Métastases osseuses

Que sont les métastases osseuses ?

Les métastases osseuses sont des complications fréquentes chez les patients atteints d’un cancer avancé.
Le squelette est touché, notamment chez les patients qui souffrent d’un cancer du sein ou de la prostate.
Il s’agit d’une néoplasie secondaire qui se développe dans un organe différent de l’os et qui se diffuse ensuite au tissu osseux. Il ne faut pas le confondre avec la tumeur osseuse primitive.

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Au moins la moitié des personnes qui meurent chaque année de cancer aux États-Unis présentent une masse cancéreuse dans l’os, bien que l’incidence générale des métastases ne soit pas encore connue.

 

Comment se forment les métastases ?

Les métastases peuvent se former quand les cellules tumorales se détachent de la tumeur primitive, là où le cancer commence.
Les cellules peuvent pénétrer dans la circulation sanguine ou lymphatique et atteindre la moelle osseuse.
La matrice de la moelle osseuse sécrète des cytokines, des protéines qui peuvent attirer les cellules tumorales.
Les cellules tumorales peuvent rester longtemps dans l’os, dissimulées et inactives.
À un moment donné, les cellules commencent à se multiplier et à générer de nouveaux vaisseaux sanguins, afin de recevoir l’oxygène et la nourriture nécessaires.
Cela provoque la formation d’une ou de plusieurs tumeurs.

 

Métastases osseuses ostéolytiques et ostéoblastiques  

Les métastases osseuses sont généralement classifiées ainsi :

  1. Ostéolytiques en cas de destruction de l’os sain ;
  2. Ostéoblastiques lorsque la métastase provoque l’accumulation de nouveau tissu osseux.

Cette distinction n’est pas absolue : de nombreux patients ne présentent que des métastases ostéolytiques, d’autres des métastases ostéoblastiques. Toutefois, dans certains cas, les patients peuvent présenter à la fois des métastases ostéolytiques et des métastases ostéoblastiques.

 

Tumeurs qui provoquent des métastases osseuses

Les os sont des organes fréquemment touchés par la formation de métastases. Quasiment toutes les tumeurs peuvent se répandre aux os. Certaines provoquent des métastases plus fréquemment que d’autres, comme :

Cette liste est partielle.

 

Symptômes de métastases osseuses 

Les métastases osseuses peuvent provoquer des douleurs aiguës, qui augmentent notamment si l’os doit soutenir plus de poids corporel que les autres.
Par exemple, une métastase au niveau du bassin pourrait être plus douloureuse qu’une située dans une côte.
Au début, il est difficile de comprendre la cause des symptômes.
Il faut se rappeler que les douleurs ne sont pas toutes provoquées par le cancer.
Il est important de consulter immédiatement le médecin si l’on ressent l’un des symptômes indiqués ci-dessous. Cela pourrait indiquer un cas de métastases osseuses :

  • Douleurs des os. Il s’agit souvent du premier symptôme de métastases osseuses. Au début, les douleurs peuvent apparaître et disparaître. Généralement, elles s’aggravent la nuit et se réduisent grâce au mouvement. Toutefois, avec le temps, les douleurs persistent.
  • Fracture. Elle se produit car les métastases osseuses affaiblissent l’os et, ainsi, le risque de lésion augmente. La fracture est plus fréquente au niveau de la colonne vertébrale, de l’humérus ou du fémur.
  • Engourdissement, paralysie ou difficultés à uriner. La pression exercée sur la moelle épinière par la métastase osseuse de la colonne vertébrale lombaire peut provoquer ces symptômes.
  • Perte d’appétit, nausées, soif extrême, confusion ou fatigue. Ces symptômes peuvent être provoqués par un taux élevé de calcium dans le sang. Quand les métastases se développent dans l’os, le calcium est libéré dans le sang.

 

Diagnostic de métastases osseuses

Parmi les examens effectués pour diagnostiquer des métastases osseuses, nous pouvons citer :

  • La radiographie, qui est le premier examen à effectuer. Toutefois, dans les premières phases de la maladie, l’image ne montre aucune altération de l’os. Dans les stades successifs, si une masse s’est formée, on peut distinguer des zones claires et étendues, tandis qu’en cas de métastase osseuse ostéolytique, on peut identifier une tache plus sombre présente sur la radiographie ;
  • La scintigraphie osseuse : actuellement, elle est effectuée plus rarement que par le passé pour diagnostiquer des métastases osseuses. Parfois, une tumeur peut être difficile à différencier d’autres maladies de l’os ;
  • La tomographie par émission de positons (TEP), qui est une technique très précise qui permet de localiser les métastases osseuses. Elle est effectuée pour identifier des zones de croissance de la tumeur active dans l’os ;
  • La résonance magnétique nucléaire (RMN) ;
  • Le scanner ;
  • Les analyses de sang, qui permettent d’identifier la présence de marqueurs tumoraux comme la phosphatase alcaline, l’hydroxyproline et l’ostéocalcine.

