Ganglion sentinelle

Le ganglion sentinelle est le ganglion lymphatique dans lequel les cellules tumorales ont plus de probabilité de se transmettre d’une tumeur primaire. Parfois, il peut y avoir plus qu’un ganglion sentinelle.

Que sont les ganglions lymphatiques ?
Les ganglions lymphatiques (ou nœuds lymphatiques ou lymphonœuds) sont des petits organes ronds qui font partie du système lymphatique.


Il y en a beaucoup dans tout le corps et ils sont reliés entre eux par les vaisseaux lymphatiques. On trouve des groupes de ganglions dans le cou, les aisselles, le thorax, l’abdomen, les jambes et l’aine.
Un liquide clair appelé lymphe coule dans les vaisseaux sanguins et les ganglions.
La lymphe qui coule dans les vaisseaux sanguins vient d’un liquide (liquide interstitiel) qui se répand ou écoule de certains vaisseaux sanguins petits appelés capillaires.

Ce liquide contient beaucoup de substances, y compris le plasma sanguin, les protéines, le glucose et l’oxygène. Il touche la majorité des cellules du corps et transporte l’oxygène et les nutriments pour la croissance et la survie cellulaire. Le liquide interstitiel recueille aussi les déchets des cellules et d’autres substances, comme les bactéries et les virus à éliminer.
Les vaisseaux lymphatiques du corps rejoignent deux larges canaux à la base du cou. Ces canaux écoulent la lymphe dans le flux sanguin. Les ganglions lymphatiques sont des parties importantes du système immunitaire du corps. Ils contiennent les lymphocytes B, les lymphocytes T et d’autres types de cellules du système immunitaire. Ces cellules contrôlent la présence de microorganismes étrangers dans la lymphe, comme les bactéries et les virus.
Si un agent étranger est présent, certaines cellules s’activent et déclenchent une réponse immunitaire. Le ganglion est appelé réactif quand les lymphocytes à son intérieur réagissent contre un microorganisme qui provoque une infection. L’analyse des ganglions est importante aussi pour déterminer si les cellules tumorales ont développé la capacité de se répandre à d’autres parties du corps. Il ne faut pas confondre la présence de cellules cancéreuses avec les ganglions gonflés.

Beaucoup de types de cancer se répandent par le système lymphatique et les premières régions où ils arrivent sont les ganglions lymphatiques proches. Pour cette raison, le ganglion sentinelle est un des facteurs pronostiques les plus importants.

 

Biopsie du ganglion sentinelle

La biopsie du ganglion sentinelle (BGS) est une procédure dans laquelle le ganglion sentinelle est individué, enlevé et examiné pour déterminer si des cellules tumorales sont présentes.
On effectue un examen histologique en laboratoire en analysant les cellules au microscope.
Un résultat négatif de la biopsie indique que le cancer ne s’est pas répandu à d’autres organes ou aux ganglions lymphatiques proches.
Un résultat positif de la BGS indique que le cancer s’est développé à l’intérieur du ganglion sentinelle et qu’il peut être présent dans des ganglions proches (appelés ganglions régionaux) et, éventuellement, dans d’autres organes.
Cette information peut aider le médecin à déterminer le stade du cancer (extension de la maladie dans le corps) et à développer un traitement adéquat.

 

Pourquoi effectue-on la biopsie du ganglion sentinelle ?

On effectue la biopsie du ganglion sentinelle pour déterminer si les cellules tumorales sont migrées dans le système lymphatiques.
On emploie la BGS régulièrement pour les personnes qui souffrent de cancer du sein ou de mélanome.
Toutefois, on emploie la biopsie du ganglion sentinelle aussi dans d’autres types de cancer, comme :

 

stades. cancer, vessieRisques de la biopsie

Généralement, la biopsie du ganglion sentinelle est une procédure sure, mais comme dans toute intervention chirurgicale, elle peut donner des complications, par exemple :

  • Saignement ;
  • Douleur ou ecchymoses dans la région de la biopsie ;
  • Infection ;
  • Réaction allergique au colorant employé pour la procédure ;
  • Lymphœdème : une maladie dans laquelle les vaisseaux lymphatiques ne réussissent pas à drainer adéquatement la lymphe d’une région du corps, provoquant l’accumulation de liquides et le gonflement.

 

Que peut-on s’attendre ?

