Métastases osseuses

Les métastases osseuses qu’est-ce que c’est?

Les métastases osseuses sont des complications fréquentes chez les patients avec une tumeur avancée.
Le squelette est touché surtout chez les patients avec un cancer du sein ou de la prostate.
Il s’agit d’une néoplasie secondaire qui se développe dans un organe différent et qui se diffuse ensuite au tissu osseux, il ne faut pas le confondre avec la tumeur osseuse primitive.

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Au moins la moitié des gens qui meurent annuellement de cancer aux États-Unis ont une masse cancéreuse dans l’os, bien qu’on ne connaisse pas l’incidence générale des métastases.

 

Les métastases comment se forment-elles ?

Les métastases peuvent se produire quand les cellules tumorales se détachent de la tumeur primitive, où le cancer commence.
Les cellules peuvent entrer dans la circulation sanguine ou lymphatique, jusqu’à arriver à la moelle osseuse.
La matrice de la moelle osseuse sécrète des cytokines, c’est-à-dire des protéines qui peuvent attirer les cellules tumorales.
Les cellules tumorales peuvent rester cachées et inactives dans l’os pendant beaucoup de temps.
Les cellules, à un moment donné, peuvent commencer à se multiplier et à générer des nouveaux vaisseaux sanguins, afin d’avoir l’oxygène et la nourriture nécessaires.
Cela provoque la formation d’une ou de plus tumeurs.

 

Métastases osseuses ostéolytiques et ostéoblastiques  

Les métastases osseuses sont généralement classifiées de cette manière :

  1. Ostéolytiques si la destruction de l’os normal se produit ;
  2. Ostéoblastiques quand la métastase provoque l’accumulation de nouveau tissu osseux.

Cette distinction n’est pas absolue : beaucoup de patients ont seulement des métastases ostéolytiques, d’autres ont seulement des métastases ostéoblastiques et enfin on peut avoir des métastases ostéolytiques et ostéoblastiques en même temps.

 

Tumeurs qui provoquent de métastases osseuses

Les os sont des organes où les métastases se développent fréquemment. Presque toutes les tumeurs peuvent se répandre aux os et certaines provoquent des métastases plus fréquemment que d’autres, comme :

Il s’agit d’une liste partielle, car presque toutes les tumeurs peuvent se répandre aux os.

 

Symptômes de métastases osseuses 

Les métastases osseuses peuvent provoquer de douleur aiguë. La douleur augmente si l’os doit soutenir plus de poids corporel que les autres os.
Par exemple, une métastase dans le bassin pourrait être plus douloureuse qu’une dans un os d’une côte.
Au début la raison des symptômes peut être difficile à comprendre.
Il faut se rappeler que toutes les douleurs ne sont pas provoquées par le cancer.
Il est important de consulter immédiatement le médecin quand on ressent un des symptômes suivants de métastases osseuses :

  • Douleur des os. Il s’agit souvent du premier symptôme de métastases osseuses. Au début la douleur peut aller et venir et généralement elle va s’aggraver la nuit et elle s’améliore par le mouvement. Toutefois, avec le temps, la douleur ne disparaît pas.
  • Fracture. Elle se produit parce que les métastases osseuses affaiblissent l’os et le risque de lésion augmente. La fracture est plus fréquente dans la colonne vertébrale, l’humérus ou le fémur.
  • Engourdissement, paralysie ou difficultés à uriner. La pression sur la moelle épinière provoquée par la métastase osseuse dans la colonne vertébrale lombaire peut provoquer ces symptômes.
  • Perte d’appétit, nausée, soif extrême, confusion ou fatigue. Ces symptômes peuvent être provoqués par un taux élevé de calcium dans le sang. Quand les métastases se développent dans l’os, le calcium est libéré dans le sang.

 

Diagnostic de métastases osseuses

Parmi les examens effectués pour diagnostiquer les métastases osseuses il y a :

  • La radiographie est le premier examen qu’on effectue, mais dans les premières phases l’image ne montre pas d’altération de l’os. Dans les stades successifs si une masse s’est produite, on peut voir des zones claires et étendues, alors qu’une métastase osseuse ostéolytique devient une tache plus sombre dans la radiographie.
  • La scintigraphie osseuse: actuellement on l’effectue moins qu’au passé pour diagnostiquer des métastases osseuses et parfois une tumeur peut être difficile à se distinguer d’autres maladies de l’os ;
  • La tomographie par émission de positons (TEP) est une technique très sensible pour localiser les métastases osseuses. On l’effectue pour chercher les zones de croissance de la tumeur active dans l’os.
  • La résonance magnétique nucléaire (RMN) ;
  • Le scanner ;
  • Les analyses de sang pour comprendre s’il y a des marqueurs tumoraux comme la phosphatase alcaline, l’hydroxyproline et l’ostéocalcine.