 

Traitement des métastases osseuses

Chirurgie orthopédique
La destruction de l’os provoquée par les métastases réduit les capacités porteuses. Par conséquent, elle peut provoquer :

  • La rupture des trabécules osseuses ;
  • Certaines micro fractures ;
  • La perte totale de l’intégrité osseuse.

La fracture des côtes et les tassements vertébraux sont les troubles les plus fréquents.
Il en résulte une perte de taille, de graves et multiples lésions des côtes qui provoquent la cyphoscoliose et la réduction de la capacité du poumon à se gonfler.
Toutefois, la fracture d’un os long ou l’extension péridurale d’une tumeur dans l’épine dorsale provoquent la plupart des handicaps.
Les fractures pathologiques ne sont pas nécessairement une manifestation de la maladie terminale.
Le traitement consiste souvent à effectuer une stabilisation interne suivie de la radiothérapie, car c’est la seule manière de rétablir la mobilité et de soulager les douleurs.
Les fractures pathologiques non traitées guérissent rarement spontanément.

Radiothérapie externe
La radiothérapie exploite les faisceaux d’énergie à haute puissance, comme les rayons X, afin de tuer les cellules tumorales.
La radiothérapie est conseillée si les métastases osseuses provoquent des douleurs que les médicaments analgésiques ne permettent pas de soulager.
Selon les cas, on peut administrer une dose plus élevée de radiations ou répéter plusieurs doses plus faibles.
Les effets secondaires des radiations dépendent de l’os traité. En général, la radiothérapie provoque des rougeurs cutanées et de la fatigue.

Traitement médical
Parmi les traitements effectués pour soigner les métastases osseuses, nous pouvons citer :

  • La chimiothérapie. Cette thérapie combine plusieurs médicaments afin de détruire les cellules tumorales. Ces médicaments peuvent avoir un impact sur l’ensemble du corps, c’est-à-dire que les cellules saines peuvent également être endommagées, ainsi que les globules blancs et les plaquettes. Les cycles de chimiothérapie sont entrecoupés de périodes de repos pour rétablir le taux des cellules hématiques.
  • L’hormonothérapie, traitement médical utilisé pour soigner les types de tumeurs influencées par les hormones.
    Les hormones sont des substances chimiques produites par les glandes du corps. Dans certains types de cancer, les hormones peuvent aider les cellules tumorales à se développer et à se propager ou, au contraire, elles peuvent détruire les cellules tumorales et empêcher leur croissance.
    Le traitement agit en augmentant le taux des hormones ou en bloquant leur production.

Les cancers du sein et de la prostate sont des exemples de tumeurs primitives souvent traitées par hormonothérapie.

 

Usages cliniques du bisphosphonate

Les bisphosphonates pour traiter l’hypercalcémie due au cancer
L’hypercalcémie est la complication métabolique du cancer la plus fréquente. Elle provoque de nombreux symptômes gastro-intestinaux et neurologiques pénibles.
Les facteurs qui peuvent contribuer à la formation des métastases sont :

  1. L’ostéolyse locale des cellules tumorales ;
  2. L’ostéolyse provoquée par les hormones que sécrète la tumeur ;
  3. Une réabsorption plus importante de calcium dans les reins ;
  4. La compromission de la fonction rénale (au niveau des glomérules).

Les bisphosphonates par voie intraveineuse associés à la réhydratation représentent le traitement le plus fréquent en cas d’hypercalcémie. 70 à 90 % des patients retrouvent la normocalcémie. Cela permet de soulager les symptômes et d’améliorer la qualité de vie.

Les bisphosphonates pour traiter les douleurs osseuses
La radiothérapie reste le traitement le plus utilisé en cas de douleurs osseuses localisées. Toutefois, de nombreux patients souffrent de douleurs osseuses diffuses, non mécaniques, tandis que d’autres ressentent des récidives de douleurs dans les zones du squelette déjà irradiées.
Les bisphosphonates représentent un traitement non conventionnel pour soigner ces patients. Ces médicaments réduisent les douleurs provoquées par les métastases osseuses et peuvent améliorer la santé générale de l’os et prévenir les fractures. Ils sont également utilisés pour traiter et prévenir l’ostéoporose et d’autres maladies des os, comme la maladie de Paget.
Les bisphosphonates bloquent l’érosion de l’os provoquée par des cellules appelées ostéoclastes et permettent de stimuler indirectement les ostéoblastes qui produisent le tissu osseux.
Cela permet de prévenir les fractures en cas de tumeurs ou de métastases osseuses et de garantir un taux de survie plus élevé chez les patients atteints de myélome multiple.