Après avoir pris un échantillon de tissu, il faut identifier le ganglion sentinelle. Il existe deux méthodes pour identifier le ganglion sentinelle :

  1. Solution radioactive. On injecte une solution radioactive faible près de la tumeur. Cette solution rejoint le système lymphatique et va vers les ganglions sentinelle. D’habitude, on effectue cette injection plusieurs heures ou jours avant de l’opération chirurgicale pour enlever le ganglion sentinelle.
  2. Colorant bleu. Le médecin peut injecter un colorant bleu inoffensif (appelé bleu de méthylène) près de la tumeur. La teinture entre dans le système lymphatique et arrive aux ganglions sentinelles, en les colorant d’une couleur bleue brillante. En général, on injecte le colorant bleu juste avant de l’opération chirurgicale pour enlever les ganglions sentinelles.
    En général, l’administration de la solution radioactive ou du colorant bleu pour identifier les ganglions sentinelle dépend de la préférence du chirurgien.

La lymphoscintigraphie est un examen diagnostique que l’on effectue dans le département de médecine nucléaire.
Cette procédure permet d’identifier la tumeur ganglionnaire avec un dispositif appelé « gamma-caméra », après avoir injecté un produit radio pharmaceutique (un colorant peu radioactif).
La procédure de marquage et la biopsie des ganglions sentinelle implique l’exposition à des doses de radiations, même si très faibles.
Pour cette raison, le médecin qui effectue l’examen doit avoir des compétences spécifiques.

 

Comment on effectue la biopsie du ganglion sentinelle ?

D’habitude, les chirurgiens effectuent la biopsie du ganglion sentinelle sous anesthésie générale, ainsi on n’est pas conscient pendant l’opération.
Le chirurgien commence en pratiquant une petite incision dans la région au-dessus des ganglions lymphatiques.
Si on a injecté la solution radioactive avant de l’intervention, le chirurgien emploie une technique particulière et un petit instrument portatif, appelé détecteur gamma, pour déterminer la région d’accumulation de la radioactivité pour identifier les ganglions sentinelle.
Si le médecin a employé le colorant bleu, les ganglions sentinelles se teignent de bleu brillant et deviennent visibles.
Dans la majorité des cas, le chirurgien élimine tous les 2 ou 3 ganglions sentinelle présents et les envoie chez un pathologiste pour examiner au microscope le tissu cancéreux.
Dans certains cas, on peut effectuer en même temps la biopsie du ganglion sentinelle et l’intervention chirurgicale pour enlever l’éventuel cancer.
Dans d’autres cas, on peut effectuer la biopsie du ganglion sentinelle avant ou après l’intervention chirurgicale pour enlever la tumeur.
Toutefois, l’examen improvisé du ganglion peut donner un faux négatif, ainsi il pourrait être nécessaire d’effectuer une intervention chirurgicale d’ablation après avoir fait l’examen histologique.

 

Après la biopsie du ganglion sentinelleGanglion sentinelle

Après la biopsie du ganglion sentinelle, on déplace le patient dans une salle de réveil, où le personnel de santé contrôle si des complications postopératoires se produisent.
Si le patient ne se soumet pas à d’ultérieures opérations chirurgicales, il peut retourner à la maison le même jour. Les temps de récupération pour reprendre les activités normales dépendent de la situation.
Si la biopsie du ganglion sentinelle est effectuée pendant l’intervention chirurgicale pour enlever le cancer, l’hospitalisation dépend de la gravité de l’opération.

 

Est-ce qu’on emploie la biopsie du ganglion sentinelle pour classifier tous les types de cancer ?

Non, on emploie plus fréquemment pour déterminer le stade du carcinome du sein et du mélanome.
Toutefois, elle est aussi employée avec d’autres types de cancer, y compris le cancer du côlon, de l’estomac, de l’œsophage, de la tête, du cou, de la thyroïde et du poumon (non à petites cellules).

 

Qu’est-ce que la recherche sur l’emploi de la BGS a démontré dans le cancer du sein ?

