particulièrement sensibles aux dommages causés par l’alcool. Certaines personnes ont aussi une prédisposition génétique à des maladies du foie liées à l’alcool.
Les personnes atteintes d’une maladie qui affecte le foie peuvent avoir un plus grand risque de dommages causés par l’alcool.

Si on souffre déjà d’hépatite B, C ou cirrhose du foie (par toute cause), on risque d’aggraver la situation par la consommation d’alcool.

 

Ceux qui boivent beaucoup d’alcool ont certainement une cirrhose du foie ?
La plupart des personnes qui boivent beaucoup d’alcool endommagent leur foie, mais pas toutes les personnes développent la cirrhose.
Les femmes buvant beaucoup et les personnes infectée par le virus de l’hépatite B ou C sont plus susceptibles de souffrir de dommages au foie par l’alcool.
La cirrhose alcoolique est un type micronodulaire, c’est-à-dire qu’on constate des nodules uniformes inférieures à 3mm.
La cirrhose est définie aussi toxique, lorsqu’elle est provoquée par l’alcool ou par des médicaments.

Hépatite et cirrhose du foie
Le terme Hépatite est général est signifie inflammation du foie.
L’hépatite virale se réfère à une maladie infectieuse causée par un virus comme l’hépatite B ou C.
L’hépatite chronique est une cause commune de cirrhose hépatique, mais même l’hépatite B peut causer la cirrhose, en ce cas il y a des nodules plus grossières par rapport à la cirrhose alcoolique.
Ayant une de ces maladie, la personne augumente le risque de développer la cirrhose s’elle boit de l’alcool.
La cirrhose du foie ne peut pas être transmise par des rapports sexuels, mais l’hépatite B et C sont transmises sexuellement.

Stéatose hépatique
La stéatose hépatique non alcoolique (NASH) est un trouble caractérisé par l’accumulation de graisse dans le foie.
Cette maladie est de plus en plus fréquente chez les enfants en surpoids.
Généralement, le foie gras ne cause pas de douleur ou de nausée.
La stéatose est provoquée par le syndrome métabolique qui est caractérisé par :

  1. obésité- 20% des personnes obèses ont la stéatose hépatique,
  2. triglycérides et de cholestérol élevé dans le sang
  3. diabète de type 2.

La stéatose hépatique chronique peut entraîner une stéatohépatite non alcoolique qui est une inflammation du foie avec la formation de tissu cicatriciel.
Avec le temps, la stéatohépatite peut entraîner la cirrhose du foie.
Les personnes atteintes de stéatose hépatique ont un risque plus élevé de lésions du foie s’elles souffrent d’hépatite C.

Cirrhose cryptogénique
Ce type de cirrhose hépatique est d’origine idiopathique, c’est-à-dire que la cause est inconnue.

Cirrhose hépatique de maladies héréditaires
Certaines maladies héréditaires endommagent le foie en causant la formation de tissu cicatriciel qui peut contribuir au cirrhose.
Parmi ces maladies, on trouve :

  • hémochromatose – le corps accumule du fer qui peut endommager beaucoup d’organes, y compris le foie.
  • Maladie de Wilson- le cuivre s’accumule dans les tissus du corps.
  • Galactosémie- le corps est incapable de digérer le galactose (un sucre), qui s’accumule dans le sang et peut provoquer des lésions du foie.
  • Fibrose kystique – elle affecte surtout les poumons, mais peut causer aussi la fibrose du foie.
  • Déficit en alpha-1 antitrypsine – peut affecter la respiration, mais peut aussi affecter la fonction du foie en causant la cirrhose et l’insuffisance hépatique.

 

D’autres causes de cirrhose hépatique

 

 

Cirrhose du foie
Cirrhose du foie

D’autres maladies hépatiques peuvent causer la cirrhose, y compris :
certaines maladies auto-immunes– les cellules immunitaires attaquent et endommagent le foie.
Parmi les maladies auto-immunes qui peuvent causer la cirrhose hépatique il y a l’hépatite auto-immune et la cholangite sclérosante primaire (inflammation et cicatrisation des voies biliaires).

Les poisons– le poison peut endommager le foie parce que l’un des rôles principaux de cet organe est d’éliminer les toxines du sang.
L’exposition prolongée aux toxines environnementales telles que l’arsenic peut endommager le foie et entraîner la cirrhose.

Schistosomiase– est une maladie parasitaire tropicale causée par un ver appelé Schistosome. Le ver est transmis aux êtres humains par les escargots . La schistosomiase est appelée aussi bilharziose. La schistosomiase chronique provoque des lésions aux organes internes, y compris le foie.

Certains médicaments (comme les médicaments utilisés pour gérer l’arythmie cardiaque) – peuvent rarement causer la cirrhose chez les personnes sensibles.

 

Symptômes de la cirrhose hépatique

les symptômes plus fréquents de la cirrhose sont :

  • fatigue,
  • faiblesse,
  • nausée,
  • perte d’appétit qui entraîne la perte du poids,
  • perte du désir sexuel, la cirrhose hépatique réduit les niveaux de testostérone dans le sang.

