Douleur au talon

La talalgie ou douleur au talon est un symptôme qui provoque une gêne au niveau du talon ou du calcanéum. Ce terme générique regroupe plusieurs troubles.
Le calcanéum est l’os qui se trouve le plus en arrière du pied. C’est le premier que l’on appuie par terre lorsque l’on marche. Il subit donc des microtraumatismes continus.
Quand on marche ou que l’on court, le talon se trouve entre la cheville et le sol. Il joue donc un rôle fondamental.

Douleur au talon
Douleur au talon

La douleur au talon touche le pied droit et gauche quasiment de la même manière.
On utilise le terme générique talalgie pour indiquer la douleur diffuse sous le talon ou dans tout le périmètre externe ou interne. On la distingue ainsi d’autres troubles du talon, comme l’épine calcanéenne.

Cette pathologie touche notamment les sportifs qui pratiquent :

  • Le football,
  • L’athlétisme.

Les enfants peuvent présenter ce symptôme :

  • S’ils pratiquent une activité sportive,
  • S’ils sont en surpoids ou obèses.

 

Quelles sont les causes de la douleur au talon ?

La douleur au talon peut être provoquée par des altérations anatomiques et physiologiques du pied, comme :

C’est-à-dire une voûte (ou arc) plantaire trop plate ou trop cambrée.

Le pied plat ou le pied creux (aussi appelés respectivement pronateur ou supinateur) peuvent provoquer un mauvais appui au sol et augmenter ainsi la tension sur les structures arrières ou latérales :

  • Du talon,
  • De la cheville,
  • Du genou,
  • De la hanche.

La grossesse représente un facteur de risque, car elle provoque :

  • Une augmentation de poids,
  • Une modification de la posture.

Le type de chaussures peut provoquer une talalgie, notamment chez les sportifs.
Quand une femme porte souvent des talons hauts et commence ensuite à porter des baskets, elle risque de solliciter de manière excessive le tendon d’Achille car la chaussure basse provoque un allongement du tendon. Cela peut provoquer à son tour une contracture des muscles du mollet.

Les personnes présentant une probabilité plus importante de développer une talalgie sont celles qui pratiquent :

  • Le football à cinq,
  • La randonnée,
  • Le basket,
  • Le volley,
  • L’athlétisme,
  • D’autres sports où le pied est particulièrement sollicité, .

Un facteur de risque de talalgie est attribuable au terrain sur lequel les athlètes courent ou jouent. En effet, courir sur une route ou sur des sols durs provoque des microtraumatismes continus des articulations pendant l’appui.

Une préparation athlétique non adaptée ou une reprise des entraînements très intense après une interruption prolongée risquent de provoquer :

  • Une inflammation du talon,
  • Des douleurs.

Souvent, les personnes âgées développent une inflammation du talon à cause de la dégénération et de l’amincissement de la couche de graisse située sous le talon, qui se produit avec l’âge.

La cause de la douleur au talon est rarement un coup ou un traumatisme soudain, sauf en cas d’entorse de la cheville, qui provoque des douleurs autour :

  • De la malléole externe,
  • Du talon,
  • De l’astragale.

La bursite calcanéenne est douloureuse au niveau de l’arrière du talon (sous le tendon d’Achille). Ce trouble peut être provoqué par :

  • Un traumatisme,
  • Le frottement de la chaussure.

 

Douleurs nocturnes au talon

Les pathologies rhumatoïdes  provoquent souvent des douleurs au pied et au talon, de jour comme de nuit, comme :

D’autres causes de douleur aiguë au talon ressentie également la nuit sont :

  • Le cancer des os ;
  • L’arthrose (rarement) ;
  • La fracture du calcanéum (par exemple après une chute d’une certaine hauteur).

 

Douleur au talon
Douleur au talon

Quels sont les symptômes de la talalgie ?

Le symptôme principal est la douleur, notamment le matin au lever.
Pendant la journée, la douleur est moindre et peut disparaître. Toutefois, quand une personne se lève après être restée assise pendant longtemps, la gêne réapparaît.
Les douleurs au talon peuvent être accompagnées d’une sensation de brûlure et de fourmillements en cas de troubles nerveux, comme dans le syndrome du canal tarsien ou en cas de lombosciatique (inflammation du nerf sciatique qui part du dos et qui arrive jusqu’aux orteils).

 

Diagnostic des douleurs au talon

Il est important de localiser de manière précise la zone douloureuse car si la gêne est concentrée sur un seul point situé sous la plante du pied (à proximité du talon et à l’intérieur), elle peut être provoquée par :


Si les douleurs sont localisées dans la zone arrière ou supérieure du talon, la cause peut être :

Pour diagnostiquer une talalgie générique, les douleurs doivent être localisées sur une zone étendue du talon, sur toute la partie inférieure ou sur tout le périmètre du talon.

 

Examens en cas de douleur au talon

Les examens les plus utiles à effectuer sont :

  • La radiographie, qui permet de visualiser :
    • un éventuel ostéophyte,
    • une épine calcanéenne ;
  • L’échographie, qui permet de mettre en évidence une inflammation :
    • du fascia plantaire,
    • du tendon d’Achille,
    • d’autres structures tendineuses et ligamenteuses ;
  • Les analyses de sang, qui permettent de contrôler le taux d’acide urique et des anticorps antinucléaires, utiles pour diagnostiquer une pathologie rhumatoïde comme :
    • la goutte,
    • la polyarthrite rhumatoïde ;
  • L’IRM, qui s’effectue très rarement, et qui permet de visualiser toutes les structures :
    • osseuses,
    • musculo-tendineuses,
    • ligamenteuses,
    • capsulaires.

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Que faut-il faire ? Quel est le traitement le plus adapté en cas de douleurs au talon ?

Les médicaments anti-inflammatoires sous forme de comprimés ou de sachets peuvent soulager temporairement les douleurs. Toutefois, ils n’agissent pas sur la cause du trouble.

Les infiltrations de cortisone permettent de soulager l’inflammation. Toutefois, elles risquent d’affaiblir les tendons et les fascias plantaires.

En cas de pathologie rhumatoïde comme la goutte, un médecin rhumatologue prescrira un traitement médicamenteux.

 

Remèdes naturels et kinésithérapie pour la douleur au talon


La meilleure façon de soigner une talalgie est de :

  • Identifier la cause,
  • L’éliminer,
  • Soulager l’inflammation,
  • Prévenir toute récidive.

Un sportif s’étant trop entraîné doit rester au repos afin de ne pas aggraver l’inflammation et d’éviter qu’elle ne devienne chronique.

Pour guérir l’inflammation et pour corriger les défauts posturaux, comme l’arrière-pied valgus ou varus, le traitement le plus efficace est :

Faire des étirements du fascia plantaire et du tendon d’Achille est un geste utile afin d’améliorer l’élasticité du tissu conjonctif.