Symptômes et causes de la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson est une maladie progressive du système nerveux caractérisée par différents symptômes, dont certains caractéristiques (appelés la triade de la maladie de Parkinson) :

  • Tremblements,
  • Lenteur des mouvements,
  • Rigidité.

La substantia nigra (ou substance noire) est une petite partie du cerveau qui est touchée par cette maladie.
Cette zone du cerveau envoie des messages à travers le moelle épinière pour contrôler les muscles du corps.
Les messages se transmettent grâce aux neurotransmetteurs, c’est-à-dire des substances qui permettent la communication entre les neurones.
La dopamine est le neurotransmetteur principal produit et libéré par les cellules cérébrales dans la substantia nigra.
À cause de la maladie de Parkinson, il se produit la dégénérescence et la mort des neurones de la substance noire.
Avec la progression des dommages cellulaires, la quantité de dopamine produite diminue.
Il en résulte une altération des signaux nerveux ainsi qu’un ralentissement important des fonctions motrices.

 

Évolution et progression de la maladie de Parkinson

L’évolution de la maladie de Parkinson est variable selon les patients.
La maladie de Parkinson est chronique, et a une évolution lente et progressive car les symptômes persistent et s’aggravent au fil des années.
La maladie de Parkinson n’est pas considérée comme une maladie mortelle.
Sa progression diffèrent selon les patients :

  • Les troubles moteurs varient d’une personne à l’autre.
  • L’évolution de la pathologie n’est pas bien déterminée.
  • Les troubles moteurs changent selon les activités effectuées pendant la journée.
  • Certains patients touchés par cette maladie vivent avec des symptômes légers pendant de nombreuses années, alors que d’autres développent des difficultés de mouvement plus rapidement.
  • Les symptômes non-moteurs sont individuels et touchent le patient pendant toutes les phases de la maladie. Certains patients disent que les symptômes comme la dépression ou la fatigue influencent la vie quotidienne plus que les troubles moteurs.

 

Causes de la maladie de Parkinson

Les causes de la maladie de Parkinson sont encore inconnues, malgré des décennies de recherches.
Beaucoup de chercheurs pensent que la maladie est provoquée par une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux qui peuvent varier selon les individus.

  • Les scientifiques ont découvert que l’âge est un facteur de risque important : 2 à 4 % des patients ont plus de 60 ans alors que 1 à 2 % de la population générale est touchée.
  • Entre 15 et 25 % des personnes atteintes de Parkinson ont un membre de la famille atteint de cette maladie.

Les chercheurs ont découvert que plusieurs mutations génétiques peuvent directement provoquer cette maladie, mais elles concernent seulement un petit nombre de familles.
Certaines de ces mutations impliquent des gènes qui ont un rôle important dans les fonctions cellulaires de la dopamine.
Des études ont montré qu’une exposition prolongée à certains produits chimiques peut être associée à un risque élevé de Parkinson, comme :

  • Les pesticides,
  • Les herbicides,
  • Les métaux lourds,
  • Les solvants.

Malgré ces études, l’exposition à une seule toxine environnementale n’est pas identifiée comme la cause de cette maladie.

 

Facteurs qui réduisent le risque de maladie de Parkinson

Selon une étude récente, les personnes qui consomment régulièrement des aliments comme les fruits rouges, les pommes, les légumes verts, et du vin rouge, peuvent réduire drastiquement le risque de développer la maladie de Parkinson.
Ces aliments contiennent des flavonoïdes et, selon une étude, ces substances ont un effet protecteur.
L’étude montre également que la consommation régulière de certains flavonoïdes peut réduire le risque d’autres maladies, comme :

  • L’hypertension,
  • Les maladies cardiaques,
  • La démence,
  • Certains types de cancer.

 

Premiers symptômes de la maladie de Parkinson

Les premiers signes de la maladie sont les suivants :

  • Constipation ;
  • Somnolence ;
  • Difficulté à déglutir qui provoque une accumulation de salive ;
  • Diminution ou perte de l’odorat.

Certaines personnes peuvent souffrir d’une maladie appelée « trouble de comportement en sommeil paradoxal« .
Les patients qui souffrent de ce trouble associé à la maladie de Parkinson, ne perdent pas le contrôle de la musculature durant la phase de sommeil paradoxal. Ils agissent donc comme s’ils étaient réveillés, donnent des coups et parlent pendant le sommeil.

 

Symptômes et causes de la maladie de ParkinsonSignes et symptômes durant les mouvements

Les cellules du cerveau et des nerfs touchés par la maladie de Parkinson servent à coordonner et à rendre les mouvements des muscles plus fluides.
Les trois premiers symptômes qui se développent lors de la maladie de Parkinson sont :

1. Lenteur des mouvements (bradykinésie)
Le patient atteint par cette maladie :

  • Marche lentement,
  • Fait de petits pas,
  • Ses pieds traînent sur le sol (il a du mal à lever les pieds).

La marche commence lentement et les pieds du patient semblent collés au sol. Puis, il y a une accélération progressive qui peut se terminer en une chute.
Il peut devenir difficile de marcher ou de se lever d’une chaise.
Ce premier symptôme est souvent confondu avec un trouble lié à la vieillesse. De plus, on remarque qu’il est difficile de partir, de s’arrêter et de tourner pendant la marche.