Les symptômes ne peuvent pas se manifester jusqu’à ce que les complications de la cirrhose se produisent.
De nombreuses personnes ne savent pas d’avoir la cirrhose jusqu’au moment où les complications se développent.
D’autres symptômes :

  • jaunisse – jaunissement de la peau e des yeux causé par le dêpot de la bilirubine dans ces tissus. La bilirubine est un produit de la démolition des anciennes cellules du sang qui se trouve dans le foie.
  • ongles blancs et hippocratiques (courbé vers le bas) .
  • Fièvre.
  • Diharrée.
  • Démangeaison – par dêpot dans la peau de produits de la démolition de la bile.
  • Mal au ventre – du gonflement du foie ou de la formation de calculs biliaires.
  • Ventre gonfle par rétention d’eau.
  • Chevilles et jambes gonfles (œdème ) par rétention de liquides.
  • Difficulté à respirer à cause de la rétention d’eau.
  • Hypersensibilité aux médicaments – à cause de la compromission de la capacité du foie à filtrer les médicaments dans le sang.
  • Confusion, délire, changement de la personnalité ou hallucinations (encéphalopatié) par accumulation de médicaments ou toxines dans le sang qui affectent le cerveau.
  • somnolence extrême, difficultés d’éveil ou coma – autres symptômes d’encéphalopathie.
  • Saignement des gencives ou du nez – à cause d’une production modifiée de facteurs de coagulation.
  • Sang dans les fèces ou dans le vomi ou – à cause de la congéstion hépatique
  • hémorroïdes – varices dans le recte à cause d’une congestion hépatique
  • perte de masse musculaire (dépérissement)
  • chez les femmes, – cycle menstruel anormal dû à des problèmes dans la production d’hormones et le métabolisme
  • chez les hommes, l’élargissement du sein (gynécomastie), gonflement du scrotum ou de petits testicules – à cause de problèmes dans la production d’hormones et du métabolisme

Symptômes en phase avancée ou terminale
Dans les phases ultérieures de la cirrhose, vous pouvez vomir du sang ou avoir des fèces noires ou goudronneuses.
Cette situation se produit parce que le sang ne peut pas circuler correctement à travers le foie, de sorte qu’il y a une augmentation de la pression dans la veine qui transporte le sang de l’intestin vers le foie (veine).
L’augmentation de la pression artérielle pousse le sang dans les petits et fragiles vaisseaux qui tapissent l’estomac et l’œsophage, formant des veines variqueuses.
Ces vaisseaux peuvent éclater à cause d’une pression artérielle élevée, entraînant une hémorragie interne vue dans le vomi ou les fèces.
Avec le temps, les toxines qui sont normalement éliminées par un foie sain peuvent causer l’échec d’organes vitaux suivie du decès.

 

Complications de la cirrhose hépatique

Les complications de la cirrhose sont :

hypertension portale . La cirrhose ralentit l’écoulement normal du sang à travers le foie, en augmentant la pression dans la veine qui transporte le sang de l’intestin et de la rate jusqu’au foie.

Gonflement des jambes et de l’abdomen. L’hypertension portale peut causer l’accumulation de liquide dans les jambes (œdème) et dans l’abdomen (ascite).
L’œdème et l’ascite peuvent provoquer aussi une incapacité du foie à produire certaines protéines du sang.

Syndrome hépatorénal. Ce trouble provoque un bloc rénal même si le patient n’a pas de problèmes rénaux ( infections, effets secondaires des médicaments, etc).
L’évolution peut être de deux types : rapidement progressive si l’insuffisance rénale se manifeste dans 15 jours ou à lente progression si le bloc rénal est évident après au moins des semaines.

Infections. Avec la cirrhose, le corps peut avoir des difficultés à combattre les infections.
L’ascite (accumulation de liquide dans le ventre) peut causer la péritonite bactérienne, une grave infection.

Saignement. L’hypertension portale peut causer la redirection de sang vers les petites veines, en provoquant la vasodilatation de certaines veines et peut causer des hémorragies dangereuses dans l’œsophage (varices oesophagiennes) ou dans l’estomac (varices gastriques).

Malnutrition. La cirrhose peut rendre la digéstion des nutriments plus difficile, en causant faiblesse et la perte de poids.

Des taux élevés de toxines dans le sang (encéphalophatie hépatique). Un foie endommagé par la cirrhose est incapable d’éliminer les toxines dans le sang. Les toxines peuvent causer une confusion mentale et des difficultés de concentration. Avec le temps, l’encéphalophatie hépatique peut évoluer vers l’apathie ou le coma.

Jaunisse. La jaunisse se produit lorsque le foie malade n’élimine pas assez bilirubine (un produit de déchets de sang) de la circulation sanguine. La jaunisse provoque le jaunissement de la peau, les yeux jaunes et les urines foncées.

Augmentation du risque de tumeur du foie.