L’acide zolédronique (Zometa) est un exemple de bisphosphonate qui peut être utilisé pour traiter un cancer du poumon.
Ces médicaments sont administrés par voie intraveineuse toutes les 3 à 4 semaines.
Ils sont relativement fiables. Toutefois, dans de rares cas, ils peuvent provoquer une complication connue sous le nom d’ostéonécrose de la mâchoire ou de la mandibule et entraîner des dommages aux reins.

 

Nouveaux traitements de la douleur en cas de métastases osseuses

Métastases osseuses
Métastases osseuses

Parmi les dernières nouveautés dans le traitement des métastases osseuses, nous pouvons citer les ultrasons focalisés guidés par résonance magnétique.
Il s’agit d’un traitement de la douleur qui n’élimine pas la masse tumorale, mais qui bloque le signal nerveux de la douleur.
Les ultrasons augmentent la température d’une zone circonscrite du corps et provoquent la mort des cellules nerveuses.
Les résultats sont visibles en 3 jours.
Ce traitement ne prévoit pas de radiations et ses effets secondaires sont négligeables.

 

Opération chirurgicale en cas de métastases osseuses

L’opération chirurgicale permet de stabiliser un os à risque de fracture ou de réparer un os fracturé.

  • Opération chirurgicale pour stabiliser l’os. Si l’os présente un risque de fracture à cause de métastases osseuses, les chirurgiens peuvent le stabiliser en utilisant des plaques en métal, des vis et des clous (fixation orthopédique). La fixation orthopédique peut soulager les douleurs et améliorer la fonction de l’os. La radiothérapie est souvent effectuée après l’opération chirurgicale.
  • Opération chirurgicale pour injecter du ciment dans l’os. Quand certains os ne peuvent pas être renforcés facilement par des plaques en métal ou des vis, on peut effectuer des infiltrations de ciment osseux (par exemple les os du bassin et de la colonne vertébrale). Les médecins injectent le ciment osseux dans un os fracturé ou endommagé par des métastases osseuses. Cette technique permet de réduire les douleurs.
  • Opération chirurgicale pour réparer une fracture. Si les métastases osseuses ont provoqué une fracture osseuse, les chirurgiens peuvent travailler pour réparer l’os touché.
    Cela prévoit l’utilisation de plaques en métal, de vis et de clous pour stabiliser l’os.
    Le remplacement de l’articulation, comme la prothèse de hanche, peut être une autre solution. Quand l’opération chirurgicale est déconseillée, on utilise une attelle ou un plâtre afin de soigner les fractures provoquées par les métastases osseuses.

Refroidissement-réchauffement des cellules tumorales
Les traitements pour tuer les cellules tumorales par la chaleur et par le froid peuvent aider à réduire les douleurs.
Ce traitement est conseillé si au moins deux zones de métastases osseuses sont présentes et si les autres traitements ne se sont pas révélés efficaces.

 

Pronostic et espérance de vie du patient souffrant de métastases osseuses

Pour traiter des métastases osseuses, il est important de connaître les facteurs qui influencent leur guérison.
Six facteurs permettent de prévoir l’espérance de vie en cas de tumeurs métastatiques de la colonne vertébrale :

  1. L’état de santé général ;
  2. La quantité de métastases osseuses extra-rachidiennes ;
  3. La quantité de métastases dans la colonne vertébrale ;
  4. La présence de métastases dans les organes principaux internes ;
  5. La zone primitive de la tumeur ;
  6. La gravité de la paralysie de la moelle épinière.

Selon des études scientifiques, en cas de métastases osseuses, le taux de survie à un cancer du poumon s’élève à 59,9 % à 6 mois, contre 31,6 % à 1 an et 11,3 % à 2 ans.
La survie moyenne est égale à 9,7 mois.
Bien que, chez les patients atteints de métastases osseuses, le pronostic soit généralement mauvais, sept patients ont survécu au moins 2 ans (6 %).
D’autres études démontrent que l’espérance de vie moyenne chez les patients atteints d’un cancer au stade IV est d’environ 6 mois.

La durée moyenne de survie chez les patients souffrant d’un cancer du poumon et de métastases osseuses est d’environ 5 à 6 mois.
Environ 70 % des patients atteints de métastases osseuses meurent moins d’un an après la formation de la masse.
Bien que, chez les patients souffrant d’un cancer du poumon et de métastases osseuses, le pronostic soit mauvais, 7 patients sur 118 (6 %) ont survécu au moins 2 ans. Deux patients atteints d’une métastase isolée ont survécu plus longtemps grâce à l’ablation de l’os métastatique et à la chimiothérapie.
Le cas d’un patient présentant une métastase osseuse isolée ayant survécu davantage grâce à un traitement agressif a été également rapporté.


Le taux de survie à 5 ans chez les patients atteints d’un cancer du poumon est de 10 à 20 % : ce pronostic est donc très faible.
Bien que les métastases osseuses de cancer pulmonaire se forment chez 14 à 40 % des patients, les caractéristiques cliniques ne sont pas encore clairement définies.

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