2. Rigidité et tension des muscles
Les bras n’ont pas tendance à bouger d’avant en arrière lorsque l’on marche. Le corps fait résistance même en cas de mouvement passif mais parfois, l’articulation bouge de façon saccadée, comme le phénomène de la roue crantée. On le constate particulièrement au niveau du poignet.

3. Tremblements au repos
Ce symptôme est fréquent et touche généralement les doigts et les bras, bien qu’il puisse toucher également d’autres parties du corps.
Les tremblements :

  • Sont évidents quand le patient est au repos,
  • Disparaissent durant le mouvement et durant le sommeil,
  • Ont une fréquence de 5 oscillations par seconde.

La main tremble comme dans un mouvement d’ouverture-fermeture. Ce tremblement est également défini tremblement de « roulement de pilule » car ils ressemblent au mouvement que fait le pharmacien lorsqu’il prépare les médicaments.

La posture du patient est dite camptocormie et se caractérise par :

  • Une flexion du corps en avant (dos plié vers l’avant),
  • Les genoux fléchis,
  • Les bras le long du corps.

La dystonie du pied est une contraction musculaire durable du pied qui maintient le pied du patient dans une position anormale :

  • Le pied est tourné vers l’intérieur,
  • La flexion plantaire est anormale,
  • Les orteils ont tendance à se tendre vers le haut (extension vers le haut.

Les symptômes ont tendance à s’aggraver lentement mais la rapidité varie selon les personnes.
Le patient remarque les symptômes que lorsque la perte de neurones de la substance noire a atteint 50% du total.
Plusieurs années peuvent être nécessaires avant que les symptômes n’influent sur la vie quotidienne des patients.
Lors des premières phases, seul un coté du corps est touché (gauche ou droit) .
D’autres symptômes peuvent se développer en fonction des cellules touchées par cette maladie.
Parmi ces symptômes, il y a :

  • Diminution des expressions faciales (le patient semble impassible) ;
  • Difficulté à faire des mouvements fins, comme lacer ses chaussures ou boutonner sa chemise ;
  • Difficulté à écrire ;
  • Difficulté à maintenir l’équilibre et chutes fréquentes ;
  • Discours qui peuvent devenir lents et monotones ;
  • Fatigue et douleurs musculaires et articulaires.

 

Autres symptômes de la maladie de Parkinson

Pendant les phases successives de la maladie, d’autres symptômes peuvent se manifester :

  • Des troubles de la vessie et une incontinence ;
  • Des hSymptômes et causes de la maladie de Parkinsonallucinations (voir ou entendre des choses qui n’existent pas) ;
  • Une augmentation de la sudation ;
  • Des dysfonctionnements sexuels ;
  • Une altération de l’odorat ;
  • Des insomnies ;
  • Des douleurs dues à la rigidité. Le patient a principalement mal au niveau du cou et des épaules. La douleur s’aggrave à cause des postures incorrectes qui provoque la rigidité.
  • Une dépression et de l’anxiété.

Hypotension orthostatique, c’est-à-dire une faible pression artérielle lorsque le patient se lève (de la position couchée ou assise). Cela se produit car la maladie de Parkinson influe sur le mécanisme de régulation automatique de la pression artérielle.

Certains facteurs permettent de réduire la tension faible, comme :

  • Manger,
  • Faire de l’activité physique,
  • Certains médicaments pour la maladie de Parkinson.

Les symptômes de la chute de tension sont :

 

Complications de la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson provoque souvent les conséquences suivantes :

  • Des problèmes cognitifs (démence) et des difficultés à formuler ses pensées peuvent se produire, généralement lors des phases avancées de la maladie. Le patient perd la mémoire et présente des difficultés à s’organiser et à planifier. Ces problèmes cognitifs ne sont pas très sensibles aux médicaments.
  • Une dépression et des changements de personnalité. Beaucoup de personnes atteinte de la maladie de Parkinson souffrent de dépression. Le traitement de la dépression aide à gérer les autres problèmes provoqués par la maladie.
    On peut également souffrir d’autres changement de l’état émotif comme :

    • la peur,
    • l’anxiété,
    • la perte de motivation.
  • Des troubles de sommeil. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson souffrent souvent d’insomnie et elles se réveillent fréquemment la nuit. Pendant la journée, on peut également avoir des crises soudaines de sommeil.
    Parmi les troubles du sommeil, il y a :

    • l’apnée du sommeil (respiration interrompue pendant le sommeil),
    • le syndrome des jambes sans repos (besoin constant de bouger les jambes)..

    Les médicaments peuvent aider à stabiliser l’alternance entre le réveil et le sommeil.

  • Des problèmes de vessie. La maladie de Parkinson peut provoquer des problèmes de vessie, comme l’incontinence et la difficulté à uriner.
  • Les dysfonctionnements sexuels. Certains patients atteints de maladie de Parkinson peuvent remarquer une baisse du désir sexuel ou des problèmes de prestations.