Les cellules du cancer du sein se répandent en premier lieu aux ganglions situés dans les aisselles ou dans la région axillaire près du sein intéressé. Toutefois, dans les cas de cancers du sein près du centre de la poitrine (du sternum), les cellules tumorales peuvent se répandre en premier lieu aux ganglions à l’intérieur du thorax (au-dessous du sternum) avant d’être individués dans l’aisselle.
En général, le nombre de ganglions lymphatiques dans l’aisselle est compris entre 20 et 40, mais il change de personne à personne.
Dans le passé, le traitement pour le cancer du sein prévoyait l’élimination de ces ganglions (dans une opération appelée évidement ganglionnaire axillaire) pour deux raisons : pour consentir la classification du cancer du sein et pour prévenir une récidive de la maladie.
Une récidive régionale du cancer du sein se produit quand les cellules tumorales qui sont migrées au ganglions proches (ganglions régionaux) donnent origine à une nouvelle tumeur. L’enlèvement de plusieurs ganglions en même temps peut donner lieu à des effets indésirables.
Il existe des études scientifiques sur la possibilité de déterminer le stade du cancer seulement avec la biopsie du ganglion sentinelle.
Naturellement, cela est possible seulement s’il n’y a pas de signes cliniques de métastases aux ganglions axillaires, comme les ganglions durs et fixes.
On peut effectuer la biopsie aussi après avoir effectuée la chimiothérapie.

 

Résultats

Le ganglion sentinelle peut être négatif ou positif.

  1. Ganglion sentinelle négatif : le cancer n’est pas présent dans le ganglion. On n’enlève pas les autres glandes lymphatiques.
  2. Ganglion sentinelle positif : le cancer est présent dans le ganglion. On peut enlever d’autres ganglions dans la région.
Biopsie normale du ganglion sentinelle Biopsie anormale du ganglion sentinelle
Le colorant ou le traceur coule uniformément dans le ganglion sentinelle. Le ganglion a un nombre normal de cellules ganglionnaires. La structure du ganglion et les cellules ont une apparence normale.

 

Il n’y a pas de tumeurs.

 

Il est possible que le patient ait une tumeur bénigne dans un organe.

Le colorant ou le traceur ne coule pas uniformément dans le ganglion sentinelle. Le ganglion sentinelle ne peut pas être identifié. On peut observer des cellules tumorales.

 

Les cellules tumorales peuvent provenir des ganglions, comme dans le lymphome de Hodgkin.

 

Les cellules tumorales peuvent se répandre ou créer des métastases d’autres lieux, comme dans le cancer du sein ou dans le mélanome.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dans une biopsie du ganglion sentinelle on prélève moins de tissu, mais on en analyse de plus par rapport à un évidement ganglionnaire standard. S’il y a une tumeur, plusieurs interventions chirurgicales peuvent être nécessaires pour contrôler les autres ganglions.
Le gonflement autour de la région traitée est moins fréquent dans la biopsie du ganglion sentinelle que dans un évidement ganglionnaire.
La teinture peut rendre la peau bleue pendant plusieurs jours après la biopsie. L’urine peut devenir verte pendant 1 ou 2 jours. Il est possible d’avoir des résultats faux négatifs du petit échantillon prélevé pendant une biopsie du ganglion sentinelle.

 

Quadrantectomie

La quadrantectomie est une opération chirurgicale dans la quelle on enlève un quadrant (environ un quart) du sein, y compris le tissu qui entoure une tumeur maligne.
Elle est aussi appelée mastectomie partielle ou segmentaire.
Cela réduit le risque que les cellules anormales restent dans le tissu ou se répandent localement ou dans d’autres parties du corps (un processus appelé métastase).
Généralement, on effectue l’enlèvement d’environ un quart de la taille du sein (d’ici, le « quadrant » en quadrantectomie). Ensuite, on reconstruit le tissu qui reste pour minimiser les éventuels défauts esthétiques et de suture.
On peut appliquer dans la peau des drainages temporaires pour éliminer le liquide en excès de la région traité chirurgicalement.
Chez certains patients, on peut enlever les ganglions lymphatiques de la partie inférieure du bras (appelés ganglions axillaires) sur le même côté de la tumeur. Il faut enlever aussi peu ganglions que possible, car en enlever trop risque de causer des complications graves, par exemple un lymphœdème dans le bras.

Résultats normaux

Chez la majorité des patients, on n’observe pas de récidives du cancer si l’on effectue la quadrantectomie et la radiothérapie.
Une étude a suivi les patients pendant une période de 20 ans après l’opération chirurgicale conservative au sein et a démontré que seulement 9% des patients a eu des récidives du cancer.

 

Risques de la biopsie du ganglion sentinelle

A la suite de l’enlèvement des ganglions axillaires, le risque de lymphœdème est environ 10% et le risque de sensation cutanées anormales (par exemple, perte de sensibilité) est 20%.
Environ 17% des femmes soumises à une intervention chirurgicale conservative du sein a un résultat esthétique médiocre (par exemple, asymétrie ou distorsion de la forme). Le risque de complications provoquées par l’anesthésie générale est inférieur à 1%.