 

Traitement des métastases osseuses

Chirurgie orthopédique
La destruction de l’os provoquée par les métastases réduit les capacités porteuses et par conséquent elle peut provoquer :

  • La rupture des trabécules osseuses ;
  • Certaines micro fractures ;
  • La perte totale de l’intégrité osseuse.

La fracture des côtes et les tassements vertébraux sont plus fréquents.
La conséquence est la perte d’hauteur, des lésions des côtes multiples et graves qui provoquent la cyphoscoliose et la réduction de la capacité du poumon de se gonfler.
Toutefois la fracture d’un os long ou l’extension péridurale d’une tumeur dans l’épine dorsale provoque la plupart des handicaps.
Les fractures pathologiques ne sont pas nécessairement une manifestation de la maladie terminale.
La stabilisation interne suivie de la radiothérapie est souvent le traitement choisi, car il s’agit de la seule manière de rétablir la mobilité et de soulager les douleurs.
Les fractures pathologiques qui ne sont pas traitées guérissent rarement toutes seules.

Radiothérapie externe
La radiothérapie exploite les faisceaux d’énergie à haute puissance, comme les rayons X, afin de tuer les cellules tumorales.
On peut choisir la radiothérapie si les métastases osseuses provoquent de douleur que les médicaments analgésiques n’arrivent pas à réduire.
Selon les cas, on peut effectuer la radiation par une dose plus élevée ou par la répétition de plusieurs doses plus faibles.
Les effets secondaires des radiations dépendent de l’os traité. En général, la radiothérapie provoque de rougeur de la peau et de fatigue.

Traitement médical
Parmi les traitements effectués pour soigner les métastases osseuse il y a :

  • La chimiothérapie. Cette thérapie combine plusieurs médicaments afin de détruire les cellules tumorales. Ces médicaments peuvent influencer le système entier, donc même les cellules saines peuvent être endommagées, et également les globules blancs et les plaquettes. Les cycles de chimiothérapie sont entrecoupés par des périodes de repos pour récupérer les cellules hématiques.
  • L’hormonothérapie, c’est-à-dire un traitement médical utilisé pour soigner les types de tumeur qui sont influencées par les hormones.
    Les hormones sont des substances chimiques produites par les glandes du corps. Dans certains types de cancer, les hormones peuvent aider les cellules tumorales à se développer et à se propager ou elles peuvent détruire les cellules tumorales et empêcher leur croissance.
    Le traitement agit en augmentant le taux des hormones ou en bloquant la production.

Les tumeurs du sein et de la prostate sont des exemples de tumeurs primitives qui sont souvent traitées par l’hormonothérapie.

 

Usages cliniques du bisphosphonate

Les bisphosphonates pour traiter l’hypercalcémie de la tumeur maligne
L’hypercalcémie est la complication métabolique du cancer la plus fréquente, qui produit beaucoup de symptômes gastro-intestinaux et neurologiques pénibles.
Les facteurs qui peuvent contribuer à la formation des métastases sont :

  1. L’ostéolyse locale des cellules tumorales ;
  2. L’ostéolyse provoquée par les hormones que sécrète la tumeur ;
  3. Une résorption plus importante de calcium dans les reins ;
  4. La compromission de la fonction rénale (au niveau des glomérules).

Les bisphosphontates par voie intraveineuse au même temps que la réhydratation, sont devenus le traitement choisi pour l’hypercalcémie. 70% à 90% des patients atteignent la normocalcémie et, par conséquent, les symptômes sont soulagés et la qualité de vie s’améliore.

Les bisphosphonates pour traiter la douleur osseuse
La radiothérapie reste le traitement choisi pour la douleur osseuse localisée, mais beaucoup de patients ont une douleur osseuse diffusée et qui n’est pas mécanique, alors que d’autres ressentent des récidives de douleur dans les zones du squelette déjà irradiées.
Les bisphosphonates sont un traitement non conventionnel pour la gestion de ces patients. Il s’agit de médicaments qui réduisent la douleur de métastases osseuses, qui peuvent améliorer la santé générale de l’os et qui préviennent les fractures. Ces médicaments sont utilisés également pour traiter et prévenir l’ostéoporose et d’autres maladies des os, comme la maladie de Paget.
Les bisphosphonates bloquent l’érosion de l’os provoquée par des cellules appelées ostéoclastes et ils peuvent stimuler indirectement les ostéoblastes qui produisent le tissu osseux.
La conséquence est la prévention des fractures en cas de tumeurs ou de métastases osseuses et une survie plus élevée chez les patients avec myélome multiple.

