Douleur au talon

La talalgie ou la douleur au talon est un symptôme qui provoque de gêne au talon, il s’agit d’un terme générique qui comprend plusieurs troubles.
Il s’agit de l’os du pied qui se trouve plus arrière et du premier qu’on appuie par terre quand on marche, il subit donc des microtraumatismes continus.
Quand on marche ou on court, le talon se trouve entre la cheville et le sol et il joue donc un rôle fondamental.

Douleur au talon
Douleur au talon

La douleur au talon touche le pied droit et gauche presque de la même manière.
On utilise le terme générique talalgie pour indiquer la douleur diffusée sous le talon ou dans tout le périmètre externe ou interne, en la distinguant de cette manière d’autres troubles au talon, comme l’épine calcanéenne.

Cette pathologie touche surtout les sportifs qui pratiquent le football et l’athlétisme. Les enfants peuvent avoir ce symptôme s’ils pratiquent de l’activité sportive, surtout s’ils sont obèses.

 

Quelles sont les causes de la douleur au talon ?

La douleur au talon peut être provoquée par des altérations anatomiques et physiologiques du pied, comme le pied plat ou le pied creux, c’est-à-dire une voûte (ou un arc) plantaire aplatie ou trop arrondie.

Le pied plat ou le pied creux (aussi nommés pas pronateur ou supinateur) peuvent provoquer un appui mauvais par terre et augmenter ainsi la tension sur les structures postérieures ou latérales du talon, de la cheville, du genou ou de la hanche.

La grossesse est un facteur de risque, car elle provoque une augmentation de poids et une modification de la posture.

Le type de chaussure peut provoquer une talalgie, surtout chez les sportifs.
Quand une femme porte souvent des talons hauts et commence ensuite à porter des baskets, elle peut surcharger le tendon d’Achille car la chaussure basse provoque un allongement du tendon et cela peut provoquer à son tour une contracture des muscles du mollet.
Les personnes qui pratiquent le football à cinq, le trekking, le basket, le volley, l’athlétisme ou d’autres sports où on surcharge particulièrement le pied, ont plus de probabilité de développer une talalgie.
Un facteur de risque de tatalgie est attribuable au sol où les athlètes courent ou jouent, en effet la course sur la chaussée ou sur des sols durs provoque continument de microtraumatismes des articulations pendant l’appui.

Une préparation athlétique mauvaise ou une reprise des entraînements très intense après une pause longue, peut enflammer le talon et provoquer la douleur.
Les personnes âgées développent une inflammation du talon à cause de la dégénération et de l’aplatissement de la couche de gras sous le talon, qui se vérifie avec l’âge.

La cause est rarement un coup ou un traumatisme soudain, sauf en cas d’entorse de cheville, qui provoque de douleur autour du malléole externe, du talon et de l’astragale.

La bursite calcifiante fait du mal derrière le talon (sous le tendon d’Achille). Ce trouble peut être provoqué par un traumatisme ou par le frottement de la chaussure.

 

Douleur nocturne au talon

Les pathologies rhumatoïdes comme l’arthrite rhumatoïde, l’arthrite psoriasique et en particulier la goutte (provoquée par un taux élevé d’acide urique dans le sang) provoquent souvent de douleur au pied et au talon, ou le jour ou la nuit.

La douleur aiguë au talon qu’on ressent même la nuit peut être également provoquée par :

  • Le cancer des os ;
  • L’arthrose (rare) ;
  • La fracture du talon (par exemple après une chute d’une certaine hauteur).

 

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Les os du pied.
© Sebastian Kaulitzki – Fotolia.com

Les symptômes de la talalgie quels sont-ils ?

Le symptôme principal est la douleur, surtout le matin dès que le patient se lève.
Pendant la journée la douleur se réduit jusqu’à disparaitre, mais quand une personne se lève après qu’elle a été assise beaucoup de temps, la gêne réapparait.
La douleur au talon peut se produire par de la brulure et des fourmillements en cas de troubles aux nerfs, comme dans la syndrome du canal tarsien ou dans la lombosciatique (l’inflammation du nerf sciatique qui part du dos et arrive jusqu’aux orteils).

 

Diagnostic de la douleur au talon

Il est important de localiser de manière précise la zone douloureuse car si la gêne est concentrée sur un point seul sous la plante de pied (à proximité du talon et à l’intérieur), elle peut être provoquée par un épine calcanéenne ou par la fasciite plantaire.


Si la douleur est dans la zone postérieure ou supérieure du talon, la cause peut être une tendinite du tendon d’Achille ou une bursite calcanéenne, etc.

Pour diagnostiquer une talalgie générique, la douleur doit être localisée sur une zone étendue du talon, sur toute la partie inférieure ou sur tout le périmètre du talon.

Les examens les plus utiles sont :

  • La radiographie qui montre un ostéophyte éventuel ou un épine calcanéenne ;
  • Une échographie pour mettre en évidence une inflammation du fascia plantaire, du tendon d’Achille ou d’autres structures tendineuses et ligamenteuses ;
  • L’analyse de sang pour contrôler le taux d’acide urique et des anticorps antinucléaires qui servent à diagnostiquer une pathologie rhumatoïde comme la goutte ou l’arthrite rhumatoïde ;
  • La résonnance magnétique qui s’effectue très rarement et qui permet de voir toutes les structures osseuses, musculo-tendineuses, ligamenteuses et capsulaires.

 


Quoi faire ? Quel est le traitement le plus adapté pour la douleur au talon?

Les médicaments antiinflammatoires en comprimé ou en sachet peuvent soulager temporairement la douleur, mais ils n’agissent pas effectivement sur la cause du trouble.

Les injections de cortisone résolvent l’inflammation, mais elles risquent de faiblir les tendons et les fascias plantaires.
En cas de pathologie rhumatoïde comme la goutte, on effectue un traitement médicamenteux en consultant un médecin rhumatologue.

 

Remèdes naturels et physiothérapie

La manière la meilleure pour soigner la talalgie est d’identifier la cause et de l’éliminer, de résoudre l’inflammation et de prévenir les récidives.

Un sportif qui a exagéré avec les entraînements doit rester à repos afin de ne pas aggraver l’inflammation et d’éviter qu’elle devienne chronique.
Pour résoudre l’inflammation et pour corriger les défauts posturaux, comme l’arrière-pied valgus ou varus, le traitement le plus efficace est la Tecathérapie® avec l’utilisation d’une orthèse plantaire. Il est utile de faire des étirements du fascia plantaire et du tendon d’Achille afin d’améliorer l’élasticité du tissu conjonctif.