L’acide zolédronique (Zometa) est un exemple de bisphosphonate qui peut s’utiliser pour le traitement de la tumeur au poumon.
Ces médicaments sont administrés par voie intraveineuse toutes les 3 à 4 semaines.
Ils sont relativement surs, mais, dans des rares cas, ils peuvent provoquer une complication connue comme
ostéonécrose de la mâchoire ou de la mandibule et ils peuvent provoquer des dommages aux reins.

 

Nouveauté dans le traitement de la douleur pour les métastases osseuses

Métastases osseuses
Métastases osseuses

Parmi les dernières nouveautés dans le traitement des métastases osseuses il y a les ultrasons focalisés guidés par résonance magnétique.
Il s’agit d’un traitement de la douleur qui n’élimine pas la masse tumorale, mais qui bloque le signal nerveux de la douleur.
Les ultrasons augmentent la température d’une zone circonscrite du corps et ils provoquent la mort des cellules nerveuses.
Les résultats sont visibles en 3 jours.
Ce traitement ne prévoit pas de radiations et les effets secondaires sont négligeables.

 

Opération chirurgicale en cas de métastases osseuses

L’opération chirurgicale peut aider à stabiliser un os qui risque la fracture ou elle sert à réparer un os fracturé.

  • Opération chirurgicale pour stabiliser l’os.Si l’os risque la fracture à cause de métastases osseuses, les chirurgiens peuvent stabiliser l’os en utilisant des plaques en métal, des vis et des clous (fixation orthopédique). La fixation orthopédique peut soulager la douleur et améliorer la fonctionnalité. La radiothérapie est souvent effectuée après l’opération chirurgicale.
  • Opération chirurgicale pour injecter du ciment dans l’os. Quand on ne peut pas renforcer facilement certains os par des plaques en métal ou des vis, on peut effectuer des infiltrations de ciment osseux (par exemple les os du bassin et de la colonne vertébrale). Les médecins injectent le ciment dans un os fracturé ou endommagé par des métastases osseuses. Cette technique permet de réduire les douleurs.
  • Opération chirurgicale pour réparer une fracture. Si les métastases osseuses ont provoqué une fracture osseuse, les chirurgiens peuvent travailler pour réparer l’os.
    Cela prévoit l’utilisation de plaques en métal, de vis et de clous pour stabiliser l’os.
    La substitution de l’articulation, comme la prothèse de hanche, peut être une autre solution. Quand l’opération chirurgicale n’est pas conseillée, on utilise une attelle ou un plâtre afin de soigner les fractures provoquées par les métastases osseuses.

Refroidissement-réchauffement des cellules tumorales
Les traitements pour tuer les cellules tumorales par la chaleur ou le froid peuvent aider à contrôler la douleur.
On choisit ce traitement s’il y a au moins deux zones de métastases osseuses et si les autres traitements ne sont pas efficaces à les soigner.

 

Pronostic et espérance de vie du patient souffrant de métastases osseuses

Pendant le traitement de métastase squelettique, il est important de connaître les facteurs qui influencent la guérison des métastases osseuses.
Il y a six facteurs qui prédisent l’espérance de vie pour les tumeurs métastatiques de la colonne vertébrale :

  1. L’état de santé général ;
  2. La quantité de métastases osseuses extra-rachidiennes ;
  3. La quantité de métastases dans la colonne vertébrale ;
  4. Les métastases des organes principaux internes ;
  5. La zone primitive de la tumeur ;
  6. La gravité de la paralysie de la moelle épinière.

Selon des études scientifiques le taux de survie en cas de métastases osseuses d’un cancer au poumon est 59,9% à 6 mois, 31,6% à 1 an et 11,3% à 2 ans.
La survie moyenne est 9,7 mois.
Bien que le pronostic chez les patients avec métastases osseuses est généralement bas, sept patients sont survécus au moins 2 ans (6%).
D’autres études suggèrent que l’espérance de vie moyenne chez les patients avec une maladie au IV stade est d’environ 6 mois.

La durée moyenne de survie chez les patients avec un cancer au poumon et des métastases osseuses est d’environ 5 à 6 mois.
Environ 70% des patients avec métastases osseuses meurent dans moins d’un an de la formation de la masse.
Bien que le pronostic chez les patients avec un cancer au poumon et métastases osseuses soit faible, 7 patients sur 118 (6%) sont survécus au moins 2 ans. Deux patients avec une métastase isolée sont survécus plus longtemps grâce à l’ablation de l’os métastatique et à la chimiothérapie.
On a rapporté même le cas d’un patient avec une métastase osseuse isolée qui est survécu plus longtemps grâce à un traitement agressif.


Le taux de survie à 5 ans chez les patients avec un cancer au poumon est 10% à 20%, un pronostic donc malheureux.
Bien que les métastases osseuses de cancer pulmonaire se produisent chez 14% à 40% des patients, les caractéristiques cliniques ne sont pas encore clairement décrites.